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Mostrando entradas de septiembre, 2009

El jefe es el jefe

Una jefa de depósitos de un banco, una jefa de cuentas corrientes y el gerente de la sucursal iban cruzando el parque camino a un restaurante en su horario de almuerzo. De repente se encontraron con una lámpara antigua. Al frotarla apareció (por supuesto y como es de costumbre) el famoso genio.- Por lo general concedo tres deseos cada vez que me llaman, por lo tanto y en este caso, será un deseo para cada uno de ustedes- aclaró el genio.- ¡Yo primero, yo primero! - dijo la jefa de cuentas corrientes - Quiero estar en Bahamas, navegando en un crucero y sin tener que rendirle cuentas a nadie. Puf… y desapareció hacia Bahamas.- ¡Ahora yo, ahora yo! - dijo la jefa de depósitos - Quiero estar en Cancún, en un yate privado, muy bien acompañada de un bello joven. Puf… Y desapareció hacia Cancún. - Ahora es su turno - le dijo el genio al gerente – ¡Yo quiero que esas dos estén en mi oficina en 5 minutos!. Moraleja: Espera siempre a que el jefe hable primero.

¿Por qué echamos a perder a nuestros hijos?

Sólo basta con que tengamos algo de dinero, para que comencemos a comprarles cosas que no necesitan nuestros hijos… cosas que simplemente no les deberíamos dar y que poco a poco llenan sus habitaciones aún en época de crisis. Pero… ¿Por qué hacemos esto?
Porque nos sentimos culpables
Algunos padres pensamos que no lo estamos haciendo muy bien eso de la educación, mentalmente queremos compensar a nuestros hijos de alguna otra forma. Lamentablemente no podemos dedicarles el tiempo de calidad suficiente e intentamos suplir esa carencia comprándoles cosas. ES una forma de asumir la responsabilidad, pero a la larga, incrementará el problema de formar hijos malcriados, solos y faltos de atención.
Para regresar a nuestra niñez
¿Cuántas veces les compramos cosas tan sólo para revivir nuestra infancia? La mayoría no lo vamos a admitir, pero muchas de las cosas inútiles que les compramos son tan sólo ara utilizarlas nosotros por los recuerdos que le guardamos. He visto como hay padres que quie…

¿Por qué tenemos dos pulmones pero sólo un corazón?

El cuerpo es algo sorprendente. En cualquier momento tiene una gran cantidad de procesos biológicos en marcha como la digestión, la respiración, el metabolismo, y además lucha contra las bacterias invasoras. Diferentes regiones y sistemas dentro de tu cuerpo trabajan juntos para crear un estado de equilibrio - la cantidad justa de azúcar en la sangre aquí, los electrolitos necesarios allá, todo para mantener funcionando el sistema al máximo rendimiento.
¿Te has preguntado alguna vez cómo tu cuerpo llegó a ser de la forma en que es? ¿Por qué tienes dos de algunos órganos y sólo uno de otros? Toma el corazón y los pulmones por ejemplo ¿Por qué tienes dos pulmones, pero sólo un corazón? ¿No sería mejor tener dos corazones?
Los pulmones, el corazón, el páncreas, el cerebro y el hígado son vitales para la vida. Los pulmones, por ejemplo, respiran el oxígeno y exhalan el dióxido de carbono (uno de los productos de desecho del cuerpo). Los pulmones transfirieren el oxígeno de los pulmones a…

¿Qué pasaría si dispararas accidentalmente a alguien con tu «pistola para aturdir»?

En la vieja serie Star Trek, el capitán Kirk y su tripulación nunca abandonan la nave sin sus inseparables armas, una de cuyas características más sobresalientes es la capacidad de aturdir al enemigo. Nos hallarnos aún muy lejos de disponer de semejante armamento futurista, pero lo cierto es que millones de agentes de policía, soldados y ciudadanos de a pie llevan armas para aturdir con la finalidad de protegerse de los ataques personales.
Solemos pensar en la electricidad como en una fuerza perjudicial para el organismo. Si te alcanza un rayo o introduces el dedo en una toma de corriente, la sacudida puede dejarte inconsciente o incluso matarte. Pero en pequeñas dosis, la electricidad es inofensiva. En realidad, constituye uno de los elementos más esenciales del cuerpo humano. Necesitamos electricidad para hacer virtualmente cualquier cosa.
Cuando quieres preparar un sándwich, por ejemplo, el cerebro envía un impulso a través de una célula nerviosa hacia los músculos del brazo. La s…

Si tu coche funcionara con etanol ¿Cuanto maíz necesitarías para viajar desde Los Ángeles hasta Nueva York?

