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Mostrando entradas de noviembre, 2008

¿Quiénes eran los eremitas ingleses?

Aunque su nombre parece el de una secta no lo es. En el siglo XVII, en las grandes mansiones rurales de la Inglaterra, se puso de moda tener un ermitaño en el jardín para conmover a as visitas con un montaje de tristeza y melancolía contrapuesto a las tradiciones mundanas. También llamados “eremitas ornamentales”, estos eran reclutados mediante anuncios. En su contrato se estipulaba que durante el tiempo pactado deberían vestir un manto de tela gruesa y portar un bastón, así como vivir en una cueva o cámara especial construida ex profeso para ellos. Se les prohibía cortarse las uñas, el cabello y la barba, así como poder hablar con los sirvientes o visitantes. El pago se incrementaba con la duración del contrato y la resistencia del eremita en cuestión. Algunos duraban apenas unas tres semanas en el puesto. Otros hasta cuatro años. En el extremo de la excentricidad había algunos que permanecían ocultos hasta de la vista del propietario.

¿Cuál era el símbolo del cristianismo antes de la muerte de Jesús en la cruz?

Hoy, obviamente y desde hace siglos, el símbolo del cristianismo es precisamente la cruz, dado que en ella murió Jesucristo.
Pero, también obviamente, antes de ese hecho redentor para todos sus seguidores y creyentes no había motivo alguno para que la cruz fuera simbólica y mucho menos representativa o sagrada. Era tan solo un elemento de tortura para dar muerte; una muerte lenta u dolorosa.
Para identificarse entre si, como elemento gráfico de unión, los cristianos tenían otro símbolo: el contorno de un pez. Un pez como el que los niños pueden dibujar si se les pide que lo hagan.
La razón por la cual fue y es el símbolo elegido es sencilla: Jesús comenzó a reunir a sus primeros apóstoles entre los pescadores y la mayoría de ellos ejercía ese trabajo. También hay otro símbolo detrás de esto: los pescadores continuarían siéndolo, pero de almas.

¿Los animales piensan como nosotros?

Indudablemente, los animales sienten y recuerdan, pero es un error en el que caemos con frecuencia dar el nombre de pensamiento a estos sentimientos y recuerdos. En realidad pocas palabras poseen una significación más amplia y menos concreta que ésta; pero en el caso actual es preciso aplicarla en su más estricto sentido.
Sabemos que el perro puede sentirse feliz o disgustado, y recordar y reconocer a su amo; pero lo que nosotros deseamos conocer concretamente es si el perro o cualquier otro animal es capaz de raciocinar. Ahora bien, el raciocinio o pensamiento, en el varadero sentido de la palabra consiste en el poder o facultad de asociar ideas, Cuando comenzamos a relacionar las cosas en nuestra mente, empezamos a pensar, y decimos entonces que unas cosas nos hacen pensar en otras.
Los mejores pensadores son aquellos en quienes esta asociación de ideas es más amplia, abundante y variada, y más profundas e importantes son las cosas sobre las cuales versan sus pensamientos. Pues bie…

¿Por qué el fuego tiene diversos matices?

La luz está formada por ondas que se desplazan en el espacio. Las diferentes ondas producen luces de distintos colores. Estas ondas son engendradas por ciertos movimientos de partes de los átomos del objeto que emite la luz. La composición de los diversos átomos es distinta, y las partes que los constituyen se mueven de muy diferentes maneras. Por consiguiente, los diferentes átomos engendran distintas clases de ondas en el espacio, lo cual quiere decir que, si producen luz, ésta es de muy diversos colores. Conocemos perfectamente muchas clases de átomos, y cada una de ellas produce luz diferente. También las mismas clases de átomos pueden producir diferentes clases de luz, si variando la temperatura, varían los movimientos de sus partes. Vemos, pues, que los distintos colores que se observan en el fuego son debidos a las diversas especies de átomos que en él se hallan presentes y a la temperatura que éstos posean con tal que sea suficiente para que emitan luz.
El carbón que usamo…

¿En qué consiste el mito del unicornio?

