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Mostrando entradas de abril, 2009

¿Cuál es el origen de la palabra “tabú”?

Este vocablo surgió en la Polinesia, particularmente en el archipiélago de Tonga, a partir de la combinación de dos raíces ta, que significa “tocar”, y pu, que significa “no”. Con él se comenzó a referir lo prohibido.
Primero se utilizó para regular los preceptos religiosos, los objetos que no pueden tocarse o que no deben nombrarse, los lugares que no han de visitarse, las cosas que son sagradas o que no pueden hacerse.
Un ejemplo es el incesto, es decir, la prohibición de tener relaciones sexuales con un familiar consanguíneo cercano, el cual es uno de los tabúes más generalizados en la cultura occidental porque se considera que es contra natura y contraviene las normas éticas y religiosas.
En algunas religiones primitivas también hay palabras que no pueden pronunciarse o comida que no debe ser ingerida, bien sea de manera permanente o en determinadas épocas del año, como la prohibición para los católicos de comer carne en ciertos días de la Cuaresma.

16 Secreciones humanas necesarias para la vida

La mayoría provocan repulsa y son objeto de tabúes, pero sin ellos nuestro cuerpo difícilmente sobreviviría. Nos referimos a los humores, un grupo insólito de secreciones, fluidos, líquidos y mucosidades.
Nuestro cuerpo está literalmente plagado de aperturas que nos permiten respirar, escuchar, ver, refrigeramos, ingerir nutrientes, expulsar, residuos, reproducirnos y amamantar a los vástagos. Cada una de estas aberturas ofrece a los microbios la posibilidad de colarse en el organismo y causas un desaguisado que puede ser letal. Es por ello por lo que no hay una sola entrada corporal, desde la boca hasta un poro en la piel, que no esté debidamente protegida por algún mecanismo de defensa.
Gran parte de los humores de nuestro organismo participan en este cometido. El constante lavado de los ojos por las gotas de lágrimas, cargadas de anticuerpos y productos lubricantes, limpia de gérmenes y partículas la delicada superficie ocular. La saliva que continuamente baña la boca mata algunos…

¿Cómo se mide la edad de los árboles?

La dendrocronología es la ciencia que determina la edad de los árboles a partir del número de anillos encontrados en los cortes horizontales de sus troncos. Según esta técnica, creada por el astrónomo estadounidense A.E. Douglass (1867-1962), de la Universidad de Arizona, cada anillo representa un año de nuestro calendario.
Durante sus investigaciones en los bosques del norte de Arizona el científico desarrolló la hipótesis de que en esta región semiárida el crecimiento de los árboles estaba principalmente determinado por la disponibilidad de agua, de ahí que los años secos deberían quedar registrados como anillos estrechos.
En 1914 Douglass construyó una cronología de casi quinientos años a partir de los anillos de un pino, llegado a demostrar mediante los registros climáticos disponibles que la anchura de ellos estaba directamente relacionada con la precipitación del invierno anterior.
La dendrocronología /del latín dendros, árbol, y cronos, tiempo) tiene diferentes ramas, como la …

Elimina tus malos olores de emergencia

Tú apestas. Yo apesto. Todos apestamos de vez en cuando, y eso nos preocupa. ¿Quién no se ha olido las axilas antes de una cita? La repulsión por los malos olores es profunda en nuestro genoma. Apestar significa para nosotros ser devorado por microbios.
Así es que gastamos mucho dinero en auxiliares para combatir el mal aliento y el mal olor corporal para convencer a nuestra pareja , de que no somos patológicamente defectuosos. Pero ¿qué haces cuando tu desodorante te ha abandonado, las pastillas de menta se acabaron, o se te pegó algún olor del ambiente?
TU ALIENTO ESTÁ A PUNTO DE APESTARTE UNA ENTREVISTA DE TRABAJO
Ante esta situación vamos a fabricar un desodorante instantáneo: disuelve un sobrecito de sal en un vaso con agua tibia y haz buches por espacio de 30 segundos con ella. Las bacterias causantes del mal olor se alimentan del ambiente ácido, la solución salina ayuda a neutralizar la acidez al aumentar el nivel de pH. ¿No hay sal? Haz buches con agua simple; aún así ayudará…

¿De qué forma afecta la sobrepoblación de China al ambiente?

