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Mostrando entradas de julio, 2009

¿Qué pasaría si quisieras visitar los siete continentes en un solo día?

¿Es posible? Ante todo, deberías reflexionar un poco sobre algunas cosas. ¿Adónde vas? ¿Cuál es el lugar de partida? ¿Qué significa «en un solo día»? ¿Un período de veinticuatro horas? ¿O prefieres darle un sentido más amplio y prestar atención a la fecha en lugar del simple paso del tiempo? Y por último, aunque no por ello menos importante, ¿qué medio de transporte deberías emplear? (Aclaro que usaré de ejemplo al Concorde)
El itinerario de viaje incluiría visitas a cada uno de los continentes siguientes:
África Antártida Asia Australia Europa América del Norte América del Sur
Cubrirías una increíble distancia, de ahí que a primera vista la empresa parezca imposible. Pero en realidad, existen dos formas de hacerlo: utilizando un medio de transporte extremadamente rápido, como el jubilado Concorde, o reinterpretar y matizar el significado de «en un solo día». Antes de referimos al Concorde, analizaremos una cuestión muy interesante, pero debemos recordar que en mayo de 2003 y después…

¿Por qué se les llama Table Dance a los sitios en donde bailan chicas?

No sólo mujeres, también reciben ese nombre los lugares donde bailan varones que se desnudan. El apelativo ha dado origen, en su castellanización, a uno de los oficios más curiosos: teibolera o teibolero. Ese nombre se explica por las palabras inglesas table, que significa mesa y dance que quiere decir baile. En teoría, estos bailarines se mueven sobre las mesas de los clientes. Sin embargo su sentido se ha perdido, pues los bailes suelen hacerse sobre pequeños escenarios pasarelas o bien sitios apartados donde el usuario tiene cierta privacidad con la experta(o). De una u otra forma los clubes con esta clase de espectáculo han dado en llamarse simplemente tables.

¿Qué pasaría si un avión estuviera aterrizando en el aeropuerto donde ocurre un terrible terremoto?

Un terremoto es uno de los fenómenos más aterradores que la naturaleza nos puede deparar. En general, solemos pensar que la tierra que pisamos es sólida como una roca y completamente estable, pero lo cierto es que un terremoto puede desmentir esta apreciación en un solo instante, y a menudo con una extrema violencia. Veamos cómo se originan los terremotos para comprender qué podría ocurrir cuando el avión aterrizara.
Un terremoto es una vibración que se desplaza a través de la corteza terrestre. Técnicamente, un gran camión con remolque que pasa zumbando por la calle está ocasionando un miniterremoto; en efecto, tu casa tiembla tanto que en ocasiones da la sensación de que esté a punto de desplomarse. Pero a decir verdad, tendemos a pensar en los terremotos como sucesos que afectan a un área relativamente grande, como por ejemplo una ciudad. Aunque pueden estar provocados por un sinfín de causas (erupciones volcánicas, explosiones subterráneas, etc.), la mayoría de los terremotos que…

¿Quién inventó la lotería?

El origen de este juego es más antiguo de los que comúnmente se cree, los romanos ya lo conocían y en la opinión de algunos, se supone y la inventaron para hacer más amenas las fiestas saturnales que se celebraban a mediados de diciembre, a las que se daba principio distribuyendo gratuitamente billetes a los concurrentes, quienes solían obtener por este medio alguna ganancia considerable. Se cree que el nombre de lotería se deriva del italiano lotta, lucha, porque parece que el jugador lucha con su fortuna y con los demás jugadores; y otros piensan que proviene del alemán lot, que significa suerte.

Parece que la renovación de la lotería se debe a D. Celestino Galiani, monje napolitano, quien la introdujo en su patria en el siglo XVIII; aunque otros dicen que se debe a un genovés llamado Benito Gentile, el cual por medio de esta reinvención se libro de la muerte. La lotería se estableció en Génova en 1720, desde donde se fue estableciendo por las ciudades de Italia, Alemania y Francia…

¿Qué es un mileurista?

