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El jefe es el jefe

Una jefa de depósitos de un banco, una jefa de cuentas corrientes y el gerente de la sucursal iban cruzando el parque camino a un restaurante en su horario de almuerzo.

De repente se encontraron con una lámpara antigua. Al frotarla apareció (por supuesto y como es de costumbre) el famoso genio.

- Por lo general concedo tres deseos cada vez que me llaman, por lo tanto y en este caso, será un deseo para cada uno de ustedes- aclaró el genio.

- ¡Yo primero, yo primero! - dijo la jefa de cuentas corrientes - Quiero estar en Bahamas, navegando en un crucero y sin tener que rendirle cuentas a nadie.

Puf… y desapareció hacia Bahamas.

- ¡Ahora yo, ahora yo! - dijo la jefa de depósitos - Quiero estar en Cancún, en un yate privado, muy bien acompañada de un bello joven.

Puf… Y desapareció hacia Cancún.

- Ahora es su turno - le dijo el genio al gerente

– ¡Yo quiero que esas dos estén en mi oficina en 5 minutos!.

Moraleja: Espera siempre a que el jefe hable primero.

¿Por qué echamos a perder a nuestros hijos?

Sólo basta con que tengamos algo de dinero, para que comencemos a comprarles cosas que no necesitan nuestros hijos… cosas que simplemente no les deberíamos dar y que poco a poco llenan sus habitaciones aún en época de crisis. Pero… ¿Por qué hacemos esto?

Porque nos sentimos culpables

Algunos padres pensamos que no lo estamos haciendo muy bien eso de la educación, mentalmente queremos compensar a nuestros hijos de alguna otra forma. Lamentablemente no podemos dedicarles el tiempo de calidad suficiente e intentamos suplir esa carencia comprándoles cosas. ES una forma de asumir la responsabilidad, pero a la larga, incrementará el problema de formar hijos malcriados, solos y faltos de atención.

Para regresar a nuestra niñez

¿Cuántas veces les compramos cosas tan sólo para revivir nuestra infancia? La mayoría no lo vamos a admitir, pero muchas de las cosas inútiles que les compramos son tan sólo ara utilizarlas nosotros por los recuerdos que le guardamos. He visto como hay padres que quieren revivir los momentos que pasaron con el ATARI y le compran un XBOX 360 a su hijo de tan sólo tres años.

Porque queremos lo mejor para ellos

Esta frase la dicen todos y cada uno de los padres para auto complacerse: “Queremos lo mejor para ellos”. Es especialmente recurrente en los padres primerizos, que por cierto, son los que se exceden en los gastos que se pueden permitir en su primogénito. Pero entre más hijos aparecen, ese sentimiento de “lo que sea para mi hijo” desaparece poco a poco. Si al primero se le cae una paleta al suelo, le dicen: déjala.. ya la chupo el diablo… ya para el tercer vástago, cuando se cae la paleta le dicen: todavía sirve, el polvo pegado te dará anticuerpos (es cierto.. yo lo vi).

Porque podemos

Cuando se dispone de dinero, se presenta un problema que todos desearíamos tener: ¿Qué diablos hacer con tanto dinero? Y es que es parte de la naturaleza humana el no terminar nunca el apetito de tener siempre más cosas. Pareciera que la inmadurez va en aumento entre más dinero se disponga. Como adulto, debemos realizar acciones que repercutan en el bienestar de los hijos; la extrema generosidad no es parte de ningún proyecto saludable y es muy fácil caer en la rutina de de regalar por regalar, ya que comprobamos que mediante esta acción obtenemos menor resistencia. Los niños no nacen con grandes ambiciones, somos nosotros los que las inducimos. Si se les compra un juguete sencillo, se divertirán de la misma forma que si de uno caro se tratase. Si en un momento no lo podemos complacer mediante este tipo de sobornos sentimentales, se sentirán profundamente decepcionados de nosotros.

Como una táctica de de negociación

¿Cómo moldeas el comportamiento de tus hijos? Para la mayoría consiste en una combinación entre disuasión, recompensas y castigos. Pero los métodos de recompensas son tan variados como lo somos cada uno de nosotros; en algunas ocasiones otorgamos de más y ellos saben tomarnos la medida muy pronto… y si… ellos son muy inteligentes al respecto.

Si eres como la mayoría de los padres, de seguro que a veces te gusta comprarles cosas tan sólo para ver sus caras de felicidad. Lo hacemos porque los amamos y disfrutamos con sus alegrías. Los problemas aparecen cuando no sabemos medirnos y queremos complacer todos sus caprichos. La forma en la que los consintamos moldeará su carácter y les inculcara la forma de reaccionar ante sus necesidades y sus deseos.

Tal vez ( o más bien estoy seguro) yo no soy el indicado para indicarte cómo debes educar a tu hijo. Sin embargo, a pesar de todas las teorías de cómo criarlos, pienso que lo mejor para cada quien es utilizar el sentido común. Y es este sentido común el que me dice que todo debe darse con moderación, en especial la satisfacción de los caprichos como las recompensas. En cuanto al tema de ahorrar… bueno, esa es otra historia.


... y ¿por qué ahorrar dinero? Pues porque cada billete que te ahorres ahora será mucho más útil en el futuro. 

¿Por qué tenemos dos pulmones pero sólo un corazón?

El cuerpo es algo sorprendente. En cualquier momento tiene una gran cantidad de procesos biológicos en marcha como la digestión, la respiración, el metabolismo, y además lucha contra las bacterias invasoras. Diferentes regiones y sistemas dentro de tu cuerpo trabajan juntos para crear un estado de equilibrio - la cantidad justa de azúcar en la sangre aquí, los electrolitos necesarios allá, todo para mantener funcionando el sistema al máximo rendimiento.

¿Te has preguntado alguna vez cómo tu cuerpo llegó a ser de la forma en que es? ¿Por qué tienes dos de algunos órganos y sólo uno de otros? Toma el corazón y los pulmones por ejemplo ¿Por qué tienes dos pulmones, pero sólo un corazón? ¿No sería mejor tener dos corazones?

Los pulmones, el corazón, el páncreas, el cerebro y el hígado son vitales para la vida. Los pulmones, por ejemplo, respiran el oxígeno y exhalan el dióxido de carbono (uno de los productos de desecho del cuerpo). Los pulmones transfirieren el oxígeno de los pulmones a la sangre, que a su vez lo lleva al corazón y de ahí se distribuye a todo el resto del cuerpo. La sangre transporta los residuos de dióxido de carbono a los pulmones, donde es absorbido y espirado. Es un sistema magnífico. Pero, ¿cómo lo logra?

Este sistema antiguo no es exclusivo de los humanos. 

Los sistemas de órganos que se encuentran en la mayoría de los animales contienen un solo corazón y dos pulmones. Es decir, con la excepción de las lombrices de tierra y cefalópodos,- la clase de invertebrados que incluye pulpos y calamares. Las lombrices de tierra tiene cinco corazones y los cefalópodos tienen tres corazones (dos para enviar sangre a las branquias, y otro para enviar sangre al resto del cuerpo) y no los pulmones.

Dicho sistema empezó a surgir alrededor de 300 millones de años atrás, cuando los animales se mudaron del mar a tierra para escapar de los depredadores y encontrar nuevas fuentes de alimentos. A partir de ese momento ha sido la norma. 

Pero, ¿por qué no siguió evolucionando?

En este caso, la explicación más sencilla suele ser la correcta.

En última instancia la mayoría de los animales desarrollaron un sistema de dos pulmones y un corazón (junto con el resto de sus órganos), porque eso es lo que se necesitaba para sobrevivir y prosperar en la Tierra. La gente no se desarrolla dos corazones u ocho patas o alas porque no los necesita para sobrevivir. Y hemos desarrollado dos pulmones, porque es lo que necesitamos.

Todos evolucionamos en especies tan diferentes como los pájaros, los insectos y los seres humanos, cada uno con su sistemas de órganos particular. Pero todos compartimos las mismas funciones; tenemos el estómago para digerir los alimentos, los pulmones para respirar, y los riñones para filtrar los desechos. Todo esto indica que las especies - incluyendo los seres humanos - se han formado y moldeado específicamente para vivir en la Tierra.

¿Quiere decir entonces que nuestro sistema de órganos internos es perfecto? Sabemos, que si tuviéramos sólo un pulmón nuestra salud se vería muy afectada, pero ¿qué pasa con la adición de un corazón extra? ¿No sería mejor?

Quizás pienses que tener dos órganos de lo mismo es redundante. Tenemos dos pulmones, dos riñones, dos ojos - cada uno haciendo el mismo trabajo, al mismo tiempo. Sin embargo, de todos ellos se requieren dos para realizar el trabajo del cual son responsables, ya que de lo contrario, uno sólo sería insuficiente. Por ejemplo, se puede ver con un solo ojo, pero se pierde la percepción de profundidad y de seguro al caminar se sufrirá de tropezones por no poder contar con esta característica.

Así que… si necesitamos de dos pulmones para funcionar a plena capacidad, con dos corazones el cuerpo se oxigenaría el doble? ¿Con dos corazones sólo se necesitaría un pulmón?

No… el cuerpo es un sistema, y está construido de manera que siempre está funcionando a plena capacidad. Cuando el sistema es atacado - por ejemplo, a través de la inanición - todas las partes del sistema se afectan en la misma proporción. Y cuando una parte se rompe, el sistema entero sufre. Si tus pulmones sufren un daño irreparable - por ejemplo, por una enfisema - el resto del sistema se ralentizará para ajustarse a la pieza dañada.

Así pues, el sistema ya está funcionando a su máxima capacidad, la adición de un corazón no serviría de mucho. Pero el sistema también posee una función potencial, como se observa en los músculos, cuando se les pide dar más de su capacidad normal lo consiguen aunque sea momentáneamente; y también podemos entrenar nuestro cuerpo para funcionar a niveles más altos, como hacen los atletas. Dado que el corazón bombea sangre a los músculos, con un segundo corazón los mismos se harían más fuertes con el tiempo. Una vez que el resto del sistema se ajustara al cambio, las personas podrían crecer más fuertes y tener más resistencia.