El etanol, o alcohol etílico, se elabora fermentando y destilando los azúcares del maíz. En ocasiones, se mezcla con gasolina para obtener gasohol. Según la Renewable Fuels Association, los combustibles de etanol mezclado constituyen el 12 % de todos los carburantes para automóvil que se venden en Estados Unidos. En estado muy puro, el etanol se puede utilizar como alternativa de la gasolina en vehículos previamente modificados para su uso. Para calcular la cantidad de maíz que habría que cultivar para producir el suficiente etanol con el que realizar un viaje, existen algunos factores básicos que conviene considerar:
Supongamos que conduces un Toyota Camry, uno de los coches más vendido en Norteamérica, y sabemos que con su transmisión automática consume 4,5 litros de gasolina cada 48 km en autopista.
El etanol es menos eficaz que la gasolina: 4,5 litros de gasolina equivalen a 6,75 litros de etanol. Esto significa que el mismo Camry sólo recorrería 32 km con 4,5 litros de etanol (8…

¿Quién creó la zarzuela?

Este género dramático musical, en el que se baila y canta, fue creado por el poeta y dramaturgo español Pedro Calderón de la Barca (1600-1681). El nombre viene del Real Sitio de la Zarzuela, donde por primera vez se presentó este tipo de obras. El jardín de Felerina, representada en 1648, fue la primera de ellas. Aunque este tipo de música existía desde hace mucho tiempo, no fue sino hasta la década de 1970 cuando el término salsa fue acuñado en la ciudad de Nueva York, gracias al impulso del puertorriqueño Izzy Sanabria, editor de la revista Latin NY Por aquellos años Izzy era también el diseñador gráfico de la compañía disquera Fania, pionera de la salsa, que aglutinaba a la mayoría de los grupos dedicados a este género. En 1975 fueron creados los Salsa Music Awards, que de acuerdo con el propio Sanabria iniciaron la explosión comercial de esta música, que entonces no tenía un nombre propio, limitándose al término `música latina'. Los orígenes rítmicos de esta música son cubanos…

¿Cómo funciona un théremin?

Anteriormente llamado eterófono, es uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos y el primer sintetizador de la historia. Fue inventado en 1919 por el físico ruso Lev Serguéievich Termen (quien luego afrancesó su nombre a León Thérémin). El diseño clásico consiste en una caja con dos antenas.

Se ejecuta acercando y alejando la mano a cada una de ellas, sin llegar a tocarlas. La antena izquierda (desde el punto de vista de un ejecutante diestro) es horizontal y con forma de bucle, y sirve para controlar el volumen: cuanto más cerca ele la misma esté la mano izquierda, más baja el volumen, y viceversa. La antena derecha suele ser recta y en vertical, y sirve para controlar la frecuencia: cuanto más cerca esté la mano derecha de la misma, más agudo será el sonido producido.

En la actualidad algunos de los modelos caseros y comercializados del théremin disponen tan sólo de la antena que controla el tono, lo cual siendo rigurosos los convierte en un eterófono, y su uso frecuent…

¿Por qué hace tanto frío de noche en el desierto?

Debido a la escasez de nubes, el desierto recibe mucha radiación solar en el día. Hay poca vegetación, por lo que el suelo se calienta rápidamente y alcanza temperaturas de hasta 58° C.
De noche el efecto se invierte. Al ponerse el sol, la combinación de poca vegetación y cielo despejado hace que no haya nada que atrape el calor, así que la temperatura baja muchísimo, a veces hasta menos de 0° C.