Un mileurista es un joven que ronda los 30 años, pertenece a una generación muy preparada, que gana mil euros al mes y navega a la deriva en un futuro que se le prometió brillante, aunque la realidad le trajo tormenta.
En agosto de 2005 llegó una carta a la redacción del diario español El País titulada “Soy mileurista”. La autora, Carolina Alguacil, de 27 años, daba a conocer un término que definía a una nueva clase social: la mileurista. "Aquel joven licenciado(a), con idiomas, posgrados, másters y cursillos que no gana más de mil euros por mes. Gasta más de un tercio de su sueldo en alquiler. No ahorra, no tiene casa, ni auto, ni hijos, vive al día. A veces es divertido, pero ya cansa", decía esta joven creadora de un término en el que millones de jóvenes españoles y de otras partes de Europa se vieron reflejados.
Porque en realidad el concepto, aunque acuñado en la tierra de García Lorca, coloca en tiempo y espacio a un fenómeno que es occidental. Mileuristas hay, y cad…

¿Qué especies aparecen en el Escudo Nacional Mexicano?

El Escudo Nacional de México está representado por un águila real devorando a una serpiente de cascabel, posada sobre un nopal en un islote del lago de Texcoco. Por todos es sabido que el origen de este emblema se remonta al establecimiento de los nahuas en el Valle de México. Sin embargo, si recapacitamos y analizamos esto desde un punto de vista biológico, encontraremos algunas incoherencias.
La primera y más obvia es preguntarnos si realmente el águila representada es un águila real y al respecto, tenemos que hacer suposiciones de su distribución original o de la que probablemente abarcó en esa época, también es necesario conocer sus costumbres alimenticias, zonas de vuelo, caza y posaderos para alimentarse. Esto último afortunadamente no tiene que apoyarse en suposiciones de dudosa aceptación, pues las costumbres del águila real aún pueden ser constatadas en el norte del país.
Para poder aceptar que se trata de un águila real (Aquila chriceratos) que habitó en el Valle de México,…

¿Qué pasaría si dos personas quedaran atrapadas en arenas movedizas? ¿Se hundiría antes la más pesada?

Antes de ahondar en esta cuestión, conviene saber cómo se comportan las arenas movedizas. Cuando aparecen en las películas, suele ser habitual que el héroe o la heroína de turno se vea atrapado y succionado por una enorme masa de arena húmeda en movimiento. Afortunadamente, las arenas movedizas no son esa temible fuerza de la naturaleza que nos muestra en ocasiones la gran pantalla.
Las arenas movedizas no constituyen un tipo de suelo especial, sino que por lo general son de arena o de otra clase de terreno granulado. Según Denise Dumouchelle, geólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos, se pueden formar en cualquier lugar si se dan las condiciones apropiadas. Un buen ejemplo lo tenemos en la arena de la playa. Piensa en la arena húmeda situada en las proximidades del agua. A simple vista parece sólida, pero cuando la pisas, se estremece.
Básicamente, las arenas movedizas son arena ordinaria con una escasa fricción entre sus partículas. El término «movedizas» se refiere a la fac…

Los alimentos más caros del planeta

Desde que el hombre apareció sobre la faz de la tierra, mas allá de su función primaria. De nutrirnos, los alimentos y la manera de prepararlos han sido elementos formadores. De cultura y han estado presentes en todo aquello que sea digno de celebración, de Halago y de gratificación.
Los alimentos han sido motivo de ofrendas a las deidades en todas las religiones y han dejado huella del desarrollo y del refinamiento de la raza humana. Por eso, la gastronomía es un arte que sigue vivo y va relatando la evolución humana de cada pueblo, de cada rincón del planeta.
En la larga historia gastronómica del mundo han surgido alimentos que se han convertido en los epítomes del lujo. He aquí algunos de los más preciados y famosos manjares.
Desecho convertido en manjar
Considerado como un manjar de reyes, el caviar sigue siendo el alimento más caro. Su nombre tártaro es khavia y se refiere sólo a la hueva del esturión, un pez prehistórico natural del mar Caspio.
Aunque hay aproximadamente 25 var…

¿Qué pasaría si viajaras en un ascensor y se rompiera el cable?

En las películas de acción, los ascensores se desploman docenas de plantas y se desintegran en una bola de fuego y probablemente una o dos explosiones gratuitas en la base del hueco. Afortunadamente, los ascensores del mundo real son algo más estables.

