lunes, 20 de julio de 2009

¿Cuál es el elemento más pesado del mundo?

Gracias a nuevas técnicas de investigación, los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, Estados Unidos, desarrollaron estudios químicos del hasio, el elemento número 108 y el más pesado que se conoce hasta la fecha. Éste forma un óxido gaseoso similar al del osmio y pertenece al grupo ocho de la tabla periódica de los elementos. El científico Heino Nitsche dirigió el desarrollo de una técnica de temperatura muy baja para separar y detectar los óxidos del grupo.

A lo largo de varios meses, se desarrollaron experimentos a gran escala para lograrlo, en trabajo conjunto con investigadores europeos. El hasio no existe en la naturaleza, pero se obtiene mediante fusión atómica. Para conseguirlo, fue necesario bombardear proyectiles de magnesio 26 contra objetivos de curio 248, un peculiar isótopo artificial preparado para el experimento en el Instituto de Química Nuclear en Mainz, Alemania. El óxido de hasio se condensa a una temperatura muy alta, lo que indica su menor volatilidad. Su separación abrió el camino a técnicas que resultarán útiles para el estudio de la química de otros elementos recientemente descubiertos.

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