miércoles, 22 de julio de 2009

¿Cuándo se convertirá el sol en nova?

El Sol nunca se convertirá en nova. La explosión de una nova requiere que la estrella tenga otra compañera cercana a una distancia del orden de la que separa a la Tierra del Sol, y debe ser, además, una enana blanca. La otra estrella en este sistema estelar binario debe haber evolucionado hasta la etapa de gigante roja, de forma que vaya desprendiendo masa. Cuando una cantidad suficiente de esta masa haya sido engullida por la enana blanca, detonará sobre la superficie de ésta produciendo una nova. El Sol no tiene una estrella compañera lo bastante cercana como para que ello suceda. En el futuro, en millones de años a partir de ahora, la brillante estrella Sirio puede convertirse en nova, porque tiene una enana blanca orbitando a su alrededor llamada Sirio B. Aun así, es posible que Sirio B se halle demasiado alejada de Sirio A como para producir una nova efectiva.

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