Pero no sucede lo mismo con el cerebro, ya que de hecho recibe más sangre de la que necesita, así que aunque recibiera más flujo sanguíneo, no por eso serías más inteligente.

Teóricamente es posible que desarrollemos un método para tener dos corazones, y una vez logrado esto, el resto del cuerpo sería súper fuerte, pero al parecer, así como estamos ahora podemos ser capaces de cubrir todas nuestras necesidades.

¿Por qué tenemos dos pulmones pero sólo un corazón?

¿Qué pasaría si dispararas accidentalmente a alguien con tu «pistola para aturdir»?

En la vieja serie Star Trek, el capitán Kirk y su tripulación nunca abandonan la nave sin sus inseparables armas, una de cuyas características más sobresalientes es la capacidad de aturdir al enemigo. Nos hallarnos aún muy lejos de disponer de semejante armamento futurista, pero lo cierto es que millones de agentes de policía, soldados y ciudadanos de a pie llevan armas para aturdir con la finalidad de protegerse de los ataques personales.

Solemos pensar en la electricidad como en una fuerza perjudicial para el organismo. Si te alcanza un rayo o introduces el dedo en una toma de corriente, la sacudida puede dejarte inconsciente o incluso matarte. Pero en pequeñas dosis, la electricidad es inofensiva. En realidad, constituye uno de los elementos más esenciales del cuerpo humano. Necesitamos electricidad para hacer virtualmente cualquier cosa.

Cuando quieres preparar un sándwich, por ejemplo, el cerebro envía un impulso a través de una célula nerviosa hacia los músculos del brazo. La señal eléctrica dice a la célula que libere un neurotransmisor —una sustancia química de comunicación— en las células musculares. Los neurotransmisores indican a los músculos que deben contraerse o dilatarse de la forma apropiada para poder preparar el sandwich en cuestión. Al cogerlo, las células nerviosas sensibles de la mano envían mensajes al cerebro que te permiten apreciar el aspecto del sándwich, y cuando por fin te lo llevas a la boca, ésta envía señales al cerebro informándole acerca de su sabor.

De este modo, las diferentes partes del cuerpo utilizan la electricidad para comunicarse entre sí. En realidad, se parece a una red telefónica o a Internet. Se transmiten pautas eléctricas especificas para transmitir mensajes reconocibles.

La idea básica de un arma de aturdimiento consiste en interrumpir este sistema de comunicación, o lo que es lo mismo, que la carga tiene muchísima presión, pero menos intensidad. Al apretar el gatillo, la carga se transmite al cuerpo de la otra persona, y dado que tiene un voltaje relativamente elevado, pasa a través de la ropa y la piel. Sin embargo, la carga, de alrededor de 3 miliamperios, no es lo bastante intensa como para dañar el cuerpo, a menos que se aplique durante un largo período de tiempo.

Aun así, la carga no vierte una cantidad excesiva de información en el sistema nervioso de la víctima y se combina con las señales eléctricas del cerebro. Es algo parecido a introducir una corriente externa en una línea telefónica. La señal original se mezcla y genera ruido, dificultando el proceso de descifrado de los mensajes. Así pues, con el arma de aturdimiento generando un tono de «ruido», al individuo le resulta muy difícil impartir a sus músculos una orden de movimiento. Se siente confuso y desequilibrado, además de permanecer paralizado temporalmente.

La corriente se puede generar con una frecuencia de impulso que simule las propias señales eléctricas del cuerpo. En este caso, indicará a los músculos que deben realizar un extraordinario esfuerzo en un corto periodo de tiempo. A decir verdad, la acción en los músculos se produce a nivel celular, de manera que no podrás apreciar la menor sacudida o movimiento convulsivo en el destinatario de la carga, la cual no hace sino reducir las reservas de energía de la persona, dejándola demasiado débil como para moverse. Al fin y al cabo, ésta es la finalidad que se persigue, ya que habitualmente un arma de aturdimiento se utiliza contra un atacante.

La eficacia de este tipo de armas puede variar dependiendo del modelo, el tamaño de la víctima y la duración de la descarga. Si las usas durante medio segundo, el individuo notará un leve shock doloroso; si prolongas la descarga durante uno o dos segundos, experimentará espasmos musculares y quedará aturdido; y si se trata de una descarga de más de tres segundos, perderá el equilibrio, se desorientará e incluso puede perder el control muscular. No obstante, la determinación puede ser un factor atenuante. En efecto, los atacantes muy resueltos en su acción y con una cierta fisiología son capaces de soportar perfectamente cualquier tipo de descarga.

Si tu coche funcionara con etanol ¿Cuanto maíz necesitarías para viajar desde Los Ángeles hasta Nueva York?

El etanol, o alcohol etílico, se elabora fermentando y destilando los azúcares del maíz. En ocasiones, se mezcla con gasolina para obtener gasohol. Según la Renewable Fuels Association, los combustibles de etanol mezclado constituyen el 12 % de todos los carburantes para automóvil que se venden en Estados Unidos. En estado muy puro, el etanol se puede utilizar como alternativa de la gasolina en vehículos previamente modificados para su uso. Para calcular la cantidad de maíz que habría que cultivar para producir el suficiente etanol con el que realizar un viaje, existen algunos factores básicos que conviene considerar:

Supongamos que conduces un Toyota Camry, uno de los coches más vendido en Norteamérica, y sabemos que con su transmisión automática consume 4,5 litros de gasolina cada 48 km en autopista.

El etanol es menos eficaz que la gasolina: 4,5 litros de gasolina equivalen a 6,75 litros de etanol.
Esto significa que el mismo Camry sólo recorrería 32 km con 4,5 litros de etanol (8,5 km/litro).

Vamos a suponer que viajas desde Los Ángeles hasta Nueva York, que distan 4,464 km.
Con estas cifras puedes calcular perfectamente cuánto combustible vas a necesitar:

4,464 km : 8,5 km/litro = 525,2 litros

Según las investigaciones realizadas en la Universidad de Cornell, en 0,4 ha de terreno se pueden cosechar 3.225 kg de maíz, el cual se puede procesar para obtener 1.240 litros de etanol, lo que equivale a 11,84 kg de maíz por cada 4,5 litros.

Con esta información puedes calcular cuántos kilogramos de maíz necesitarías para abastecer de carburante a tu Camry para el viaje:

525,2 litros x 3,13 kg = 1.642 kg

En consecuencia, deberás cultivar algo más de 0,4 ha de maíz para poder cubrir la distancia que separa ambas ciudades.

¿Quién creó la zarzuela?

Este género dramático musical, en el que se baila y canta, fue creado por el poeta y dramaturgo español Pedro Calderón de la Barca (1600-1681). El nombre viene del Real Sitio de la Zarzuela, donde por primera vez se presentó este tipo de obras. El jardín de Felerina, representada en 1648, fue la primera de ellas.
 
Aunque este tipo de música existía desde hace mucho tiempo, no fue sino hasta la década de 1970 cuando el término salsa fue acuñado en la ciudad de Nueva York, gracias al impulso del puertorriqueño Izzy Sanabria, editor de la revista Latin NY Por aquellos años Izzy era también el diseñador gráfico de la compañía disquera Fania, pionera de la salsa, que aglutinaba a la mayoría de los grupos dedicados a este género.
 
En 1975 fueron creados los Salsa Music Awards, que de acuerdo con el propio Sanabria iniciaron la explosión comercial de esta música, que entonces no tenía un nombre propio, limitándose al término `música latina'. Los orígenes rítmicos de esta música son cubanos, aunque fueron desarrollados por puertorriqueños que vivían en Nueva York.

¿Cómo funciona un théremin?

Anteriormente llamado eterófono, es uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos y el primer sintetizador de la historia. Fue inventado en 1919 por el físico ruso Lev Serguéievich Termen (quien luego afrancesó su nombre a León Thérémin). El diseño clásico consiste en una caja con dos antenas.

Se ejecuta acercando y alejando la mano a cada una de ellas, sin llegar a tocarlas. La antena izquierda (desde el punto de vista de un ejecutante diestro) es horizontal y con forma de bucle, y sirve para controlar el volumen: cuanto más cerca ele la misma esté la mano izquierda, más baja el volumen, y viceversa.
La antena derecha suele ser recta y en vertical, y sirve para controlar la frecuencia: cuanto más cerca esté la mano derecha de la misma, más agudo será el sonido producido.

En la actualidad algunos de los modelos caseros y comercializados del théremin disponen tan sólo de la antena que controla el tono, lo cual siendo rigurosos los convierte en un eterófono, y su uso frecuentemente es el de un aparato para efectos especiales más que un instrumento musical, al no poder acentuar ni separar las notas producirlas.

¿Por qué hace tanto frío de noche en el desierto?

Debido a la escasez de nubes, el desierto recibe mucha radiación solar en el día. Hay poca vegetación, por lo que el suelo se calienta rápidamente y alcanza temperaturas de hasta 58° C.
De noche el efecto se invierte. Al ponerse el sol, la combinación de poca vegetación y cielo despejado hace que no haya nada que atrape el calor, así que la temperatura baja muchísimo, a veces hasta menos de 0° C.

