viernes, 30 de mayo de 2008

¿Cómo surgió el Superbowl?

Resultó de un acuerdo entre la Liga Nacional de Futbol y la Liga Americana de Futbol, con el objetivo de crear el “Campeonato Mundial AFL-NFL”, en el que se enfrentarían cada año los equipos triunfadores de las ligas. En 1970 se fusionaron bajo la National Football League (NFL), y el Super Bowl es el partido final de la temporada que disputan ambas conferencias. Es el acontecimiento más televisivo más importante en los Estados Unidos.

¿Cuándo aparecieron los primeros robots?

Sus antecedentes más remotos son los autómatas mecánicos, muñecos que imitaban la forma y movimientos de los cuerpos animados. Los primeros modelos aparecieron en Egipto y en la Grecia clásica, en dónde había estatuas que se movían gracias al uso de energía hidráulica. Leonardo Da Vinci creó sus propios modelos, entre ellos un modelo de león capaz de caminar; pero la época de mayores logros fue en el siglo VXIII. Su perfecta operación fue el resultado de los avances de la relojería. Jaques de Vaucanson inventó un pastor de tamaño natural capaz de tocar la flauta y Pierre Jaquet Droz construyó al mejor de todos los autómatas: se trata de un niño escritor hecho de seis mil piezas, capaz de escribir textos de hasta cuarenta palabras en varios idiomas con los signos de puntuación apropiados y todas las actitudes asociadas al acto de escribir (mojar la pluma del tintero y seguir el texto con la mirada). En el siglo XIX desaparecieron y en el XX renacieron gracias al concepto de robot.

jueves, 29 de mayo de 2008

Cuáles son los países más pobres del mundo

De acuerdo con la Agencia Central de Inteligencia, los países más pobres del mundo son aquellos en donde la mayor parte de la población vive por debajo de la “línea de la pobreza”, que es el equivalente al monto mínimo de ingresos para un adecuado nivel de vida.

1.- Zambia, 86% de pobres
2.- Franja de Gaza, 81%
3.- Zimbawe, 80%
4.- Chad, 80%
5.- Moldova, 80%
6.- Haití, 80%
7.- Liberia, 80%
8.- Guatemala, 75%
9.- Surinam, 70%
10.- Angola, 70%
11.- Mozambique, 70%
12.- Swazilandia, 69%
13.- Sierra Leona, 68%
14.- Burundi, 68%
15.- Tayikistán, 64%

¿Cómo celebran los cumpleaños en algunas partes del mundo?

Brasil

Se jala el lóbulo de la oreja del festejado una vez por cada año cumplido, la primera rebanada del pastel se le otorga a quién él considere su persona favorita.

China

Se ofrece un platillo especial con base en fideos, con el deseo que tenga una larga vida. Quien cumple años recibe de parte de sus padres dinero en efectivo.

Dinamarca

Como aviso de la celebración, se coloca una bandera en la ventana de la habitación del cumpleañero. Todos sus obsequios se colocan alrededor de su cama para que sea lo primero que vea al despertar

Canadá

Para evitar que el homenajeado sea atrapado por la mala suerte, el día de su cumpleaños se le unta margarina o mantequilla en la nariz. En Quebec se le da un ligero puñetazo por cada año de vida.

Holanda

Se organizan fiestas especiales el cumplir 5, 10, 15 y 21 años. Se les conoce como Crown Years. Todos los regalos se apilan dentro de una corona y la casa se adorna con flores y adornos de papel.

miércoles, 28 de mayo de 2008

Quién invento los cierres para la ropa

El mecanismo original fue diseñado por un ingeniero de Chicago llamado Withcomb L. Judson, en 1893. Su sistema de dientes engranados, que puso en venta con el nombre de C-Curity (seguridad), era deficiente porque se trababa o se soltaba fácilmente. Dos décadas más tarde Guideon Sundback perfeccionó el modelo colocando resaltes en los dientes del lado izquierdo para trabarlos con mayor firmeza y seguridad. En unos cuantos años dio origen a una gran industria con aplicaciones muy diversificadas: por ejemplo, se utilizan cierres de este tipo para proteger las patas de las ovejas en las epidemias de fiebre aftosa. Hoy en día son indispensables para casi todo tipo de confecciones, pues ningún tipo de material moderno, ni siquiera el velcro, ha logrado reemplazar sus funciones o aventajar su facilidad de uso.

martes, 27 de mayo de 2008

¿Cómo se determina el tipo de sangre de una persona?