En realidad, los ascensores modernos disponen de tantos dispositivos de seguridad que semejante situación es prácticamente imposible que se produzca, si bien es cierto que por lo menos sucedió una vez, cuando un avión colisionó con el Empire State Building en 1945. Curiosamente, el único pasajero que viajaba en el ascensor, una ascensorista llamada Betty Oliver, sobrevivió a la caída de setenta y cinco pisos.
En un sistema de ascensor con cable, los cables de acero van sujetos a la cabina, formando un bucle alrededor de una especie de polea en la sección superior del hueco del ascensor, donde unas hendiduras sujetan firmemente los cables. Un motor eléctrico hace girar la polea, la cual, al moverse, desplaza también los cables. El sistema…

¿Tienen las mujeres ojos en la nuca?

No exactamente, pero casi. Además de contar con mayor número de células cónicas en la retina, también poseen una visión periférica más amplia que los hombres. Debido a la tarea que debía realizar como protectora del hogar familiar, la estructura cerebral de la mujer le permitía un ángulo de visión clara de al menos 45° por cada lado y por encima y por debajo de la nariz. Se puede afirmar que efectivamente, muchas mujeres disfrutan de una visión periférica de casi 180°.
Los ojos del hombre suelen ser más grandes y su cerebro los ha configurado para un tipo de visión túnel a larga distancia por lo que puede visualizar precisa y claramente todo cuanto está enfrente suyo, aunque esté muy retirado, cual par de binóculos. En su tarea de cazador, el hombre necesitaba un tipo de visión que le permitiese identificar un blanco a gran distancia y perseguirlo con la vista.
Las estadísticas demuestran que en 1997 sólo en el Reino Unido se atropelló a 3,952 niños, de entre los cuales 2,460 eran ni…

¿Qué ocurriría si el Sol desapareciera?

Si desapareciera por completo sin dejar rastro (un gran argumento de ficción científica, por cierto), la Tierra detectaría esta desaparición 8,5 minutos después, por la pérdida del campo de gravedad del Sol, que viaja a la velocidad de la luz. La Tierra, en consecuencia, se comportaría como un cuerpo frío desligado del campo gravitatorio solar. Su velocidad permanecería constantemente igual a su velocidad tangencia' orbital en el momento en que el Sol se desvaneció, y su trayectoria sería una línea aproximadamente recta en la dirección del cielo hacia la que se movía en tal instante. Solamente el campo gravitatorio de la Vía Láctea tendría ahora un efecto apreciable sobre la Tierra. No veríamos la luz del día, y en todas partes reinaría una noche perpetua. Las estrellas se seguirían moviendo en su ciclo de 24 horas, y la precesión de los equinoccios seguiría teniendo lugar. Durante miles de años, los astrónomos de la Tierra verían que las familiares constelaciones van quedando at…

¿Qué pasaría si los seres humanos tuvieran agallas?

En la película WaterWorld, con Kevin Costner, éste sufre una mutación que propicia el desarrollo de agallas detrás de las orejas. ¿Es eso realmente posible? ¿Acaso una mutación podría permitir al ser humano nadar en el agua como un pez, sin necesidad de recurrir a un equipo de inmersión?
Una forma de responder a esta pregunta consiste en examinar los registros evolutivos al respecto. Cada vez que la evolución ha colocado a un mamífero en el agua, tanto si se trata de una ballena, una marsopa, una morsa o un manatí, siempre lo ha dotado de pulmones en lugar de agallas. A menudo, la evolución realiza cambios drásticos para reorganizar el resto del cuerpo alrededor de los pulmones, como por ejemplo, situar el orificio de respiración en la parte superior de la cabeza en el caso de las ballenas, pero nunca ha dotado de agallas a un mamífero.
¿Por qué? La razón principal reside en el hecho de que las agallas de un mamífero tendrían que ser gigantescas. Las agallas funcionan a la perfección…

¿Cómo miden los astrónomos la temperatura del Sol sin ir ahí?