La sobrepoblación en los países en desarrollo implica el incremento en la demanda de bienes de consumo y, con ello, más contaminación. El problema del mayor maquilador del mundo es que los tóxicos producidos por sus fábricas afectan a sus propios ciudadanos y, además a la par con los Estados Unidos, encabeza la lista de países que emiten más gases a la atmósfera; no obstante, su crecimiento demográfico podría ser un problema mayor en los próximos 25 años.
China es actualmente a nivel mundial el mayor consumidor de carbón para generar energía, mucho más que los Estados Unidos, Europa y Japón juntos; las emisiones de los casi 2,000 millones de toneladas anuales producen tal cantidad de dióxido de sulfuro que no sólo contaminan la atmósfera, esparciéndose a diferentes partes del mundo, sino también produce lluvia ácida que cae en sus principales ciudades. Un ejemplo de este daño fue referido por el Banco Mundial, el cual estima que para el año 2020 existirán en China 170 millones de veh…

¿Cómo ven las religiones a la poligamia?

Cristianismo
El antiguo testamento refería situaciones de poligamia entre los patriarcas bíblicos. Pero después, según las costumbres romanas, se prohibió tener más de una esposa al mismo tiempo. En la actualidad esta corriente religiosa condena la poligamia por considerarla contraria al amor conyugal.
Mormonismo
En sus inicios en Estados Unidos permitió la poligamia en forma de ordenanza sagrada. Sin embargo, tuvo que cambiar sus ideas cuando el Congreso de ese país consideró ilegal esta práctica en su territorio. La prohibición de la poligamia produjo una división de esta Iglesia en varias fracciones que ha continuado, hasta nuestros días, practicando la poligamia en Utah y estados vecinos.
Judaísmo
Aunque la literatura clásica judía indica que la poligamia está permitida, en la práctica es rechazada en la actualidad. Algunos grupos sefarditas descontinuaron la poligamia hasta hace relativamente poco, al punto de que el Estado de Israel tuvo que hacer una normatividad para familias…

¿Para qué sirven las espinas de las plantas?

Básicamente para protegerse. En lugares áridos abundan más las plantas espinosas debido a que la escasez de agua limita el tiempo de regeneración en caso de perder una rama u hoja consumida por animales por lo que se trata de un asunto de supervivencia. La espinescencia es la transformación de algunos órganos vegetales en espinas; en los cactus ocurre con las hojas arraigadas firmemente al tronco.
Contra lo que muchos piensas, las rosas no tienen espinas, sino acúleos, que sinónimo de aguijón; son una excrecencia epidérmica o verruga sin vascularización, a diferencia de las verdaderas espinas, que se separan fácilmente del tallo.
En este sentido, para referirnos a los tallos de las rosas y las zarzamoras es mejor emplear el adjetivo aculeado.

El papá en el día del alumbramiento

En general, el día del parto no suele constituir para el futuro padre una jornada fácil. Los nervios y el cansancio pasan factura, sobre todo si el bebé tarda en nacer. y muchas veces hay que afrontar el proceso haciéndose el fuerte, cosa que, por muy hombre que seas, no siempre se consigue.
Hablar con algún padre reciente ayuda, pero, además, hay que prepararse bien durante el embarazo: aprender a distinguir las verdaderas contracciones, saber dar un masaje a la esposa... Los programas de preparación al parto representan sin duda, la mejor escuela.
Sentimientos contradictorios
El estado de ánimo de tu esposa variará según vaya avanzando el parto: al principio suelen mezclarse la ilusión y el desconcierto, pero más adelante pueden aflorar la tensión, el agotamiento e incluso la irritación. Estas reacciones se consideran absolutamente normales, ya que son producto de la influencia de las hormonas.
Ese día, algunos hombres también se ponen muy nerviosos. Tanto, que no pueden soportar q…

Por la rasurada perfecta

Todas las mañanas, nos dirigimos al trabajo con la cara recién rasurada, y muchos de nosotros nos tenemos que colocar pequeños pedazos de papel para detener la sangre que emana de las cortadas. De hecho, la rasuradora dejan intactos a muy pocos hombres. Y esas pequeñas cortadas y rozaduras que una pequeña hoja de rasurar inflige pueden ser un fastidio.
Si has sufrido heridas y dolores anteriores como resultado de una rasurada, hay varios pasos que puedes seguir para aliviar el dolor y, aún mejor, para proteger a la piel contra futuras molestias.
Vaporízate
Los hombres deberían esperar a rasurarse después del baño. El vapor suaviza los bigotes, de manera que la hoja no se atora ni jala tanto.
Humecta
Las lociones y las cremas hacen que la piel recién rasurada se sienta mejor. El humectante más efectivo es la vaselina. Pero si no lo encuentras cosmetológicamente placentero, utiliza cualquier crema blanda que no tenga demasiada esencia. Aplícatela de tres a cuatro veces al día.
Escoge l…

¿Por qué los barcos de acero no se hunden en el mar?