La primera referencia sobre el fantástico unicornio data del año 400 antes de Cristo. En la corte del rey Artajerjes II, el médico e historiador heleno Ctesías habló de una bestia que pastaba en el reino de Indostán y la describió como “Un asno salvaje, del mismo tamaño de un caballo y poseedor de un solo cuerno”. Dijo que ese único cuerno era agudo y se ubica en la frente, contó que la base era de color blanco, que la punta era roja y totalmente negro en el centro.
Afirmó que el animal tenía cabeza purpúrea, ojos azules y pelaje blanco. Desde entonces el mito fuer creciendo. Aristóteles también nombra en dos oportunidades a esta bestia mítica. En un caso, habló de cierto animal de un solo cuerno, el Orix; en el otro, del asno de la India.
A principios de nuestra era, el historiador romano Plinio el Viejo, ensayó una descripción similar a la de su colega griego; en su Naturalis Historia escribió: “Dan casa en la India a otra fiera: EL unicornio, semejante por el cuerpo al caballo, po…

¿En qué consiste el juego de Kim?

Kim es el pequeño protagonista de la popular novela del mismo título del famoso escritor británico Rudyard Kipling. En la novela es sometido a diversas pruebas con objeto de prepararlo para difíciles misiones. Sir Baden Powell, el creador del escultismo dedujo de ello un juego que ha sido utilizado para el adiestramiento de los Scouts o escultistas. 
Consiste en observar durante un minuto veinticuatro objetos distintos colocados en una bandeja. Luego se cubre la bandeja y el jugador deberá decir todos los objetos que haya retenido en su memoria. La mínima puntuación para que el resultado de la prueba no sea negativo, deberá ser de 16 aciertos.
Sobre la base de este ejercicio de retentiva un tratadista de juegos infantiles, el francés Jean Loiseau, ideo una serie de variedades, algunas de las cuales, del mayor interés y utilidad. Ofrecemos a continuación.
El kim de localización. 
Consiste en el mismo que el anterior, pero con la diferencia de tener que dibujar un esquema de la bandeja…

¿Por qué crujen los muebles durante la noche?

Tal ves no podamos asegurar con certeza que los muebles crujan más de noche que de día; primero porqué durante el día existen muchos ruidos que absorben nuestra atención, y segundo, porque cuando estamos desvelados durante la oscuridad de noche, nuestro oído es más sutil que de día. Sin embargo, aun admitiendo todo esto, es indudable que los muebles producen durante la noche extraños ruidos, que son fáciles de explicar si recordamos que la temperatura del aire ha sufrido una elevación más o menos importante durante el día, y que desciende durante la noche.
En general, todos los cuerpos se dilatan con el calor y se contraen con el frío, y esta regla es aplicable a la madera lo mismo que a otros objetos. Así pues, los muebles se contraerán en mayor o menor grado al enfriarse durante la noche; y al ajustarse unas con otras sus diferentes piezas se comprende fácilmente que engendran en el aire ondas que al impresionar nuestro oído nos hagan decir que los muebles crujen.
También puede inf…

¿Por qué mudan las aves su plumaje periódicamente?

Las plumas de las aves son partes del organismo que han de desaparecer para ser sustituidas por otras iguales, que en su día desaparecerán también.
A nosotros se nos cae el pelo, y las uñas, si no las cortamos, se rompen pero sus raíces siguen vivas. Lo mismo ocurre a las aves: cambian sus plumas periódicamente y echan liego otras nuevas. También los mamíferos cambian de pelo; las serpientes mudan la piel entera, y los cangrejos y otros crustáceos abandonan sus caparazones. Si un crustáceo hubiera de pasar la vida entera dentro de un mismo caparazón, su cuerpo no podría desarrollarse.
En cierta época del año la carne se reblandece, de suerte que al animal le es posible sacar las patas (y también las pinzas, de tenerlas) por la estrecha abertura de la parte superior de las vainas que las aprisionan y sale de su caparazón, casi tan blando como un huevo dentro de la película cuando se rompe la cáscara. Las aves en cambio, nunca llegan a verse tan desnudas; su muda es gradual. Sin embarg…

¿Qué es el Guiñol?

