viernes, 18 de septiembre de 2009

¿Es la vida sobre la Tierra casi tan antigua como el planeta?

La Tierra tiene unos 4,300 millones de años y los fósiles más antiguos encontrados por geólogos tienen sólo 3,100 millones de años. Pero estos fósiles han sido identificados como los restos de bacterias y algas verde-azules, microorganismos bastante complejos que deben haber requerido cientos de miles de años para evolucionar. Eso significa que sus ancestros evolutivos tuvieron que sobrevivir al increíble calor del planeta recién nacido, en una atmósfera carente de oxígeno. ¿En realidad evolucionaron sobre la Tierra o existe alguna otra explicación?

En los últimos años, los astrónomos han descubierto que hay muchas moléculas orgánicas entre la materia esparcida en el espacio interestelar. Los aminoácidos componentes de las proteínas de las células vivas, e incluso los virus, viajan por el espacio en cometas y meteoritos. Al llegar a un planeta de óptimas condiciones pueden evolucionar hacia nuevas formas. Quizá el origen de los primeros fósiles esté en otro sitio del cosmos.

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