viernes, 30 de octubre de 2009

¿Qué significa el término “a capella”?

Equivale a “como en la capilla”, para referirse a la música coral sin acompañamiento instrumental. Aunque se trata de una forma primitiva de interpretación, sobre todo para servicios religiosos, el nombre surge durante la creación de los cantos gregorianos, que eran interpretados en las iglesias o capillas de los conventos, y de ahí su nombre. En la actualidad existen varios grupos que se dedican a interpretan música de esta manera.

domingo, 25 de octubre de 2009

¿Qué es la balalaica?

Es un instrumento musical de cuerda ruso. Pertenece a la familia del laúd. Entre sus características principales destacan su cuerpo triangular, casi -plano, con una pequeña boca de resonancia cerca del vértice superior de la tapa, un mango largo y estrecho y tres cuerdas de metal o tripa que suelen pulsarse con los dedos (algunas veces se utiliza un plectro de piel para las cuerdas metálicas). La balalaica tiene seis tamaños: piccolo, prima, secunda, alto, bajo y contrabajo. Su origen data del siglo XVIII a partir de la parecida domra o dombra del Asia central y Siberia. Dos de las cuerdas de la balalaica se afinan al unísono y la tercera a una distancia de cuarta; por ejemplo, la balalaica más importante, la soprano o prima, se afina en mi4, mi4 y la4.

viernes, 23 de octubre de 2009

Palacios sobre ruedas; viajes de lujo en la época de oro de los ferrocarriles

A mediados del siglo XIX, los monarcas estaban tan fascinados con los trenes como el hombre común. Sin embargo, cuando la realeza viajaba, lo hacía en vagones igual de cómodos que sus palacios.

Los fastuosos interiores reflejaban el gusto personal del real viajero: el rey Luis de Baviera creó una versión en movimiento de sus famosos castillos de ensueño, y de continuo agregaba nuevos toques de lujo (hasta los asientos de los excusados tenían acojinamiento de plumas de cisne auténticas). Tan orgulloso estaba del tren que, según se dice, lo hacía circular vacío por el reino para que sus súbditos pudieran admirarlo. Y aún más ostentoso fue el que se mandó construir Said-Bajá, virrey turco de Egipto. El coche salón albergaba sus aposentos en un extremo y los de su harén en el otro; la locomotora estaba decorada en púrpura y plata con elaborados adornos en rojo y dorado.

Decoro y decoración

La reina Victoria hizo su primer viaje en tren en 1842, en medio de una enorme pompa y ceremonia. Uno de los vagones tenía cortinas de seda en carmesí y blanco, y sofás bellamente labrados al estilo Luis XIV. El viaje fue bastante lento, pues la soberana exigió que el tren no corriera a más de 70 km/h.

Muchos otros jefes de Estado gozaron de opulencia semejante. El emperador austrohúngaro Francisco José I tuvo un tren con comedor de gala de 16 asientos, antecomedor y un vagón cocina con literas para los jefes cocineros. El último de los grandes trenes reales, armado para el rey Víctor Manuel III de Italia en la década de 1930, era un palacio renacentista en miniatura, con un salón para banquetes en rojo y dorado y otras habitaciones acabadas en cuero dorado, sedas, tapicería y maderas exóticas.

Sin embargo, los vagones privados amueblados con fausto no eran sólo para los miembros de la realeza. El que se construyó para el papa Pío IX en 1859 tenía una sala interior del trono, forrada de terciopelo blanco, y una cúpula apoyada en pilares cincelados, con estatuas de tamaño natural de la Fe, la Esperanza y la Caridad al frente. En América, a fines del siglo XIX, poseer al menos un vagón suntuoso, con baños de mármol, plomería de oro, vajilla de plata, órganos, cuadros invaluables y murales hechos por encargo especial, se volvió un símbolo de posición social muy importante para los estadounidenses más ricos.

¿Por qué se llama música barroca?

El término “barroco” proviene de una voz portuguesa que denota una perla con forma irregular. El vocablo se adaptó primero para denominar a la arquitectura con formas retorcidas, cargada de elementos y muy saturada. En el siglo XVIII el concepto se trasladó de manera peyorativa para describir las características del estilo musical del siglo anterior, que se consideraba tosco, extraño, áspero y anticuado.

El estilo hoy llamado barroco se caracteriza estéticamente por la prominencia de lo emocional sobre lo racional; por el estilo vocal recitativo, en donde el ritmo de la palabra determina el discurso melódico, en el que la música es secundaria a la letra poética, y por un auge de la música instrumental pura, es decir, sin relación con consideraciones ideológicas que deriven de un texto, o funcionales como en el caso cíe la música de danza.

jueves, 22 de octubre de 2009

Los maratones de baile eran una forma dolorosa y humillante de volverse rico con rapidez

En 1932, un joven estadounidense cayó muerto luego de bailar 48 horas en un maratón de baile. En estas sesiones de competencia dancística, a varios concursantes les extrajeron muelas, otros se casaron y algunos hasta se volvieron locos. En 1923 se llevó a cabo el primer maratón en Inglaterra, que duró nueve horas. El mismo año, en Nueva York, Alma Cummings bailó durante 27 horas, en las que agotó a seis compañeros de baile.

En la década de 1930, los maratones —que Hollywood llevó a la pantalla en 1969, en They Shoot Horses, Don't They — se volvieron un gran negocio. En plena Depresión, competir significaba la oportunidad de ganar un premio en efectivo y comidas gratuitas por un tiempo, hasta ocho diarias. Ganar o continuar casi hasta el final auguraba fama inminente; aunque el precio fuera la pérdida de la dignidad humana y, a menudo, lesiones físicas.

Las reglas eran estrictas: en cada hora, los concursantes debían estar 45 minutos en constante movimiento. Sólo se permitían 15 minutos para descansar (pero sin dormir), recibir primeros auxilios e ir al sanitario. Y el programa duraba las 24 horas del día.

En los primeros días de un maratón, los concursantes verdaderamente bailaban tango, fox-trot y vals. A medida que avanzaba la prueba ya sólo mantenían los pies en movimiento.
El público, que a veces llegaba a 5,000 personas, pagaba de 25 a 30 centavos de dólar por boleto. Llevaba regalos para sus concursantes favoritos y apostaban. La concurrencia estaba atenta a todo lo que ocurría con los bailarines, incluido el vendaje de pies ampollados y tobillos rotos, que se hacía en la zona de "hospital".

Si el interés decaía, los "jueces de piso" —cuya labor era incitar a los concursantes y despertar las emociones del auditorio— aseguraban lleno total para el día siguiente al prometer eliminatorias, carreras, comedias cortas, bodas fingidas y hasta peleas con barro entre los ya exhaustos participantes. Los jueces torturaban sin piedad a los concursantes más débiles al acelerar el ritmo de la música o tirarles toallas húmedas a las piernas hinchadas.

