sábado, 18 de julio de 2009

¿Qué pasaría si cediera la presa de Hoover?

La presa de Hoover es uno de aquellos milagros del mundo moderno que desafía casi cualquier explicación. Si te sitúas al pie de la presa, su tamaño es increíble.

Tiene más de 210 m de altura (imagina un edificio de setenta plantas), su sección superior mide más de 360 m de longitud, la base tiene un espesor de 198 m, y la parte superior, de 14 m. El agua, en el lado del lago, tiene 150 m de profundidad y éste contiene un total de 45 trillones de litros de agua, una cantidad suficiente para cubrir el estado de Connecticut con 3 m de liquido elemento.

Supongamos que la presa de Hoover se rompe. Realmente, es difícil de imaginar dado su espesor. Ninguna bomba convencional tendría el menor efecto en una presa de estas características. Incluso cuesta pensar en el posible efecto de una bomba nuclear, a menos que fuera extremadamente potente y que estuviera dentro de la presa en el momento de la detonación. Pero vamos a suponer que un terrible terremoto, el impacto de un meteorito o algún desastre natural de incalculables proporciones barriera la presa de Hoover en un abrir y cerrar de ojos.

¿Qué sucedería?

En primer lugar, 45 trillones de litros de agua se precipitarían fuera del lago y descenderían por el río formando un inmenso tsunami. La presa está situada en un área desértica y relativamente poco poblada al pie de la presa. Aun así, existen algunos núcleos de población de un cierto volumen. Lake Havasu City, con 40.000 habitantes, es la ciudad más grande en toda la longitud del río. Bullhead City, con 30.000 habitantes, también está próxima a la presa. Por su parte, Needles, en California, Blythe, en California, y Laughlin, en Nevada, tienen una población de 10.000 habitantes cada una de ellas.

Donde los daños causados por el agua serian catastróficos seria en los lagos situados por debajo de la presa de Hoover, como en el caso del gran lago Mohave, retenido por la presa de Davis, y más abajo el lago Havasu, retenido por la presa de Parker. Se trata de lagos más pequeños y de presas de menor envergadura. Así, por ejemplo, el lago Havasu sólo contiene 900 mil millones de litros de agua.

Cuando el agua liberada por la presa de Hoover alcanzara estos dos lagos, también los destruirla por completo, así como a sus respectivas presas. Y ahí es donde el impacto se dejaría sentir con una especial crudeza, ya que dichos lagos afectan a una enorme cantidad de seres humanos. El agua que contienen produce energía hidroeléctrica, riega campos de cultivo y suministra agua potable a ciudades tales corno Los Ángeles, Las Vegas, Phoenix y San Diego.

La presa de Hoover produce alrededor de 2.000 megawatios de potencia. La de Davis y la de Parker producen menos, pero juntas podrían alcanzar los 3.000 megawatios, lo cual representa el 0,5 % de la energía eléctrica total producida en Estados Unidos. Si elimináramos semejante capacidad generadora, sobre todo en esta región del país (cerca de Los Ángeles y Las Vegas), los problemas serían inevitables.

La destrucción de las fuentes de suministro de agua de riego también tendría un colosal efecto en la agricultura de la región. Los granjeros del Imperial Valley obtienen la mayor parte del agua que utilizan del río Colorado, y dichos sistemas de riego quedarían absolutamente colapsados. Con anterioridad a la introducción del riego, el Imperial Valley era un desierto. Hoy es el hogar de más de 200.000 ha de tierras de cultivo y produce mil millones de dólares anuales en frutas y verduras.

Asimismo, los efectos serían catastróficos en el agua potable. Las Vegas, por ejemplo, obtiene el 85 % del agua del lago Mead, situado detrás de la presa de Hoover. Con la pérdida del agua y de la energía, esta ciudad se convertiría en un lugar inhabitable, suponiendo el desplazamiento de un millón y medio de residentes y la ocupación de 120.000 habitaciones de hotel, además de los casinos, y haciendo añicos la multimillonaria industria de las apuestas.

¿No es apasionante comprobar hasta qué punto dependen de esta presa tanto comercio y tanta gente?

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