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La cuna de la democracia

Es usual que se hable de Atenas como la "cuna de la democracia". Pero el concepto actual de democracia es muy diferente al de los atenienses de la antigüedad. Ellos no tenían partidos políticos, como tales, sólo ciertos derechos de voto muy restringidos.

Todos los ciudadanos participaban en el manejo del Estado. Cada uno tenía un sitio en la Asamblea, el cuerpo principal de toma de decisiones, y el derecho a hacer preguntas y plantear problemas importantes. Sin embargo, las mujeres, los esclavos y los de padres extranjeros no podían aspirar a la ciudadanía. De casi 350,000 personas que vivían en la antigua Atenas, solamente unos 40,000 varones adultos (mayores de 18 años) eran ciudadanos.

La administración ateniense

Los ciudadanos designaban un consejo o boule de 500 miembros que se encargaba de la administración. La participación se limitaba a un año. Los miembros de mayor edad formaban un consejo interno, los prítanos, y se turnaban para presidir la Asamblea.

Además de sus actividades políticas, todos los ciudadanos sanos tenían que servir en el ejército o la armada durante una parte del año. A diferencia de los soldados modernos, los atenienses tenían que proveerse de su propio equipo.

Para la mayoría esto significaba pagar por una armadura y una espada; pero los ricos debían mantener activo un buque de guerra por un año.

Los atenienses extendieron sus ideales democráticos a las fuerzas armadas. De hecho, los jefes superiores militares y navales eran elegidos anualmente. Y era hasta cierto punto usual que un jefe impopular o fracasado se viera degradado al año siguiente.

Vivir en la democracia ateniense era como ser parte de una enorme familia en que cada quien es responsable de sí mismo y de otras personas. Los atenienses tenían verdadera pasión por la vida pública; de no ser así, nunca hubiera funcionado su sistema de gobierno. Sin duda, no habrían sabido qué hacer con las llamadas democracias modernas: la idea de elegir a alguien para que tome decisiones importantes les habría parecido una tiranía.

¿Hubo alguna vez un planeta entre les órbitas de Marte y de Júpiter ?

El acuerdo general es que el material en esta parte del sistema solar no pudo tener la posibilidad de acumularse para formar un planeta a causa de la influencia de las fuerzas de marea debidas a Júpiter. Aunque se junte todo el material del anillo de asteroides, no se obtiene más masa que la que posee la pequeña luna de Saturno, Rea (unos 2,3 x 1024 gramos), un cuerpo de unos 1200 kilómetros de diámetro solamente. No estamos hablando de un planeta genuino como Marte ni siquiera de un cuerpo como los satélites grandes de Júpiter, tales como Calixto o Ganimedes. Hace mucho tiempo hubo gran cantidad de cuerpos de unos pocos cientos a unos cuantos miles de kilómetros de tamaño, pero fueron capturados eventualmente como lunas o se estrellaron en las crecientes moles de los planetas ya existentes, produciendo grandes cráteres.

Las reglas inmutables de las películas de Hollywood

  • En una pelea de artes marciales no importa si te peleas con dos o con 100, los enemigos esperan pacientemente a atacarte de uno por uno, todos estarán bailando a tu alrededor de forma amenazante hasta que hayas eliminado a sus predecesores.
  • Un detective sólo puede resolver un caso cuando ha sido suspendido de sus funciones.
  • Los policías honestos y trabajadores tradicionalmente son acribillados por una ametralladora, justamente tres días antes de su jubilación.
  • Incluso cuando se conduce por una carretera recta, es necesario girar el volante de izquierda a derecha cada cierto tiempo.
  • Todas las camas tienen una sábana en forma de “L”, la cual es del tamaño exacto para cubrir a una mujer hasta las axilas y al hombre a su lado hasta el ombligo.
  • Al menos uno, de un par de gemelos idénticos, nace siendo malévolo.
  • Si se hospedan en una casa encantada, las mujeres deben investigar cualquier ruido extraño en su ropa interior más reveladora.
  • La mayoría de las computadoras portátiles son lo suficientemente poderosas como para anular el sistema de comunicaciones de cualquier civilización extraterrestre
  • Todas las bolsas de la compra son de papel y contienen al menos una barra de pan francés.
  • Los departamentos de recursos humanos en las estaciones de policía realizan exámenes exhaustivos para asignarle deliberadamente a cada policía un compañero con la personalidad totalmente opuesta.
  • En lugar de desperdiciar balas, los megalomaníacos prefieren matar a sus enemigos con maquinaria complejas que requieren fusibles, sistemas de poleas, gases letales, lásers, y hasta tiburones, lo que permitirá a sus cautivos, al menos media hora para escapar.
  • Es muy probable que en cualquier batalla, a partir de la primera guerra mundial, te maten si un momento antes le has enseñado a alguien la foto de tu novia.
  • Las bombas van equipadas con temporizadores que tienen pantallas con grandes números rojos, para saber exactamente cuándo van a explotar, y por suerte siempre cortan el cable correcto.
  • Un hombre no muestra dolor mientras le dan una paliza de campeonato, pero se queja cada vez que una mujer intenta limpiarle las heridas.
  • Si un vidrio grande aparece en escena, alguien lo va a romper.

¿Qué es el premio Ernst Siemens?

En 1972 Ernst von Siemens (fallecido en 1990), nieto del industrial Werner von Siemens, creó la fundación que lleva su nombre. Cada año esta institución premia con el Ernst von Siemens Music Prize a un compositor, intérprete o musicólogo de prestigio internacional que haya hecho destacadas contribuciones al mundo de la música. Conocido como el 'Premio Nobel de Música', el galardón ha ido incrementando su presencia con los años y es acompañado por un cheque de 200,000 euros. El ganador de este año fue Brian Ferneyhough, quien lo recibió el 3 de mayo de 2007 en el Kammerspiele Thea ter de Munich, Alemania.

¿Qué pasaría si los frenos del automóvil dejaran de funcionar?

Supón que estás conduciendo por la autopista, que llegas a tu salida y que pisas el freno..., pero el coche no se desacelera. No importa cuán fuerte lo pises, ni el menor signo de reducción de la marcha. ¡Vas sin frenos! ¿Qué vas a hacer?

En la mayoría de los automóviles modernos, al pisar el freno, empujas un pistón, el cual inyecta liquido de frenos en el cilindro principal, presurizando el líquido, que fluye a través de unos finos conductos llamados líneas de freno hasta los pistones de cada rueda. Estos pistones someten a presión las pastillas de los frenos y los ponen en contacto con un disco o un tambor para detener el vehículo. Si sufrieras una catastrófica pérdida de líquido de frenos o si alguien hubiera cortado las líneas de freno, al pisar el pedal no ocurriría absolutamente nada.

Lo primero que debes hacer si alguna vez te encuentras en la situación de «¡voy sin frenos!» es intentar bombearlos. Si las líneas de freno tienen una pequeña fuga, en lugar de un corte, podrás bombear la cantidad suficiente de liquido en el sistema corno para controlar el coche.

Lo siguiente que debes hacer es probar el freno de mano o de emergencia ¡realmente se trata de una emergencia!, aunque si alguien ha cortado las líneas de freno, es probable que haya sido lo bastante astuto como para cortar también el cable del freno de mano. Así pues, imaginemos que tampoco funciona.

¡Ahora sí tienes un verdadero problema!

Prueba con la transmisión. Puedes reducir gradualmente de marcha y utilizar el motor para frenar. Muchísimos conductores lo hacen habitualmente con su transmisión manual, y funciona exactamente igual con una transmisión automática. Reduce a una marcha más lenta, espera a que la velocidad disminuya y luego reduce otra marcha; así hasta que el automóvil se detenga. Si la autopista dispone de una mediana con hierba, dirige el vehículo hasta ella. La superficie de la hierba y las irregularidades del terreno ofrecerán un poco de resistencia al avance y contribuirán a ralentizar el coche.

Si lo has probado todo y te das cuenta de que vas a chocar antes de conseguir detenerlo, piensa estratégicamente. Por ejemplo, ante la posibilidad de colisionar contra algo sólido —el pilar de hormigón de un puente— o contra algo que pueda ceder ligeramente con el contacto -una valla de cadena, elige este último caso. Por otro lado, si tienes la oportunidad de reducir la velocidad del automóvil rozando el lateral contra un muro o un guardarraíl, será una excelente idea, y si puedes dirigir el vehículo hasta la cuesta de un terraplén, también te ayudará.

Dicho de otro modo, si tienes tiempo de salvar el coche utilizando algo no destructivo, como la transmisión o un terraplén, no lo pienses dos veces. Y si no puedes salvarlo, entonces sálvate tú y a quienes te acompañan. Haz todo lo posible para evitar daños personales colisionando contra algo «suave» o rozando el lateral del coche contra un muro para reducir la velocidad. Y si también falla, ¡relájate y confía en que el airbag esté en perfectas condiciones!

¿Qué pasaría si los frenos del automóvil dejaran de funcionar?
¿Qué pasaría si los frenos del automóvil dejaran de funcionar?

¿Qué importancia tuvieron los Médicis?

Los logros más significativos de esta controvertida familia fueron en los campos del arte y la arquitectura, tanto que los personajes a quienes patrocinaron son hoy referencia del periodo renacentista en Italia y Europa. Un miembro destacado fue Juan de Bicci de Médicis, el primer mecenas de la familia, quien ayudó a Masaccio y ordenó la reconstrucción de la iglesia de San Lorenzo en Florencia. Cosme de Médicis patrocinó a notables artistas como Donatello y Fra Angélico. Sin embargo, la principal 'adquisición' de los Médicis a través de la historia fue Miguel Ángel, quien produjo una serie de obras para distintos miembros de la familia, comenzando por Lorenzo 'el Magnífico'. Además de contratistas de obras de arquitectura y mecenas artísticos, los Médicis fueron prolíficos coleccionistas; reunieron multitud de obras que hoy forman la colección central de la galería Uffizi de Florencia. En cuanto a la arquitectura, esta familia fue responsable de la construcción de varios edificios notables en aquella ciudad, entre los que se incluyen la galería Uffizi, la Plaza Pitti, los jardines Boboli, el Fuerte Belvedere y el Palacio Médicis.