Los profesionales

  • Pese a estas humillaciones, muchos participantes se volvieron profesionales. Un periodiquero y bailarín de tap, Stan West, "bailó" 2,000 horas en un concurso realizado en 1933.
  • Según el libro de récords de Guinness, el maratón más largo, efectuado en Pittsburgh, Pensilvania, en 1930, duró más de 30 semanas, con reducción progresiva de los periodos de descanso a 20, 10, 5 y 0 minutos por hora y premio de 2,000 dólares.
  • Estos maratones fueron una mezcla de competencia de gladiadores, deporte y melodrama. Aunque en 1933 se prohibieron en EUA, continuaron ilegalmente hasta fines de la década de 1940.

Curiosidades

Cuando la policía de Nueva York emprendió una redada en el Roseland Ballroom, durante un campeonato mundial de maratón de baile, los promotores trasladaron a los participantes, que no dejaron de bailar, en una camioneta a un balandro, que salió de aguas territoriales y, por lo tanto, quedó mera de la jurisdicción policiaca. La treta sirvió hasta que los concursantes se marearon.

Después de todo.. Los Reality’s Shows no son tan nuevos como parece.

¿Cuál es la diferencia entre el agua dulce y el agua salada?

Parece una pregunta muy simple…. (y tonta), pero la respuesta correcta es que la diferencia es la densidad de los minerales y sales que contiene. La de más contiene 35 gramos por litro más que la dulce, por lo que se considera más pesada. La salinidad de los océanos no es uniforme en todo el mundo. Los que tienen menos son el golfo del Finlandia y el Báltico; el que tiene más es el Mar Rojo, donde el calor incrementa la evaporación y existen pocos ríos afluyentes que compensen el equilibrio. En la Tierra existe una fuerte desproporción entre ambos tipos de líquido, pues sólo el 3% total de agua que existe es dulce o apto para el consumo humano; de allí que el agua potable se haya convertido en un recurso muy peleado y en permanente riesgo.

¿Por qué la Tierra es tectónicamente activa y no lo son Marte ni Venus?

Marte es evidentemente demasiado pequeño, y debido a que no posee un campo magnético intenso, su núcleo debe ser sólido en lugar de fluido. Quizás simplemente se enfrió demasiado deprisa, formando en consecuencia una corteza lo bastante delgada como para formar placas. En cuanto a Venus, tampoco parece que posea un núcleo líquido, ya que no tiene campo magnético. Algunos astrónomos piensan que su corteza es tan gruesa que no se puede romper en placas que se muevan, pero cada 750 millones de años más o menos, el calor se acumula a partir de la desintegración de los radioisótopos del interior del planeta, provocando una licuefacción catastrófica del núcleo y una agitación de la corteza como una masa de harina en una cazuela. En toda la superficie de Venus no se aprecia ningún rasgo más antiguo que 750 millones de años, al contrario que en la Tierra. No sabremos lo que ocurre dentro de esos planetas hasta que no podamos instalar en sus superficies estaciones sismográficas, tal como se ha hecho en la Luna.

miércoles, 21 de octubre de 2009

El espíritu revolucionario crea órganos democráticos

El rey Jacobo I de Inglaterra declaró irónico en 1614: "Me sorprende que mis ancestros hayan permitido la existencia de tal institución." Esa "institución" era el Parlamento inglés, que a menudo frustraba los proyectos del monarca, quien creía que los reyes eran designados por Dios y tenían "derecho divino" para gobernar.
¿Cómo surgió la democracia occidental moderna ante dicha creencia? La respuesta se ubica en la Inglaterra del siglo XVII, que vio al rey Carlos I decapitado por intentar la usurpación de los poderes del Parlamento. Este periodo turbulento terminó en 1689, con el principio de que el monarca gobernaba en sociedad con dicha institución y no podía imponer gravámenes sin el consentimiento de ésta.

"No hay impuestos sin representación" fue el grito de guerra revolucionario del futuro Estados Unidos, país en cierne que declaró simultáneamente su independencia y la igualdad del hombre en 1776, e incluyó elecciones populares en su constitución de 1787. Dos años después, el rey Luis XVI convocó a los Estados Generales, la asamblea legislativa de la Francia prerrevolucionaria, por primera vez desde 1614, con la esperanza de aumentar los impuestos y prevenir la bancarrota, y terminó guillotinado bajo los gritos de "libertad, igualdad y fraternidad".

Los principios y lemas de estas revoluciones en el Viejo y el Nuevo Mundo motivaron exigencias de democracia en toda Europa, a las que a fines del siglo XIX pocos gobernantes pudieron o quisieron resistirse. Las monarquías que ignoraron el deseo del pueblo de elegir a sus gobernantes no sobrevivieron la Primera Guerra Mundial, ante todo las de la parte derrotada. Algunos soberanos conservaron sus tronos, pero sólo con la cesión de poder al pueblo y sus representantes. Tan fuerte es el ideal democrático, que aún los regímenes más opresivos realizan elecciones, aunque corruptas, para dar una apariencia de apoyo popular.

martes, 20 de octubre de 2009

Cómo investigó un rey egipcio el origen del habla

Según el historiador griego Herodoto, en el siglo VII a.C. el rey de Egipto, Psamético I, decidió realizar un experimento científico. Con el poder absoluto que tenía sobre sus súbditos, tomó a dos recién nacidos y se los entregó a un pastor, con instrucciones de que los criara en total aislamiento. Ante todo, nadie pronunciaría palabra alguna en presencia de las criaturas. Psamético quería averiguar qué lenguaje hablarían los pequeños si se los dejaba solos. Supuso que recurrirían al más antiguo del mundo, a la lengua original de la raza humana.

Al cabo de dos años, según Herodoto, el pastor escuchó a los dos niños pronunciar repetidamente la palabra becos. Ésta se identificó como "pan" en el lenguaje de los frigios, pueblo que entonces vivía en Turquía central. A partir de este experimento, Psamético dedujo que el frigio fue el primer idioma que se habló.

Nadie cree ahora en la conclusión de Psamético, pues se considera que los niños sólo imitaron el balido del rebaño. Sin embargo, hasta hoy no se ha logrado descubrir cómo fue el primer lenguaje que habló el hombre.

Tema para teóricos

Varios eruditos han propuesto una gama de singulares conjeturas. Una es la teoría de la imitación, según la cual el primer lenguaje del ser humano se compuso de imitaciones de sonidos de animales. Otra, la teoría de los cantos, afirma que el lenguaje comenzó con ritmos que cantaba la gente al trabajar en grupo. Conforme a la teoría del amor, el habla se originó en sonidos relacionados con idilio y música. Por último, la teoría de las emociones plantea que las primeras palabras fueron sonidos instintivos, emitidos a raíz de emociones fuertes, como ira o pena. Todas estas teorías se consideran hoy poco acertadas.