Manifiesto Masculino

Atención Mujer:
  • Si piensas que estás gorda, muy probablemente sea cierto. No preguntes. Me negaré a responder.
  • Si quieres algo, sólo pídelo. Dejemos esto en claro: SOMOS SIMPLES. Las indirectas sutiles no funcionan. Las indirectas directas no funcionan. Las indirectas muy obvias tampoco funcionan. Di las cosas tal como son.
  • Si haces una pregunta para la que no quieres respuesta, no te extrañe una contestación que no quieres oír.
  • Si te pido que me pases el pan por favor, sólo quiero decir eso. No te estoy reprochando que no esté puesto. No hay segundas intenciones ni retorcimientos, de verdad.
  • No hace falta que preguntes en qué pienso… el 96,5% de las veces será en Sexo. Y no, no somos unos guarros, es simplemente lo que más nos gusta.
  • A veces no estoy pensando en ti, pero… ¡No pasa nada!. Por favor acostúmbrate a eso. No me preguntes en qué estoy pensando, a menos que estés lista para hablar de temas como la política, la economía, el futbol o los coches deportivos.
  • Domingo = Carne asada = Amigos = Fútbol en la Tele. Es como la luna llena o la marea. No se puede evitar.
  • Ir de compras no es divertido, y no, nunca voy a considerarlo de esa manera.
  • Cuando tengamos que ir a alguna parte, absolutamente cualquier cosa que te pongas está bien. DE VERDAD.
  • Tienes suficiente ropa. Tienes demasiados zapatos. Llorar es chantaje.
  • La mayoría de los hombres tenemos tres pares de zapatos. ¿Qué te hace pensar que sirvo para decidir cuál par de los treinta que tienes te va mejor?
  • Respuestas sencillas como un SÍ o un NO, son perfectamente aceptables para cualquier pregunta.
  • Acude a mí con un problema sólo si quieres ayuda para resolverlo. Para eso sirvo. No me pidas empatía como si fuera yo una de tus amigas.
  • Una jaqueca que dura 17 meses es un problema. Que te vea un médico.
  • Si algo que dije se puede interpretar de dos formas distintas, y una de ellas hace que te entristezcas o te enojes, mi intención era decir la otra.
  • TODOS los hombres vemos nada más 16 colores. El melón es una fruta, no un color.
  • ¿Qué diablos es el color fucsia? Es más, ¿Cómo cojones se escribe?
  • La cerveza nos emociona tanto como los bolsos a vosotras.
  • Si te pregunto si pasa algo malo y tu respuesta es "nada", te creeré y reaccionaré como si nada malo pasara.
  • No preguntes ¿Me quieres? Ten la seguridad de que si no te quisiera no estaría contigo.
  • Regla genérica, ante cualquier duda sobre nosotros, piensa lo más sencillo.
Somos simples por favor distribuid este manifiesto a la mayor cantidad de mujeres posible, así tal vez entiendan a los hombres de una vez por todas. Distribuidlo también a todos los hombres que conozcas para que sepan que no están solos en la lucha.

El alcalde mago

EN 1654, Otto von Guericke adquirió reputación como mago entre la gente de Magdeburgo, Alemania, donde era alcalde. Von Guericke era ingeniero y estaba interesado en el avance de las investigaciones sobre la naturaleza de la atmósfera. Decidió demostrar el poder de la presión atmosférica probando su efecto en un recipiente del que se hubiera sacado el aire; en otras palabras, uno que encerrara vacío.

Así que construyó una bomba de vacío, basado en los principios de la bomba de agua, sólo que en vez de desplazar el líquido, removía aire. Von Guericke tenía una fuerte veta histriónica, y supo sacarle provecho: demostró el poder de su bomba, y también el de la atmósfera, por medio de algunos trucos espectaculares. El que le dio reputación como mago fue uno que presentó en Magdeburgo ante el emperador Fernando III y su corte.

Von Guericke había construido dos hemisferios de cobre, de 51 cm de diámetro, cada uno con una pestaña terminada con tal precisión que, al lubricarlos y embonarlos, formaban una esfera hermética. Vació el aire de la esfera, enganchó un grupo de ocho caballos a cada hemisferio y trató de separarlos; pero le resultó imposible. Sin embargo, en cuanto dejó entrar otra vez el aire en la esfera, los hemisferios se separaron sin ninguna dificultad.

En otra demostración, vació de aire un gran cilindro vertical provisto con unpistón. Cincuenta hombres sostuvieron cuerdas atadas al pistón por poleas y, al salir el aire del cilindro, el pistón se hundió y los 50 hombres quedaron suspendidos en el aire.

Veinte años después, la gente de Magdeburgo se asombró nuevamente con los poderes mágicos de Von Guericke, cuando éste construyó un barómetro de agua a un lado de su casa. Era un tubo de latón de 9 m de alto, con una parte de vidrio sellada en la punta. Si el clima era agradable, a través del vidrio podía verse flotar en el agua la diminuta figura de un hombre, la cual se hundía si había presagios de tormenta.

... en la década de 1640, Evangelista Torricelli, discípulo de Galileo, descubrió que la presión de la atmósfera elevaba una columna de mercurio en un tubo de vidrio unos 76 cm. Cuando el francés Blas Pascal repitió el experimento poco tiempo después, utilizó vino, pero como éste es mucho menos denso que el mercurio, tuvo que construir un tubo de 14 m de alto para conseguir ese efecto.

¿Quién creó la primera máscara de luchador?

En la década de 1930 el talabartero Antonio H. Martínez, oriundo de la ciudad de León, Guanajuato, abrió un taller de calzado deportivo en la Ciudad de México, especializándose en botas para boxeador. En aquellos años la lucha libre era un deporte nuevo, traído de Estados Unidos, que tuvo bastante auge entre el público mexicano. Antonio se hizo aficionado a él y muy pronto comenzó a diseñar botas especiales para estos gladiadores. Un día recibió la visita del luchador de origen irlandés Ciclón McKey, quien entonces era la principal atracción en las funciones. Éste le pidió la confección de un antifaz que le permitiera ocultar su identidad en el cuadrilátero pero además fuera difícil de quitar por sus contrincantes.

El secreto del talabartero fuer tomar 17 medidas específicas de la cabeza, que aseguraban un diseño anatómico, para crear la máscara perfecta, fórmula que aún permanece.

El primer luchador mexicano que ocultó su identidad tras una máscara fe el Murciélago Velázquez (1909-1972) y la más popular de todas las máscaras es la del famosísimo Santo, el enmascarado de plata. Santo jamás perdió su máscara plateada en combate y se creó el mito de que nunca se la quitaba su máscara. Se retiró de los encordados en 1982. A principios de los años 80, se presentó en el programa "Contrapunto" de Jacobo Zabludosky, donde el presentador logró lo que nadie pudo hacer en el cuadrilátero: despojar de su máscara a "El Santo", dejando ver por primera vez parte de su verdadera identidad. Murió de un infarto al miocardio después de una actuación en el teatro blanquita, unos días después.

15 Formas de deshacerte de tus deudas

Aun recuerdo, como si hubiera sido ayer, cuando deseaba poseer una tarjeta de crédito. Mi sincera necesidad en ese momento era contar con un respaldo financiero que cubriera una emergencia médica. Y no fue hasta que recibí mi preciado plástico crediticio que el monstruo consumidor surgió en mí y desde ese momento comencé a comprar cosas que realmente no necesitaba.

Sólo mediante la práctica entendí el funcionamiento de el mundo obscuro de “compre ahora y deba durante mucho tiempo”. Así que si quieres deshacerte de esa deuda con el banco, puedes seguir estas recomendaciones.

Detente cuanto antes.

Para que tu salud financiera vuelva a ser saludable, lo primero que hay que hacer es dejar de incrementar el compromiso. Parece muy simple, para algunos es tan difícil dejar de deber como el dejar de fumar. Seguir comprando con deudas es como similar a tener un camino muy largo que recorrer, y por cada tres pasos que avanzas retrocedes cuatro; a ese ritmo nunca llegaras. Deja de comprar cosas inútiles, lo único que conseguirás con esa vorágine consumista es que los bancos estén muy complacidos de que te tardes todo el tiempo posible en liquidar el monto.

Hasta la vista baby.

Cuando compras a crédito en realidad no sientes el dolor de gastar tu patrimonio, así que como segundo paso deberás deshacerte de tus tarjetas de crédito. Espera, aun no vayas por las tijeras ni tampoco corras al banco a cerrar tus cuentas (con ello sólo lograras tener un menor monto de crédito). Lo que debes hacer es guardarlas y no utilizarlas hasta que liquides. Imagina que las colocas dentro de un gran bloque de hielo, cuando sientas la necesidad de usarla, deberás esperar a que se derrita el mismo para usarla; te aseguro que pasado ese tiempo ya habrás reflexionado sobre la verdadera necesidad de ese producto.

Actívate.

A una mente ocupada no le entran ideas de comprar por impulso o por aburrimiento. Es muy sencillo caer en la trampa de las compras a crédito cuando no tienes nada que hacer y la televisión te seduce con imágenes tentadoras de productos que no necesitas.

Cambia de hábitos.

Cuando tengas que ir de compras, detente un momento para reflexionar si realmente necesitas lo que está en tus manos (Recuerda el hielo). Olvídate de dar regalos a diestra y siniestra a los amigos y familiares (A menos que sea estrictamente necesario). No olvides tampoco ir de compras con el estómago lleno, así evitaras colocar en el carrito de compras todo lo que veas.

Trabaja más.

Entre más dinero consigas, podrás liquidar más rápido tu deuda. Aunque muchos piensan que entre más dinero puedan hacer es más es la cantidad que deben de gastar, esto es un gran error. Si has conseguido un aumento o si te han pagado por algún trabajo extra, dedica el excedente para liquidar tus pendientes. Al finalizar los pagos, procura vivir exactamente de la misma forma cuando cuando tenias la deuda, de esta manera podrás dedicar una cantidad considerable para ahorrar.

Crea nuevas formas de ingreso.

Eres experto en alguna área además de la en que te desenvuelves como profesional. Es momento de sacarle provecho, puedes trabajar en aquello para lo que eres bueno. Y si de casualidad tu hobby puede generar algún ingreso estarás trabajando en algo que te divierte.

Construye un fondo de emergencia.

Esto es básico para la salud mental, reúne una cantidad equivalente a tres meses de tu sueldo para casos extremos, se puede decir que serás un héroe si logras ahorrar teniendo deudas, pero yo se que tú puedes. En caso de que presente alguna emergencia médica o que te despiden sin aviso, podrás vivir del modo acostumbrado y con el tiempo de sobra para recuperarte. Recuerda que no debes tocar por nada ese dinero y no lo pongas en el banco a plazo fijo, ya que en caso de necesitarlo no podrás disponer de ese dinero de manera inmediata.