Manifiesto Masculino

Atención Mujer: Si piensas que estás gorda, muy probablemente sea cierto. No preguntes. Me negaré a responder. Si quieres algo, sólo pídelo. Dejemos esto en claro: SOMOS SIMPLES. Las indirectas sutiles no funcionan. Las indirectas directas no funcionan. Las indirectas muy obvias tampoco funcionan. Di las cosas tal como son. Si haces una pregunta para la que no quieres respuesta, no te extrañe una contestación que no quieres oír. Si te pido que me pases el pan por favor, sólo quiero decir eso. No te estoy reprochando que no esté puesto. No hay segundas intenciones ni retorcimientos, de verdad. No hace falta que preguntes en qué pienso… el 96,5% de las veces será en Sexo. Y no, no somos unos guarros, es simplemente lo que más nos gusta. A veces no estoy pensando en ti, pero… ¡No pasa nada!. Por favor acostúmbrate a eso. No me preguntes en qué estoy pensando, a menos que estés lista para hablar de temas como la política, la economía, el futbol o los coches deportivos. Domingo = Carne…

El alcalde mago

EN 1654, Otto von Guericke adquirió reputación como mago entre la gente de Magdeburgo, Alemania, donde era alcalde. Von Guericke era ingeniero y estaba interesado en el avance de las investigaciones sobre la naturaleza de la atmósfera. Decidió demostrar el poder de la presión atmosférica probando su efecto en un recipiente del que se hubiera sacado el aire; en otras palabras, uno que encerrara vacío.
Así que construyó una bomba de vacío, basado en los principios de la bomba de agua, sólo que en vez de desplazar el líquido, removía aire. Von Guericke tenía una fuerte veta histriónica, y supo sacarle provecho: demostró el poder de su bomba, y también el de la atmósfera, por medio de algunos trucos espectaculares. El que le dio reputación como mago fue uno que presentó en Magdeburgo ante el emperador Fernando III y su corte.
Von Guericke había construido dos hemisferios de cobre, de 51 cm de diámetro, cada uno con una pestaña terminada con tal precisión que, al lubricarlos y embonarlos,…

¿Quién creó la primera máscara de luchador?

En la década de 1930 el talabartero Antonio H. Martínez, oriundo de la ciudad de León, Guanajuato, abrió un taller de calzado deportivo en la Ciudad de México, especializándose en botas para boxeador. En aquellos años la lucha libre era un deporte nuevo, traído de Estados Unidos, que tuvo bastante auge entre el público mexicano. Antonio se hizo aficionado a él y muy pronto comenzó a diseñar botas especiales para estos gladiadores. Un día recibió la visita del luchador de origen irlandés Ciclón McKey, quien entonces era la principal atracción en las funciones. Éste le pidió la confección de un antifaz que le permitiera ocultar su identidad en el cuadrilátero pero además fuera difícil de quitar por sus contrincantes.
El secreto del talabartero fuer tomar 17 medidas específicas de la cabeza, que aseguraban un diseño anatómico, para crear la máscara perfecta, fórmula que aún permanece.
El primer luchador mexicano que ocultó su identidad tras una máscara fe el Murciélago Velázquez (1909-19…

15 Formas de deshacerte de tus deudas

Aun recuerdo, como si hubiera sido ayer, cuando deseaba poseer una tarjeta de crédito. Mi sincera necesidad en ese momento era contar con un respaldo financiero que cubriera una emergencia médica. Y no fue hasta que recibí mi preciado plástico crediticio que el monstruo consumidor surgió en mí y desde ese momento comencé a comprar cosas que realmente no necesitaba.
Sólo mediante la práctica entendí el funcionamiento de el mundo obscuro de “compre ahora y deba durante mucho tiempo”. Así que si quieres deshacerte de esa deuda con el banco, puedes seguir estas recomendaciones.
Detente cuanto antes.
Para que tu salud financiera vuelva a ser saludable, lo primero que hay que hacer es dejar de incrementar el compromiso. Parece muy simple, para algunos es tan difícil dejar de deber como el dejar de fumar. Seguir comprando con deudas es como similar a tener un camino muy largo que recorrer, y por cada tres pasos que avanzas retrocedes cuatro; a ese ritmo nunca llegaras. Deja de comprar cosas…

¿Cómo aprender un idioma nuevo?