La verdad es que no se conoce el origen del habla, que data de hace mucho tiempo. Según los eruditos, probablemente se remonte a unos 40,000 años, casi 35,000 antes de que los sumerios inventaran la escritura, y por su misma naturaleza no dejó huella.

La excepción de Europa Occidental

Todavía no se ha identificado una relación convincente entre el vasco y cualquier otra lengua, viva o muerta. Después de una investigación exhaustiva no sabemos mucho más, acerca de sus orígenes, que quienes creen en la antigua tradición popular de que el vasco fue el idioma que Adán hablaba en el Jardín del Edén o de que lo llevó a España Tubal, quinto hijo de Jafet, hijo de Noé.
Hoy, la lengua vasca se restringe a un área de 10,000 km2 en los Pirineos occidentales, donde hay más de 700,000 hablantes en España y menos de 200,000 en Francia. De éstos, la mayoría es bilingüe, muchos no hablan perfectamente el vasco y algunos emplean dialectos que incluso a otros vascos les resulta difícil entender.

Pocos cambios a través de los siglos

No hubo intentos serios de poner por escrito el vasco hasta antes del siglo VXI, de modo que los registros más antiguos se limitan a unos pocos fragmentos. Esto demuestra que la lengua ha cambiado poco desde el siglo X, y probablemente desde mucho antes. Originalmente los vascos abarcaban un área mucho mayor que la actual, pero las sucesivas oleadas de inmigrantes e invasores, en particular los celtas y romanos, hicieron que sus territorios disminuyeran. Sin embargo, el aislamiento de la patria vasca y el fuerte sentido de identidad e independencia hicieron que su lengua sobreviviera, a diferencia de la lengua ibera, que se hablaba en el sur y este de España antes de la época romana y que ha desaparecido totalmente.

La gramática y pronunciación inusuales de la lengua vasca la hacen muy difícil de aprender para quienes hablan inglés u otros idiomas europeos; los sonidos periódicos de "z" y "tz" son especialmente desalentadores. Pero para un niño que aprende a hablar en el seno familiar, un idioma no es más difícil que otro, y los vascos llaman a su lengua Euskara, que en vascuence significa "hablar claro".

¿Las rayas verticales en la ropa nos adelgazan?

Al parecer es todo lo contrario. La ropa estampada con rayas verticales crea la ilusión óptica de un cuerpo más voluminoso. Esta teoría había sido ya comprobada en 1860 por el fisiólogo y físico alemán Herman von Helmholtz, quien lo hizo mediante dos series de líneas paralelas, una vertical y otra horizontal, que encajaban en dos cuadrados.

Demostró que aunque los cuadrados tenían el mismo tamaño, las líneas verticales cubrían un área mayor, algo que denominó “ilusión de los cuadrados”. Incluso en su libro “Manual de óptica fisiológica”, Helmholtz recomendó a las mujeres vestir con rayas horizontales para “suavizar” sus curvas.

lunes, 19 de octubre de 2009

¿Cuáles fueron las primeras palabras que se escucharon en el cine?

Estelarizada por el entonces popular cantante Al Jolson, la película “El cantante de jazz” (1921) contiene las palabras “¡Un momento! ¡Un momento!”, consideradas hoy las primeras pronunciadas por un actor en un largometraje. Una suerte de chiste local, el diálogo fue en realidad improvisado por Jolson, quién solía incluirlo en sus presentaciones, y es que la intención original del filme era presentar únicamente música sincronizada con la imagen. El cantante de jazz no contiene más de dos minutos de diálogo, música y algunos efectos especiales. El primer largometraje con sonido totalmente sincronizado fue Luces de Nueva York, estrenada en 1928.

domingo, 18 de octubre de 2009

Cómo comer con el estomago afuera

Muchas estrellas de mar poseen un singular método de alimentación: sacan el estómago por la boca y empiezan la digestión de sus presas fuera del cuerpo. Algunas especies incluso pueden abrir la apretada concha de ciertos moluscos bivalvos, como los mejillones, las ostras y las veneras, por citar algunos.

La estrella de mar localiza a los moluscos gracias a las sustancias que éstos secretan. En cuanto encuentra uno, le rodea la concha —firmemente cerrada— con los brazos. (Éstos poseen hileras de patas en forma de tubitos, que sobresalen de la coraza. Cada pata tubular tiene en la punta una ventosa diminuta a la vez que poderosa.) Una vez asida a su víctima, fija en el lecho marino los extremos de sus brazos. Luego retrae las patas tubulares con fuerza suficiente para abrir la concha poco a poco, como si empleara una palanca. Esto le toma algún tiempo, ya que los músculos de la concha del molusco son muy fuertes.

Luego, la estrella de mar saca el estómago por la boca, lo mete en la cavidad del molusco y empieza a digerirlo con sus enzimas intestinales. Finalmente, los diminutos cilios que tiene en la superficie del estómago producen un movimiento que arrastra el alimento al interior de su cuerpo, donde concluye la digestión.

¿Qué equipos han ganado más títulos de beisbol?

Equipo Número de títulos
Yankees de Nueva York 39
Atléticos de Oakland 14
Medias rojas de Boston 10
Tigres de Detroit 10
Orioles de Baltimore 7
Mellizos de Minnesota 6
Indios de Cleveland 5
Medias Blancas de Chicago 5
Reales de Kansas City 2
Azulejos de Toronto 2

viernes, 16 de octubre de 2009

Cómo han trasladado los músicos africanos sus idiomas a las percusiones

En muchos lugares de áfrica los tambores hablan en verdad. Dos ejecutantes, alejados hasta 32 km uno del otro, pueden sostener una conversación, en la que reproducen con toques de tambor palabras del lenguaje de su tribu. En Ghana, la tecnología moderna ha ampliado el alcance de esta tradicional forma de comunicación: los boletines informativos de radio se inician con el mensaje tamborileado "Ghana, escucha... Ghana, escucha".

En países del África occidental, como Ghana, Dahomey y Nigeria, es donde más se ha desarrollado el empleo de los tambores parlantes. Muchas lenguas que se hablan en dicha área son "tonales": a cada sílaba de una palabra le corresponde un tono musical, y el tamborilero repite en el instrumento los tonos y ritmos de cada palabra. Por esto es importante que el ejecutante sea de oído muy afinado. Sería imposible tamborilear un mensaje en idiomas no tonales, como el inglés, pues el oyente sólo percibiría el número de sílabas del mensaje y su ritmo.

Los tamborileros parlantes más celebrados del África occidental son los yorubas, cuyo principal instrumento es el dondon, tambor en forma de reloj de arena. Se sujeta bajo el brazo y se golpea con una baqueta en forma de martillo. Para agudizar la tonalidad del toque del tambor, el músico ejerce presión sobre cuerdas de cuero que corren longitudinalmente por los lados, con lo que tensa la piel del tambor. Los bantú de Zaire y de Sudáfrica emplean, para fines telegráficos, tambores con una abertura, hechos de troncos ahuecados.