Evita las cuotas.

Organiza un plan de pagos, anota todos tus compromisos financieros en una agenda; en caso de querer comprar algo que no es necesario, revisa primero si no tienes alguna fecha próxima de vencimiento. Regresa los videos que rentaste a tiempo, paga los impuestos en la fecha prevista y adquiere en preventa los boletos del concierto al que quieres asistir.

Unidos venceremos.

Si te has hecho de un montón de dudas por varios frentes, reúne todas tus deudas en una sola cuenta; el cargo se incrementará en tiempo pero los pagos serán menores, lo cual le dará un respiro a tu presupuesto. No olvides que no debes incrementar el monto (Que no compres cosas inútiles) y procura adelantar pagos cuando te sea posible.

Haz un presupuesto.

Realmente no es algo tan difícil de hacer. No necesitas ir a la tienda de informática a comprar el software más reciente de contabilidad. Te bastará una libreta y un lápiz. También sirve alguna hoja de cálculo (prueba Google Docs). Anota todas tus deudas y todos tus ingresos. El día de pago separa el dinero de “pagos necesarios” y distribuye el sobrante para bajar el monto de la deuda. No tienes que pagar todo el mismo día.

Re-usar y reciclar.
Te podría dar mil ejemplos sobre el reciclaje en casa, pero he aquí sólo algunos. Las bolsas que te dan en el supermercado las puedes colocar en los depósitos de la basura, así te ahorras el comprar bolsas especiales para este propósito. Vuelve a preparar algún guiso con la comida que ha sobrado de la cena pasada. Reutiliza los envases de vidrio de vidrio en la que vienen los alimentos para guardar alguna conserva que hagas tu mismo. Existen muchas más ideas pero requieren un artículo especial.

Dime con quién andas.

Si acostumbras a estar con personas que dilapidan el dinero, te será difícil mantener un ritmo saludable de gastos. Deshazte de ese tipo de amigos y si no es posible, al menos mantenlos lejos.

Bye, bye.

Si estas metido en deudas hasta el cuello, tal vez una posibilidad sea huir de dónde vives. Por supuesto que no me refiero a irte sin pagar, sino que tal vez al cambiar de residencia a una ciudad más barata puedas pagar con calma tus compromisos. También puedes mudarte a una casa más pequeña o vivir más cerca del trabajo.

Toma lo gratis.

Obviamente no te van a regalar la gasolina, así que aprovecha la bicicleta o el caminar para las distancias cortas.

Dobla el mínimo.

Siempre hay que pagar al menos el doble del mínimo, ya que si solo te atienes a lo que te dicen que tienes que pagar, estarás conservando la deuda pero no la estarás liquidando. En tan solo tres años habrás duplicado la deuda y aun deberás un monto similar al original.

Después de todo, deshacerte de las deudas es como estar a dieta, no es sencillo y las tentaciones están al orden del día. Siempre estará presente una voz que te incitará a gastar.  Si eres de los que piensan “Entonces para qué es la vida si no es para gozar” los únicos que gozaran serán los acreedores, tu vivirás ocupado en pagar. Vivir con miedo no es vivir, así que comienza por realizar algunos sacrificios y dentro de poco podrás respirar tranquilo de nuevo.

¿Cómo aprender un idioma nuevo?

Para los hispanohablantes es primordial el conocimiento de al menos el idioma Inglés. Las mejores oportunidades de trabajo suelen ir acompañadas del anuncio “Es indispensable Inglés al 100%”.

Aunque el aprendizaje de otro lenguaje no necesariamente tiene que ser por causas laborales (Y no tiene tampoco que ser el Inglés). El cultivar otro idioma nos abre nuevos mundos y permite conocer otras culturas, enriqueciendo la nuestra.

Empieza por lo fácil.

El idioma más sencillo de aprender es aquel que tiene las mismas raíces. Si tu lengua materna es el español, te resultará mucho más fácil el italiano o el portugués, elevando un poco la dificultad te encontrarás con el inglés o el francés y tendremos un poco m más complicaciones al estudiar del japonés o del alemán… pero no es imposible.

Tiempo al tiempo.

Tal vez lo más importante a la hora de aprender un idioma nuevo es el tiempo que le dediques; entre más tiempo pases inmerso en conocerlo, más rápidamente lo aprenderás. Quiero decir que tendrás que leer, escuchar, escribir y hablar ese idioma que te interesa de forma constante. No necesariamente debes pasar ese tiempo con otros alumnos en clubes de estudio, aburriéndote en sesiones largas y tediosas. Se trata más bien de disfrutar el momento de aprendizaje. Compra revistas o renta películas de ese idioma (pero no le pongas subtítulos sino hasta la segunda vez que la veas)

Boca y orejas.
Tienes que escuchar en lo posible el idioma que estas estudiando, puedes descargar podcasts en Internet, o bien, puede ser simplemente la charla intrascendente de alguien nativo en alguna sala de chat. Una hora diaria servirá para que reconozcas poco a poco las palabras comunes. También es bueno visitar las páginas de internet que son de tu uso frecuente pero en ese otro idioma (por ejemplo algún portal de noticias como el de Yahoo en Francés). Al encontrar un sitio conocido podrás relacionar las palabras.

Palabras sueltas y frases.

Construye tu vocabulario con los términos comunes en tu vida diaria. Después de aprender los básico te podrás sumergir en el diccionario para conocer algunas palabras nuevas. Presta atención en las que siempre van juntas y así podrás construir una base de oraciones con la cual comenzar a comunicarte.

Tú eres tu propio maestro.

No tienes que esperar a que alguien más te diga que aprender o que parte del idioma conocer. Busca por tu cuenta revistas, música, películas y libros que te ayuden a saber un poco más sobre el idioma que te interesa. Existen en la red varios sitios que te conectan con personas que desean aprender el idioma que tu hablas y que a su vez están dispuestos a enseñarte aquel que a ti te interesa.

Relájate.

No te presiones demasiado si no puedes recordar todas las reglas gramaticales, es un hecho que ni aquellos que hablan de nacimiento el idioma que deseas las pueden recordar todas. El aprendizaje es un proceso gradual para tu cerebro, con la práctica podrás ver que repentinamente lo comprendes sin esfuerzo.

Qué curso tomar.

No es por darle publicidad, pero de todos los cursos que he tomado, no fue sino hasta que adquirí el de Michel Thomas que pude descubrir como debería ser la enseñanza de otro idioma. No hay tareas, no hay notas, no tienes que recordar nada; en unas cuantas horas ya comprendes lo básico de los varios idiomas que se ha dado a la tarea de ofrecernos.

Probando el sonido. 

Una técnica muy útil es la de grabar tu propia voz practicando el idioma. Al escucharte podrás corregir tus errores. También puedes usar el micrófono del PC (por ejemplo con software de Audacity) o con cualquier grabadora de cassette (si es que todavía existen).

¿Qué pasaría si participaras en uno de esos programas televisivos de supervivencia y tuvieras que caminar sobre el fuego o dormir en una cama de clavos?

Caminar sobre el fuego es una de las cosas más impresionantes que se pueden ver en algunos programas televisivos nocturnos y en algunos extraños rituales religiosos. El procedimiento es siempre el mismo: un lecho de carbones ardientes por el que andan los «caminafuegos» sin quemarse, como por arte de magia. ¿Cómo lo hacen? ¿Lo puede realizar cualquier persona tan fácilmente cómo ellos?

Ante todo, existen algunos aspectos acerca de este fenómeno que merecen un comentario especial: En primer lugar, los caminafuegos no son auténticos camina «fuegos», sino mejor, camina «carbones». Si hubiera llamas, el truco no daría resultado. El fuego se enciende con la suficiente antelación como para que la madera quede reducida a rescoldos sin llama.

Asimismo, habrás comprobado que este tipo de espectáculos siempre se realizan de noche. De día, el lecho de carboncillos parecería un lecho de cenizas. Los carbones siempre están cubiertos de una capa de ceniza, pero por la noche, la brillante luminosidad rojiza sigue siendo visible a través de la misma.

Ningún caminafuegos que se precie correrá al pasar sobre las brasas. Sería indigno. Sin embargo, caminan con presteza. Nunca los verás de pie, inmóviles sobre los carbones encendidos.

Por último, verás que caminan siempre sobre los rescoldos propiamente dichos, pero jamás, por ejemplo, sobre una placa metálica situada sobre ellos. Si lo hicieran, las quemaduras serían considerables, mientras que caminando directamente sobre los carbones resulta inocuo.

Así pues, ¿qué sucede en realidad? Caminar sobre el fuego consiste en una combinación de escasa conductividad, aislamiento y un breve período de tiempo.

Una brasa de madera es un mal conductor del calor. Está formada por carbono casi puro y es muy ligera. Se necesita un período de tiempo relativamente largo para que el calor se transfiera a la piel. Si el carbón se sustituyera por placas metálicas al rojo vivo, el calor se transferiría casi instantáneamente, con lo cual sufrirías graves quemaduras.

Por otro lado, la ceniza es un excelente aislante. De ahí que los carbones cubiertos de ceniza transfieran su calor aún más lentamente si cabe.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que el tiempo de permanencia sobre los rescoldos es muy breve. Aunque el calor de un carbón al rojo vivo se transmite lentamente, lo cierto es que aun así se transmite, y si permanecieras de pie e inmóvil sobre ellos durante algunos segundos, las quemaduras serían graves e inevitables. Al caminar dando pequeños saltitos se reduce el contacto de los pies con las brasas individuales, y al hacerlo muy deprisa, se limita el período de tiempo total de permanencia sobre el lecho de carbones. En consecuencia, los pies nunca se calientan lo suficiente como para quemarse. Si te piden que camines sobre carbones en algún programa televisivo de supervivencia, asegúrate de que se trata de auténticas brasas, no de llamas. Comprueba también si existe un poco de ceniza. Luego, camina lo más deprisa que puedas de un lado a otro. ¡Conseguirás el ansiado cheque de un millón de dólares en un abrir y cerrar de ojos!