¿Por qué es famoso el pintor William Ashcroft?

La violenta erupción del volcán Krakatoa, en Indonesia, el 27 de septiembre de 1883, la más grande registrada en la historia, tuvo impacto en todo el mundo; una de las manifestaciones provocadas por las miles de toneladas de polvo y ceniza, además de la baja temperatura en el planeta, fue que en Europa los atardeceres adquirieron un peculiar tono rojizo. En Inglaterra, Ashcroft pintó un centenar de atardeceres sombríos y espectaculares que reflejaban con fidelidad este fenómeno, el cual se mantuvo unos tres años, hasta 1886.

Bombardeo desde el sol

En julio de 1988, 3,000 palomas mensajeras emprendieron el viaje anual rumbo a su nido, del norte de Francia al sur de Inglaterra. Pero algunos fenómenos solares iban a frustrar la travesía. Dos días antes, una erupción solar (explosión colosal en la superficie del Sol) había lanzado al espacio nubes de protones eléctricamente cargados y otras partículas subatómicas.

El campo magnético de la Tierra se alteró. Cuando el mal tiempo, impide a las palomas mensajeras orientarse por los astros, emplean "brújulas" interna. Está vez el fenómeno solar las confundió, erraron el rumbo y pocas llegaron a su destino.

Dichas aves no son las únicas criaturas a las que las erupciones solares ponen en peligro. Las partículas de alta energía que éstas emiten plantean un alto riesgo de enfermedad por radiación, y de cáncer incluso, para los astronautas. Los vuelos espaciales se posponen siempre que los astrónomos observan una erupción. Si alguna vez se construyen bases en la Luna o en Marte, quizá deban ser protegidas con rocas contra la radiación emitida por las erupciones solares. Y las naves espaciales tendrán que ser equipadas con "refugios antibombardeos" para que la tripulación pueda resguardarse de las erupciones.

¿Por qué a los homosexuales se les identifica con el número 41?

Todas las expresiones coloquiales y el slang relacionado con el sexo tienen un origen dudoso que cuesta trabajo dar por seguro. La explicación que parece más convincente, se relaciona con una anécdota que ocurrió en el México de mediados del siglo XX.

En una ocasión un vecino de la colonia que conocemos como Tabacalera (en las inmediaciones del Monumento a la Revolución de la ciudad de México), se comunicó con la policía para reportar el escándalo que se escuchaba en el número 41 de la calle Ezequiel Montes (hasta la fecha se llama así). Los gendarmes acudieron a ese domicilio, exigieron entrar y se encontraron con una fiesta gay, donde había varios hombres (la mayoría de ellos casados) vestidos de mujer, que cantaban y bailaban.

Todos fueron detenidos y llevados a la delegación de policía. La prensa organizó un sonoro escándalo. Parece que desde entonces el número 41 se relaciona con la homosexualidad, sin embargo, la referencia es cada vez menos común.

¿Si la atmósfera de un planeta contiene metano, significa que huele mal?

Bueno, depende de cómo se lleve a cabo el experimento. Si usted aterriza en la superficie del planeta y saca su nariz fuera del traje espacial, puede que se le hiele tan deprisa que su sentido del olor se dañe antes de que su cerebro tenga la oportunidad de notar nada. Así, se diría que los planetas Saturno, Urano y Neptuno no tienen mal olor, dado que no hay forma humana de experimentarlo. El gas metano en la Tierra no tiene un olor nauseabundo, por supuesto. Es inodoro, a menos que esté mezclado con otras trazas de gases. Normalmente, siempre que el metano se forma orgánicamente en la Tierra, hay gran cantidad de gases mezclados con él, en particular una variedad de compuestos sulfurosos nocivos.

¿Qué pasaría si Estados Unidos depositara toda la basura en un colosal vertedero?

Actualmente, en Estados Unidos existen vertederos de basuras  por doquier. No obstante, cada vez es más y más difícil crear nuevos vertederos, pues nadie desea vivir en sus inmediaciones. Así pues, ¿qué pasaría si se instalara un gigantesco vertedero en una zona remota del país y se empezara a llenar con toda la basura municipal que genera los Estados Unidos de América a diario? ¿Qué dimensiones debería tener el vertedero en cuestión?

Dependiendo de la parte del país en la que vive cada ciudadano y de la fuente de información, se estima que una persona media produce en Estados Unidos alrededor de 1,3 a 1,8 kg de basura diaria de toda clase: recipientes de alimentos (botellas, latas, cajas de pizza), periódicos y revistas, ropa vieja, moqueta, pilas, electrodomésticos y juguetes averiados, vasos de poliestireno y material de embalaje, correo basura, pañales desechables..., entre un larguísimo etcétera.

Desde la perspectiva de un vertedero, lo que cuenta no es tanto el peso de la basura como el volumen de la misma. Cosas tales como el poliestireno, el papel y las botellas y latas vacías pueden ocupar muchísimo espacio en comparación con su peso. Dicho de otro modo, la basura es muy ligera por el volumen que ocupa.

El agua pesa 1 g/cm3. Una bolsa de basura llena hasta los topes flota fácilmente en el agua. Supongamos pues que la basura tiene una densidad media de 0,33 g/cm3.

Por último, supongamos también que la población de Estados Unidos es de 300 millones de habitantes.
Esto significa que, en un año, 300 millones de personas, cada una de las cuales produciría 1,6 kg de basura diaria, generarían 55,301,337,843 m3 de basura. ¿Una barbaridad! Si la amontonáramos en una pila de 120 m (tan alto como un edificio de cuarenta plantas), cubriría una extensión de 400 ha de terreno.

Si continuáramos llenando este vertedero durante cien años, y suponiendo que durante este período de tiempo la población de Estados Unidos se habría duplicado, entonces cubriría 64.000 ha, o 320 km2, con una pila de 120 m. Veamos otra forma de considerarlo. La Gran Pirámide de Egipto mide 227 x 227 m en la base y 144 m de altura, y cualquiera que la haya visto al natural sabe cuán colosal es una de las mayores edificaciones jamás construidas por el hombre. Si apilas en forma de Gran Pirámide toda la basura que Estados Unidos generaría en cien años, su tamaño seria treinta y dos veces más grande. En consecuencia, la base de semejante pirámide de escombros mediría 7,2 x 7,2 km, y se elevaría hasta casi 4,8 km.

Muchísima basura, ¿no te parece?

¿De qué se alimentan realmente los mosquitos?

Aunque su manjar favorito es la sangre —en especial la humana—, la mayoría jamás llega a probarla, y los que lo hacen, complementan su dieta con otras sustancias. Además, sólo las hembras practican el vampirismo.

Se sabe que sólo un mosquito en un millón goza de la sangre humana. Como las mariposas, se alimentan del néctar de las flores o de otras fuentes de azúcar, como la fruta en proceso de descomposición. Incluso llegan a beber las secreciones dulces de otros insectos.

Se sabe que en Asia, algunos descienden hasta el piso, se acercan a una hormiga, le insertan el aguijón en el hocico y beben los nutrimentos que regurgitan. Cuando las hembras toman sangre, lo hacen con el fin de adquirir los nutrimentos necesarios para la producción de huevos.

Su sistema la separa del agua y la expulsa en forma de orina. Si nos acercamos al mosquito en esa fase, veremos salir pequeñas gotas rosadas por su ano. Mientras tanto, la saliva que dejó en el humano puede causar comezón o, en el peor de los casos, alguna infección.

La historia de los lenguajes "universales" artificiales

¿No sería más sencilla la vida si todo el mundo hablara el mismo idioma? Centenares de hombres y mujeres, no contentos con simplemente soñar esta utopía, se han dedicado a crear idiomas para que todo mundo los hable.

En el siglo XVII uno de los más entusiastas fue el clérigo y científico inglés John Wilkins. En su opinión, un lenguaje universal "seria el remedio más seguro que podría existir contra la calamidad de la confusión, y haría que todas las demás lenguas y sus caracteres se volvieran inútiles."

Se sabe que la idea de un idioma universal interesó a los antiguos griegos. También se afirma que en la Alemania del siglo XII la mística Santa Hildegarda inventó un idioma con un nuevo alfabeto y un vocabulario de 900 palabras.

Sistema de clase

La propuesta de Wilkins, publicada en 1668, seguía la moda de la época, de sistemas de comunicación totalmente lógicos y no relacionados con idiomas existentes. Cada objeto, idea o acción se clasificaba en una de 40 clases o géneros, desde "minerales" y "plantas" hasta "temas navales" y "temas eclesiásticos". A cada género se le asignaba un sonido particular y un signo escrito, los cuales podían modificarse levemente para diferenciar objetos específicos.

No fue sino hasta finales del siglo XIX que el mundo puso a prueba los lenguajes artificiales, al intentar aprender a hablarlos. El que marcó la pauta fue el volapuk, que creó en 1880 el sacerdote alemán Johann Schleyer. Al cabo de una década, tenía casi 200,000 seguidores en Europa y Estados Unidos. No obstante, pronto fue evidente que era demasiado complejo, en especial porque dependía en mucho de la gramática alemana. El volapuk fue seguido del esperanto, del que se publicó por primera vez en 1887 el escrito Linguo Internada de la Doktoro Esperanto ("El lenguaje internacional del doctor Esperanza"). El doctor Esperanza era Ludwig Zamenhof, un judío lituano. La confusión lingüística de su propia educación —creció hablando ruso, yiddish, polaco y hebreo, además de que en la escuela aprendió inglés, alemán, francés, latín y griego— lo convenció de la necesidad de un idioma internacional único.