Suponga que calienta una barra de hierro a 3.000 °K y a continuación, con un fotómetro muy sensible, mide el brillo de esta barra en las longitudes de onda que van del ultravioleta al infrarrojo. Si traza la intensidad en un gráfico, hallará que no es la misma para todas las longitudes de onda, sino que sigue una curva suave que crece al principio para decrecer luego. Los físicos la conocen con el nombre de curva del cuerpo negro. El brillo del Sol, trazado gráficamente de este modo, posee también la forma de la curva del cuerpo negro. La forma exacta de dicha curva está relacionada únicamente con la temperatura de la superficie emisora de luz. Estudios cuidadosos de este espectro conducen a una temperatura estimada cercana a los 5,750 °K, con un error en más o en menos de unos 50 °K.

¿Quien inventó la guitarra eléctrica?

Las primeras fueron diseñadas por lauderos (los artesanos dedicados a la elaboración de instrumentos de cuerda). Adolph Rickenbacker era uno de los más famosos en la década de 1930. El verdadero despegue de eta clase de instrumentos ocurrió en la época de las grandes bandas, cuando era necesario amplificar el sondo de las guitarras comunes para evitar que fuera opacado por el de las secciones de alientos de las orquestas.
La versión más habitual en la actualidad es la llamada de cuerpo sólido. Se trata de una guitarra hecha de madera sólida, sin caja de resonancia. Su inventor fue el músico Les Paul, quien trabajaba en la fábrica de guitarras Epiphone.
Era simplemente un bloque rectangular de madera con u pequeño cuello atornillado para enviar señales eléctricas a un sintetizador. Ello ocurría en 1950, aunque había quienes afirmaban haber inventado los mismo hacia 1941. Les Paul lanzó su producto al mercado con gran éxito, pero pronto tuvo competidores como Pal Bigsby y Leo Fender, i…

¿Existe agua en el Sol?

Por extraño que parezca, la respuesta es afirmativa. Peter Bernath de la universidad de Waterloo en Canadá estudió el espectro de una mancha solar vista en 1991, que tenía la temperatura más fría nunca registrada antes en el Sol. De acuerdo con un artículo aparecido en Discover en enero de 1996, descubrió junto con sus colegas que el espectro mostraba un indicio muy débil de agua. A pesar de que no he sido capaz de localizar en la literatura técnica el anuncio protocolario de este descubrimiento, es evidente que el agua no se descompone por completo si no es a temperaturas superiores a los 5,000 °K, de forma que el vapor de agua puede existir en el Sol.
La cantidad de agua indicada por la medición de la luz de la mancha solar, del tamaño de la Tierra, bastaría para llenar un estanque cuadrado de más de 6 kilómetros de lado y de una profundidad de unos 300 metros. En la edición de la revista Science del 18 de julio de 1997, Oleg Polyansky y Jonathan Tennyson del University College de …

¿Qué es el aura?

Hay quienes sostienen que todo ser viviente tiene un aura. Estas emanaciones, que supuestamente rodean el cuerpo, responden a estados emocionales y nos dan indicaciones sobre su salud. En 1939, un científico ruso descubrió de forma accidental que se podía fotografiar lo que resultó ser un aura. Puso su mano sobre una placa fotográfica y pasó una corriente eléctrica de alto voltaje a través de la misma. Cuando reveló la película, una increíble muestra de colores, como fuegos artificiales, rodeaba la huella de la mano. Pronto se percató de que cualquier organismo vivo creaba la misma impresión fantasmal en un proceso que más tarde se conocería como la fotografía de Kirlian.
Las auras más impresionantes eran las producidas por las hojas recién cortadas de los árboles. La impresión fotográfica mostraba no sólo el perfil de la hoja sino también las partes no vivibles. Esta impresión fantasmal se utilizó para probar la existencia del espíritu sobrenatural que hay alrededor del cuerpo físic…

¿Pasara a corto plazo el Sol a través de una nube de polvo?

¡Eso parece! Si se confía en nuestro conocimiento de la vecindad solar, el próximo paso a través de una nube de polvo ocurrirá en un plazo aproximado de tiempo comprendido entre 20.000 y 50.000 años. En la reunión de junio de 1996 de la American Astronomical Society (Sociedad Astronómica Americana), la astrónomo Priscila Frisch y sus colegas pasaron revista a propuestas previas que apuntaban a que el Sol podía haberse adentrado ya en los límites de una nube interestelar cercana llamada el Penacho Local hace unos pocos miles de años. Tal como se describe en un artículo del suplemento de ciencia del New York Times (18 de junio de 1997), el sistema solar se está desplazando aparentemente a lo largo de una dirección que nos aproximará con certeza a la cercana superburbuja en expansión Scorpius-Centaurus (Escorpión-Centauro), que es una vasta cavidad en el medio interestelar que se ha hinchado por la acción de cientos de luminosas y masivas estrellas desde unos cuantos millones de años at…

¿Qué función tiene un curador?