La cama de clavos es aún más simple. A efectos de cálculo, vamos a suponer que mides 1,80 m de estatura y 35 cm de anchura. Esto significa que una cara de tu cuerpo tiene 6.300 cm' de superficie. Una típica cama tendrá los clavos separados a una distancia de 2,5 cm o incluso menos. Al echarte en ella, habrá 6.300 puntos de contacto entre la piel y los clavos. Si pesas 74 kg, cada clavo soportara sólo 85 g de peso, es decir, relativamente poco. El globo que se presiona sobre una cama de clavos sin estallar constituye un clásico ejemplo. La presión total se distribuye entre tantos puntos que ninguno de ellos es capaz de hacerlo estallar.

El principal problema con una cama de clavos es tumbarse y levantarse. Si no tienes cuidado, el punto inicial de contacto puede tener un área de escasa superficie soportando un gran peso. Al echarte, procura soportar la mayor parte de tu peso con las manos y los pies en el suelo, apoyando poco a poco el cuerpo sobre los clavos a medida que se incrementa la superficie de contacto. ¡Los vaqueros también ayudan!

El otro problema es la cabeza, que es pesada y redondeada, de manera que sólo unos cuantos clavos están en contacto con ella. Si no te andas con ojo, puedes lastimarte. ¡La mejor solución es una almohada! Pero si en el concurso no te autorizan a utilizarla, utiliza los músculos del cuello para mantener la cabeza elevada.

¿Es la vida sobre la Tierra casi tan antigua como el planeta?

La Tierra tiene unos 4,300 millones de años y los fósiles más antiguos encontrados por geólogos tienen sólo 3,100 millones de años. Pero estos fósiles han sido identificados como los restos de bacterias y algas verde-azules, microorganismos bastante complejos que deben haber requerido cientos de miles de años para evolucionar. Eso significa que sus ancestros evolutivos tuvieron que sobrevivir al increíble calor del planeta recién nacido, en una atmósfera carente de oxígeno. ¿En realidad evolucionaron sobre la Tierra o existe alguna otra explicación?

En los últimos años, los astrónomos han descubierto que hay muchas moléculas orgánicas entre la materia esparcida en el espacio interestelar. Los aminoácidos componentes de las proteínas de las células vivas, e incluso los virus, viajan por el espacio en cometas y meteoritos. Al llegar a un planeta de óptimas condiciones pueden evolucionar hacia nuevas formas. Quizá el origen de los primeros fósiles esté en otro sitio del cosmos.

¿Por cuánto tiempo permanecerá habitable la Tierra?

Los cálculos siempre parecen indicar que, a partir del momento presente, el Sol cambiará su luminosidad en un factor de 2 en los próximos cinco mil millones de años. En mil millones de años, la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra aumentará en un 8 %. Aparentemente no es mucho, pero los estudios del clima mediante modelos indican que una décima de aumento porcentual de la radiación solar provoca un incremento de la temperatura global promedio de 0,2 grados Celsius. De ello se puede estimar que nuestro 8 % de incremento en la radiación solar provocará un aumento de 5 grados en la temperatura media en los próximos 300 millones de años. Esto significa que estamos hablando de una temperatura media global en invierno de 25 grados Celsius, y que habrá muy pocos lugares en los que exista nieve y hielo. La temperatura media del verano rozará los 30 grados Celsius.

Una reciente revisión de las variaciones a largo plazo del clima de los planetas interiores, realizada por Michael Rampino y Ken Caldeira, sugiere que la perspectiva a largo plazo pudiera ser muy sombría, si se tiene en cuenta el gas de dióxido de carbono de la atmósfera. En su artículo de 1994 en Annual Reviews of Astronomy and Astrophysics, consideran la sensibilidad a la temperatura de la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. Cuando se incorpora esto a la ecuación, el leve incremento en la emisión solar podría convertirse en una temperatura media global que sobrepasa los 80 grados Celsius en los próximos mil quinientos millones de años. Debido al efecto invernadero, la evaporación de los océanos terrestres se mantendrá durante mil millones de años a partir de ahora, y solamente las bacterias termófilas (amantes del calor) hallarán confortable este ambiente.

Podemos suponer que millones de años antes de que esto ocurra la Tierra se habrá vuelto inhabitable. Las formas de vida más complejas que una bacteria existen solamente desde hace unos 600 millones de años, de modo que parece que estamos a medio camino de la «tercera edad». A mi parecer, este plazo es inconfortablemente breve, porque sugiere que en un período quizás tan corto como unos pocos cientos de millones de años, la vida en la Tierra será imposible.

¿Quién inventó el órgano de viento?

La invención de este instrumento musical se remonta a Medio Oriente en el siglo IV gracias al desarrollo de los fuelles, que logran hacerlo emitir sonidos a través de tubos. Los testimonios de este adelanto son visibles en un bajorrelieve del Obelisco de Teodosio en Estambul.

Hasta el siglo XII se emplearon los dos sistemas, aire e hidráulico, para el mismo fin; pero en el siguiente siglo de segundo fue desechado. En el siglo XV se construyeron órganos e mayores dimensiones y fijos, continuando los portátiles y pequeños para iglesias menores, y se les añadieron pedales. En el siglo XVI se aumentó su tamaño, se les encerró en una caja, tal como hoy los conocemos, y se inventaron los teclados sobrepuestos. El empleo e este artefacto en las ceremonias religiosas adquirió gran fuerza durante este siglo.
En el XIX se perfeccionó hasta el punto cíe alcanzar, un solo órgano, la extensión de diez octavas con cinco teclados. En las últimas décadas, con la aplicación de la electricidad, se ha conseguido simplificar los sistemas de palancas y dar mayor rapidez a todos los movimientos.

¿Cuánto tardan en degradarse?

Una lata / 10 años
Debido al espesor de 210 micrones de aluminio recubierto de barniz y estaño tarda una década en convertirse en óxido de hierro.

Un chicle masticado / 5 años
Con la acción el oxígeno el chicle (80 % plástico) empieza a resquebrajarse hasta desaparecer.

Botellas de plástico PET / 100 a 200 años
Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y dispersan. Enterradas tardan más en desaparecer debido a sus componentes (tereftalato de polietileno)

Vasos desechables transparentes / 1,000 años
Están fabricados con polipropileno y contaminan menos que los de unicel, pero tardan mucho en convertirse en moléculas sintéticas.

Zapatos tenis / 200 años
Están compuestos por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintéticas. Lo primero en desaparecer son las partes de tela o cuero. Su interior no puede ser degradado, sólo se reduce.

Muñecos de plástico / 300 años
Los rayos UV del Sol sólo logran dividirlos en moléculas pequeñas. Este proceso puede durar cientos de años.

Colilla de cigarro / 1 a 2 años
A la intemperie demoran hasta dos años en desaparecer, pero el filtro es de acetato de celulosa y las bacterias del suelo no pueden atacarlo. Si cae al agua, la desintegración es rápida, pero más contaminante.

Boletos del cine / 3 a 4 meses
La lluvia, el Sol y el viento los comienzan a disolver antes de ser presas de las bacterias.
Botella de vidrio / 4,000 años
Aunque es frágil porque con una simple caída puede quebrarse, para los componentes naturales del suelo transformarla es una tarea titánica.

Envase de Tetra Brick / 30 años
El 75% de su estructura es celulosa, 20% polietileno y 5% aluminio.

Componentes electrónicos / más de 1,00 años
Son altamente contaminantes y no se degradan. La mayoría tienen mercurio, pero otros también zinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio. Pueden empezar a separarse luego de 50 años al aire libre.

Bolsas de plástico / 150 años
Están hechas de polietileno de baja densidad. La naturaleza suele entablar una batalla dura y prolongada contra este elemento.

Aerosoles / 30 años
Su estructura metálica los hace resistentes a la degradación natural. El primer paso es la oxidación.

Unicel / 100 años
Lo máximo que puede hacer la naturaleza con su estructura es dividirla en moléculas pequeñas.

Papel / 1 año
Si queda tirado sobre la tierra y le toca un invierno lluvioso, no tarda en degradarse.

Corcholata / 30 años
Su aleación metálica puede parecer candidata a una degradación rápida porque tiene poco espesor. Pero no es así. Primero se oxida y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.

Encendedores / 100 años
El acero, expuesto al aire libre, comienza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años. En ese tiempo el plástico ni siquiera pierde el color.


¿Cuánto tardan en degradarse?
¿Cuánto tardan en degradarse?

¿Cómo es el arte digital?

Se popularizó a partir de la década de los ochenta y consiste en una disciplina de las artes plásticas que comprende obras en las que los elementos digitales son imprescindibles, tanto en el proceso de producción como en el de exhibición.

Contrariamente al resto de obras artísticas que se presentan sobre un soporte analógico, como un lienzo, instrumento musical, material o escultórico, las piezas de arte digital se exponen en soportes digitales o al menos tecnológicamente avanzados.

Uno de los puntos fuertes de la corriente digital es su capacidad para crear mundos alternativos, aunque no físicos, como forma de expresión, pero con una realidad excepcional. Para ello se emplean técnicas diversas, como el modelado en tercera dimensión y la programación de la física del entorno.

¿Cuáles son las especies más clonadas?

Te voy a dar unos nombres: Star, Snuppy, CC y ANDi… ¿Te suenan a nombres de mascotas verdad? De ser así, estás en lo correcto, dichos nombres corresponden a los primeros animales clonados de varias especies… un cerdo, un perro, un gato y un mono. Posiblemente en lo que respecta a la clonación, estés más familiarizado con la oveja Dolly, célebre por ser el primer mamífero en ser clonado con éxito a partir de la célula de un animal adulto. Pero, ella no fue la primera… en realidad, el primero se trató de un renacuajo en el año 1952.