Algunas frases en Volapük

Volapük: Odelo ovisitobs flenis obas. Castellano: Mañana visitaremos a nuestros amigos.
Volapük: Lif ela Schleyer äbinon vemo nitedik. Castellano: La vida de Schleyer fue muy interesante.
Volapük: Givob ole bukis tel. Castellano: Te doy dos libros.
Volapük: Reidanes valik lüvipobs nulayeli läbik ä benüköli. Dünobsös obs valik in vob kobik dini Volapükatikoda! Castellano: Deseamos a los lectores un año nuevo feliz y próspero. ¡Que todos podamos, en una labor común, servir a la causa de la lengua universal!
El esperanto ha disfrutado un éxito mayor que cualquiera de sus rivales, ante todo en el periodo posterior a la Primera Guerra Mundial. Muchos esperaban que, en aras de fomentar la paz y comprensión internacionales, la Liga de las Naciones lo adoptaría como lenguaje universal oficial.

Gran atractivo

Aunque no fue oficializado, el esperanto ha persistido como el idioma auxiliar más conocido en el mundo, con más de 1200 sociedades locales en 110 países. Se calcula que el número de hablantes es de 100,000 a un millón de personas. Sus construcciones gramaticales y raíces son del todo europeas, pero goza de gran popularidad entre los japoneses, para quienes su aprendizaje resulta más sencillo que el de otras lenguas, como el francés, alemán o inglés.

Algunos regímenes persiguieron y prohibido el esperanto durante el siglo XX. Durante el primer tercio del siglo pasado se utilizó por el movimiento obrero de Europa, en Alemania era conocido como el latín de los obreros. En España alcanzó gran popularidad entre las clases trabajadores y era común que la mayoría de escuelas racionalistas y ateneos libertarios incluyeran lecciones de este idioma, abruptamente interrumpidas tras el triunfo de las tropas franquistas en la Guerra Civil.

Adolf Hitler menciona en su libro Mein Kampf al esperanto como una lengua que podría ser usada para la dominación del mundo por una conspiración judía internacional. Como resultado de esa animadversión, se produjo la persecución de los esperantistas durante el Holocausto. Stalin denunció el esperanto como "lengua de espías" y hubo ejecuciones de esperantistas en la Unión Soviética.

El senador estadounidense Joseph McCarthy, conocido por su anticomunismo, consideró el conocimiento del esperanto como "casi sinónimo" de simpatía hacia el comunismo. Hoy se publican periódicos y miles de libros en esperanto, incluyendo ediciones de la Biblia y el Corán. En varios países también se transmiten programas de radio en esperanto.

Curiosidades


  • EN 1884, durante el tercer congreso de volapuk, celebrado en París, todos los participantes hablaron en esta lengua, incluidos los meseros. A pesar de este notable logro, el congreso provocó violentos desacuerdos entre volapukistas respecto de propuestas para simplificar la gramática de esta lengua, y marcó el principio del fin del breve reinado del volapuk como la primera lengua universal.
  • EL PREMIO para el idioma más original creado durante el siglo XIX debe ser para el solresol, invención del músico francés Jean Francois Sudre. Las palabras en solresol, que se pueden cantar, ejecutar en un instrumento o hablar, se forman con combinaciones de las siete notas que componen la escala diatónica.
  • AUNQUE los progenitores hablen idiomas muy distintos, hay similitud considerable en el balbucear de los bebés de todo el mundo. El estudio de 15 "ambientes lingüísticos" diferentes, desde África hasta Noruega, reveló que los bebés utilizan muchas de las mismas consonantes en su parloteo. Por ejemplo, todas las criaturas incluidas en el estudio pronunciaron las consonantes m y b.
  • LOS ANTIGUOS romanos solían registrar sus maldiciones en tabletas de piedra. Una vez terminada la inscripción, tiraban la tableta en aguas profundas ola enterraban.
  • ALGUNAS palabrotas no ofenderían al oído más delicado. Por ejemplo, el filósofo griego Pitágoras maldecía "por el número cuatro", mientras que en la antigua Jonia (hoy parte de Turquía) se decía "por la col". Por su parte, el poeta francés Baudelaire maldecía "por la sacrosanta cebolla".

¿Por qué las alarmas de los autos se accionan con los rayos?

Las alarmas de éstos suelen funcionar de dos maneras. La primera es mediante un circuito eléctrico con interruptores en las puertas laterales, la puerta de la cajuela y la tapa del cofre.

Cuando la alarma está 'armada' y una de ellas se abre, acciona el sonido que todos padecemos, y corta el paso de energía al motor. La segunda se relaciona con los impactos y las vibraciones.

Ésta busca controlar los cristalazos (cuando los vidrios no están conectados al circuito eléctrico), y los intentos de arrastrar el automóvil con una grúa. Para ello la alarma cuenta con un sensor que se puede calibrar en diferentes grados.

Dependiendo de eso reacciona a movimientos tan leves como el paso de un auto al lado, o tan fuertes como el impacto de un choque. Los rayos no accionan las alarmas, pero sí los truenos. Sus ondas sonoras provocan vibraciones muy intensas que hacen temblar los cristales de las casas, el asfalto y a los propios vehículos. Un remedio para evitar la actividad es ajustar el sensor para responder sólo a vibraciones intensas.

¿Qué pasaría si te quedaras encerrado en un congelador?

Es más de medianoche y la jornada ha sido muy larga en el restaurante en el que trabajas. Sólo te queda reparar ese estante roto de la cámara de congelación y luego te irás a casa. Al penetrar en aire gélido, decides que sería una buena idea ponerte la sudadera, pues vas a tardar algunos minutos en solucionar el problema. Empujas la puerta pero ésta no se abre. Intentas accionar el tirador de seguridad y de pronto descubres que el estante no es lo único que está estropeado. Piensas: «Y ahora, ¿qué voy a hacer?». Estás solo y es inútil pulsar el timbre de alarma. Echas un vistazo al reloj y te das cuenta de que deberán transcurrir seis horas antes de que llegue el personal para servir los desayunos...

¿Qué harías en una situación como ésta? En primer lugar, echa una ojeada a tu alrededor para comprender a lo que deberás enfrentarte:


  • Probablemente, la temperatura oscilará entre O °C y —10 °C, que es la temperatura correcta con arreglo a las normativas relacionadas con las cámaras frigoríficas.
  • El techo, las paredes y la puerta tienen un grosor de 10-15 cm, y están fabricadas de algún tipo de espuma aislante, como por ejemplo el poliuretano, revestida de placas de acero galvanizado, acero inoxidable o aluminio.
  • El suelo está cubierto de acero galvanizado, acero inoxidable o aluminio.
  • Hay estantes de acero inoxidable repletos de bolsas de plástico llenas de carne, pescado y otros productos alimenticios congelados.
  • Una lámpara resistente al vapor proporciona una tenue iluminación.
  • Una hilera de gruesas cortinas de plástico cuelgan del umbral de la puerta.


Básicamente, te hallas en el interior de una caja metálica gigantesca, herméticamente cerrada y extremadamente fría. En consecuencia, deberás preocuparte de tres factores específicos:

  • Hipotermia
  • Congelación
  • Suministro de aire

La temperatura interna normal del cuerpo de una persona sana es de 37 °C. La hipotermia se produce cuando dicha temperatura desciende significativamente por debajo de lo normal:

  • Hipotermia leve: temperatura interna del cuerpo entre 34 °C y 37 °C.
  • Hipotermia moderada: temperatura interna del cuerpo entre 23 °C y 32 °C.
  • Hipotermia severa o profunda: temperatura interna del cuerpo entre 12°C y 20°C.

Una persona que sufra hipotermia se sentirá cansada y confusa. Puede experimentar un descenso en el ritmo de la respiración y la capacidad de habla, seguido de una pérdida de sensibilidad o movimiento de las manos. Los aquejados de hipotermia severa corren el riesgo de sufrir un paro cardíaco e incluso la muerte.
Para evitar la hipotermia, hay que mantener la temperatura interna del cuerpo, y la mejor manera de hacerlo consiste en utilizar algún tipo de protección contra el frío.

El calor corporal se pierde de muy diversas formas. Pierdes calor cuando respiras y sudas. Las grandes áreas de la piel expuestas al sol irradian muchísimo calor. El calor también se puede perder cuando el cuerpo entra en contacto con superficies frías, tales como la nieve, o en este caso, un metal extremadamente frío. Afortunadamente, no todo está perdido, pues dispones de algunas herramientas útiles.

Si has entrado en la cámara frigorífica para reparar un estante, sin duda llevarás un rollo de cinta aislante en el bolsillo y una herramienta de múltiples usos, como por ejemplo un Leatherman o Bucktool, con la que podrías cortar las cortinas de plástico del umbral de la puerta y confeccionar un traje o una tienda para aislarte del frío. Si trabajas deprisa, podrías mantener una temperatura corporal próxima a la normal hasta haber terminado la protección aislante, dado que has estado consumiendo energía para confeccionar el traje o la tienda. Asimismo, podrías utilizar algún retal sobrante de plástico o cartón para colocar en el suelo y sentarte. De este modo, no estarías en contacto con el suelo metálico, que es un buen conductor de la energía.

