jueves, 30 de abril de 2009

¿Cuál es el origen de la palabra “tabú”?

Este vocablo surgió en la Polinesia, particularmente en el archipiélago de Tonga, a partir de la combinación de dos raíces ta, que significa “tocar”, y pu, que significa “no”. Con él se comenzó a referir lo prohibido.

Primero se utilizó para regular los preceptos religiosos, los objetos que no pueden tocarse o que no deben nombrarse, los lugares que no han de visitarse, las cosas que son sagradas o que no pueden hacerse.

Un ejemplo es el incesto, es decir, la prohibición de tener relaciones sexuales con un familiar consanguíneo cercano, el cual es uno de los tabúes más generalizados en la cultura occidental porque se considera que es contra natura y contraviene las normas éticas y religiosas.

En algunas religiones primitivas también hay palabras que no pueden pronunciarse o comida que no debe ser ingerida, bien sea de manera permanente o en determinadas épocas del año, como la prohibición para los católicos de comer carne en ciertos días de la Cuaresma.

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