Se trata del personaje de una marioneta bastante famosa en Francia a principios del siglo XIX, Guignol, cuyo nombre se convirtió en sinónimo del teatro de marionetas. Éste fue creado por Laurent Mourguet, en la ciudad de Lyon, inspirado en el rostro de un artesano de su comunidad. De nariz corta, ojos despiertos y una mueca de sorpresa, hablaba con acento campesino, y en sus obras siempre se metía en problemas junto con sus amigos y compañeros de borrachera.
Mourguet hizo giras con su teatro de marionetas y se convirtió en un referente cultural francés.

¿Cómo calculó Eratóstenes la circunferencia de la Tierra hace más de dos mil años?

Hace más de dos mil años, Eratóstenes utilizó un camello para medir la circunferencia de la Tierra. Él había oído hablar de un poso en Seyne (la actual Asuán, en Egipto) en el que podía ver el reflejo del sol el 21 de junio, es decir, el día más largo del año. Eratóstenes intuyó que aquello significaba que ese día el sol se hallaba en la vertical del pozo. También sabía que Seyne estaba situada muy al sur de la ciudad de Alejandría. Midiendo la sombrea proyectada por un obelisco en Alejandría el 21 de junio, el bibliotecario calculó la longitud de dos lados de un triángulo rectángulo, la longitud de la sombra y la altura del obelisco, y luego el ángulo del tercer lado – alrededor de 7º, o 1/50 de un círculo, deduciendo que aquella era la distancia a la que se hallaba el sol de la vertical de Alejandría.

Y es cuando entra en escena el camello. Eratóstenes se enteró que un camello tardaba cincuenta días en recorrer el trayecto entre Alejandría y Seyne. Dado que un camello bien alimenta…

¿Qué es la paleta de color?

Los programas antiguos para el tratamiento de imágenes tan sólo podían trabajar con 256 colores. Esta característica limitaba mucho la calidad de las imágenes fotográficas. Por ejemplo, si en la fotografía de una pradera sólo se utilizan 256 colores se tendrá que recurrir a mezclar los colores de algunos pixeles adyacentes para obtener toda la gama de tonalidades del verde que se necesitan. La consecuencia de este “falseo” de los colores es una calidad muy irreal en el color de la imagen.
La solución a este problema consiste en representar la imagen con 256 colores, pero utilizar solamente los colores que sean más apropiados para la imagen. Por ejemplo, en una fotografía donde predomine el verde se utilizarán muchos más tonos verdes que rojos o azules.
Las imágenes que utilizan una paleta de color tienen unos colores mucho más reales, ya que utilizan los 256 colores más apropiados entre un total de 16,8 millones de colores. Las imágenes que utilizan una paleta de colores requieren un…

¿Cómo se puede saber a simple vista la antigüedad de una montaña?

Por su forma, aunque no es un dato preciso el que obtendremos, sino sólo una idea de la edad de la montaña. Cuanto más antigua es una cordillera, más redondeada tiene la cumbre. Con el tiempo, los bordes agudos se erosionan o desgastan por acción del viento, la lluvia y el hielo. Las montañas de la cordillera del Himalaya, en Asia son relativamente jóvenes y por eso aun son escarpadas, mientras que los montes Apalaches, en el este de América del Norte, constituyen un conjunto montañoso mucho más antiguo y de cimas redondeadas que en su día tuvieron el aspecto del Himalaya.

¿Cómo asar a la parrilla?