Por una ley física probada por el griego Arquímedes (287-212 antes de Cristo) y que, en su honor, se denomina "principio de Arquímedes". El matemático y físico observó que, cuando los cuerpos sólidos se introducen en los líquidos, éstos ejercen hacia arriba una fuerza llamada empuje, la cual será mayor o menor, según el volumen de agua desalojada.
La forma del barco desplaza un alto volumen de agua que se convierte en empuje; por lo tanto, permanece en la superficie. Si una embarcación pesara más que el empuje, el desalojo de agua sería pequeño y, por lo tanto, el empuje también; así, se hundiría.


Sobre el "Gran" final de Battlestar Galactica

Cuando vi el primer capitulo de la serie, en el cual nos contaban como bastaron unos minutos para destruir a 12 planetas en un pestañeo, pensé que por fin habría una serie de ciencia ficción dura que de seguro me mantendría entretenido por un buen tiempo. Sin embargo dejé de verla al poco tiempo ya que tenía que estar atado a la cadena TNT para poder verla. Así que le perdí la huella y para cuando descubrí cómo se podía descargar ya estaba tan avanzada en la segunda temporada que preferí esperar a que salieran todos los capítulos y poder disfrutarlos de una sola vez. Y así sucedió hasta la cuarta y última temporada.
Aprovechando las vacaciones de Semana Santa, pude disfrutar en un sólo día toda la temporada. Obviamente me saltaba las partes de dialogo sin sentido por lo que cada capitulo duraba para mi no más de 15 minutos.
Y así es como me enteré de la conspiración política, de la aparición de Starbuck como un Ángel y de un final que me ha dejado insatisfecho. Pero ¿Hay algún modo d…

¿Quiénes trazaron los primeros mapas?

Los mapas más antiguos fueron realizados por los babilonios hacia el año 2300 antes de Cristo. Grabados sobre tablillas de arcilla, eran mediciones con el fin de cobrar impuestos. Los chinos, mayas e incas desarrollaron también el arte de la cartografía.
En China, por ejemplo, se conservan extensos mapas regionales, trazados sobre seda, del siglo II antes de Cristo. El griego Anaximandro fue el primero en representar el mundo conocido en un mapa que realizó en el siglo I antes de Cristo; era circular y mostraba el mundo conocido agrupado en torno al mar Egeo y rodeado por el océano.
Hacia el 150 después de Cristo, el griego Tolomeo escribió su Geographia, en la que incluyó diversos mapas. Estos fueron los primeros que usaron formas matemáticas.

¿Cuáles son las religiones más practicadas en el mundo?

La religión cristiana es la más practicada; abarca el 33 por ciento de la población mundial (católicos, 13 por ciento; evangélicos, 11 por ciento; protestantes, 6 por ciento; y ortodoxos, 3 por ciento).
Le siguen el islamismo, con 21 por ciento; el brahmanismo o hinduismo, con 13 por ciento; los budistas, con 6 por ciento; y el confucianismo (taoísmo), también con 6 por ciento.
Otras religiones importantes son el animismo (3 por ciento), el judaísmo (0.3 por ciento) y la que profesan los sij (0.1 por ciento).

¿Por qué EE.UU. se abrevia así?

La Real Academia Española de la Lengua propuso, hace bastante tiempo, una lista de abreviaturas para ganar espacio en textos en los que se usaban palabras muy comunes o muy largas; entre ellas incluyó las de diversas palabras en plural, como Estados Unidos de América, Ferrocarriles, Fuerzas Armadas... Así, recomendó abreviar estas palabras de la siguiente manera: EE. UU., FF. CC., FE AA.
Sin embargo, en muchas publicaciones de Latinoamérica se utilizan en la actualidad —sobre todo en titulares— las abreviaturas simples: EU, FC, FA...