La sangre, al igual que todo nuestro organismo, posee anticuerpos que atacan cualquier sustancia que consideren extraña. En la sangre humana existen dos grandes variedades de anticuerpos: A y B (la carencia de estos crea el tipo de sangre O). En algunos tipos de sangre es posible encontrar una combinación de dos tipos de anticuerpos que determinan el grupo sanguíneo. El factor RH denota la presencia o ausencia de una proteína, detectada por primera vez en los monos rhesus, de ahí el nombre del factor.

lunes, 26 de mayo de 2008

¿Cómo surgieron las primeras banderas?

Las más antiguas que se conocen se empleaban en China para distinguir las diferentes secciones del ejército. En Europa, su historia comienza con el vexillum romano, una bandera cuadrada usada por la caballería de ese imperio. A ella debemos el vocablo que se usa para referirnos al estudio de la bandera: vexiología. En la Edad Media, la heráldica se convirtió en un relevante factor para identificar a los reyes y señores feudales. Las capas de armas que solían usar para distinguirlos también se usaban como banderas. Algunas aún existen hasta la fecha. Estos emblemas cobraron mayor importancia como identificadores en el mar, y con el desarrollo de los estados independientes.

sábado, 24 de mayo de 2008

¿Cuál es la religión más antigua?

Entre las que aún están activas en la actualidad, está el zoroastismo. Sus primeros antecedentes se remontan a la formación misma de Persia (ubicada en el 2000 antes de Cristo) y a la religión mazdeísta que adoraba a Ahura Mazda y a Mitra. Sin embargo cobró plena forma hasta el siglo VI antes de Cristo con la figura de Zaratrusta o Zoroastro. Éste implantó el monoteísmo, sostuvo la existencia de dos arcángeles asociados al bien y al mal, reveló la celebración del Juicio Final. Aunque a decir de muchos hoy se encuentra cerca de su extinción, cuenta con 2.6 millones de seguidores.

Más curiosidades

Gadget es el nombre que recibió la primera bomba atómica de la historia. Fue desarrollada por el Manhatan Project y puesta a prueba durante el ensayo nuclear “TRinity” el 16 de julio de 1954, en Alamogordo, Nuevo México.

La lengua finlandesa posee 15 casos gramaticales, contra cuatro del alemán, sólo tres del árabe y 34 del español.

El índice Big Mac es una medida oficial utilizada para comparar el poder adquisitivo entre los países dónde McDonald’s tiene presencia. Fue establecido por la revista The Economist en 1986.

La bandera marciana fue inventada por las sociedades de Marte y Planetaria. No posee valor oficial, pero representa la intención de las asociaciones de promover la exploración de Marte.
Un Cebrasno es el resultado de la cruza entre una cebra y un asno. Un zebroide es una cebra y otro equino, por ejemplo, el zebrallo, resultado de la cruza con un caballo.

Los primeros dinosaurios voladores utilizaron dos pares de alas para hacerlo, esto les permitió moverse lateralmente para mejorar su estabilidad. Su estilo era prácticamente igual al de las libélulas.

miércoles, 21 de mayo de 2008

¿Porqué le ponemos sal a la comida?

Agregarle sal a los alimentos es una tradición milenaria, originada por las propiedades de ésta en la conservación de la comida, factor que propicio el desarrollo de las civilizaciones. Gracias a que se pudo guardar comida durante temporadas largas, las agrupaciones humanas dejaron de depender de las estaciones y lograron viajar por distancias más largas llevando los comestibles. Es por ello que la sal tuvo un gran impacto en el desarrollo de nuestra historia, se le ha usado como moneda (de ahí el término salario) y ha sido parte esencial en la formación de los imperios. Ha tenido incluso implicaciones religiosas: en la Biblia se le menciona 33 veces, en la religión sintoísta de Japón se le considera pura y se cree que bendice a las personas.

Estos factores se unen a la fisiología del gusto: el sabor salado es uno de los básicos que puede distinguir la lengua. Se le emplea para acentuar el sabor y si se consume en exceso se corre el riesgo de sufrir de hipertensión.