Los tambores desempeñan una función central en la vida cultural y social africana. En particular, los tambores parlantes tienen muchos usos, además del envío de mensajes a larga distancia. Por ejemplo, en rituales solemnes se tocan himnos a divinidades tribales o canciones en honor de un gran jefe, y en ocasiones más festivas sirven para hacer jocosos comentarios sobre la calidad del baile o incluso para alentar a los participantes de un certamen de lucha. En ciertas sociedades, entre las cuales resaltan los mossi del Alto Volta, los tambores parlantes son el medio para preservar la historia de la tribu, que se transmite de una generación de diestros músicos a otra, en la forma de épicas narraciones tamborileadas.

¿Se podrá “tuitear” con tambores?

¿Los deportistas toman bebidas alcohólicas?

Hasta hace poco lo tenían prohibido. Estudios recientes aseguran que el consumo moderado de cerveza en su dieta puede ser positivo, porque los provee de carbohidratos (maltodextrinas) minerales y vitaminas, que contribuyen a mantener niveles más elevados de glucosa plasmática, necesaria para la obtención de energía y además reduce el estrés de las competencias. La ingesta moderada después de un esfuerzo físico en condiciones de temperatura elevada y abundante transpiración, permite recuperar las pérdidas hídricas en la misma medida que el agua.

jueves, 15 de octubre de 2009

Suiza no tiene salida al mar

El presidente de México estaba de visita por Suiza, al llegar se reúne con el presidente de dicho país.
Muy formalmente y después del recibimiento con todos los honores y la entonación de los himnos, el Presidente de México presenta a sus secretarios: al Secretario de Gobernación, al Secretario de Educación, al de Salud y así sucesivamente.
Una vez terminada la larga lista políticos que integraban la comitiva mexicana, le toca el turno al Jefe de Estado Suizo, el cual comenzó con las presentaciones: El Ministro de Economía, El Ministro de Justicia, el Ministro de Marina...
Justo en ese momento, el Presidente de México comienza reírse y le dice a su homólogo Suizo.
- Disculpe Sr. Presidente pero… ¿Para qué tienen un ministro de marina si no tienen salida al mar?
El presidente de Suiza le contestó:
- Cuando usted me presentó a sus Secretarios de Salud, de Justicia y de Educación yo no me reí ¿Verdad?

Por qué trabaja tan duro el colibrí para ganarse la vida

Lanzándose de acá para allá, batiendo las alas hasta 78 veces por segundo, los colibríes viven con un ritmo febril. En proporción a su peso, gastan más energía que ningún otro animal de sangre caliente. Si queman tanta energía se debe en parte a que su diminuto tamaño requiere de un agitado ritmo de vida. Cuanto más pequeño es un animal, tanto mayor es la superficie corporal que tiene por gramo de peso. Los colibríes sólo se encuentran en América, donde hay casi 320 especies.

El cuerpo de estas aves, por lo general de 6 a 13 cm de largo, tiene masa insuficiente para producir el calor que compense el que se pierde a través de su relativamente grande superficie corporal. Es por esto que requieren mucha energía, para mantener su elevado índice de metabolismo. Su temperatura corporal es de 39 a 42°C, con frecuencia cardiaca cercana a 500 latidos por minuto en reposo, que excede de 1,000 latidos por minuto o incluso más cuando está muy activo.

Obtiene energía de comer insectos y, ante todo, del néctar, rico en calorías. En general, necesita ingerir diariamente el equivalente a la mitad de su propio peso. Si las personas gastaran cantidades similares de energía, en proporción a su peso, tendrían que consumir cada día 60 kg de pan o 170 kg de papas hervidas, para obtener suficientes calorías.

A fin de ahorrar energía durante la época de frío, los colibríes se aletargan y caen en un profundo sueño que dura varias horas. Su temperatura corporal desciende hasta ser sólo unos cuantos grados mayor que la ambiental. A 15°C, el colibrí durmiente consume solamente la quincuagésima parte de la energía que utiliza cuando está activo.

¿Por qué el cuerpo humano conduce electricidad?

Porqué casi el 70% del organismo consta de agua ionizada, un buen conductor de electricidad. De acuerdo con la electrofisiología, ciencia que estudia las reacciones que produce la corriente eléctrica, cada uno de los tejidos de nuestro cuerpo reacciona cuando una descarga circula por el organismo y los efectos biológicos dependen de su intensidad. Se ha descubierto que las partes más sensibles son la retina y el globo ocular, pues ante cualquier estímulo eléctrico producen una sensación luminosa. Le sigue la lengua, la cual manifiesta un sabor alcalino.

miércoles, 14 de octubre de 2009

Si arrojas maíz palomero desde el espacio ¿Se convertirá en palomita durante la reentrada?

De seguro te lo has preguntado alguna vez (al menos yo si) ¿Que pasaría si un astronauta en el espacio arrojara maíz palomero hacia la Tierra? ¿Se convertiría en palomita durante la reentrada?.

Analicemos las implicaciones de este experimento. Para empezar, sólo hay un poco de agua dentro de cada maíz para palomitas, y si se puede calentar el núcleo por encima de los 100° C (que es la temperatura a la que hierve el agua) habrá suficiente presión para lograr ese POP y con la explosión tener una palomita.

Sin embargo, en órbita las cosas no son tan simples. El frío vacío del espacio succiona toda el agua del núcleo antes de poder calentarse lo suficiente. Así que los granos no podrán hacer POP.
Ok, ok, ok, ok…. suponiendo que se pueda cultivar una maíz palomero hermético, uno capaz de que no se le escape nada de agua; en ese caso, todo depende….

Todo lo que cae a través de la atmósfera tiene lo que se llama una velocidad terminal. Un cuerpo en caída libre, en una atmósfera, acelera debido a la gravedad. Pero la aceleración total es cada vez menor, debido a que la fuerza de rozamiento aumenta con la velocidad, logrando que ésta llegue a ser cero. Llega un momento en el que la fuerza de rozamiento es igual a la de la gravedad, y el objeto cae a velocidad constante. Para un humano en caída libre, en posición horizontal, con las extremidades extendidas la Velocidad Terminal es de aproximadamente 55 m/s (200 km/h) y para una gota de agua aproximadamente 9 m/s (32 km/h), dependiendo de su tamaño.

Si algo como el transbordador espacial comienza la reentrada desde el vacío del espacio sin aire, puede alcanzar una velocidad superior a su velocidad terminal. Pero tan pronto como inicia su paso por la atmósfera, la fricción la frenara. Esta fricción genera calor alrededor de 1500° C para el transbordador espacial. Y depende de la rapidez con que el objeto se viaja, así como su tamaño, forma y masa.