Y es que la clonación ha recorrido ya un largo camino desde los 50s, pasando de renacuajos hasta vacas; ayudan a que sepan mejor las hamburguesas y a que se tengan repuestos de órganos listos para ser trasplantados. Incluso hay empresas que clonan a tu mascotita por una módica cantidad.
Por cierto, el número de personas que ha decidido clonar a la mascota pone a algunos a bailar de contentos, ya que tienenr (de forma convincente) a ese perro que se murió y que fue siempre fiel; pero también ha puesto el grito en el cielo en aquellos que creen que estamos jugando con un aspecto de la vida que se nos puede salir de las manos.A pesar de que no se lleva un registro exhaustivo de la cantidad de animales que se han clonado, si es posible tener una idea aproximada de cuáles son los que se clonan frecuentemente.

Las mascotas

En el 2005, científicos de Corea del Sur anunciaron que habían producido al primer perro clonado. Se trataba de un perro afgano llamado Snuppy (que conveniente), en el 2001, ya se había clonado a un gato: CC, abreviatura de CopyCat. Desde entonces se han reproducido un número indeterminado de estos animales.

En julio de 2008, la empresa Bioarts subastaba la posibilidad de clonar un perro al mejor postor, el concurso lo ganó uno de los perros que participó en los rescates de las torres gemelas en Nueva York el 11 de septiembre de 2001… de hecho el premio fue de 5 clones.

Seguramente te preguntarás ¿porqué estos animales que no aportan mucho a la ciencia están en primer lugar? Es porque existe una lista muy larga de personas que desean un clon de sus animalitos, lo cual convertirá esto en un negocio rentable en muy poco tiempo, lo que a su vez ayudará al desarrollo y abaratamiento de dichas técnicas.

Las cabras y las ovejas

Como has leído, tal vez para las personas es más fácil aceptar a Firulais clonado corriendo y jugando en el patio; pero para los científicos y los ganaderos, las cabras y las ovejas son más redituables.
Las ovejas por ejemplo, pueden modificarse genéticamente para producir medicamentos que son útiles en el tratamiento de enfermedades que aquejan al ser humano. Por ejemplo Polly, la diseñaron para producir leche con una proteína que necesitan las personas que padecen de hemofilia. Es decir, es mucho más lucrativo producir estos animales en masa para proveer de suficientes medicamentos.

Asimismo, algunas cabras clonadas pueden producir leche de mejor calidad y carne de primera. Su consumo ya ha sido aprobado y es cuestión de tiempo para que aparezcan en tu mesa. De seguro que a la larga pagarás menos por productos de mejor calidad.

Cerdos clonados

Quizá pienses que los cerdos se clonan principalmente por su carne, y aunque en parte es así, los científicos lo que pretenden es conseguir cerdos que sirvan para repuestos de órganos para trasplantes en humanos. Estos tipos de transparentes se les conocen como xenotransplantes y se considera como una opción ante la escasez de órganos y tejidos para trasplantes de emergencia. Cerdito, cerdito… necesito tu corazón y tus riñones.

Bovinos clonados

Recientemente se les achacó de ser los culpables de expulsar a la atmósfera una gran cantidad de metano. Y con todo eso, el ganado no va a desaparecer pronto. Especialmente ahora que los granjeros pueden disponer de clones de los mejores especímenes.

Clonarlos es simplemente una otra forma más de cómo se han seleccionado los mejores ejemplares durante milenos, sólo que ahora se elegirán características más específicas. Si quieres una milanesa suavecita, hay que clonar al Torobolas, si quieres leche enriquecida, hay que clonar a Clarabella.

Y si te preocupa comer carne de res clonada, no te atormentes más, clonar una vaca cuesta entre 10,000 a 20,000 dólares contra el método tradicional de selección que cuesta sólo $50 (no, no es el costo de una noche en el hotel para vacas), así que esto va para largo.

Ratones clonados

Estos populares animales de laboratorio son los más requeridos para hacer experimentos con la clonación. El primer ratón clonado, Cumulina, nació en julio de 1998, y no fue la única, mientras que para lograr a la oveja Dolly se hicieron 227 intentos antes de tener éxito, Cumulina resultó a la primera y fue la primera también en nacer de una camada de 10, todos sanos e idénticos.

Dado que los ratones suelen ser los animales más convenientes para la investigación biomédica, la posibilidad de contar con un suministro interminable de roedores genéticamente idénticos ha causado gran revuelo y expectativas. Desde Cumulina, la tasa de éxito se ha mejorado hasta por 5.

A pesar de no haber cifras oficiales sobre que cantidad de animales se clonan, es muy probable que poco a poco se logren además de modificarlos a conveniencia, también volver a la vida a algunos de los ya extintos… ¿No se te antoja probar un pájaro Dodo con la receta secreta?

¿Qué pasaría si el ser humano tuviera exoesqueleto?

Tanto los seres humanos como los reptiles, los anfibios, las aves y los peces tienen un esqueleto interno. Los músculos están unidos al esqueleto para propiciar el movimiento, y nuestro exterior está cubierto por una suave piel. Pero un elevado porcentaje de la vida en este planeta lo tiene todo al revés (¿o acaso somos nosotros quienes lo tenemos al revés?). En efecto, muchos animales tienen un esqueleto exterior en forma de exoesqueleto. Los insectos constituyen el ejemplo más evidente, así como los crustáceos (langostas, cangrejos, etc.).

¿Cuáles serían las ventajas para el ser humano si estuviera provisto de un exoesqueleto? Cualquiera que haya intentado abrir una pata de cangrejo sabe por experiencia que los exoesqueletos son muy duros. Así pues, un exoesqueleto reduciría considerablemente los cortes y heridas. ¡Por otro lado, los profesionales del fútbol americano no necesitarían llevar todas aquellas almohadillas acolchadas para evitar las consecuencias de los encontronazos!

Así pues, ¿por qué no tenemos exoesqueletos? La principal razón es que, fisiológicamente hablando, resultan muy poco prácticos y a decir verdad pueden ser bastante peligrosos. Muchas criaturas que disponen de un exoesqueleto experimentan un proceso conocido como muda, en el transcurso del cual pierden completamente su caparazón exterior y lo sustituyen por otro nuevo. Por desgracia, el nuevo exoesqueleto no está totalmente acabado cuando pierden el original. El tiempo que tarda en endurecerse la nueva protección depende directamente del tamaño del animal. Cuanto mayor es, más tarda, y durante este período es extremadamente vulnerable, quedando expuesto a los elementos, los depredadores e incluso a las enfermedades.

Aunque tener un exoesqueleto no sería prudente para los humanos, algunas personas creen que existen razones para confeccionar una versión portátil. El hombre no es ni mucho menos la criatura más veloz de la Tierra, y está limitado en la cantidad de peso que puede cargar y transportar. Estas debilidades pueden resultar fatales en el campo de batalla. De ahí que la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de Estados Unidos (DARPA) haya decidido invertir 50 millones de dólares en el desarrollo de un traje-exoesqueleto para la infantería. Este sistema robótico podría conferir al soldado la capacidad de correr más deprisa, de llevar un armamento más pesado y de saltar grandes obstáculos. Asimismo, estas maquinas-exoesqueleto podrían estar equipadas de sensores y de un sistema de receptores de posicionamiento global (GPS). 

Los soldados podrían utilizar esta tecnología para obtener información acerca del terreno por el que están avanzando y como sistema de navegación para dirigirse a emplazamientos específicos. La DARPA también está desarrollando telas computerizadas que se podrían usar conjuntamente con los exoesqueletos para controlar el ritmo cardiaco y respiratorio.

Básicamente, estos artefactos portátiles proporcionarían habilidades muy avanzadas a los seres humanos. Imagina un batallón de súper soldados capaces de transportar centenares de kilogramos de peso con la misma facilidad con la que se desplazan 5 kg y que asimismo pudieran correr a una velocidad doble de la normal.

El potencial para las aplicaciones no militares también sería fenomenal. Si el ejército norteamericano consigue hacer realidad sus propósitos, dispondrá de compañías de súper soldados capaces de saltar más alto, correr más rápido y levantar un peso enorme simplemente enfundándose estos exoesqueletos. No obstante, está previsto que el desarrollo de estos dispositivos se prolongue durante varios años, si no décadas.

¿Calentar el agua en el microondas puede hacerla explotar?

Si, esto si puede suceder. Las sustancias que se calientan en el horno de microondas pueden tener una temperatura muy elevada, aunque lo que los contenga siga frio. La explosión puede ocurrir cuando los líquidos no llegan a transformarse en vapor, pese a que hallan llegado a temperaturas superiores al punto de ebullición y, por el simple movimiento de la vasija, o la colación en ella de algún utensilio, puede ser una cuchara, pude crearse una burbuja de vapor, misma que rebasa al propio recipiente.

¿Calentar el agua en el microondas puede hacerla explotar?

¿Qué pasaría si bombearas oxígeno puro en el motor del automóvil en lugar de utilizar el aire de la atmósfera?

En la mayoría de los automóviles, el motor de combustión interna quema gasolina. Para ello necesita oxígeno, y el oxígeno procede del aire que nos rodea. Pero ¿qué sucedería si los vehículos dispusieran de su propio oxígeno y bombearan oxígeno puro en el motor?

El aire contiene alrededor de un 21 % de oxígeno. Casi todo el resto es nitrógeno, un gas inerte cuando circula a través del motor. El oxígeno controla la cantidad de gasolina que un motor puede quemar. La proporción de gasolina y oxígeno es de 1:14, es decir, por cada gramo de gasolina que arde, el motor necesita catorce gramos de oxígeno. Los motores no pueden quemar más gasolina que la cantidad que les permite el oxígeno. Cualquier combustible adicional sería expulsado sin quemar por el tubo de escape.