Para evitar la congelación, debes asegurarte de que las extremidades están cubiertas y protegidas del frío. La tienda o el traje de plástico te ayudarían. La cabeza irradia una increíble cantidad de calor corporal. Así pues, si llevas una camiseta lo bastante larga, corta un poco de tela del dobladillo —procura no dejar ninguna área de piel descubierta— y utiliza el material y un poco de cinta aislante para confeccionar un sombrero o una especie de pañuelo para la cabeza y un par de mitones. Esto protegerá las manos, la cabeza y el rostro de la congelación y también contribuirá a reducir la cantidad de calor que emana de tu cuerpo y de la exhalación al respirar.

Ahora que ya sabes lo que debes hacer en relación con la hipotermia y la congelación, ¿qué sucede con el aire? Supongamos que estás encerrado en una cámara de congelación de 6 x 3 x 2,4 m y que es totalmente hermética. Esto significa que dispones de 43,2 m3 de aire para respirar. Inicialmente, el aire está formado por un 20 % de oxígeno y casi O % de dióxido de carbono. Cada Vez que respiras, el cuerpo consume oxígeno y libera dióxido de carbono. Inhalas aire formado por un 20 % de oxígeno y 0 % de dióxido de carbono, y exhalas aire formado por alrededor de un 15 % de oxígeno y un 5 % de dióxido de carbono.

Una persona en estado de reposo respira alrededor de 2.800 m3 de aire al día. Si lo calculas, comprobarás que necesita aproximadamente 150 m3 diarios de oxígeno puro. La cámara frigorífica contiene 320 m3 de oxígeno puro. Al ser humano le bastan concentraciones de oxígeno del 10 % poco más o menos para mantenerse en perfectas condiciones, de manera que hay el suficiente oxigeno para sobrevivir un día entero en un congelador de este tamaño. Con todo, no conviene correr ni saltar; el oxígeno es un elemento valiosísimo en un entorno de este tipo.

La otra cara de la moneda es el dióxido de carbono. Cuando la concentración en el aire de este compuesto químico se sitúa por encima del 5 %, es fatal, Al 2 %, el ritmo de la respiración se acelera considerablemente y el individuo se debilita. En una cámara de semejantes dimensiones, la presencia de una cantidad excesiva de dióxido de carbono constituye un problema mucho mayor que el de escaso oxígeno. Transcurridas seis horas, los efectos del envenenamiento por dióxido de carbono son apreciables.

Imaginemos que has tenido éxito con la tienda, el sombrero y los mitones. Seis horas más tarde, cuando llegue el personal del restaurante, es muy probable que te sientas mareado, debilitado o desorientado como consecuencia de la inhalación de dióxido de carbono. Asimismo, y en el mejor de los casos, es casi seguro que sufrirás una hipotermia leve, de manera que hablarás con lentitud y el movimiento de las manos será limitado.

Necesitarás aire fresco, tal vez oxígeno adicional, así como tratamiento para la hipotermia. En cualquier caso, si no presentas todos estos síntomas, es aconsejable acudir a urgencias del hospital más próximo para recibir atención médica.

¿Qué modalidades hay en la lucha libre?

Además de las llaves y los lances, existen diferentes modalidades dentro de la lucha libre. La verdad son muy extraños y hasta cierto punto ridículos, pero todo sea por el espectáculo.
Encadenados

Es un mano a mano en el que dos luchadores son atados del cuello con cadenas y el primero que toque de manera consecutiva las cuatro esquinas del ring, será el ganador de la contienda. La lucha es a una sola caída y el réferi interviene únicamente para cerciorarse del toque de las cuatro esquinas.

En jaula

Se puede aplicar en luchas de mano a mano, relevos sencillos, australianos u atómicos. La jaula tiene la altura de tres metros, misma que los luchadores deben de superar para poder ganar. Cabe destacar que un contendiente que salga, puede regresar a continuar la batalla —salvo en el mano a mano—, y el réferi de la misma seguirá las acciones abajo del ring (dentro de la jaula no existen reglas).

Relevos Triples A

Pueden ser sencillos o australianos, y consisten en que un luchador de tamaño normal subirá acompañado de su miniestrella para enfrentar a una pareja similar; la batalla es en términos normales, con la salvedad de que el luchador grande no puede enfrentar o agredir a su similar pequeño.

Lucha acuática

El ring se coloca en el centro de una alberca. El combate consiste en que todo aquel luchador que salga del cuadrilátero y caiga al agua quedará eliminado, lógicamente, el vencedor o vencedores —en caso de relevos— serán aquellos que logren mantenerse sobre el ring sin haber tocado el agua.

Relevos atómicos de locura

Es la combinación de un luchador normal, una dama, un exótico y un miniestrella, que tendrán que enfrentarse a sus iguales, es decir a cuatro rivales con las mismas características. En este tipo de enfrentamientos, un mini puede confrontar al exótico, o bien, el rudo puede golpear a la luchadora técnica o viceversa.

¿Qué modalidades hay en la lucha libre?

¿Cómo se determina la masa de un planeta?

El método más directo consiste en medir la amplitud de la órbita y el período de un satélite que le orbite. Mediante la mecánica newtoniana, el período y la distancia están relacionados de forma sencilla con la masa del cuerpo principal. Algunos planetas, como Mercurio y Venus, no tienen satélites, de modo que hay que enviar uno allí, tal como ha hecho la NASA, y medir el modo en que el planeta perturba la trayectoria de un satélite artificial rasante. La idea es la misma. También se puede obtener una buena aproximación conociendo el tamaño del planeta y suponiendo una densidad estándar de la materia que lo compone.

25 Contradicciones del mundo femenino

  1. Conquistar a un mujeriego pensando que lo puedes transformar en un hombre de familia.
  2. En una cita, insistir en pagar la mitad de la cuenta y no volver a salir con él si acepta la oferta (Feminismo fail).
  3. Repetir incansablemente que sólo necesitas amor, comprensión y estabilidad, y no hacerle caso al hombre que te ofrece exactamente eso.
  4. Ponerse a dieta extrema para ir a una boda y comer como tiburón durante toda la fiesta.
  5. Pretender que los hombres puedan saber lo enojada o afligida que estás sin haberles dicho nada.
  6. Analizar tu vida amorosa analizando cada frase y cada actitud de tu pareja con tus amigas pero terminar una relación si la señora que te lee el tarot te dice que no es el indicado.
  7. Enamorarte de un hombre que está casado porque él es incapaz de traicionar a su mujer.
  8. Dejar a un hombre porque ya no te gusta y que vuelva a gustarte cuando él encuentra a otra.
  9. Hacerte la permante si tu pelo es lacio, plancharlo si está enrulado o teñirlo de rubio si es oscuro (Y viceversa)
  10. Seducir a un hombre sabiendo con seguridad que jamás vas a dejar que te toque un pelo.
  11. Negarte a dejar los dulces para bajar el colesterol pero hacer la dieta del arroz para usar un vestido.
  12. Creer en el horóscopo sólo en las semanas que anuncia cosas buenas.
  13. Hablar de dieta con una torta en la mano y hablar de tortas cuando estás a dieta.
  14. Quejarse de que la depilación es un hábito primitivo y gritar de asco cuando tu marido dice que dejes de hacerlo.
  15. Decir que “lo importante es lo de adentro” cuando tienes un novio feo, y alegar que “la piel es todo” cuando conseguiste uno guapo.
  16. Creerle al mismo hombre cuando habías jurado no volver a hacerlo.
  17. Perseguir a tu pareja para que colabore en la cocina pero echarlo por inepto en cuanto empieza a ayudar.
  18. Probarse ropa durante toda una tarde y salir con el primer conjunto que elegiste.
  19. Arrancarte los pelos de piernas, axilas y cavado con cera caliente o una máquina eléctrica y llorar cuando te quiebras una uña.
  20. Abandonar a tu novio porque es celoso y sentirse fea y desamparada cuando no te celan.
  21. Ser capaz de dirigir una empresa de doscientos empleados, un país de treinta millones de habitantes o una familia de doce miembros pero llamar a tu mamá cuando te duele la muela.
  22. Pellizcar bebés ajenos, pensar hasta el cansancio los nombres de tus futuros hijos, emocionarse con los embarazos de tus amigas y llorar desconsoladamente el primer día de atraso.
  23. Preguntar si estás gorda para que te digan que estás flaca.
  24. Censurar a las amas de casa porque no tienen una carrera y a las que tienen una carrera porque la empleada doméstica cuida de sus hijos.
  25. Llorar con los documentales de los animalitos de “Animal Planet” e hiperventilarse de excitación frente a una cartera de cuero.
25 Contradicciones del mundo femenino

Nikola Tesla —y no Thomas Edison— descubrió cómo desarrollar la electricidad

Uno de los inventos más conocidos de Thomas Edison fue la bombilla eléctrica, y su participación en hacer de la electricidad la principal fuente de energía industrial y doméstica tiene merecida fama. Pero si se hubiera empleado su criterio de cómo debía distribuirse la nueva forma de energía, la industria eléctrica se habría retrasado muchos años.

Edison fue adalid de la corriente continua, o sea el flujo de electrones en un solo sentido, como en una pila. La corriente alterna, forma en que la electricidad sale hoy de las redes abastecedoras, fluye fracciones de segundo en una dirección y luego en la otra. Su promotor principal fue el inventor croata-estadounidense Nikola Tesla.

Cuando Tesla llegó a EUA en 1884 admiraba a Edison e incluso le rediseñó los dínamos de corriente continua para su empresa; pero estaba convencido de las ventajas de la corriente alterna. Cuanto menor sea la tensión con que se transmite la electricidad, tanto más energía se pierde en el cable que la conduce. La corriente continua se generaba a baja tensión, de modo que se perdía mucha energía al transmitirla a grandes distancias.

