martes, 21 de julio de 2009

¿Cómo funciona el viento solar?

La superficie del Sol es un ambiente repleto de gas ionizado y de campos magnéticos. Los campos magnéticos no se hallan orientados al azar en el espacio, sino que se reparten principalmente en dos grupos de distinto tipo. Las líneas de campo cerradas emergen de la superficie, revierten sobre la cromosfera o corona, y se conectan bajo la superficie. Las líneas de campo abiertas, sin embargo, se expanden por el espacio interplanetario. Las observaciones mediante satélites muestran directamente que las líneas de campo abiertas actúan como tuberías magnéticas por las cuales puede escapar el plasma de las coronas solares interna y externa cuando está suficientemente caliente, lo que usualmente ocurre a causa de las erupciones solares. Estas líneas se ven como agujeros en la corona en las fotografías de rayos X del Sol. Existe también un viento constante emitido por el Sol, debido a la expansión de la corona solar. Mucho más lejos, más allá de la órbita de Plutón, el viento solar se estrella contra el medio interestelar y produce un arco de choque en la dirección del movimiento del Sol hacia la estrella Vega.

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