El nombre deriva de curare, que significa `arreglar una colección para alcanzar un efecto deseado', lo cual generalmente exige encontrar el tema de la exposición. El curador es la persona que se encarga del cuidado de las obras y colecciones de una institución —museo, galería o biblioteca—. Su tarea abarca desde recopilar datos, objetos y conocer las características cíe cada obra hasta preservar las condiciones ambientales del lugar donde la colección será expuesta, para reducir los riesgos de deterioro. También dentro de su importante labor está la interpretación, documentación y catalogación de las piezas para hacerlas accesibles al público en el momento de la exhibición. En arte contemporáneo, el curador es la persona que organiza una exposición.

¿Cuándo se convertirá el sol en nova?

El Sol nunca se convertirá en nova. La explosión de una nova requiere que la estrella tenga otra compañera cercana a una distancia del orden de la que separa a la Tierra del Sol, y debe ser, además, una enana blanca. La otra estrella en este sistema estelar binario debe haber evolucionado hasta la etapa de gigante roja, de forma que vaya desprendiendo masa. Cuando una cantidad suficiente de esta masa haya sido engullida por la enana blanca, detonará sobre la superficie de ésta produciendo una nova. El Sol no tiene una estrella compañera lo bastante cercana como para que ello suceda. En el futuro, en millones de años a partir de ahora, la brillante estrella Sirio puede convertirse en nova, porque tiene una enana blanca orbitando a su alrededor llamada Sirio B. Aun así, es posible que Sirio B se halle demasiado alejada de Sirio A como para producir una nova efectiva.

¿Cómo limpiar los lentes?

Un par de lentes sufren más abuso que un mantel a cuadros en un día de campo familiar. Lo mejor es mantenerlos limpios, pero de la forma adecuada.
Mójalos antes de limpiarlos  Cuando tus lentes se encuentran sucios, tu primer instinto es el emplear un pedazo de tela o el tramo final de tu camisa para eliminar el polvo que los cubre. Esta es una mala técnica. Nunca limpies tus lentes cuando éstos estén secos. Es mejor ponerlos bajo el chorro de agua y una vez húmedos, usa una tela muy suave para limpiarlos. No uses servilletas de papel, ya que éstas rayaran tus lentes. También aléjate de los pañuelos desechables con esencias y del jabón. El agua regular servirá del todo bien.
No uses detergente o jabón para lavar platos  Estos dañarán cualquier tipo de capa antirreflejante o protección UV de tus lentes. Los detergentes causan un efecto de pintura de Miguel Ángel: ciertas grietas en la apariencia brillosa del lente.
Olvídate de los minidesarmadores  Si uno de los brazos de tus anteojos…

Cuáles son las armas mitilogicas más famosas

El Escudo Aegis Para ganarse la mano de Hipodamia, Perseo ofreció conseguir la cabeza de Medusa. Ante tal reto, la diosa Ateneo le regaló un escudo de bronce tan pulido que parecía espejo, así él evitaría mirar de frente a la gorgona y morir petrificado. Hades, el rey del inframundo, le prestó un casco que lo hacía invisible.
Tridente de Poseidón Este dios del mar en la mitología griega, al golpear con él la tierra creó al caballo y algunas fuentes de agua en Grecia.
Espada Excalibur Cuenta la leyenda que cuando el rey Either murió, no se le conocía descendencia pues varios años antes, al nacer su hijo Arturo y morir después la madre, el príncipe fue puesto al cuidado de Merlín, quien evitó revelar su origen y lo llevó a vivir al castillo de un noble, el cual tenía un hijo Llamado Kay. Ante la necesidad de un monarca sucesor,  los nobles acudieron al mago y éste hizo aparecer sobre una roca una espada clavada a un yunque de hierro, con la leyenda de que quien la sacara sería el rey d…

¿Cómo funciona el viento solar?

