domingo, 4 de enero de 2009

¿Para qué sirve un acelerador de partículas?

Para aumentar al máximo la velocidad de las partículas cargadas de cierta energía con el propósito de bombardear un blanco y provocar reacciones nucleares. El aparato acelera las partículas subatómicas, como letrones, protones o destrones, que se utilizan para estudiar a otras partículas subatómicas. Antes de que hubiera reactores nucleares, eran el único medio para la fabricación de isótopos, partículas de poca masa son introducidos en el acelerador, se les da mucha energía cinética y luego se les hace colisionar entre sí.

En este proceso pueden aparecer partículas masivas e inestables de las que se estudiaran sus propiedades.

Como suelen comportarse como ondas, al aumentar la cantidad de movimiento de una partícula disminuye la longitud de onda, lo que permite ver de cierta manera, el interior de los átomos.
El primer acelerador fue construido por John Cockvroft y Ernes Walton en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, en 19930; consistía en un generador eléctrico que producía varios centenares de miles de voltios.

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