Para los hispanohablantes es primordial el conocimiento de al menos el idioma Inglés. Las mejores oportunidades de trabajo suelen ir acompañadas del anuncio “Es indispensable Inglés al 100%”.
Aunque el aprendizaje de otro lenguaje no necesariamente tiene que ser por causas laborales (Y no tiene tampoco que ser el Inglés). El cultivar otro idioma nos abre nuevos mundos y permite conocer otras culturas, enriqueciendo la nuestra.
Empieza por lo fácil.
El idioma más sencillo de aprender es aquel que tiene las mismas raíces. Si tu lengua materna es el español, te resultará mucho más fácil el italiano o el portugués, elevando un poco la dificultad te encontrarás con el inglés o el francés y tendremos un poco m más complicaciones al estudiar del japonés o del alemán… pero no es imposible.
Tiempo al tiempo.
Tal vez lo más importante a la hora de aprender un idioma nuevo es el tiempo que le dediques; entre más tiempo pases inmerso en conocerlo, más rápidamente lo aprenderás. Quiero decir que …

¿Qué pasaría si participaras en uno de esos programas televisivos de supervivencia y tuvieras que caminar sobre el fuego o dormir en una cama de clavos?

Caminar sobre el fuego es una de las cosas más impresionantes que se pueden ver en algunos programas televisivos nocturnos y en algunos extraños rituales religiosos. El procedimiento es siempre el mismo: un lecho de carbones ardientes por el que andan los «caminafuegos» sin quemarse, como por arte de magia. ¿Cómo lo hacen? ¿Lo puede realizar cualquier persona tan fácilmente cómo ellos?
Ante todo, existen algunos aspectos acerca de este fenómeno que merecen un comentario especial: En primer lugar, los caminafuegos no son auténticos camina «fuegos», sino mejor, camina «carbones». Si hubiera llamas, el truco no daría resultado. El fuego se enciende con la suficiente antelación como para que la madera quede reducida a rescoldos sin llama.
Asimismo, habrás comprobado que este tipo de espectáculos siempre se realizan de noche. De día, el lecho de carboncillos parecería un lecho de cenizas. Los carbones siempre están cubiertos de una capa de ceniza, pero por la noche, la brillante luminosid…

¿Es la vida sobre la Tierra casi tan antigua como el planeta?

La Tierra tiene unos 4,300 millones de años y los fósiles más antiguos encontrados por geólogos tienen sólo 3,100 millones de años. Pero estos fósiles han sido identificados como los restos de bacterias y algas verde-azules, microorganismos bastante complejos que deben haber requerido cientos de miles de años para evolucionar. Eso significa que sus ancestros evolutivos tuvieron que sobrevivir al increíble calor del planeta recién nacido, en una atmósfera carente de oxígeno. ¿En realidad evolucionaron sobre la Tierra o existe alguna otra explicación?
En los últimos años, los astrónomos han descubierto que hay muchas moléculas orgánicas entre la materia esparcida en el espacio interestelar. Los aminoácidos componentes de las proteínas de las células vivas, e incluso los virus, viajan por el espacio en cometas y meteoritos. Al llegar a un planeta de óptimas condiciones pueden evolucionar hacia nuevas formas. Quizá el origen de los primeros fósiles esté en otro sitio del cosmos.

¿Por cuánto tiempo permanecerá habitable la Tierra?

Los cálculos siempre parecen indicar que, a partir del momento presente, el Sol cambiará su luminosidad en un factor de 2 en los próximos cinco mil millones de años. En mil millones de años, la cantidad de radiación solar que llega a la Tierra aumentará en un 8 %. Aparentemente no es mucho, pero los estudios del clima mediante modelos indican que una décima de aumento porcentual de la radiación solar provoca un incremento de la temperatura global promedio de 0,2 grados Celsius. De ello se puede estimar que nuestro 8 % de incremento en la radiación solar provocará un aumento de 5 grados en la temperatura media en los próximos 300 millones de años. Esto significa que estamos hablando de una temperatura media global en invierno de 25 grados Celsius, y que habrá muy pocos lugares en los que exista nieve y hielo. La temperatura media del verano rozará los 30 grados Celsius.
Una reciente revisión de las variaciones a largo plazo del clima de los planetas interiores, realizada por Michael R…

¿Quién inventó el órgano de viento?

