sábado, 1 de agosto de 2009

¿Por qué el mar Rojo tiene ese nombre?

Su origen es incierto, aunque se sabe que fueron los griegos quienes lo llamaron así por primera vez. Algunos piensan que se deriva de las montañas de color rojo que hay en los acantilados occidentales; otros piensan que surgió por los corales del mismo tono que se encuentran en sus profundidades.

También podría deberse a la apariencia rojiza que el agua adquiere ocasionalmente por la presencia de zoófitos, en especial de un alga, la cianobacteria Trichodesmium erythraerum que flota en él en determinadas temporadas del año. Su nombre hebreo es Yam Suph (suph es el nombre de una yerba marina que este mar arroja en abundancia sobre los acantilados) y aparece en numerosos pasajes del Viejo Testamento. El nombre en otros idiomas es Mare Rubrum (latín) y Mar Vermelho (portugués). El acontecimiento histórico más célebre que se asocia con este espacio marítimo es el paso de los hijos de Israel después de salir de Egipto. El mar Rojo se extiende por la costa occidental de Arabia y separa a Asia de África. Es, realmente, un brazo del océano indico. Dividido en dos más que separan la península del Sinaí y se conectan con el mar Mediterráneo por medio del Canal de Suez.

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