Si un astronauta lanza fuera de la nave espacial, a 17.000 kilómetros por hora, el maíz palomero hermético… probablemente sería justo ahí que se pudiera convertir en palomita.
Esto es sólo teoría, ya que nadie ha realizado dicho experimento. La otra posibilidad es que el maíz se caliente demasiado rápido y que se queme antes de hacer POP. Lo único que nos queda, es esperar a que los habitantes de la Estación Espacial Internacional nos hagan el favor de  llevar consigo una bolsa de maíz palomero para quitarnos la duda.

Si arrojas maíz palomero desde el espacio ¿Se convertirá en palomita durante la reentrada?
Si arrojas maíz palomero desde el espacio ¿Se convertirá en palomita durante la reentrada?

El teléfono imaginado como instrumento para destruir el mundo

La escena es usual en películas de acción situadas en plena Guerra Fría: en el Pentágono (EUA) hay un teléfono rojo sobre un escritorio, en una habitación muy custodiada. Suena el aparato, lo descuelga el presidente de EUA y conversa con el premier ruso de modo breve y al grano. El presidente cuelga el teléfono y oprime el botón nuclear. La civilización desaparece en una nube radiactiva.

Esta imagen cinematográfica de la famosa "línea de emergencia" entre la Casa Blanca y el Kremlin se halla tan arraigada que el mismo Ronald Reagan, cuando fue presidente, se refirió en una ocasión al "teléfono rojo". La realidad es muy distinta. Ni siquiera se trataba de una conexión telefónica, sino de un doble enlace de satélite que transmitía mensajes por teleimpresora y, desde 1984, también por fax.

Establecido a raíz de la crisis de los misiles cubanos de 1962, se concibió para conjurar una guerra entre las dos superpotencias. Aunque es un secreto de Estado cuántas veces se utilizó desde su creación, se sabe que se empleó cuando las tropas soviéticas invadieron Afganistán en 1979.

Para excluir posibles deficiencias en la transmisión de mensajes, el equipo se probaba 24 veces al día. Estadounidenses y rusos se alternan en la emisión de transmisiones inocuas, no provocativas; por ejemplo, el reglamento de la Asociación Profesional de Golfistas por parte de EUA y una narración enciclopédica de los peinados que estuvieron de moda en Rusia durante el siglo XVII.

El mensaje que más desconcertó a los rusos y puso a trabajar horas extra a los expertos moscovitas en códigos fue el que enviaron los estadounidenses cuando se inauguró la línea en 1963: "The quick brown fox jumps over the lazy dog. 1234567890." (La frase contiene todo el alfabeto inglés y tan sólo significa: "El veloz zorro castaño brinca encima del perezoso perro.")

¿Qué tipo de leones se utilizaban en el circo romano?

Los que entraban al Coliseo eran leones de barbary o de atlas (Panthera leo leo). cuyas melenas cubrían casi la mitad de su cuerpo. Estos animales se importaban de África a Roma, y desde entonces estuvieron en peligro de extinción. Tras la caída del imperio romano, los árabes los mataban para pagar menos impuestos. Estos especímenes vivían en las Montañas Atlas; el último fue asesinado en 1922.

martes, 13 de octubre de 2009

Desastres monetarios de superproducciones cinematográficas

Lo que hay detrás de las estratosféricas sumas que se gastan en filmar una película costosa, en especial si culmina en un desastre de taquilla, puede ser tan fascinante como la película misma. Olvídate por un momento que la película “Waterworld de Kevin Kostner, la cual es él fracaso cinematográfico más popular, y recordemos los desastres monetarios anteriores en la historia del cine.

Cleopatra se planeó como una producción de dos millones de dólares, con protagonistas de renombre, un reparto de miles y escenarios que hicieran honor a las maravillas de la antigüedad. Pero desde el principio los costos se elevaron vertiginosamente, en parte porque la protagonista, Elizabeth Taylor, exigió un millón de dólares de honorarios, dos penthouses y un Rolls-Royce. La cuenta de 130,000 dólares de vestuario sólo para los 65 trajes que utilizó Cleopatra tampoco ayudó mucho.

Se contrató y despidió a protagonistas y directores, o simplemente renunciaban; las locaciones se cambiaron de California a Roma y Londres, se desecharon escenas y hubo que reconstruir los escenarios, de modo que después de ocho meses sólo se habían rodado 10 minutos del largometraje definitivo. Cuando finalmente se exhibió, el costo de Cleopatra era cercano a 44 millones de dólares, suma extraordinaria para principios de la década de 1960.

Por fortuna, se recuperó la inversión hecha en la película con su exhibición internacional, a diferencia del que se considera el mayor fracaso en la historia del cine (recuerda que no contamos a Waterworld), la película de vaqueros de Michael Cimino Heaven's Gate (1980). Desde su estreno fue el parámetro para medir otros desastres de la industria fílmica. La película costó 57 millones de dólares, mientras que recuperó 1.5 millones de dólares por venta de boletos en cines de Estados Unidos.

El director Cimino decidió no escatimar gastos para que Heaven's Cate tuviera la mayor autenticidad visual posible, lo que implicó construir un pueblo del Oeste, investigar para que el vestuario fuera históricamente fiel, y enseñar a cientos de extras cómo patinar, bailar vals y usar armas de fuego de la época. Se filmaron 200 horas, o sea casi 400,000 m de cinta, y Cimino tuvo que reducirlos en la edición a las dos horas de una película comercial. Al principio la disminuyó a 5:25 horas, pero finalmente quedó en 2:30 horas.
Los esfuerzos del director no sirvieron de nada, ya que Heaven's Gate fue vapuleada por la crítica estadounidense, y los cinéfilos no acudieron a las salas. Durante años, Cimino fue conocido corno "el hombre que mató a los western" , y no se produjeron filmes de este género durante gran parte de la década de 1980.

Sin embargo, parece que no se aprendió la lección. The Adventures of Baron Munchausen (1989), del director Terry Gilliam, fue un intento de recrear las legendarias hazañas de un soldado alemán del siglo XVIII. Desacuerdos ajenos al rodaje estropearon su realización, al igual que costosos cambios de locación y la renuncia de actores clave justo antes de iniciarla. El director decía con sarcasmo que había costado: "menos de 40 millones de dólares, pero quizá sólo un dólar menos." Esto da una idea de las enormes sumas que aún se despilfarran en la producción de una película. La gran rapidez con que se comercializó en videocassettes indica la magnitud de su fracaso en las salas cinematográficas.

Y como no voy a hablar del dinero que perdió Waterworld, lo que he de contarles es que en una versión extendida, al final de la película, los que se quedan en la isla encuentran una placa que indican que a dónde han llegado es el Monte Everest. Así que es de seguro que no hay más tierra firme en ningún otro lugar de ese mundo acuático.

sábado, 10 de octubre de 2009

Una bula papal dividió hábilmente el mundo en dos

Te has preguntado alguna vez por qué los brasileños hablan portugués y los demás latinoamericanos español? ¿Acaso fue España una potencia colonial mucho más activa?