La invención de este instrumento musical se remonta a Medio Oriente en el siglo IV gracias al desarrollo de los fuelles, que logran hacerlo emitir sonidos a través de tubos. Los testimonios de este adelanto son visibles en un bajorrelieve del Obelisco de Teodosio en Estambul.
Hasta el siglo XII se emplearon los dos sistemas, aire e hidráulico, para el mismo fin; pero en el siguiente siglo de segundo fue desechado. En el siglo XV se construyeron órganos e mayores dimensiones y fijos, continuando los portátiles y pequeños para iglesias menores, y se les añadieron pedales. En el siglo XVI se aumentó su tamaño, se les encerró en una caja, tal como hoy los conocemos, y se inventaron los teclados sobrepuestos. El empleo e este artefacto en las ceremonias religiosas adquirió gran fuerza durante este siglo. En el XIX se perfeccionó hasta el punto cíe alcanzar, un solo órgano, la extensión de diez octavas con cinco teclados. En las últimas décadas, con la aplicación de la electricidad, se ha …

¿Cuánto tardan en degradarse?

Una lata / 10 años Debido al espesor de 210 micrones de aluminio recubierto de barniz y estaño tarda una década en convertirse en óxido de hierro.
Un chicle masticado / 5 años Con la acción el oxígeno el chicle (80 % plástico) empieza a resquebrajarse hasta desaparecer.
Botellas de plástico PET / 100 a 200 años Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y dispersan. Enterradas tardan más en desaparecer debido a sus componentes (tereftalato de polietileno)
Vasos desechables transparentes / 1,000 años Están fabricados con polipropileno y contaminan menos que los de unicel, pero tardan mucho en convertirse en moléculas sintéticas.
Zapatos tenis / 200 años Están compuestos por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintéticas. Lo primero en desaparecer son las partes de tela o cuero. Su interior no puede ser degradado, sólo se reduce.
Muñecos de plástico / 300 años Los rayos UV del Sol sólo logran dividirlos en moléculas pequeñas. Este proceso puede durar cientos de años.
Colilla…

¿Cómo es el arte digital?

Se popularizó a partir de la década de los ochenta y consiste en una disciplina de las artes plásticas que comprende obras en las que los elementos digitales son imprescindibles, tanto en el proceso de producción como en el de exhibición.
Contrariamente al resto de obras artísticas que se presentan sobre un soporte analógico, como un lienzo, instrumento musical, material o escultórico, las piezas de arte digital se exponen en soportes digitales o al menos tecnológicamente avanzados.
Uno de los puntos fuertes de la corriente digital es su capacidad para crear mundos alternativos, aunque no físicos, como forma de expresión, pero con una realidad excepcional. Para ello se emplean técnicas diversas, como el modelado en tercera dimensión y la programación de la física del entorno.

¿Cuáles son las especies más clonadas?

Te voy a dar unos nombres: Star, Snuppy, CC y ANDi… ¿Te suenan a nombres de mascotas verdad? De ser así, estás en lo correcto, dichos nombres corresponden a los primeros animales clonados de varias especies… un cerdo, un perro, un gato y un mono. Posiblemente en lo que respecta a la clonación, estés más familiarizado con la oveja Dolly, célebre por ser el primer mamífero en ser clonado con éxito a partir de la célula de un animal adulto. Pero, ella no fue la primera… en realidad, el primero se trató de un renacuajo en el año 1952.
Y es que la clonación ha recorrido ya un largo camino desde los 50s, pasando de renacuajos hasta vacas; ayudan a que sepan mejor las hamburguesas y a que se tengan repuestos de órganos listos para ser trasplantados. Incluso hay empresas que clonan a tu mascotita por una módica cantidad. Por cierto, el número de personas que ha decidido clonar a la mascota pone a algunos a bailar de contentos, ya que tienenr (de forma convincente) a ese perro que se murió y …

¿Qué pasaría si el ser humano tuviera exoesqueleto?

Tanto los seres humanos como los reptiles, los anfibios, las aves y los peces tienen un esqueleto interno. Los músculos están unidos al esqueleto para propiciar el movimiento, y nuestro exterior está cubierto por una suave piel. Pero un elevado porcentaje de la vida en este planeta lo tiene todo al revés (¿o acaso somos nosotros quienes lo tenemos al revés?). En efecto, muchos animales tienen un esqueleto exterior en forma de exoesqueleto. Los insectos constituyen el ejemplo más evidente, así como los crustáceos (langostas, cangrejos, etc.).
¿Cuáles serían las ventajas para el ser humano si estuviera provisto de un exoesqueleto? Cualquiera que haya intentado abrir una pata de cangrejo sabe por experiencia que los exoesqueletos son muy duros. Así pues, un exoesqueleto reduciría considerablemente los cortes y heridas. ¡Por otro lado, los profesionales del fútbol americano no necesitarían llevar todas aquellas almohadillas acolchadas para evitar las consecuencias de los encontronazos!
A…

¿Calentar el agua en el microondas puede hacerla explotar?