Victor Hugo

Quizá muchos de ustedes hayan sido atrapados por la historia de la hermosa gitana Esmeralda, asediada por un fraile obsesionado con ella, y objeto del amor imposible de Cuasimodo, el contrahecho ser que se refugia entre los laberínticos espacios del máximo templo parisino. O tal vez hayan encontrado cierta similitud entre los marginados de nuestros días y los parias del siglo XV de la capital francesa que sobrevivían, degradados, en los bajos fondos.
Hablamos de Nuestra Señora de París y Los miserables, respectivamente. Ambas obras se mantienen tan vigentes, que incluso los estudios Walt Disney realizaron en 1996 una versión de la primera para el público infantil, y en Broadway (la meca del teatro en Estados Unidos) se puso en escena la segunda con un éxito clamoroso: han acudido a verla más de veinte millones de personas.
Nuestra Señora de París fue publicada en 1831 y significó la consagración literaria de un joven francés de veintinueve años que, nacido en el seno de una familia a…

¿Qué tan comunes somos?

Lo parecido que podemos ser todos, no limita nuestra capacidad de libre pensamiento y la inteligencia con la que podemos vivir. Así que solo tu puedes decidir como quieres ser
Habitar en un mundo junto con cientos de millones de seres comunes, puede resultar muchas veces complicado y confuso. La pérdida de identidad y la falta de un criterio propio, son epidemias que aquejan a todos los que pasamos por las vicisitudes de lo cotidiano. La alternativa para no perderse en este vasto océano, es definir quienes somos, encontrando en ello una de las recompensas más satisfactorias.
Poco o nada se sabe al respecto del primer González, pero es un hecho que el muy hábil, buscando dejar de ser común (que también era común en esos días), se decidió a tener una gran descendencia. Lo mismo ocurrió con otros tantos que ostentaban semejantes apellidos, los cuales, más que apelativos, figuraban como meros gentilicios. Así, hartos Franciscos, Alejandros, Juanes, Antonios, Lupitas, Claudias, Pérez, Tor…

¿Por qué el teclado de las computadoras y de las máquinas de escribir no está en orden alfabético?

La disposición se remonta a las primeras máquinas y su razón no es del todo clara. En algunos casos, la separación de las letras obedece a la necesidad de evitar que los tipos se bloqueen al golpear sobre la cinta. Pero tal explicación no basta: la disposición de la segunda línea casi es alfabética.
Su diseñador fue Christopher Letham Soles, en la década de 1860, y ese orden apareció en la primera máquina comercial, la Remington, de 1873.
Varias generaciones han criticado tal arreglo por razones ergonómicas; aunque la mayoría de las personas somos diestras, la distribución del teclado exige que sea la mano izquierda la que efectúe el 56% del trabajo.
Además, la destreza de los dedos no se relaciona con el uso de la letras; por ejemplo, los dos dedos más fuertes de la mano derecha (el índice y el medio) se emplean para dos de las letras menos frecuentes, la j y la k.
Se han propuesto nuevos teclados, como Dvorak (desarrollado por August Dvorak y rechazado en 1956), basados en datos es…

¿Cuál es la canción más larga y la más corta de la historia?

De la más corta no existe algún record establecido, pues ocurre un poco lo mismo que con las palabras: cualquier preposición podría considerarse la palabra más corta, pero hay muchas, así que ninguna de ellas tiene la marca.
Tal vez las más cercana a la mayor brevedad posible pueden ser los jingles de la publicidad. En sentido estricto se tratan de canciones brevísimas que deben transmitir información sobre un producto.
Todos recordamos los inmortales versos escritos por Fernando del Paso: "Estaban los tomatitos, muy contentitos, cuando llego el verdugo, a hacerlos jugo, que me importa la muerte, dicen a coro, si muero con decoro, en los productos Del Fuerte."
En el caso de las canciones más largas se puede mencionar a una que no es propiamente una canción, se trata de la "Canción de Rolando", la cual nos relata la guerra de Carlomagno en España, de las luchas sostenidas por Rolando de Roncesvalles y del exterminio de los infieles, así como del traidor Ganelon efe…

Tu salud está en juego: Sobreviviendo a tu habitación en el hospital

Quinta parte
El 40 % de las infecciones adquiridas en un hospital son DEL TRACTO URINARIO. ¿El culpable? Los catéteres (sondas) contaminados. Algunas enfermeras poner el catéter en la sábana del paciente mientras preparan al paciente. Aunque el lugar esté estéril, el catéter se contamina inmediatamente. Mejor pide un catéter condón. Es un tubo que va sobre tu pene, en lugar de ser insertado.
Tu nuevo mantra: pregunta todo. Cuando hay dos personas en la misma habitación, las ENFERMERAS PUEDEN CONFUNDIR A LOS PACIENTES, en especial si todavía no los conocen. Sólo di, "Recuérdame qué medicina es y para qué sirve" esto funciona porque no es un enfrentamiento.
Existen cientos de historias en las que un médico opera (o amputa) por error un miembro saludable. Para evitarlos, en el quirófano UTILIZA UN MARCADOR INDELEBLE Y ESCRIBE "INCORRECTO" O "NO" EN EL MIEMBRO SANO, Si marcaste el miembro correcto, es posible que la marca sea borrada durante la preparación p…

¿Así que deseas tener un romance de oficina?