¿Porqué le ponemos sal a la comida?

miércoles, 14 de mayo de 2008

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¿Qué es un feed?

RSS es el acrónimo de Really Simple Syndication o, en algunos lugares, Rich Site Summary (por su sigla en inglés). RSS pertencece a una familia de formatos para agregar o "web feeds" utilizados para publicaciones digitales cuyos contenidos son actualizados frecuentemente, como los blogs, feeds de noticias o podcasts. Los usuarios de contenido RSS usan programas llamados "lectores" feeds o agregadores: el usuario "inscribe" un feed (fuente) una vez que brinda un vínculo al lector para su propio feed; el lector puede, de esta manera, acceder a los feeds que el usuario inscribió para ver si alguno posee nuevos contenidos desde la vez anterior que fue visitado, y, de ser así, obtiene esos contenidos presentándoselos al usuario.

domingo, 11 de mayo de 2008

Coleccionando ando

Hasta hace poco tiempo, las únicas personas que se dedicaban a coleccionar cosas eran los jubilados, las amas de casa y los excéntricos. Mi abuelo colecciono monedas, mi papá tenía una gran cantidad de novelas de vaqueros, y yo he coleccionado varias cosas en diferentes etapas de mi vida.

¿En dónde encontraban el tiempo que dedicaban a su afición? Al parecer, antes de la era digital, las personas disponían de horas e incluso días para dedicarlo a buscar sus colecciones en los mercados de pulgas, en las ventas de garaje, en las playas, en el campo.  

El concepto de "tiempo libre" se ha evolucionado y para otros, el poder mantener un nivel de vida acomodado ha ocasionado que ese espacio se extinga. En las décadas anteriores a Internet, las personas estaban decididas a comunicarse con los medios a su alcance, y el más económico era el correo postal. Se solía adquirir revistas en las que aparecían listados de otras personas en el mundo que deseaban establecer contacto e iniciar un intercambio de artículos para incrementar y diversificar sus colecciones.

Pero el tiempo cambia las cosas. Desde hace aproximadamente diez años, los pasatiempos han pasado de ser artículos en el mundo real a documentos digitales de todo tipo; en vez de coleccionar piedras o estampillas, recolectamos enlaces de videos alojados en youtube. Si nos ponemos un poco paranoicos, desde el 11 de Septiembre de 2001, el mundo procura quedarse cada vez más tiempo en su casa.

Actualmente es más sencillo que nunca encontrar objetos de colección, tenemos las tiendas de remates o páginas en dónde podemos solicitar esa última estampa de Batman que nos faltó para completar la colección.

En eBay o en mercado libre, existen objetos muy codiciados, y no se tratan de vestidos Prada o Nintendo Wiis. Los artículos más codiciados son aquellos objetos viejos o antiguos que evocan la nostalgia de muchas personas y que los incita a comprarlos al precio que sea.

Botella de cerveza en buen estado, muñecas de ediciones limitadas, tarjetas de béisbol, un pedazo de alguna nave espacial rusa, relojes de Disney.

Además de que a estos vendedores les resulta más redituable la venta de estos “preciosos”; incluso ganan una utilidad más grande por un plato de Popeye de los años 50 que por un Ipod de última generación.

Me duele pensar en todas las figuras de acción de las Guerras de las Galaxias que yo tenía de niño, las de la edición original. De haber sabido que actualmente se pueden vender a muy buen precio, las hubiera cuidado mucho más. De todos los artículos que llegué a tener, solo me queda un Dart Vader sin capa y sin espada, aunque no quiere decir que no tenga primeras ediciones, solo que de los míos, de los originales ya no queda casi nada (Maldita sea, en dónde quedó mi Han Solo).

Cada vez que paso por un tianguis, le dedico un poco te tiempo a rastrear objetos de Star Wars. Siempre encuentro alguna pieza ala venta en una cantidad ridícula. Mi colección sigue creciendo y las piezas duplicadas pasan directamente al armamento de uso corriente de mis hijos.

En algunos mercados de pulgas en los Estados Unidos me he topado con personas que venden juguetes (mismos que tuve alguna vez) en precios muy elevados, es decir, son juguetes de hace 25-30 años que sin ser de la dinastía Ming, por el precio pareciera como si lo fuesen. Un trencito de metal con tres vagones, que en su tiempo ha de haber costado lo mismo que un kilo de harina, lo vendieron en 150 dólares.