En consecuencia, si el coche utilizara oxigeno puro, estaría inhalando un 100 % de oxigeno en lugar de un 21 %, o lo que es lo mismo, cinco veces más.

Esto significaría que podría quemar cinco veces más gasolina, lo cual supondría cinco veces más caballos de potencia. ¡Así pues, un motor de cien caballos de potencia se convertiría en uno de quinientos!

Entonces, ¿por qué los automóviles no consumen oxígeno puro? El problema es que el oxígeno es bastante voluminoso, incluso cuando está comprimido, y los coches consumen muchísimo oxígeno. Cuatro litros y medio de gasolina pesan 2,79 kg, de manera que el motor necesita 39,06 kg de oxígeno (2,79 x 14) por cada 4,5 litros de gasolina. El oxigeno es un gas y por lo tanto es extremadamente ligero. Cuatro litros y medio de oxígeno ocupan 8,51 m3 de espacio, de manera que 4,5 litros de gasolina necesitarían 738,84 M3 de oxígeno para funcionar, y si el depósito de tu coche tiene una capacidad para 90 litros de gasolina, ¡debería transportar casi 15.200 m3 de oxígeno! Sin duda demasiado (llenaría una casa de 225 m2).

Incluso comprimiendo el oxígeno hasta 211 kg/cm2, aún se necesitarían 7,6 m para almacenarlo. Para verlo en perspectiva, un tanque estándar de submarinismo contiene alrededor de 0,30 m3 de gas comprimido, es decir, aproximadamente 60,8 m3 de gas no comprimido (se necesitarían 250 tanques para almacenar semejante cantidad de oxígeno).

Dado que el oxígeno es tan voluminoso, lo que se utiliza en su lugar es óxido nitroso. En el motor, el óxido nitroso se transforma en nitrógeno y oxígeno, y se licúa muy fácilmente bajo presión, lo cual permite almacenar una mayor cantidad en una botella que oxígeno gaseoso, que no se licúa. Aun así, un típico sistema sólo suministrará óxido nitroso al motor durante 1-3 minutos. Durante el proceso, añade alrededor de 100 caballos de potencia a un motor estándar. El principal problema estriba en que la gasolina extra que el óxido nitroso permite llegar hasta el cilindro incrementa tanto la presión en el motor que puede causarle graves daños a menos que el motor esté especialmente diseñado para funcionar con este gas. El mismo problema que se produciría con un motor que trabajara con oxígeno puro, que debería ser bastante robusto para soportar la carga.

¿Quién inventó la pólvora?

En el año 100 los chinos crearon un tipo de pólvora explosiva basado en una mezcla de salitre, azufre y carbón, la cual ardía con una combustión repentina al ser encendida.

¿Por qué es más fácil recordar caras que nombres?

Cuando vemos una cara tratamos de reconocerla (es decir, determinar si nos es familiar o no), mientras que cuando vemos a una persona a la que sí reconocemos y tratamos de pensar en su nombre, tenemos que hacer un esfuerzo por recordarlo.

En general, recordar es más difícil que reconocer porque para llegar a la región del cerebro donde se almacenan los nombres hay que procesar información acerca del contexto en el cual conocemos a la persona. Por ejemplo, si es una actriz a la que vimos ayer en la televisión.

Es por causa de estos pasos adicionales por lo que con frecuencia batallamos para recordar el nombre de alguien, aunque sí sepamos quién es.

¿Quién inventó la brújula?

Fue inventada por los chinos en el siglo XIV, y se parecía a una cuchara puesta sobre un plato plano que indicaba los puntos cardinales y siempre marcaba los polos magnéticos Norte y sur. Fue una herramienta indispensable de los marinos, quienes para guiarse recurrían al sol en el día y a la estrella polar durante la noche. Hasta el siglo XVI la brújula pasó a montarse sobre balancines (soportes de alineación propia) para mantener una posición fija en el mar.

¿Por qué las jirafas tienen cuellos tan largos?

Tarde o temprano, casi cualquier discusión sobre evolución señalará el cuello de la jirafa como un ejemplo específico sobre el cual centrar el debate. Ha sido tema favorito de polémicas biológicas desde principios del siglo XIX. Todavía provoca confusión debido a que mucha gente encuentra la explicación de Darwin, que actualmente se incluye en los libros de texto, más difícil de aceptar que la versión expuesta por el naturalista francés Jean Baptiste Lamarck.

Casualidad afortunada

Los biólogos modernos combinan la teoría de la selección natural de Charles Darwin con la genética, aparecida en el siglo XX y dicen que el cambio evolutivo se debe a mínimas y azarosas variaciones en el ADN —secuencia de sustancias químicas que contiene instrucciones codificadas para el desarrollo de todo ser vivo—. Una jirafa, por una mutación circunstancial en su material genético, pudo nacer con cuello muy largo. Así estaría mejor equipada que sus parientes de cuello corto para comer las hojas de la copa de los árboles. Al conseguir alimento con mayor éxito, viviría más que otras jirafas y, por lo tanto, tendría más crías, muchas de las cuales heredarían cuellos largos similares. Las de cuello corto, sin esta ventaja, a la larga se extinguirían.

Lo que muchos encuentran inaceptable de esta explicación es que se confía en la pura casualidad. Según la teoría del transformismo, que Lamarck expuso en 1809 (medio siglo antes de que Darwin publicara El origen de las especies), la evolución estaba dirigida por cierta fuerza que impulsaba a las criaturas a perfeccionar su propia configuración para enfrentarse al medio.

Automejoramiento

En el caso de las jirafas, Lamarck opinaba que las de cuello corto empezaron a llegar a lo más alto de los árboles porque las especies rivales ya se habían comido las hojas inferiores. Así fue que alargaron esta parte de su cuerpo. La siguiente generación de jirafas heredó cuellos un poco más largos, y las subsiguientes los tuvieron cada vez de mayor longitud; los estiraron más, y continuaron el proceso de alargamiento hasta que nacieron jirafas con cuellos tan largos que no necesitaron estirarse para comer. En breve, los atributos físicos adquiridos por los padres podrían transmitirse a la siguiente generación.

Ahora se recuerda a Lamarck, sobre todo, por sugerir que "esta herencia de caracteres adquiridos" era el mecanismo del cambio evolutivo, teoría que resulta un anatema para los actuales darwinianos ortodoxos.
En la época de Darwin, los biólogos no tenían idea de la verdadera naturaleza de los genes y del proceso que origina la variedad entre individuos. La química de la herencia aún no se comprendía. El mismo Darwin consideró el uso y desuso de miembros y órganos como una de las muchas posibles fuentes de variación dentro del conjunto de plantas y animales. Aunque vio en la selección natural el agente definitivo del cambio evolutivo, no consideró la teoría de Lamarck como una herejía inaceptable, tal como lo hacen los biólogos de nuestros días.

La razón por la que las jirafas desarrollaron cuellos largos guarda, de hecho, más relación con la sed que con el hambre. Como les es difícil doblar las patas, necesitan cuellos largos porque, de no tenerlos, tendrían que arrodillarse para alcanzar el agua.

¿Quién inventó el cero?

Se cree que las civilizaciones precolombinas, entre ellas los mayas del sur de México, Guatemala, Belice y Honduras, y los olmecas, ya lo manejaban; sin embargo, el cero tal y como lo conocemos nosotros fue descubierto en la India y llegó a Europa a través de los árabes. La palabra cero proviene del árabe sifr, que significa vacía, a través del italiano.

El lenguaje universal de la música viaja al espacio

Cómo hacer comprender a un habitante de un planeta lejano lo que son y cómo viven los seres humanos en la Tierra? Ésta fue la pregunta que se planteó a un comité de expertos en 1977, cuando las naves espaciales de EE.UU. Voyager 1 y 2 iban a ser lanzadas en un viaje al espacio con un saludo para cualquier forma de vida inteligente con que se toparan. Para sorpresa de muchos, los expertos coincidieron en que uno de los mejores modos de comunicarse con extraterrestres sería no con palabras o imágenes, sino con música. Dedicaron los 87 minutos del videodisco de los Voyager a una selección de los "grandes éxitos musicales de la Tierra".

¿Por qué la música?

En primer lugar, porque su estructura —desde un blues de ocho compases hasta una compleja fuga de Bach— se basa en números, y la armonía es de fácil análisis matemático. Las matemáticas son el lenguaje más universal, por lo que era más probable que los extraterrestres comprendieran la estructura matemática de nuestra música más que cualquier otra cosa sobre nosotros. Además, expresa los sentimientos humanos mejor que otros medios y podría representar la variedad de culturas. No ha habido sociedades sin su música típica para expresar tristeza y dolor, alegría y tranquilidad.

Al seleccionar la música que representaría a la humanidad en el universo, la clave fue la variedad. Se eligieron canciones aborígenes de Australia, el Night Chant de los navajos y una canción de boda peruana; música de gamelán de Java, de zampoñas de las islas Salomón y de Perú, un raga de la India y música ch'in de China; piezas para gaitas de Azerbaiyán, flautas de bambú de Japón y percusiones del Senegal. También se incluyeron canciones de Georgia, Zaire, México, Nueva Guinea y Bulgaria; el blues Dark Was the Night con Blind Willie Johnson, Melancholy Blues con el trompetista de jazz Louis Armstrong y Johnny B. Goode con el cantante de rock Chuck Berry. De la tradición culta occidental se seleccionó música para flauta renacentista, tres obras de Bach y dos de Beethoven, un aria de La flauta mágica de Mozart y La consagración de la primavera de Stravinsky.

¿Son éstos los éxitos musicales de la Tierra? Al menos son hoy los que más podrían persistir. El videodisco, de cobre con chapa de oro, fue fabricado para que dure 1,000 millones de años.
Al infinito y más allá

En febrero de 2008, la NASA envió la canción Across The Universe de los Beatles al espacio exterior con destino la estrella Polaris, a 431 años luz de la Tierra, la más brillante de la constelación de la Osa Menor. Y el lunes 24 de agosto de 2009, la página web australiana www.hellofromearth.net hizo un envío distinto. Se trató de miles de mensajes de libre contenido (con la excepción de insultos) con destino a los ¿habitantes? del planeta Gliese 581D, el más cercano a nuestro Sistema Solar, y sobre el que se aventura la posibilidad de vida.