Si, esto si puede suceder. Las sustancias que se calientan en el horno de microondas pueden tener una temperatura muy elevada, aunque lo que los contenga siga frio. La explosión puede ocurrir cuando los líquidos no llegan a transformarse en vapor, pese a que hallan llegado a temperaturas superiores al punto de ebullición y, por el simple movimiento de la vasija, o la colación en ella de algún utensilio, puede ser una cuchara, pude crearse una burbuja de vapor, misma que rebasa al propio recipiente.

¿Qué pasaría si bombearas oxígeno puro en el motor del automóvil en lugar de utilizar el aire de la atmósfera?

En la mayoría de los automóviles, el motor de combustión interna quema gasolina. Para ello necesita oxígeno, y el oxígeno procede del aire que nos rodea. Pero ¿qué sucedería si los vehículos dispusieran de su propio oxígeno y bombearan oxígeno puro en el motor?
El aire contiene alrededor de un 21 % de oxígeno. Casi todo el resto es nitrógeno, un gas inerte cuando circula a través del motor. El oxígeno controla la cantidad de gasolina que un motor puede quemar. La proporción de gasolina y oxígeno es de 1:14, es decir, por cada gramo de gasolina que arde, el motor necesita catorce gramos de oxígeno. Los motores no pueden quemar más gasolina que la cantidad que les permite el oxígeno. Cualquier combustible adicional sería expulsado sin quemar por el tubo de escape.
En consecuencia, si el coche utilizara oxigeno puro, estaría inhalando un 100 % de oxigeno en lugar de un 21 %, o lo que es lo mismo, cinco veces más.
Esto significaría que podría quemar cinco veces más gasolina, lo cual supo…

¿Por qué es más fácil recordar caras que nombres?

Cuando vemos una cara tratamos de reconocerla (es decir, determinar si nos es familiar o no), mientras que cuando vemos a una persona a la que sí reconocemos y tratamos de pensar en su nombre, tenemos que hacer un esfuerzo por recordarlo.

En general, recordar es más difícil que reconocer porque para llegar a la región del cerebro donde se almacenan los nombres hay que procesar información acerca del contexto en el cual conocemos a la persona. Por ejemplo, si es una actriz a la que vimos ayer en la televisión.

Es por causa de estos pasos adicionales por lo que con frecuencia batallamos para recordar el nombre de alguien, aunque sí sepamos quién es.

¿Quién inventó la brújula?

Fue inventada por los chinos en el siglo XIV, y se parecía a una cuchara puesta sobre un plato plano que indicaba los puntos cardinales y siempre marcaba los polos magnéticos Norte y sur. Fue una herramienta indispensable de los marinos, quienes para guiarse recurrían al sol en el día y a la estrella polar durante la noche. Hasta el siglo XVI la brújula pasó a montarse sobre balancines (soportes de alineación propia) para mantener una posición fija en el mar.

¿Por qué las jirafas tienen cuellos tan largos?

Tarde o temprano, casi cualquier discusión sobre evolución señalará el cuello de la jirafa como un ejemplo específico sobre el cual centrar el debate. Ha sido tema favorito de polémicas biológicas desde principios del siglo XIX. Todavía provoca confusión debido a que mucha gente encuentra la explicación de Darwin, que actualmente se incluye en los libros de texto, más difícil de aceptar que la versión expuesta por el naturalista francés Jean Baptiste Lamarck.
Casualidad afortunada
Los biólogos modernos combinan la teoría de la selección natural de Charles Darwin con la genética, aparecida en el siglo XX y dicen que el cambio evolutivo se debe a mínimas y azarosas variaciones en el ADN —secuencia de sustancias químicas que contiene instrucciones codificadas para el desarrollo de todo ser vivo—. Una jirafa, por una mutación circunstancial en su material genético, pudo nacer con cuello muy largo. Así estaría mejor equipada que sus parientes de cuello corto para comer las hojas de la cop…

¿Quién inventó el cero?

