domingo, 19 de julio de 2009

¿Qué son las erupciones solares? ¿Son dañinas para los humanos?

Las erupciones solares tienen lugar cuando los campos magnéticos en la superficie del Sol se entrecruzan y se conectan entre sí, lo que hace que el gas circundante de la atmósfera del Sol sea expelido a altas velocidades y temperaturas. Esto es semejante al caso en que las cintas de goma elástica se estiran hasta el punto en que se rompen. Las erupciones solares, en efecto, son una seria amenaza para los astronautas en el espacio, y pueden ser letales en términos de dosis de radiación, pero para los humanos en la Tierra no resulta un problema porque la atmósfera es una pantalla protectora muy efectiva. Indirectamente, sin embargo, dichos acontecimientos turbulentos pueden ser responsables de tormentas geomagnéticas, que pueden provocar cortes en el suministro de energía eléctrica y dificultades con las comunicaciones. Si se está en una mesa de operaciones durante uno de esos cortes de electricidad, los efectos indirectos de una tormenta solar podrían resultar letales.

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