No hay tal. En el siglo XV, Portugal iba a la cabeza en viajes de descubrimiento. Los portugueses bordearon la costa occidental de África, llegaron al cabo de Buena Esperanza en 1488 y abrieron el océano Índico a la navegación. Bajo la bandera de España, en 1492, Cristóbal Colón navegó hacia el oeste creyendo que llegaría a la India y descubrió el Nuevo Mundo.

A su regreso, el mal tiempo lo obligó a ir a Lisboa, donde el rey Juan II de Portugal se enteró de su descubrimiento antes que los mecenas españoles de Colón. El rey Juan reclamó de inmediato derechos sobre toda tierra situada al oeste de África.

España pidió la intervención del papa Alejandro VI. Éste era ambicioso, codicioso y, por fortuna para España, español. Expidió dos decretos papales o bulas, llamadas Inter caetera, que otorgaban a España todas las tierras no reclamadas que estuvieran 100 leguas (300 km) al oeste de las islas Azores.

La llamada línea alejandrina provocó protestas de Portugal, y el rey Juan II se preparó para la guerra. La amenaza hizo que España reconsiderara su posición, y en 1494 ambas naciones firmaron el Tratado de Tordesillas, que movió la línea de demarcación 370 leguas más hacia el oeste, con lo que se incrementó porción de Portugal al este de la línea.

Pero la línea de demarcación corregida apenas corta Sudamérica. Vista en retrospectiva, la división parece injusta para Portugal, ya que sólo le permitía colonizar lo que hoy es la costa noreste de Brasil. Sin embargo, en aquel momento no se sabía hasta dónde se extendía América en todas direcciones. Y mucho más al este de la línea, como sabían los portugueses estaba África, que en teoría les pertenecía. Esto explica por qué hubo colonias portuguesas en África y en la India a partir del siglo XVI.

La autoridad del Papa para repartir el mundo provenía de un documento del siglo VIII, llamado Donación de Constantino. Irónicamente, más tarde se demostró que era una falsificación. En todo caso, la división del mundo por Alejandro VI no impidió que ingleses, holandeses y franceses navegaran durante los 100 años siguientes y reclamaran partes de América, África y Asia.

viernes, 9 de octubre de 2009

Cómo planificar un viaje placentero por carretera

¿Tienes alguna historia que contar sobre algún viaje desastroso? Pues bienvenido al club. La mayoría ha sufrido una mala pasada del destino viajando por carretera… y a los que no han pasado por algo asó, es debido a que no viajan mucho. ¿Cómo es que las vacaciones terminan mal? Todo comienza cuando alguien tiene la ocurrencia de decir… “¡Vámonos de viaje!”

Cuando se viaja (contando los contratiempos) la familia o los amigos con los que se recorre el camino conviven más… y mejor. Se practican juegos recreativos, se cuentan historias simples que suenen fabulosas, se transmiten los deseos y se manifiestan sentimientos de compañerismo. Todo esto está sazonado por paradas de reabastecimiento, peleas por la invasión del espacio vital, comidas grasosas, derrames de coca colas y la ingestión de un montón de dulces y cacahuates.

Es en el auto que viaja cuando puedes establecer una buena comunicación con tus hijos (sobre todo con los adolescentes), ya que no tienen forma de huir de lo que tienes que decirles, y la monotonía que se vive dentro los impulsa a practicar un dialogo. Así que si piensas hacer un viaje por carretera lo mejor es planearlo lo mejor posible, para que el trayecto pueda disfrutarse. ¿Qué tienes que tomar en cuenta? Sigue estos consejos:

Elije a dónde irán a pasear… sabiamente

Deberás seleccionar un lugar al que todos estén de acuerdo de ir. La diversión será una garantía si este lugar es elegido de forma unánime. Si la forma de ser de cada uno de los viajeros es incompatible, lo más probable es que no se diviertan de la misma manera. Si únicamente uno es el que decide el sitio a visitar, los demás pasarán el tiempo quejándose y haciendo la vida de los demás miserable.

Tomate tu tiempo

Cuando salía con mi papá a carretera, él solía decir una frase antes de partir: “No nos detendremos hasta llegar”. Y a no ser que se requiriera cargar combustible o por la urgente necesidad de ir al baño, dicha sentencia se cumplía. Otro caso es el de mis suegros, para ellos es motivo de detenerse cualquier paisaje, cualquier restaurante, cualquier vendedor de curiosidades y cualquier gatito desamparado a un costado del camino. Un viaje que debería durar 4 horas se convertía en una odisea de 7 (mismo viaje que a mi papá le hubiera tomado 3 y media). Por eso he tomado lo mejor de dos mundos al viajar, planeo lo que haré en el viaje y programo las paradas necesarias para disfrutar de aquello con lo que nos vamos encontrar en el camino; ni tanto que queme al santo, ni tanto que no lo alumbre.

Elabora un plan

La tecnología está a tu favor a la hora de viajar. Procura hacer la tarea y realiza con anticipación las reservaciones, lleva tu auto al mecánico para una revisión general, verifica el estado de tus tarjetas de crédito, avisa a quien vayas a visitar las fechas en las que tienes previsto hacerlo, consulta las condiciones climáticas que prevalecerán, y si vas a viajar al extranjero, procura cambiar de moneda antes de partir. En fin… no dejes que la incertidumbre sea otro pasajero.

Aprende a empacar.

De regreso en un viaje que hicimos a más de 800 km, mi madre tuvo la fantástica idea de comprar cantidades industriales de suavizante de telas, tan sólo porque a dónde fuimos estaba un poco más barato. El viaje de regreso fue un martirio… todos viajamos con las rodillas dobladas durante más de 10 horas, tan sólo por ahorrar un poco... Tienes que empacar con el cerebro y no con el corazón. En vez de llevar una pieza representativa de cada parte de la casa, averigua que cosas puedes adquirir en el camino, qué cosas puedes llevar que puedan desecharse y cuáles son los objetos que serán indispensables. Entre más sea el espacio dispongan en el auto, más cómodos y relajados viajarán.

Lleva buena música… para todos.

Nadie te impide llevar toda la música que puedas necesitar. En mi caso, tengo una selección especial para los viajes por carretera que incluyen muchas canciones repletas de letra y ritmos alegres. Pero no se me olvida llevar también la música que le gusta a mi hijo el mayor y canciones infantiles para los dos más pequeños. También llevo audio libros y música instrumental. Procura que el contenido sea muy variado y reprodúcelo de forma aleatoria, de tal modo que nadie se deprima por tener que escuchar sólo lo que a ti te gusta.

Si tienen un viaje algo placentero, habrá muchas cosas que contar a los amigos al regreso.

jueves, 8 de octubre de 2009

Cuando se invierte el campo magnético de la Tierra; ¿cambia también su rotación?