Se cree que las civilizaciones precolombinas, entre ellas los mayas del sur de México, Guatemala, Belice y Honduras, y los olmecas, ya lo manejaban; sin embargo, el cero tal y como lo conocemos nosotros fue descubierto en la India y llegó a Europa a través de los árabes. La palabra cero proviene del árabe sifr, que significa vacía, a través del italiano.

El lenguaje universal de la música viaja al espacio

Cómo hacer comprender a un habitante de un planeta lejano lo que son y cómo viven los seres humanos en la Tierra? Ésta fue la pregunta que se planteó a un comité de expertos en 1977, cuando las naves espaciales de EE.UU. Voyager 1 y 2 iban a ser lanzadas en un viaje al espacio con un saludo para cualquier forma de vida inteligente con que se toparan. Para sorpresa de muchos, los expertos coincidieron en que uno de los mejores modos de comunicarse con extraterrestres sería no con palabras o imágenes, sino con música. Dedicaron los 87 minutos del videodisco de los Voyager a una selección de los "grandes éxitos musicales de la Tierra".
¿Por qué la música?
En primer lugar, porque su estructura —desde un blues de ocho compases hasta una compleja fuga de Bach— se basa en números, y la armonía es de fácil análisis matemático. Las matemáticas son el lenguaje más universal, por lo que era más probable que los extraterrestres comprendieran la estructura matemática de nuestra música m…

¿Por qué algunos hombres se casan con árboles y ciertas novias se esconden en cajas?

Muchos ritos y costumbres todavía hoy practicados en ceremonias nupciales fueron concebidos originalmente para proteger a los novios de influencias malignas.
Quizás el talismán más universalmente empleado aún es el velo. Se usaba como disfraz para esconder a la novia de los espíritus diabólicos, y también como manto protector contra el mal de ojo. Los chinos tienen particular cuidado con las presencias malignas durante lo que ellos consideran el "periodo del limbo". Éste es el lapso que transcurre desde que la novia abandona el hogar paterno hasta que llega a la ceremonia, recorrido que hace en una silla de manos cerrada. Si está demasiado temerosa, viaja al estilo "muñeca rusa", dentro de una caja inserta en la silla. Los espíritus del mal también se evitan en algunas ceremonias rusas al sellar las puertas, ventanas y chimeneas para impedir que las brujas entren a la boda.
Actuación
Una manera más sutil de rechazar a los espíritus del mal es desviar su atención p…

¿Quién inventó el reloj?

Los primeros relojes de sol se utilizaron hacía el año 3500 a.C. Pero gracias a la invención del monje benedictino Gerberto de Aurillac (Silvestre II), en el siglo XI, surgieron los del mecanismo que hoy conocemos. Eran grandes, de pesas y ruedas, y sólo existían en el interior de monasterios. Los relojes de bolsillo, por su parte, se inventaron en Francia a mediados del siglo XV, poco después de aplicarse en la relojería el muelle espiral. Un siglo más tarde se construyeron en Nuremberg con profusión y en forma ovoidea, de donde deriva el nombre “huevos de Nuremberg”.

¿Qué pasaría si te alcanzara un rayo?

A simple vista, parece una pregunta bastante fácil de responder. A decir verdad, un rayo te puede alcanzar de diferentes formas, y el tipo de impacto es el que dicta las consecuencias para el cuerpo: Impacto directo: Un rayo nube-tierra incide directamente en ti o en algo que estás sujetando, como por ejemplo, un palo de golf, en lugar de precipitarse primero en el suelo. Flash lateral: El rayo incide en algo próximo al lugar en el que te hallas y luego salta hasta tu posición. Potencial de contacto: Mientras estás tocando algo, como por ejemplo una valla o un árbol, el rayo impacta en ese objeto y el fluido eléctrico se desplaza desde el objeto hasta tu cuerpo a través del punto de contacto. Tensión en escalón: Estás sentado en el suelo con los pies juntos y las rodillas flexionadas cerca de un lugar en el que impacta un rayo nube-tierra. Al dispersarse la corriente eléctrica, circula a través de tu cuerpo, entrando por un punto, como por ejemplo los pies juntos, y saliendo por otro, la…