¿Has notado como se han abaratado los autos Hot Wheels? Según recuerdo eran mucho más caros, más pesados, aun y estando un poco maltratados los venden con muy buen margen de ganancia, tal vez porque eran metálicos y no los hacían en China. Sin embargo, en algunos años los actuales no correrán con la misma suerte, ya que el plástico con el que están fabricados se daña fácilmente y las “Ediciones limitadas” son de millones, por lo que es sencillo obtener uno. (Maldita sea, en dónde quedó mi R2D2).

Aunque también existe otro problema para las colecciones del futuro, la inminente utilización de las impresoras en 3D. En algunos años más, cuando necesites algún objeto que sea imprescindible para ti (como el plato de Popeye) simplemente bajaras un archivo de la red, lo imprimirás y listo, tu plato será totalmente funcional, a colores y en caso de querer la vajilla completa, la podrás imprimir fácilmente.

Discovery Channel suponía que faltan 50 años para que esto sea realidad, pero al paso que van creo que será mucho antes .

Y tu …¿Qué coleccionas?

jueves, 8 de mayo de 2008

La guerra de los DJ de música pirata

Son las 6 de la mañana en el tianguis y ya se ha colocado el primer puesto de música pirata, no pone aun las canciones porque espera a su contrincante y retador.

La batalla de los sonidos inicia a las 6:17, la primera melodía surca el aire limpio y fresco por la lluvia de la noche anterior. Es la tonadilla del “Pipiripau” la que rompe la monotonía del silencio matutino, despertando de una vez por todas a los madrugadores que aun no terminan de colocar sus mercancías en los puestos.

El rival se apunta con una canción de Paris Milton en remix.

Al pasar a la siguiente canción, el primer DJ sube el volumen al doble, pero como no posee un amplificador, el sonido es fatal, una mezcla de zumbidos y tamborazos que hacen inteligible la letra y es una tortura para los oídos.

Como su contrincante tiene mejor equipo, el sonido resultante es de mejor calidad. Le da un golpe con guante blanco al colocar una composición del mismo cantante y lo remata con la de la “Mollera colorada”.

Ambos venden los discos $10 pesos, las compilaciones en MP3 cuestan $15, lo mismo que las películas en DVD… hace apenas un año costaban $50.

El volumen de ambos fue subiendo en el transcurso de la mañana para intentar opacar al otro, pero los clientes ya no se acercan porque el ruido es monstruoso. Se da una tregua no pactada y ambos bajan el volumen. Ahora si, los transeúntes se acercan nuevamente a ver lo que ofrecen.

Ahora es Celin Dion contra una TEX-MEX, los compradores potenciales nada mas pasan y miran pero no adquieren nada, es casi fin de quincena y lo que llevan en sus manos son huevos y verduras.

Ya casi es medio día y ambos lanzas su mejor carta, el último éxito de Vicente Fernández, la tocan una y otra y otra y otra vez, esa es la que vende por lo que se ha convertido en la carnada perfecta. De este disco se llevan hasta varias copias para regalar a la mamá, a los compadres, a la suegra y a la novia.

Por el horario de verano, el sol no esta aun en el cenit, pero el calor ya es de 38 grados centígrados, el polvo se levanta sazonando a los marchantes y dándole ese sabor que le faltaba a la comida callejera.

La música se ha vuelto parsimoniosa al igual que el andar de la gente, que tiene la mirada perdida al caminar por el calor sofocante que hay en la ciudad.

En ese momento los únicos que están haciendo negocio son los de los raspados y las nieves de sabores, ellos libran otra batalla. Uno de ellos ha vendido en media hora más que los dos DJ juntos en toda la mañana.

Los de la música mejor se retiran. Si tienen suerte alcanzarán el partido de fútbol a la mitad. Los dos le van al mismo equipo, pero no lo saben.

jueves, 1 de mayo de 2008

Futbolito de mesa

Lo importante es el juego, no el juguete. Mira como puedes hacer un futbolito de mesa prácticamente gratis. Sólo necesitas unas monedas, unas corcholatas o algo similar. Sencillo, divertido y gratis. Compatible con todas las monedas del mundo. No requiere que instales Java ni hay que llamar a ningún numero de paga.