No, no ocurre así, porque no hay evidencia de que la rotación de la Tierra haya disminuido hasta alcanzar un valor nulo y que luego haya girado en sentido inverso, y sin embargo se han podido identificar fácilmente en las rocas las inversiones del campo magnético terrestre. Desde un punto de vista físico, por otra parte, ello es imposible sin que la superficie de la Tierra se derrita, debido al enorme calor de disipación que hubiera resultado del proceso. La cantidad de energía almacenada en la rotación de la Tierra es enorme, y tendría que disiparse y restaurarse de algún modo para hacer posible que cambie el sentido de su rotación. Esta energía rotacional es lo bastante grande como para derretir la corteza terrestre.

miércoles, 7 de octubre de 2009

Canibalismo

Muchas evidencias arqueológicas han hallado rastros de esa práctica entre las culturas primitivas de América del Sur. También está el célebre caso de los supervivientes de los Andes o del asesino serial Jeffrey Dahmer. En el reino animal es una práctica común entre diferentes tipos de focas, orcas, otros mamíferos marinos, chimpancés, algunos hámsteres e insectos.

Mapa de la República Mexicana con nombres y división política



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Mapa de la Republica Mexicana con nombres y división política
Mexicana con nombres y división política


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El calor que congela

A medida que ascendemos por la atmósfera terrestre, la temperatura no disminuye de forma constante al aproximarse al espacio exterior. Al principio lo hace a un ritmo de 1°C cada 150 m, hasta alcanzar un promedio de —65°C a 18 km. Pero ahí, donde comienzan la estratosfera y la capa de ozono, la luz ultravioleta del Sol transforma el oxígeno en ozono. Esta reacción química produce calor y, por lo tanto, la temperatura se eleva otra vez paulatinamente, hasta alcanzar —3°C a una distancia de 50 km de la superficie de la Tierra. Ahí terminan la estratosfera y la capa de ozono. Más allá, el aire es tan ligero que el efecto del calentamiento ultravioleta es insignificante, y progresivamente se va enfriando hasta los 80 km, donde la temperatura baja a —90°C.

Pero en la ionosfera, que se inicia ahí y se extiende hasta 300 km, sucede un efecto muy extraño. Rayos ultravioleta de pequeña longitud de onda y rayos X provenientes del Sol penetran las moléculas de gas y despojan a los átomos de sus electrones. Las moléculas restantes, llamadas iones, se mueven muy rápidamente y, en consecuencia, se calientan demasiado.

La temperatura de iones individuales puede llegar a 5,000 o 10,000°C. Pero estas partículas increíblemente calientes son tan escasas y se hallan tan alejadas unas de otras que un astronauta se congelaría al instante si anduviera sin su traje en este "calor".
¿Sabías que...?

El lugar más frio de la parte baja de la atmósfera terrestre no se encuentra normalmente encima de los polos Norte o Sur, como podríamos suponer, sino sobre el ecuador. La altitud de la tropopausa (el límite entre las dos capas inferiores de le atmósfera) varía, en promedio, de 9 km encima de los polos a 18 km sobre el ecuador.

La temperatura del aire, por lo general, decrece justo arriba de la parte superior de la tropopausa. Por eso, arriba, en lo alto del ecuador, con frecuencia la temperatura baja hasta —80°C, mientras que en los polos Norte y Sur rara vez desciende de —55°C.

Qué puedes hacer cuando has perdido la conexión a Internet

Nadie sabe lo que tiene, hasta que lo ve perdido

A menudo, no nos damos cuenta la cantidad de datos a los que estamos expuestos tan sólo con encender el ordenador. Nos volvemos adictos a revisar las cuentas de Twitter, Gmail, Facebook, Myspace… Si, adictos es la palabra correcta, aunque se escuche muy estridente. Nuestro cerebro tiene que procesar la información sin interrupciones y a gran velocidad; mensajes de correo electrónico, mensajes en las redes sociales, música, vídeos, correo no deseado y muchos otros más. Esto significa más decisiones, más estrés, y la sensación de no haber logrado mucho progreso al trabajar e insatisfacción que nos deja ansias por seguir navegando

Es entonces cuando… repentinamente… y sin aviso… perdemos la conexión. Ya sea porque se cayó un poste y arrancó los cables telefónicos, porque no pagamos la factura, porque nuestro bebe tiró al suelo el módem y terminó en mil pedazos, o simplemente porque se fue la electricidad. Después de pasado el momento en el que te quieres arrancar los cabellos por no poder seguir descargando de Rapidshare el último capítulo de tu serie favorita, no te queda más remedio que aceptar tu terrible destino… Cry baby… estás OFFLINE. Y como ahora dispones de tiempo libre no programado ¿Qué puedes hacer mientras no hay acceso a la red? (Tal vez encuentres en esta lectura algo útil para la próxima vez que te suceda)

Escribe un post.

Si eres un blogger, puedes trabajar en tu próximo artículo; es más sencillo enfocarnos en lo que escribimos sin la tentación de usar a la Internet para distraernos. Incluso si ya has escrito lo que vas a publicar mañana, es mejor tener dos artículos listos, ya sea que quieras descansar, que salgas de viaje o que te enfermes de influenza (todo puede pasar).

Limpia tu escritorio.

Me gusta que no haya nada encima del escritorio que no me sea de utilidad inmediata. Un espacio ordenado y limpio le permite a tu mente dirigir correctamente tus pensamientos. Así que si no hay otra cosa que hacer, pues dedícate limpiar a conciencia tu lugar de trabajo… pon atención a los detalles. Ve por unas toallas limpiadoras y algo de aceite de pino, quita los chicles debajo del escritorio, vacía y lava el cesto de la basura, aspira los cajones, tira los papeles innecesarios, ¡Ah! y que no se te olvide pasar un trapo húmedo por la pantalla (húmedo, no mojado).

Limpia tu PC.

Ya que limpiaste en el mundo real, continúa en el digital. ¿Para qué quieres 50 iconos en el escritorio? Quita todo eso de ahí, crea carpetas en las que puedas reunir los objetos que esté relacionados. Analiza cada una de tus fotos y con un editor como el Picasa, guarda en los metadatos cuándo fue tomada, en dónde, y que estaba pasando. Elimina de tu lista de favoritos los sitios que realmente no consultas. Edita y actualiza los correos, los teléfonos y demás información de tu lista de contactos, de paso elimina de la misma a las personas con las que ya no tienes relación. Haz un escaneo completo contra los virus, edita los meta datos de tus canciones en MP3….Y tú que pensabas que no había nada que hacer.

Haz respaldos.