La superficie del Sol es un ambiente repleto de gas ionizado y de campos magnéticos. Los campos magnéticos no se hallan orientados al azar en el espacio, sino que se reparten principalmente en dos grupos de distinto tipo. Las líneas de campo cerradas emergen de la superficie, revierten sobre la cromosfera o corona, y se conectan bajo la superficie. Las líneas de campo abiertas, sin embargo, se expanden por el espacio interplanetario. Las observaciones mediante satélites muestran directamente que las líneas de campo abiertas actúan como tuberías magnéticas por las cuales puede escapar el plasma de las coronas solares interna y externa cuando está suficientemente caliente, lo que usualmente ocurre a causa de las erupciones solares. Estas líneas se ven como agujeros en la corona en las fotografías de rayos X del Sol. Existe también un viento constante emitido por el Sol, debido a la expansión de la corona solar. Mucho más lejos, más allá de la órbita de Plutón, el viento solar se estrel…

¿Cómo se calcula el valor de una pieza de arte?

Existen muchas escenas de destrucción en el cine, usualmente Nueva York o Paris son arrasadas por olas gigantescas o meteoritos asesinos. Sin embargo, una de las escenas que más ha llamado mi atención es aquella en la cinta “Hijos de los hombres”, no hay cataclismos, el tipo e destrucción al que me refiero se da en un lugar en donde están reunidos el Guernica de Picasso y al David de Miguel Ángel; éste último destruido parcialmente y al parecer apenas rescatado a tiempo de su total demolición. A pesar de ser obras irremplazables, las mismas cuentan con un valor estimado… pero, ¿Cómo se calcula este valor? No es que quiera o tenga para comprar una, pero me imagino que si  alguien las dañara, se le cobraría algo por lo que ha hecho.
La cotización se realiza a partir de cinco ejes:
El valor de reemplazo. 
Costo que tendría reemplazar la propiedad en el momento del avalúo. En general, se estable ce sólo para propósitos del seguro.
El valor del mercado. 
Precio que la pieza podría alcanza…

¿Qué pasaría si arrojaras una moneda desde un edificio muy alto?

Es probable que hayas oído la historia de una persona que arrojó una moneda desde la plataforma de observación del Empire State Building y pidió un deseo.
En dicho relato, la moneda mató a un peatón que pasaba por la acera. Se trata de una de estas leyendas urbanas clásicas que son inciertas, pero que contienen una pizca de verdad. Arrojar una moneda desde el Empire State Building no mataría a nadie. Una moneda sólo pesa alrededor de un gramo y además gira al caer. Así pues, al girar y al ser tan ligera la resistencia del aire es más que suficiente como para que no adquiera demasiada velocidad. Un gramo de peso desplazándose a una velocidad relativamente corta te podría doler un poco si te cayera en la cabeza, pero desde luego no te mataría.
La pizca de verdad contenida en esta leyenda urbana consiste en que los objetos que caen, incluso los que parecen más inofensivos, pueden provocar mucho daño. De ahí que los trabajadores en las obras de construcción lleven siempre cascos muy duro…

¿Cuál es el origen de la pizza?

Comida r .... rápida, si señor, ya es parte de nuestra cultura; y la pizza es parte de la cultura gastronómica de muchos países en el mundo. Cada uno le pone a la pizza su toque especial y con el sazón local. ¿Quién inventó entonces la pizza?

Se cree que la inventaron los italianos, sin embargo, sus orígenes se remontan a las civilizaciones antiguas. Los judíos, babilonios, egipcios y otras culturas del Oriente Medio solían comer pan horneado sin levadura, que cocinaban en hornos de lodo. Se parecía mucho a las pitas que aún son comunes en Grecia y otros países de la región. Pronto fue sazonado con aceite de oliva y algunas especias propias de la región. Pese a ello, su verdadero realce no ocurrió hasta el siglo XIX cuando un panadero de nombre R. Esposito preparó el plato para miembros de la realeza que estarían de visita en Nápoles.
Según narra la historia, el rey Humberto de Italia y su esposa, la reina Margarita, andaban de viaje por la comarca, y para impresionarlos, preparó ese p…

¿Cuál es el elemento más pesado del mundo?