Según Tesla, la corriente alterna, a diferencia de la continua, se podía generar a baja tensión y ser intensificada con un transformador a voltaje alto para transmitirla eficazmente a puntos muy distantes, o se reducía en subestaciones a baja tensión, para uso doméstico. Al cabo de un año se enemistó con Edison, y en 1888 se asoció con el industrial George Westinghouse para aplicar su sistema de dínamos de corriente alterna. Así comenzó la "batalla de las corrientes".

En su campaña contra la corriente alterna, Edison explotó la ignorancia del público y su temor a la electricidad. Empeñado en probar que la corriente alterna era peligrosa e impropia para uso doméstico, hizo que uno de sus agentes comprara dínamos de Westinghouse y los vendiera a las autoridades carcelarias para las primeras sillas eléctricas. Esto fue contraproducente: en 1890, el primer condenado tardó ocho minutos en morir, pues los verdugos no suministraron electricidad suficiente: lo que mata es la potencia de la corriente, sea alterna o continua.

Pronto resultó evidente que la transmisión de corriente alterna de alta tensión sería inofensiva si se construían las líneas de energía lejos del alcance de la gente. Su superioridad se reconoció en 1893, cuando Westinghouse ganó el contrato para construir la primera planta hidroeléctrica a gran escala en las cataratas del Niágara, Nueva York.

¿Cómo se alimenta el rabihorcado?

La teoría de Darwin sobre la "selección natural" dice que las especies desarrollarán adaptaciones especializadas según el ambiente donde vivan. Pero el mundo natural presenta muchas excepciones a esta tendencia. Los rabihorcados, por ejemplo, son aves de los mares tropicales cuyas plumas, patas y alas son inadecuadas para una forma de vida acuática.

Sus plumas no son impermeables, por lo que no pueden nadar ni zambullirse para pescar sin quedarse varados. Como sus patas sólo son parcialmente palmeadas, serían incapaces de chapotear si tuvieran que posarse en el agua. Para que funcionen sus ligeras y largas alas, de poco más de 2 m de envergadura, necesitan una corriente de aire bajo las mismas. Si estas aves trataran de reemprender el vuelo después de haberse posado sobre el océano, batirían inútilmente sus alas contra las olas.

Los machos lucen su rojo cuello abolsado durante el cortejo nupcial.

También en tierra las alas de los rabihorcados son un estorbo; pero éstos construyen sus nidos sobre rocas altas o en la cima de los árboles, desde donde se lanzan a su verdadero elemento: el aire. Ahí son capaces de suspenderse por horas. Viven de acosar a otras aves marinas: las obligan a regurgitar su alimento; con asombrosa destreza, atrapan lo que aquéllas arrojan antes de que llegue al agua. Además, pueden pescar cerca de la superficie del mar, sobre todo, peces voladores.

Hay muchas formas de ganarse la vida en el mar, y los rabihorcados practican un antiguo método muy familiar a la gente de mar: la piratería. Cuando es difícil conseguir alimento es lógico dejar que otros lo hagan por uno. Si se les compara con otras aves marinas, el rabihorcado parecería mal adaptado. Pero como pirata, ninguno se le iguala: se alimenta de pescado, sin mojarse siquiera las patas o las alas.

¿Qué pasaría al respirar oxígeno al 100 %?

El aire que respiramos contiene un 21 % de oxígeno y el oxígeno es indispensable para la vida. En consecuencia, podrías pensar que respirar 100 % de oxígeno sería beneficioso para nosotros, cuando en realidad, resultaría perjudicial. La respuesta a esta pregunta es pues muy breve: en general, el oxígeno puro es pernicioso, y en ocasiones, tóxico. Pero para comprender por qué, debemos profundizar un poco en esta cuestión.

Los pulmones consisten básicamente en una larga serie de conductos que se ramifican a partir de la nariz y la boca (desde la tráquea hasta los bronquios y los bronquiolos) y terminan en unas pequeñas bolsas de aire, de finas paredes, llamadas alvéolos. Piensa en las burbujas de jabón en el extremo de una pajita de refresco y te harás una idea muy aproximada de cómo son los alvéolos. Alrededor de cada alvéolo hay pequeños vasos sanguíneos de paredes igualmente finas llamados capilares pulmonares. Entre los capitales y el alvéolo existe un finísimo tabique (alrededor de 0,5 micrones de grosor) por el que circulan varios gases (oxígeno, dióxido de carbono, nitrógeno).

Al inhalar, los alvéolos se llenan de aire. Dado que la concentración de oxígeno es elevada en los alvéolos y baja en la sangre que entra en los capilares pulmonares, el oxigeno penetra en el torrente sanguíneo. Asimismo, dado que la concentración de dióxido de carbono es más elevada en la sangre que entra en los capilares que en el aire alveolar, pasa desde la sangre a los alvéolos. La concentración de nitrógeno en la sangre y el aire alveolar es prácticamente la misma. Se produce un intercambio de gases a través del tabique alveolar; el aire de los alvéolos se empobrece en oxígeno y se enriquece en dióxido de carbono. Al exhalar, expulsas ese aire rico en dióxido de carbono y pobre en oxígeno.

¿Qué sucedería si respiraras oxígeno al 100 %? En experimentos de laboratorio realizados con conejillos de Indias expuestos durante 48 horas a oxígeno puro, a una presión del aire normal, se acumula fluido en los pulmones y las células epiteliales que revisten los alvéolos. Es muy probable que este daño esté producido por una forma altamente reactiva de molécula de oxígeno, llamada «radical libre de oxígeno», que destruye las proteínas y las membranas de las células epiteliales. En el ser humano, la respiración de oxígeno al 100 % a una presión normal provoca los efectos siguientes:

Acumulación de fluido en los pulmones.
El flujo de gas a través de los alvéolos disminuye, con lo cual, la persona tiene que respirar más para obtener el suficiente oxígeno.
Dolor pectoral al respirar profundamente.
El volumen total de aire intercambiable en el pulmón se reduce en un 17%.

Las mucosidades taponan áreas locales de alvéolos colapsados; una condición llamada «atelactasis». El oxígeno atrapado en los alvéolos obturados se absorbe en el torrente sanguíneo, no queda gas alguno para mantener hinchados los alvéolos y se colapsan. Los taponamientos mucosos son normales, pero suelen aclararse tosiendo. Si los alvéolos se taponan durante la respiración del aire, el nitrógeno atrapado en ellos los mantiene hinchados.

Los astronautas de los programas Géminis y Apollo respiraban 100 % oxígeno a una presión reducida durante un máximo de dos semanas y sin el menor problema. Por el contrario, cuando se respira oxigeno puro a una presión elevada (más de cuatro veces la presión atmosférica), el envenenamiento agudo por oxigeno puede producir los siguientes síntomas:

Náuseas
Mareo
Temblores musculares
Visión borrosa
Ataques / convulsiones

Este tipo de elevadas presiones de oxigeno las pueden experimentar los submarinistas militares que utilizan dispositivos de re-respiración, hombres-rana aquejados de la enfermedad del buzo y tratados en cámaras hiperbáricas o pacientes sometidos a tratamiento por envenenamiento agudo de monóxido de carbono. Este tipo de pacientes deben estar cuidadosamente controlados durante el tratamiento.


¿Qué pasaría al respirar oxígeno al 100 %?
¿Qué pasaría al respirar oxígeno al 100 %?

¿Hay vida en otros planetas de nuestro sistema solar?

No, en la medida en que sabemos. Con la excepción de Marte y del satélite de Júpiter llamado Europa, no hay otros lugares en el sistema solar que estén en el entorno de las temperaturas propicias y con perspectivas de poseer agua en estado líquido. El satélite Titán y la atmósfera de Júpiter, no obstante, pudieran contener una sopa compleja de moléculas orgánicas, incluyendo algunos aminoácidos y proteínas elementales en un estado prebiótico. Pero no se albergan expectativas serias de hallar bacterias vivientes en ningún lugar que no sea la Tierra; si acaso, bajo la superficie de Marte.

¿Quién era Juana la Loca?

Hija de los reyes católicos Isabel y Fernando, nació en Toledo el 6 de noviembre de 1479. A los 16 años se arregló su boda con Felipe de Austria, alias El Hermoso. Una vez casados, Felipe continuó con su famosa promiscuidad sexual, lo que despertó los celos de Juana y provocó frecuentes enfrentamientos en la pareja.
Ambos procrearon seis hijos entre episodios de desavenencias y desorden político, frecuentes por las aventuras de él. En una línea paralela, Felipe y Fernando libraban una lucha por el poder, por lo que el consorte comenzó a propagar rumores sobre la locura de la heredera del trono de Castilla. Sin embargo, los planes de El Hermoso se vieron frustrados por un acontecimiento: en 1507, después de beber un vaso de agua helada, cayó gravemente enfermo. El día 25 de septiembre falleció en Burgos, con sospechas de haber sido envenenado. Hacia Granada partió un cortejo encabezado por Juana, quien ya daba severas muestras de enajenación mental: no se cambiaba de ropa, no se lavaba ni se despegaba del féretro de su marido. En enero de 1509 se dispuso que fuera recluida en Tordesillas, donde transcurriría el resto de su vida, vestida siempre de negro. Murió el 12 de abril de 1555. 

¿Qué es la frecuencia cardíaca?

La frecuencia cardíaca, también conocida como pulso, es el número de veces que late el corazón por minuto. La evaluación de su estado físico debe incluir la medición de la frecuencia cardíaca en reposo, es decir, la frecuencia cardíaca cuando estas quieto. Lo ideal es que registre entre 60 y 90 latidos por minuto. Puede ser más lenta si tiene un buen estado físico o tiene una disposición genética a una frecuencia cardíaca pausada, puede ser más rápida si está nervioso o si hace poco bebió tres capuchinos dobles. Además de la cafeína, el estrés y ciertos medicamentos pueden acelerar la frecuencia cardíaca.