Asar es cocinar los alimentos sin líquidos, ya sea aceite o grasa. Este método de cocción es el mejor para las carnes tiernas, mientras que el de cocción en agua es el más indicado para ablandar carnes duras. El método del asado es el ideal para eliminar las grasas de la dieta.
En el horno se asan los trozos grandes de carne, como piernas y lomos enteros.
Los cortes delgados en cambio, como filetes, bistecs y costillas, así como el pollo se asan mejor a la parrilla.
Un asado al horno queda más suculento si la parrilla se coloca dentro de una charola que recoja la grasa o el jugo que escurra de la carne; de esa manera, todos sus lados se asan por igual. Posteriormente se podrán recuperar el jugo de la carne.
Antes de asar una carne a la parrilla conviene hacerle unos cortes a la grasa para que no estalle al calentarse.
Lo mismo hay que hacer con la grasa del borde de las chuletas y de las costillas de res, para que no se encojan.
Si la carne está dura o reseca, debemos untar un poco d…

¿Por qué donde se presentan funciones de lucha libre o box se les llama arenas?

La tercera acepción del Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española nos indica que “arena” es el “sitio o combate de la lucha”. La cuarta reporta que así se denomina al “ruedo de la plaza de toros” No nos da mayores pistas sobre el origen de su uso.
Sin embargo, una visita al Merriam Webster Colegiate Dictionary nos lo aclara, pues en inglés la palabra existe con el mismo significado. “Arena” procede del latín harena, un área de los anfiteatros romanos cuya superficie estaba cubierta de arena, donde los gladiadores libraban sus feroces combates. De ellos surgió la lucha libre. Los gladiadores solían ser criminales, esclavos y hombres atraídos por a fama y la riqueza. Luchaban entre sí pero también contra fieras.
Eran propiedad de un empresario y vivían en comunidades llamadas “familias”, ahí recibían visitas de admiradores o de mujeres maduras seducidas por sus cuerpos esculturales. Según los especialistas, “llevaba al público hasta el delirio, tal como sucede hoy en las ar…

¿Por qué hay una luna menguante en algunas de las banderas de los países árabes?

Encontramos, más bien, una luna creciente en los escudos de Azerbaiyán, Turquía, Irán, Turkmenistán, Uzbekistán y Pakistán, entre otros. Muchas veces se presenta acompañada de una estrella y es el símbolo representativo de la religión islámica (como la estrella de David para los judíos y la cruz para los católicos). Se afirma que esta imagen surgió mucho antes que la religión musulmana, como elemento gráfico de cultos primitivos en Asia Central, adoradores de los cuerpos celestes. También hay datos sobre su empleo en Cartago, donde era símbolo de la diosa Tanit; y en Grecia representaba ala diosa Diana.
En esta última vertiente quedó asociada a la ciudad de Constantinopla y figuraba en su bandera. Cuando los musulmanes la ocuparon, en 1453, conservaron ese símbolo. De acuerdo con la leyenda, Osmán, fundador del imperio otomano, había tenido un sueño en el que los dos extremos de la luna creciente rodeaban el mundo y le pareció un buen augurio.
Muchos musulmanes rechazan el uso de la …

Así celebramos aquí el 31 de Octubre

En dónde vivo, que es muy cerca de la frontera de los Estados Unidos, Halloween es parte de las celebraciones a los muertos; pocos discuten aun sobre si debemos festejarlo o no. Aquí no se utiliza la frase norteamericana “Trick or treat” (truco o trato), pero tampoco la del centro del país: “No me da para mi calaverita”. Aquí los niños salen disfrazados a pedir dulces a las calles diciendo “Queremos Halloween”; por lo que me imagino que es una mezcla de ambas frases.
Los adolescentes igual salen a celebrar la noche de los muertos, pero no piden dulces, sino que organizan fiestas y ya entrada la noche, se dirigen a las casas de los que odian, como maestros o compañeros de clase, para arrojarles huevos a las puertas de sus casas (si están podridos… mejor). Por lo que en la mañana del día primero de noviembre es común oler en muchas calles el característico aroma de los huevos en descomposición.
Otra práctica, tanto de adolescentes como de estudiantes universitarios, es la de practicar …