Gracias a nuevas técnicas de investigación, los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, Estados Unidos, desarrollaron estudios químicos del hasio, el elemento número 108 y el más pesado que se conoce hasta la fecha. Éste forma un óxido gaseoso similar al del osmio y pertenece al grupo ocho de la tabla periódica de los elementos. El científico Heino Nitsche dirigió el desarrollo de una técnica de temperatura muy baja para separar y detectar los óxidos del grupo.
A lo largo de varios meses, se desarrollaron experimentos a gran escala para lograrlo, en trabajo conjunto con investigadores europeos. El hasio no existe en la naturaleza, pero se obtiene mediante fusión atómica. Para conseguirlo, fue necesario bombardear proyectiles de magnesio 26 contra objetivos de curio 248, un peculiar isótopo artificial preparado para el experimento en el Instituto de Química Nuclear en Mainz, Alemania. El óxido de hasio se condensa a una temperatura muy alta, lo que indica su menor vola…

¿Qué son las erupciones solares? ¿Son dañinas para los humanos?

Las erupciones solares tienen lugar cuando los campos magnéticos en la superficie del Sol se entrecruzan y se conectan entre sí, lo que hace que el gas circundante de la atmósfera del Sol sea expelido a altas velocidades y temperaturas. Esto es semejante al caso en que las cintas de goma elástica se estiran hasta el punto en que se rompen. Las erupciones solares, en efecto, son una seria amenaza para los astronautas en el espacio, y pueden ser letales en términos de dosis de radiación, pero para los humanos en la Tierra no resulta un problema porque la atmósfera es una pantalla protectora muy efectiva. Indirectamente, sin embargo, dichos acontecimientos turbulentos pueden ser responsables de tormentas geomagnéticas, que pueden provocar cortes en el suministro de energía eléctrica y dificultades con las comunicaciones. Si se está en una mesa de operaciones durante uno de esos cortes de electricidad, los efectos indirectos de una tormenta solar podrían resultar letales.

Cuestión de letras

¿Qué pasaría si el oleoducto de Alaska hiciera explosión?

El oleoducto de Alaska es una asombrosa estructura que transporta el petróleo de los pozos situados muy al norte de Alaska hasta el puerto de Valdez, libre de hielos, en Alaska, donde lo recogen los superpetroleros. Tiene 1.280 km de longitud y 1,2 m de diámetro. Algunos tramos discurren por la superficie y otros son subterráneos. Durante el viaje cruza más de ochocientos ríos y arroyos.
Cada día circulan más de un millón de barriles de crudo por el oleoducto. A 190 litros por barril, esto significa un suministro de alrededor del 6 % del petróleo que se utiliza en Estados Unidos.
Si alguien hiciera estallar el oleoducto, el desastre ocasionado por una minúscula bala sería como una gotita de agua en el océano. Imaginemos que las autoridades reaccionaran rápidamente tras la explosión, que cerraran el oleoducto, que cerraran las válvulas para bloquear el reflujo del petróleo y que consiguieran controlarlo todo en veinticuatro horas. Se verterían en el suelo alrededor de 180 millones de …

¿Qué pasaría si un astronauta realizara un paseo espacial sin su traje espacial?

El traje espacial que se utiliza actualmente para realizar paseos espaciales desde la lanzadera y la Estación Espacial Internacional se denomina Unidad de Movilidad Extravehicular. Teniendo en cuenta que en su interior se ha creado un ambiente similar al terrestre, un traje espacial permite desplazarse por el espacio con una relativa seguridad. Los trajes espaciales proporcionan cuatro elementos fundamentales:
Atmósfera presurizada:
El traje espacial suministra presión de aire para mantener los fluidos corporales en estado líquido, es decir, para evitar que hiervan. La presión en el traje es muy inferior a la presión del aire normal en la Tierra (0,30 frente a 1,03 kg/cm2). De este modo, no se hincha y se mantiene lo más flexible posible.
Oxígeno:
Los trajes espaciales deben suministrar oxígeno puro a causa de la baja presión. El aire normal (78 % nitrógeno, 21 % oxígeno y 1 % otros gases) provocaría concentraciones de oxigeno peligrosamente bajas en los pulmones y la sangre a tan baja…