Al cabo de un par de meses de ejercicio regular, la frecuencia cardíaca en reposo suele disminuir. Esto significa que su corazón se ha vuelto más eficiente. Es posible que sólo necesite latir 80 veces por minuto para bombear la misma cantidad de sangre (o más) que la que solía bombear en 90 latidos. A largo plazo, esto evita desgaste del corazón.

El mejor lugar para tornarse el pulso es la muñeca. Coloque suavemente los dedos corazón e índice (no el pulgar) en la muñeca opuesta. Directamente debajo de la base del pulgar. La mayor parte de las personas alcanza a distinguir la débil línea azul que corresponde a la arteria: coloque allí los dedos. Cuente los latidos durante un minuto. Si su capacidad de atención no es muy buena, cuenta durante 30 segundos y multiplique por dos. Un método Incluso más fácil y rápido de medirse el pulso es colocarse un monitor de frecuencia cardíaca, un artefacto supremamente útil.

¿Qué es un borborigmo?

Son ruidos en la región abdominal, similares a gorgoteos o a la sensación que en el estómago y los intestinos se vierte agua. Están asociados a diferentes trastornos gastrointestinales, como la dispepsia o indigestión, la inflamación del colon o ciertas infecciones de la zona. Por lo general se acompañan de eructos, flatulencias y dolor abdominal, que preceden a un episodio de diarreas. Se presentan en casos sencillos, y también en cuadros clínicos más graves, como por ejemplo, la obstrucción intestinal.

¿Qué pasa si metes papel de aluminio en el microondas?

El horno microondas es uno de los grandes inventos del siglo XX; los encontrarás en millones de hogares y oficinas de todo el mundo.

En un momento u otro, alguien nos ha dicho que no utilicemos productos metálicos, en especial el papel de aluminio, al cocinar en un microondas. Tales advertencias suelen ir acompañadas de historias de increíbles explosiones e incendios. 

¿Por qué? Echemos un vistazo al funcionamiento de un horno microondas para descubrirlo.

Las microondas son ondas de radio. En el caso de estos hornos, la frecuencia de la onda de radio que se utiliza más a menudo es aproximadamente de 2.500 megaherzios (2,5 gigaherzios) En esta frecuencia, las ondas de radio tienen una propiedad muy interesante: el agua, las grasas y los azúcares las absorben, y una vez absorbidas, se transforman directamente en movimiento atómico, o lo que es lo mismo, en calor. Pero en dicha frecuencia, las ondas de radio también tienen otra interesante propiedad: la mayoría de los plásticos, el cristal o la cerámica no las absorben. ¿Qué ocurre con el metal?

En realidad, las paredes interiores de un horno microondas son metálicas.

Una pieza metálica bastante gruesa actúa a modo de espejo, aunque en lugar de reflejar una imagen, refleja microondas. Si colocaras alimentos en una gruesa sartén metálica y la metieras en el horno, no se cocería, ya que la sartén los protegería de las microondas, de manera que nunca se calentarían.

Las piezas metálicas muy pequeñas o muy agudas son otra historia.

Los campos eléctricos en las microondas generan corrientes eléctricas que circulan a través del metal. Las piezas metálicas sustanciales, tales como las paredes de un horno, suelen tolerar estas corrientes sin ningún problema. Sin embargo, las piezas muy finas, como el papel de aluminio, se sobre saturan de corriente y se calientan rápidamente, tanto que incluso pueden provocar un incendio. Por otro lado, si el papel está arrugado y forma bordes agudos, la corriente eléctrica que discurre a través del papel provocará chispas.

En tal caso, si las chispas inciden con cualquier otra cosa en el horno, tal vez un trozo de papel encerado, es muy probable que tengas que echar mano de un extintor.

Aunque es muy improbable que un trozo pequeño de papel de aluminio pueda ocasionar la explosión de un horno microondas, sí podría provocar un incendio. En consecuencia, es una buena idea ceñirse a los envoltorios de plástico, al papel de cocina y a cualquier otro enser de cocina no metálico.

¿Qué pasa si metes papel de aluminio en el microondas?

¿Qué es el kabuki?

Recuerdo un episodio de “Alvin y las ardillas” en el cual hacen un viaje a Japón y por necesidad tienen que participar en una obra Kabuki, en el mismo no explican claramente porque los hombres actúan los papeles femeninos, pero, no tendrían porque hacerlo.

El Kabuki es una expresión del teatro tradicional japonés que tuvo sus inicios durante el periodo feudal nipón, en el siglo XVI. Una de sus características principales es que en sus obras no hay actrices: las partes femeninas son actuadas por varones disfrazados, llamados onnagata.

Las obras originalmente tenían mujeres, pero cuando aumentó su popularidad muchas de las actrices comenzaron a atraer la atención de gran número de admiradores, y las autoridades consideraron que esto podía provocar la pérdida de valores morales, así que desde el año 1629 se prohibió la aparición de mujeres en escena. Aunque la censura fue levantada 250 años después, para entonces los onnagata habían desarrollado tan bien su técnica que llegaron a formar parte integral del kabuki. Una especialidad de éste son las obras de títeres, llamadas bunraku.

¿Cuál es el origen de la palabra puchunga?

En primer lugar, mencionemos su significado: es la forma cariñosa de llamar a una persona, animal, cosa u objeto en ciertas regiones de América Latina, como Venezuela (sobre todo en Maracaibo y sus zonas aledañas). Su origen parece ser el gentilicio de los habitantes de una región llamada Puchunga, en Arequipa.

¿Tiene un baricentro el sistema solar?

El baricentro es un punto del espacio alrededor del cual orbitan dos cuerpos, tales como la Tierra y la Luna, y es asimismo el punto en el espacio en el que se pueden considerar concentradas las masas de un sistema contemplado desde una gran distancia. El sistema solar es una colección de miles de cuerpos girando alrededor del Sol, y tiene por lo tanto su propio baricentro. Está situado en el exterior de la superficie del Sol, pero su posición espacial cambia según un patrón cíclico, dependiendo de las posiciones de los planetas, y determinado principalmente por la situación de Júpiter, debido a que éste es el planeta más masivo de todos.

Cómo reclutar a la persona idónea para un puesto dentro de una empresa

[Humor]

En estos tiempos de crisis es muy importante contratar a la persona adecuada para cada puesto. Para lograrlo se han desarrollado las más avanzadas técnicas de reclutamiento, entre la que destaca la siguiente:
Ponga cien ladrillos en una habitación con algún orden particular. Dicho lugar debe tener la puerta cerrada y procure que disponga de una ventana abierta. Envíe de 2 a 3 candidatos a dicho lugar; déjelos solos y cierre la puerta, regrese al cabo de 8 horas.

A continuación analizará la situación:

Si están contando los ladrillos: Póngalos en Contabilidad.
Si los están re-contando: Póngalos en Auditoría.
Si están acomodando los ladrillos de un modo raro: Póngalos en Proyectos.
Si han vuelto un desmadre el lugar y no supieron que hacer con los ladrillos: Póngalos en ingeniería.
Si están tirando, rompiendo y escondiendo los ladrillos rotos: Póngalos en Producción.
Si están durmiendo y no han movido los ladrillos: Póngalos en Seguridad y/o Mensajero.
Si están llevando y trayendo los ladrillos por todo el cuarto: Póngalos en Logística.
Si están sentados sin hacer nada y no tienen ni idea para qué son los ladrillos: Póngalos en Recursos Humanos.
Si dicen que han probado varias formas de acomodarlos, pero en realidad no han movido ni un solo ladrillo: Póngalos en Sistemas.
Si rompieron los ladrillos en pedacitos y tratan de arreglarlos: Póngalos en Mantenimiento.
Si mienten en la cantidad de ladrillos que hay: Póngalos en Compras.
Si están planeando alguna estrategia para acomodar los ladrillos: Póngalos en Almacenes.
Si movieron los ladrillos y no los acomodaron bien y se echan la culpa unos a otros: Póngalos en Control de Calidad.
Si están proponiendo métodos para su acomodo o utilización y se pelean con todas las áreas: Póngalos en Jurídico.

Y la más importante…

Si solo están mirando por la ventana y hablando por teléfono: ¡ PÓNGALOS EN LA DIRECCIÓN GENERAL !!!

¿Qué cantidad de alimentos y de agua deberías llevar para sobrevivir en Marte un año?

Otro modo de formular esta pregunta sería el siguiente: ¿Cuánto come una persona en dos años?. Un viaje a Marte supone seis meses de ida y otros seis de vuelta. De manera que si tienes previsto permanecer un año en el planeta para llevar a cabo tu investigación, la duración total de la excursión interplanetaria sería de dos años.

Partimos de la base de que la alimentación se puede complementar con vitaminas y minerales, ya sea mezclados o en forma de tabletas, de manera que no hay que preocuparse de esta parte de la ecuación. El verdadero problema se plantea en relación con las calorías, proteínas, grasas y fibra.

Un varón medio que pese 75 kg y que realice algún ejercicio físico necesita a diario:

2.500 calorías
83 g de grasas
9, 60 g de proteínas
25 g de fibra

Una amplia variedad de vitaminas y minerales

Una mujer media necesitaría menos de todo, y por lo tanto, con estas cantidades andaría más que sobrada.Quien sabe, quizá ellas vayan primero.

Simplificando mucho las cosas, las calorías se podrían obtener del azúcar blanco; las grasas, del aceite vegetal; las proteínas, de proteínas en polvo; y la fibra, del salvado. En tal caso, para un viaje de dos años de duración, cada persona necesitaría lo siguiente:

274 kg de azúcar
60 kg de aceite vegetal
43 kg de proteínas
18 kg de fibra

Si elaboraras todos estos ingredientes en barras, harían falta alrededor de 400 kg de alimentos por persona. Cuando compras comida para perros en el supermercado, una bolsa ordinaria contiene 9 kg. En consecuencia, se necesitarían 44 bolsas grandes de este tamaño para asegurar la supervivencia de una persona durante dos años.