Dicha página solicitó que los mensajes se hicieran en Inglés, ya que cada uno debía ser analizado y para los administradores resultaba más sencillo hacerlo en este idioma. La página pedía que cada mensaje no excediera los 160 caracteres, como medida de control sobre el material. Gliese 581D es uno de los 350 exoplanetas descubiertos por ahora. Se llama así a los que están ubicados más allá del miniplaneta Plutón, rebajado a esta categoría hace tres años junto al antiguo asteroide Ceres (que subió de rango) y el mundo helado de Xena.
¿Recibirá alguien el mensaje en Gliese 581d?

Gliese 581d y sus tres planetas hermanos orbitan alrededor de la estrella Gliese 581 (tres veces menor que nuestro sol), a unos 20,3 años luz de la tierra, en la constelación Libra. Tiene un tamaño ocho superior al de la Tierra y está cinco veces más cerca de su sol que nuestro planeta del suyo: completa una órbita completa en 66 días. El astrónomo y especialista en exoplanetas Stephane Udry, del Observatorio suizo de Ginebra, lo descubrió en abril de 2007 y lo considera el primer candidato serio de los hasta ahora conocidos para entrar en la categoría de mundo acuático.

¿Por qué algunos hombres se casan con árboles y ciertas novias se esconden en cajas?

Muchos ritos y costumbres todavía hoy practicados en ceremonias nupciales fueron concebidos originalmente para proteger a los novios de influencias malignas.

Quizás el talismán más universalmente empleado aún es el velo. Se usaba como disfraz para esconder a la novia de los espíritus diabólicos, y también como manto protector contra el mal de ojo. Los chinos tienen particular cuidado con las presencias malignas durante lo que ellos consideran el "periodo del limbo". Éste es el lapso que transcurre desde que la novia abandona el hogar paterno hasta que llega a la ceremonia, recorrido que hace en una silla de manos cerrada. Si está demasiado temerosa, viaja al estilo "muñeca rusa", dentro de una caja inserta en la silla. Los espíritus del mal también se evitan en algunas ceremonias rusas al sellar las puertas, ventanas y chimeneas para impedir que las brujas entren a la boda.

Actuación

Una manera más sutil de rechazar a los espíritus del mal es desviar su atención por medio de "novias falsas". Esto implica sustituir a la novia por su hermano, un truco muy socorrido en el país báltico de Estonia, lo cual también ha engañado a muchos novios y motiva la hilaridad en la familia de la novia. Por otra parte, en el sur de la India la novia se viste de muchacho, al tiempo que en Fez, Marruecos, el novio se disfraza de mujer. Pero el tipo más raro de engaño es uno que se practica en el norte de la India, donde la gente realiza matrimonios simulados con árboles u objetos.

Esto normalmente ocurre sólo cuando los presagios son especialmente adversos. Por ejemplo, si un viudo desea casarse por tercera vez, la nueva novia puede estar maldecida por los espíritus celosos de las esposas difuntas; con el propósito de impedirlo, el novio se "casa" primero con un árbol, para que los espíritus ataquen a la planta. De igual manera, si el horóscopo de la novia predice su temprana viudez, ella realizará una ceremonia simulada con un gran cántaro ataviado con ropa del futuro marido. Después se efectúa la boda verdadera.

Hay quienes prefieren adoptar una postura más ofensiva contra los espíritus del mal. Un antídoto favorito es el ruido de un tiroteo. Escuchado ya raras veces en bodas rurales, aún se practica con entusiasmo en Marruecos. Primero se disparan salvas de mosquetes a lo largo del camino que recorre la novia, después junto a ésta, y finalmente en la cámara nupcial. Se cree que el humo purifica a la novia, mientras que el ruido ensordecedor aterra a los espíritus malignos. El tiroteo no cesa ni siquiera cuando la novia está a solas con el novio. En este punto, él golpea la frente y los hombros de la novia con la superficie plana de su espada y oculta una pistola bajo la almohada, por si acaso algunos espíritus decididos todavía andan merodeando. Al menos en este caso la novia no tiene que soportar una tradición eslava, en que los invitados se reúnen fuera del dormitorio y hacen el mayor ruido posible mientras se consuma el matrimonio.

¿Quién inventó el reloj?

Los primeros relojes de sol se utilizaron hacía el año 3500 a.C. Pero gracias a la invención del monje benedictino Gerberto de Aurillac (Silvestre II), en el siglo XI, surgieron los del mecanismo que hoy conocemos. Eran grandes, de pesas y ruedas, y sólo existían en el interior de monasterios. Los relojes de bolsillo, por su parte, se inventaron en Francia a mediados del siglo XV, poco después de aplicarse en la relojería el muelle espiral. Un siglo más tarde se construyeron en Nuremberg con profusión y en forma ovoidea, de donde deriva el nombre “huevos de Nuremberg”.

¿Qué pasaría si te alcanzara un rayo?

A simple vista, parece una pregunta bastante fácil de responder. A decir verdad, un rayo te puede alcanzar de diferentes formas, y el tipo de impacto es el que dicta las consecuencias para el cuerpo:
  • Impacto directo: Un rayo nube-tierra incide directamente en ti o en algo que estás sujetando, como por ejemplo, un palo de golf, en lugar de precipitarse primero en el suelo.
  • Flash lateral: El rayo incide en algo próximo al lugar en el que te hallas y luego salta hasta tu posición.
  • Potencial de contacto: Mientras estás tocando algo, como por ejemplo una valla o un árbol, el rayo impacta en ese objeto y el fluido eléctrico se desplaza desde el objeto hasta tu cuerpo a través del punto de contacto.
  • Tensión en escalón: Estás sentado en el suelo con los pies juntos y las rodillas flexionadas cerca de un lugar en el que impacta un rayo nube-tierra. Al dispersarse la corriente eléctrica, circula a través de tu cuerpo, entrando por un punto, como por ejemplo los pies juntos, y saliendo por otro, las nalgas.
  • Voltaje de choque: Mientras estás usando un electrodoméstico o un teléfono, el rayo incide en la fuente de energía eléctrica o en la red conectada al dispositivo y recibes un shock.
La peor experiencia con un rayo la constituye el impacto directo, que estadísticamente es la más letal. A continuación, y por lo que al nivel de severidad se refiere, le sigue el flash lateral o el potencial de contacto, y por último, la tensión en escalón y el voltaje de choque. Básicamente, la cantidad de electricidad y de voltaje que circula por el cuerpo disminuye con cada uno de estos tipos de impacto. Si eres víctima de un impacto directo, el rayo incide de lleno en tu cuerpo, mientras que en los demás casos, la intensidad se reduce como consecuencia de una mayor o menor dispersión de la energía.

El sistema circulatorio, el respiratorio y el nervioso son los más afectados cuando una persona es alcanzada por un rayo:
  • Circulatorio: La mayoría de las fatalidades resultantes de impactos directos se deben a paros cardíacos. Aunque parezca una ironía, con la administración de otro shock eléctrico en el corazón con un desfibrilador automático externo, la víctima podría sobrevivir.
  • Respiratorio: La principal amenaza para el sistema respiratorio es la parálisis. Para que la víctima no muera por falta de oxígeno, se requiere respiración artificial.
  • Nervioso. Cuando el sistema nervioso central resulta afectado, se pueden producir distintos efectos secundarios, tales como demencia, amnesia, parálisis transitoria, trastornos en los reflejos, vacíos de memoria y ansiedad o depresión.
Cada año, de cada mil personas que reciben el impacto de un rayo, más de cien fallecen a causa del mismo. No hay que jugar con los rayos. Se deben tomar ciertas precauciones para garantizar la seguridad personal en una tormenta.

Si estás al aire libre:

Busca un refugio apropiado en un edificio o en un coche. La mayoría de la gente cree que son los neumáticos de caucho los que les mantienen seguros en un automóvil, porque el caucho no es un conductor de la electricidad, pero en realidad, cuando los campos eléctricos son muy potentes, los neumáticos resultan más conductores que aislantes. El motivo por el cual estás seguro en un coche es que el rayo viaja por la superficie del vehículo y luego continúa hasta el suelo. 

El coche actúa como si se tratara de una jaula de Faraday. Michael Faraday, físico británico, descubrió que una jaula metálica podía proteger objetos en su interior cuando una gran descarga eléctrica incidía en ella. El metal, siendo un buen conductor, dirigía la corriente alrededor de los objetos y se precipitaba en tierra. Este proceso se utiliza muchísimo hoy en día en el ámbito de la electrónica para proteger circuitos integrados electrostáticamente sensibles.

Evita guarecerte debajo de los árboles, pues atraen los rayos. Dirígete a un espacio abierto, junta los pies al máximo y agáchate, colocando la cabeza lo más baja posible, aunque sin tocar el suelo —acuérdate de la tensión en escalón—. Sólo debes estar en contacto con el suelo por un punto. Por esta misma razón, no te eches nunca en el suelo; el fluido eléctrico pasada a través de todo tu cuerpo.

Si estás dentro de casa:

Aléjate del teléfono. Si tienes que llamar a alguien, utiliza un teléfono inhalámbrico o un móvil. Si un rayo impacta en la línea telefónica, la corriente viajará a través de todos los teléfonos de la línea, y si tienes el tuyo entre las manos, a través de tu cuerpo.

Mantente alejado de las tuberías (bañera, ducha, etc.). El rayo puede caer en la casa o cerca de ella y descargar su energía a través de la red de tuberías metálicas. Actualmente, en muchos edificios se utiliza PVC (cloruro de polivinilo) en las conducciones de fontanería de interior, con lo cual la amenaza es mínima. 
Sea como fuere, si no estás seguro de qué material son tus tuberías, no te arriesgues.