miércoles, 26 de agosto de 2009

¿Cómo se determina la masa de un planeta?

El método más directo consiste en medir la amplitud de la órbita y el período de un satélite que le orbite. Mediante la mecánica newtoniana, el período y la distancia están relacionados de forma sencilla con la masa del cuerpo principal. Algunos planetas, como Mercurio y Venus, no tienen satélites, de modo que hay que enviar uno allí, tal como ha hecho la NASA, y medir el modo en que el planeta perturba la trayectoria de un satélite artificial rasante. La idea es la misma. También se puede obtener una buena aproximación conociendo el tamaño del planeta y suponiendo una densidad estándar de la materia que lo compone.

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