Pero el ser humano también precisa agua. En la mayoría de las misiones espaciales, el agua es un subproducto de la producción de electricidad en células energéticas o pilas de combustible, de manera que no constituye un problema de envergadura. Los nutricionistas recomiendan beber como mínimo ocho vasos de 250 ml al día. Supongamos que no bebes demasiado. Para una misión de dos años necesitarías alrededor de 2.052 litros de agua.

¿Cuál fue la primera academia de ballet?

En 1661, por orden del rey Luis XIV de. Francia, fue creada la Real Academia de Ballet, y más tarde, en 1669, la Real Academia de Música, la cual sería sede de la primera Escuela Nacional de Ballet en 1672, misma que se convertiría en la Escuela de Danza de la ópera en 1713, abierta a niños y niñas de familias pobres de entre 9 y 13 años de edad; desde entonces ha trabajado ininterrumpidamente y es la escuela más, antigua del mundo. Es de notarse que en los inicios del ballet todas las escenas que correspondían a las mujeres eran ejecutadas por varones con vestido y máscaras. El primer ballet ejecutado, por mujeres fue El triunfo del amor, en 1681, con su bailarina estrella Mademoiselle La Fontaine (1665-1753) y música del compositor italiano Jean-Baptiste Lully (1632-1687)

¿Cuál fue la primera academia de ballet?

¿Era la alquimia la búsqueda del oro o de algo más sorprendente?

La otra cara de la alquimia

Durante siglos, el sueño de los alquimistas medievales fue descubrir cómo transformar plomo y otros metales "base" en oro. Si ello parece mucha ambición, palidece ante la recompensa que esperaban obtener a cambio: la inmortalidad.

Su interés primario por el oro encontraba fundamento en la antigua idea de que todo cuanto nos rodea está compuesto por diferentes proporciones de sólo cuatro sustancias básicas: tierra, agua, aire y fuego. Los alquimistas creían en la posibilidad de ajustar por medios químicos las proporciones de los elementos que conformaban el plomo para que se convirtiera en oro. Todos sus experimentos estaban encaminados a encontrar la sustancia —por ellos denominada "piedra filosofal"— que, al ser agregada al plomo, efectuara la asombrosa transmutación.

Niveles de significado

Las descripciones de dichos experimentos están plagadas de oscuras metáforas que pueden interpretarse de muchas maneras. Por ejemplo, un texto dice: "Asciende de la tierra al cielo con la mayor sagacidad, y después desciende nuevamente a la tierra, y reúne el poder de las cosas superiores e inferiores..." Esto podría interpretarse en el sentido de combinar ciertas sustancias químicas; pero también entenderse como la descripción de un proceso paralelo de purificación espiritual. A medida que avanzaban en sus experimentos, los alquimistas confiaban en refinar cada vez más los materiales "base" hasta obtener su esencia más pura: la piedra filosofal. Del mismo modo procederían para tratar de liberar el alma del cuerpo "base". Por consiguiente, el elixir que tuviera la propiedad de producir oro a partir de plomo conferiría perfección e inmortalidad al propio alquimista, quien, una vez alcanzada esta condición divina, se volvería hermafrodita.

Genios exéntricos

Tanto Isaac newton como Albert Einstein eran de carácter complejo y contradictorio. A pesar de su poderosa mente analítica y asombroso genio matemático, Newton sostuvo muchas creencias extrañas. Hacia el final de su vida se dedicó a la alquimia y la transmutación de los metales, esto es, cómo transformar plomo en oro. Redactó multitud de curiosos manuscritos referentes al fin del mundo y a las profecías de Daniel. Al fallecer Newton, sus amigos, desconcertados por el embarazoso hallazgo, mantuvieron ocultos los manuscritos durante años.

De niño, Albert Einstein fue de memoria frágil y mataba el tiempo armando rompecabezas y torres de naipes. Dejó de ir a la escuela a los 15; al año siguiente reprobó el examen de admisión del Instituto Politécnico de Zurich. Cuando finalmente logró ingresar, Einstein detestaba tanto estudiar que perdió todo interés en la ciencia durante un año entero, según declaró. Después de aprobar a duras penas los exámenes finales, trabajó como profesor y, más adelante, como examinador de patentes en Berna.

Principio nada prometedor para el más célebre científico del siglo XX. Sin embargo, tres años después de estar trabajando en Berna, Einstein alcanzó fama mundial por su teoría especial de la relatividad.

¿Qué pasaría si te dieras un golpe muy fuerte en la cabeza? ¿Perderías la memoria?

¿Podrías recuperar la memoria con otro golpe?

Este tipo de pérdida de memoria, que aparece representado en innumerables películas cinematográficas, se denomina «amnesia». En ocasiones, la amnesia borra por completo todos los recuerdos del pasado de una persona, mientras que en otras, sólo elimina fragmentos de los mismos.

Existen diversos tipos de amnesia, que pueden estar causados por enfermedades, traumas psicológicos, y sí, incluso un trauma físico, como en el caso de un golpe muy fuerte en la cabeza. En la mayoría de los casos, la amnesia es una condición transitoria y muy breve. Puede durar desde unos escasos segundos hasta unas pocas horas, aunque también puede ser más prolongada –semanas o incluso meses- dependiendo de la severidad de la enfermedad o del trauma.

Los dos tipos de amnesia de los que habrás oído hablar más a menudo son los siguientes:

Amnesia retrógrada
Amnesia anterógrada

Básicamente, la amnesia retrógrada es una condición en la que el individuo es incapaz de evocar los recuerdos almacenados, tales como su apellido materno o lo que aconteció en las Navidades pasadas. Sin embargo, recuerda perfectamente el chiste que alguien le ha contado hace escasos segundos. Éste es el tipo de amnesia típico de los culebrones. Una pareja de recién casados celebran su luna de miel en un crucero.

De pronto, la joven esposa se cae por la horda. Tras el rescate, no recuerda nada antes del accidente, ni siquiera a su marido o que está casada, pero en cambio, sí recuerda al atractivo miembro de la tripulación que le ha salvado la vida. Aunque suele ser muy habitual en las series televisivas, lo cierto es que no sucede demasiado a menudo en la vida real.

Cuando una persona sufre amnesia anterógrada, puede recordar los incidentes ocurridos con posterioridad a la aparición de la fase amnésica. Esta forma de amnesia, menos común en los guiones televisivos y cinematográficos, constituye el eje central de la trama de la película Memento, donde el protagonista recibe un fortísimo golpe en la cabeza que le ocasiona daños cerebrales. Al igual que otras víctimas de amnesia anterógrada, es incapaz de generar nuevos recuerdos.

Cuando un amnésico se restablece, suele empezar evocando los recuerdos más antiguos, y luego los más recientes, hasta recuperar la memoria casi por completo, aunque en ocasiones, no consigue recordar los acontecimientos inmediatamente anteriores y posteriores del trauma en la cabeza o del inicio de la amnesia.

Cuando se habla de la memoria, se suele pensar en lo que se conoce como memoria a largo plazo, pero en realidad, el ser humano tiene diferentes formas de memoria. Veamos cuáles son los tres tipos más importantes de memoria que conviene considerar a la hora de analizar la amnesia:
Memoria a corto plazo. Se refiere a los recuerdos que duran desde unos pocos segundos a un par de minutos.
Memoria intermedia a largo plazo. Se refiere a los recuerdos que pueden durar días o incluso semanas, pero que al final se pierden para siempre a menos que se trasladen a la memoria a largo plazo.
Memoria a largo plazo. Se refiere a los recuerdos que se pueden evocar durante muchos años o tal vez durante toda la vida.
Para comprender cómo se produce la pérdida de la memoria, primero conviene saber cómo se almacenan los recuerdos. El cerebro humano es un órgano asombroso. Nos proporciona la capacidad de pensar, planificar, hablar e imaginar, así como también de generar y almacenar recuerdos. Fisiológicamente hablando, un recuerdo es el resultado de cambios químicos o estructurales en las transmisiones sinápticas entre neuronas. Al producirse estos cambios, se crea un pasillo llamado «rastro memorístico». Las señales se desplazan por el cerebro a través de los rastros memorísticos.

Generar y almacenar recuerdos es un proceso complejo que implica a múltiples regiones cerebrales, incluyendo el lóbulo frontal, temporal y parietal. Un daño o enfermedad en estas áreas puede ocasionar diversos grados de pérdida de memoria.

La memoria es el único paraíso del que no podemos ser expulsados.
Jean Paul (1763-1825) Escritor y humorista alemán.

He aquí un buen ejemplo de cómo se puede producir una pérdida de la memoria. Para que la memoria a corto plazo se convierta en memoria a largo plazo debe pasar por un proceso que se conoce como «consolidación», durante el cual aquélla se activa repetidamente, hasta el punto de producirse determinados cambios químicos y físicos en el cerebro, preparando la memoria para un acceso a largo plazo. Si durante esta activación repetida algo interrumpe el proceso (una contusión o cualquier otro trauma), entonces la memoria a corto plazo no se puede consolidar y los recuerdos no se pueden almacenar para su acceso a largo plazo. Esto es precisamente lo que ocurre en la amnesia anterógrada.