Desde que una gran cantidad de historias han salido a la luz pública en libros, películas y casos reales, muchas personas creen que el relacionarse románticamente con una compañera de trabajo es más peligroso que brincar de un bungee sin cuerda. "Serás demandado por acoso sexual", advierten los abogados. "sabotearás tu propia carrera!", lamentan los gerentes. A pesar de que una aventura en la oficina es ligeramente menos complicado que un romance común, el peligro puede ser evitado con pensamientos previos y un poco de sentido común.
ANTES DE QUE HAGAS ALGO, REVISA LO QUE YA SABES ACERCA DE ESTA MUJER
Una ventaja de salir con una compañera de trabajo es que probablemente sepas bastante de ella antes de iniciar una relación romántica. La has visto desenvolverse en las juntas de trabajo, has observado cómo se relaciona con el jefe, has escuchado de qué forma le habla a su asistente. Usa esta información para decidir si es alguien con quien realmente deseas comenzar a…

Tu salud está en juego: Evitando los microbios

Cuarta parte

Ya sea una enfermera tomando tu pulso o un doctor diciendo "¿Le duele aquí?" hay una infinidad de oportunidades, en donde no hay guantes, de que bacterias y virus se pasen de las manos muy poco estériles del personal médico a tu cuerpo.  Hay incluso médicos que nunca se lavan las manos durante su guardia.
Por eso, antes de dejar que alguien te toque, pregunta si se ha exfoliado las manos. Y si es una enfermera con uñas postizas, pídele que utilice guantes. De acuerdo con un estudio publicado en la revista médica Control de Infecciones y Epidemiología en Hospitales, las enfermeras con uñas postizas albergan 44% más bacterias que las que las tienen naturales.
Un estudio en los Archivos de Medicina Interna demostró que EL ESTETOSCOPIO DEL MÉDICO PUEDE TRANSMITIR MICROORGANISMOS INFECCIOSOS. Pide que lo limpien con un gel a base de alcohol. Un médico dice que ha puesto un guante sobre el estetoscopio antes de usarlo en un paciente nuevo.
En el hospital cambian tus …

¿De qué raza son las ratas de laboratorio?

Todas ellas son de la especie Rattus norvegicus, pero a través de la selección y cruzamiento de generaciones distintas líneas genéticas se han creado diferentes cepas.
La primera de éstas diseñada para su uso en laboratorios fue la Wistar de la ciudad de Filadelfia, Estados Unidos; es considerada la madre de las ratas de laboratorio.
A partir de ella se han creado cerca de 500 variedades con una formación genética definida para poder ajustarse a varios experimentos; de esta manera habrá ratas predispuestas a la hipertensión, obesidad, caries, etc.
Así se tienen las ratas Sprague-Dawley, Long Evnas, Fisher 344, la SHR y la Wistar-Kioto, que son las más empleadas.

Preparándose para una cirugía programada

Tercera parte
Esta es otra de las formas en que perder peso puede salvar tu vida: un estudio de la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra demostró que cada año, ALREDEDOR DE 1,500 INSTRUMENTOS QUIRÚRGICOS SON DEJADOS EN EL INTERIOR DE PACIENTES, y un número significativo de ellos sufre de sobrepeso. De hecho, los estudios demostraron que un aumento de un solo punto de masa corporal aumenta en 10% tu riesgo de irte a casa con un escalpelo en la panza. Una posible explicación es que mientras más grande es la persona, mayor espacio hay para perder el control de los objetos.
Si no estás preparado para dejar el cigarro definitivamente, por lo menos haz una pausa. DEJAR DE FUMAR 10 DÍAS ANTES DE LA OPERACIÓN VA A AUMENTAR LA HABILIDAD DE TU CUERPO PARA MOVER EL OXÍGENO POR TUS PULMONES. Tener suficiente oxígeno en los pulmones es básico para combatir una infección.
Una semana antes de la cirugía, empieza a tomar de 8 a 10 vasos de agua todos los días. La gente tiende a alejarse de Ios líq…