Se cree que la consolidación tiene lugar en los hipocampos, es decir, unas zonas del cerebro situadas en la región del lóbulo temporal. Investigaciones médicas indican que son los lóbulos frontal y parietal los que suelen resultar dañados con mayor frecuencia durante un golpe en la cabeza. De ahí que muchas personas que sufren un trauma de este tipo o una lesión cerebral experimenten amnesia anterógrada. Si los hipocampos se dañan, el amnésico será capaz de evocar los recuerdos más antiguos, pero no podrá generar otros nuevos.

Así pues, respondiendo a la pregunta, sí es posible sufrir una pérdida de la memoria -amnesia- como resultado de un golpe en la cabeza; aunque tiene que ser realmente fuerte, tanto como para provocar una grave hinchazón en la región del lóbulo temporal y/o una lesión en esta región del cerebro. ¡Evidentemente, otro golpe en la cabeza complicaría aún más si cabe el trauma anterior, lo cual no haría sino empeorar el problema!

Si quieres ver como funciona en el cine y en la TV este tipo de pérdidas de memoria, te recomiendo:50 Primeras citas, Memento y la serie de televisión Samantha Who.

¿Qué ocurrió después de que Stanley encontró a Livingstone?

"¿El doctor Livingstone, supongo?"

Henry Morton Stanley miró fijamente al viejo enfermo que estaba parado entre el gentío de la tribu en la aldea de Ujiji, en lo que hoy es Tanzania. Indispuesto él mismo, se quedó de momento sin habla. Luego se quitó el sombrero y dijo con sosiego: "¿EI doctor Livingstone, supongo?"

El anciano dudó y al fin pronunció, con una sonrisa, la única palabra que importaba a Stanley: "Sí."
Este famoso diálogo del 10 de noviembre de 1871 enmarcó el fin de la ardua búsqueda de David Livingstone. El misionero y explorador escocés se había lanzado cinco años antes a buscar las fuentes del Nilo y había desaparecido en la región del lago Tanganica. En octubre de 1869, Stanley, reportero del New York Herald, fue enviado a localizarlo y llevar de vuelta la crónica en exclusiva. En enero de 1871 llegó a Zanzíbar, isla cercana a la costa oriental de África, y empezó a organizar la expedición. Dos meses después, con un pequeño ejército de cargadores, soldados y bestias de carga, partió del puerto de Bagamoyo, frente a Zanzíbar, rumbo al oeste. 

La marcha era difícil, a través de una campiña perturbada por guerras tribales. Muchos de los hombres desertaron; otros fueron asesinados o perecieron por enfermedades. Stanley, quien también enfermó, estaba a punto de regresar cuando la noticia de un hombre blanco en Ujiji lo acicateó.
Pocos días después, terminó el rastreo. Stanley, deseoso de hacer notar a los aldeanos que su destacamento no se acercaba a ellos furtivamente ni con intenciones de invadirlos, entró en la aldea con un estruendo de trompas y salvas de fusilería. Livingstone se alegró de conocerlo y se mostró ávido de noticias de su patria.
Cada quien por su camino

Los dos hombres pasaron cuatro meses juntos, explorando las márgenes septentrionales del lago Tanganica. Cuando Stanley partió, en marzo de 1872, suplicó a Livingstone, ya muy enfermo, que regresara con él. Pero el misionero se negó. Stanley fue el último hombre blanco que lo vio con vida.

Antes de volver a Estados Unidos, Stanley tuvo en Inglaterra una recepción variada. Aunque hubo quienes lo alabaron, la prensa lo satirizó y la Royal Geographical Society lo ridiculizó. Muchos dudaron de la veracidad de su extraordinario relato. Se llegó a decir que no había encontrado a Livingstone, sino que éste había rescatado a Stanley. Algunos insinuaron que ni siquiera había estado en África.

Sin embargo, Stanley fue reivindicado cuando la familia de Livingstone verificó cartas y documentos que había traído de África. La reina Victoria le agradeció personalmente sus servicios y le regaló una tabaquera de oro. Y finalmente, también la Royal Geographical Society reconoció sus logros.

Cuando Stanley supo de la muerte de Livingstone en 1873, regresó a África para continuar la búsqueda de las fuentes del Nilo. Aunque en esto no tuvo éxito, entre 1874 y 1884 descubrió el río Congo y lo siguió a lo largo de 2,400 km hasta su desembocadura.

¿Qué planeta está más caliente, Venus o Mercurio?

La temperatura de la superficie de Mercurio está regulada por su cercanía al Sol, y es del orden de 430 grados Celsius (806 grados Fahrenheit) a mediodía local. Debido al efecto invernadero en Venus la temperatura de su superficie está regulada por la energía infrarroja atrapada, la cual no puede volver al espacio para equilibrar la que Venus recibe del Sol, como es el caso en Mercurio. Esto significa que la temperatura de la superficie de Venus es mucho más caliente que la de Mercurio, rayando los 472 grados Celsius (882 grados Fahrenheit), a pesar de que se halle dos veces más lejos del Sol y de que reciba una cuarta parte de la luz solar que recibe Mercurio.

¿Por qué son los cerdos alimento prohibido para algunos?

La impopularidad del puerco


Al comer en un restaurante francés o cantonés, se degustan algunos de los platillos más refinados del mundo. En el menú se incluye por lo menos un platillo de cerdo, y con frecuencia muchos. En Francia, hasta las aldeas tienen su propia charcuterie, carnicería especializada en cortes de carne de puerco guisada y en embutidos. En China hay cerdos por doquier, y todos los comen. Sin embargo, el judaísmo y el islamismo tienen por "inmundo" a este animal, y sus creyentes no deben comerlo.

¿Cómo sucedió esto? 

El libro del Levítico, en el Antiguo Testamento, establece que los animales "limpios" son los que rumian y tienen la pezuña hendida. El cerdo es de pezuña hendida pero no rumia y, por lo tanto, es "inmundo" y no debe comerse. Entre otros animales "inmundos" están las aves que no vuelan, como el avestruz, y los animales acuáticos que no nadan, entre éstos los mariscos.

Además de abstenerse de la carne de cerdo, los musulmanes no comen animales carnívoros, aves que capturen su presa con las garras, ni carne de burro doméstico. El islamismo y el judaísmo tienen en común numerosos preceptos y ritos, y es razonable suponer que el Islam tomó algunos directamente de la religión vecina, más antigua. Sin embargo, esto no explica la razón original subyacente de la prohibición de comer puerco.

Hábitos antihigiénicos 

Una teoría sugiere que el tabú nació de que el cerdo es literalmente un animal sucio, además de que es arriesgado comerlo. Se revuelca en el lodo y come toda clase de basura, fuente de lombrices parasitarias que pueden provocar enfermedades en el hombre si la carne no se cuece correctamente. Pero en el Cercano Oriente la gente había domesticado el cerdo, cuya carne comía, casi 45 siglos antes de que se escribiera el Levítico, hacia el año 450 a.C. Como advertencia sanitaria se antoja un poco tardía.

Según ciertos antropólogos, la verdadera explicación se relaciona con los hábitos alimentarios del cerdo y su afición a revolcarse en el lodo. Los animales que rumian, como el ganado vacuno, caprino y ovino, lo hacen como parte de un complicado proceso digestivo adaptado a una dieta rica en celulosa, o sea pastos. El cerdo no vive de hierba; tiende a comer las mismas verduras que la gente. Los hebreos itinerantes no podían mantener animales que, de hecho, les disputaban el alimento. 

Además, los cerdos necesitan mucha agua si no pueden darse un satisfactorio baño de lodo, ya que no sudan. El lodo les ayuda a disipar el calor corporal: de hecho, es un medio más efectivo para eliminar calor que un baño normal en agua. Los hebreos, que vivían en áridos pastizales, tenían pocos recursos para complacer a animales que requieren mucha agua, como los cerdos.

El islamismo surgió en un ambiente muy similar. Ambas religiones tenían buenas razones económicas para desaprobar la cría del cerdo, y excelentes motivos religiosos para mantener a sus seguidores separados de sus vecinos. Para las dos, las estrictas leyes dietéticas fueron un método sencillo y eficaz de recordar a sus creyentes las diferencias que tenían con los demás, de una manera que no les causara grandes molestias.

¿Qué pasaría si metieras la marcha atrás mientras estás conduciendo por la autopista?

Ésta es una de las preguntas más curiosas que se plantea muchísima gente. Mientras se conduce un coche, cualquiera imaginaría que es fácil desplazar la palanca hasta la posición «R» de marcha atrás en cualquier momento, aunque lo más probable es que ni siquiera se te haya pasado por la cabeza intentarlo y satisfacer así tu curiosidad, entre otras cosas porque supones que eso provocaría la explosión de la transmisión o algo por el estilo.

De ahí que siempre te estés haciendo la misma pregunta...
La marcha atrás en cualquier automóvil de transmisión manual es una pieza de maquinaria increíblemente simple. Hay un eje dentado que obtiene su potencia del motor, y otro, también dentado, que se encarga de la transmisión a las ruedas. Para meter la marcha atrás, el cambio se coloca entre los dos ejes para encajar en sendos dentados, introduciendo sus propios dientes en los de ambos ejes y engranándolos.

A decir verdad, la respuesta a esta pregunta es bastante decepcionante. Si intentas meter la marcha atrás mientras circulas por la carretera, el cambio se verá obligado a engranar dos ejes giratorios, uno de los cuales gira rápidamente en dirección contraria. Lo que oirás es el detestable chasquido provocado por el rechinar de los dientes entre si. Sin embargo, es imposible engranar el cambio en esta situación, con lo cual, no ocurriría nada. Ni explosionaría la transmisión ni se invertiría automáticamente el sentido de su marcha, aunque esto es lo que suele ocurrir en los dibujos animados.

La única posibilidad de meter la marcha atrás en un automóvil es cuando está totalmente parado.

Y porque el público lo pidio: Los Cazadores de mitos y la reversa en movimiento