Ya sea en la casa o en la oficina, es primordial que dispongas de un respaldo de las cosas que tienes en tu equipo. Si se te pierden esas fotos digitales que no has impreso ni quemado en disco, por más berrinche que hagas no podrás volver en el tiempo a tomarlas de nuevo. Así que ármate de un paquete de discos y quema todos esos documentos, fotografías y canciones que no has respaldado desde hace tanto tiempo… por triplicado. ¿Por qué por triplicado? Pues por pura paranoia… deja uno en casa de tus suegros, otro en casa de tus padres, y el último en tu propia casa…

Descansa y ve por un raspado

O por un café si hace frio. No todo tiene que ser trabajo; total y si dispones de tiempo, ve a la calle, compra un libro o una revista, renta una película o visita a tu abuela. No todo tiene que ser digital. Si puedes ir caminando... será mucho mejor y si vas de la mano de tu pareja, te aseguro que ni te acordarás que no tienes acceso a Internet.

martes, 6 de octubre de 2009

11 Señales de que ella está aburrida de tener sexo contigo


  • Si al solicitarle que hagan el amor, ella te pide que esperes a que el Nyquil surta efecto.
  • Cuando de verdad te responde (con todo y apellidos) a la pregunta "¿Quién es tu papi?".
  • Sólo emite gemidos durante las pausas comerciales.
  • Cuando en vez de decirte “¡Ay!, que rico” te dice “Hay… que pintar el techo”.
  • Insiste en que mejor te vayas a tomar con tus amigos (incluso ella les habla para que se pongan de acuerdo).
  • Si se postula para diputada o senadora .
  • Cuando descubres que sus gemidos de placer provienen de un archivo MP3 que ella tiene en su iPod.
  • Si antes de cada relación sexual te pregunta: "¿Estás seguro de que no eres gay?"
  • Te muestra una foto de la modelo del mes de Playboy para que te apresures a terminar.
  • Ella grita su propio nombre.
  • Si se golpea la cabeza en la cabecera antes de empezar.

lunes, 5 de octubre de 2009

10 cosas que no debes compartir en las redes sociales

A menos que hayas vivido en una cámara de aislamiento, de seguro ya sabes que los sitios web de redes sociales son la más reciente y la mejor manera de interactuar con otros usuarios de Internet.Casi el 40 % de los usuarios adultos ya cuenta con un perfil en alguna de estas redes y más del 50 % cuenta con más de uno. Estos sitios se utilizan para mantener contacto con amigos, para conocer gente nueva y para las relaciones comerciales.

Facebook, Twiter, Google+ son sólo algunos de los cientos de lugares en los que las personas de todo el mundo se encuentraban, ansiosos de compartir sus ideas, experiencias y sentimientos. Pero, al igual que en el mundo real, no es conveniente compartir demasiada información. Es fácil caer en la tentación de decir lo que sea, pensando que se goza del anonimato; sin embargo, más del 40 % de los usuarios no protege sus contenidos y cualquiera puede verlos y hacer mal uso de esos datos. He aquí algunas cosas que no se deben compartir.

Tus conversaciones personales

En Facebook los usuarios pueden enviar mensajes personales o publicar notas, imágenes y hasta videos en el “muro” de otro usuario. El muro está ahí para que todos lo puedan ver, mientras que el mensaje de un correo atañe sólo al emisor y al receptor, lo que publiques en el “muro” puede ser visto por quien sea. Por eso no debes colocar asuntos privados en estas herramientas, del mismo modo que no vas por la calle gritando cuanto papel sanitario has utilizado en la mañana para limpiarte el... (creo que ya has entendido a qué me refiero). No existe un manual para este tipo de asuntos, pero imagina que lo que publicas se lo dices a un completo extraño que pasa en la acera de enfrente; si no es algo con lo que te sientes cómodo, mejor no lo hagas.

Tus planes sociales

Compartir tus planes sociales con todo el mundo no es una buena idea, a menos claro, que pretendas realizar una fiesta con todos los usuarios que están conectados. ¿Por qué? Pues por cuestiones de seguridad. Ponte a pensar que si le dices a todo mundo que vas a salir a una boda en una ciudad lejana, y por lo tanto tu casa estará vacía esos días, es como avisar a los amantes de lo ajeno para que te limpien tu casa mientras no estás.

Los enlaces a tus otros sitios

La mayoría de las redes sociales ofrecen la facilidad de enlazar varios sitios a los que tienes acceso. Si publicas es twitter el mismo contenido se verá reflejado en Facebook, el cual también puede avisar si has publicado un artículo en Blogger. Es decir, que quien sea puede dar seguimiento a tus diferentes perfiles, blogs, microblogs o redes sociales. Si en alguna de ellas has hablado mal de tu empresa o de tus jefes, será fácil descubrirlo y lo más probable será que te despidan. Así que procura mantener un poco de aislamiento entre tu “vida personal digital” y tu “vida laboral digital”

Información de la compañía

Quizás estás que te mueres por informarles a todo el mundo de los nuevos contratos que se ha ganado en tu empresa, o del aumento de clientes del último trimestre, pero, eso también lo puede saber la competencia y actuará en consecuencia aprovechando la información privilegiada que le proporciones por este medio. Es por eso que muchas empresas bloquean el acceso a este tipo de redes. En la mayoría de las empresas que si permiten el acceso no están bien establecidos los parámetros de aquellos datos que se pueden publicar y los que no. Procura no informarle al mundo los temas relacionados con tu empresa. Al menos al bloquearlos te quitan la tentación de publicar por impulso.
Las fotos de tus niños
Las redes social son los sitios en donde las personas comparten sus fotos familiares, pero en el 40 % de los casos no restringen quien puede y quien no puede verlas. Es un hecho que los pederastas están al asecho y que usan Internet para obtener datos y referencias para usarlos contra sus víctimas.  Si estas imágenes les adjuntas datos personales, un acosador puede hacer uso para aprovecharse de tus niños, convenciéndolos de saber cosas de las cuales sólo un familiar podría estar al corriente. Le pueden decir : “Yo conozco a tu hermano, un joven con un lunar en la frente, y a tu papá que hoy salió de la ciudad”, todo esto por pequeños datos y fotos pueden ser tomados de la red.

Tu dirección y tu número de teléfono

Si colocas estos datos, le estás diciendo a todo el mundo en dónde te pueden localizar fácilmente. Pueden saber a qué hora no estás y que acostumbras a hacer los fines de semana; si publicas tus hábitos y además saben en dónde vives, no es tan difícil dar con tus puntos débiles. Y eso no es lo peor, también pueden robarte la identidad y hacer uso de tu nombre para cualquier tipo de actividad ilícita.

Información financiera personal

Un simple comentario tuyo, hecho de forma inocente, puede desencadenar una serie de eventos lamentables. Imagina que comentas que tu cuenta de banco la tienes en Banamex, además has dado tu dirección y teléfono en tu perfil, un ladrón de identidad puede usar ambos datos y vaciar fácilmente tu cuenta al, por ejemplo, hacerse del contenido de tu correo en tu domicilio, con lo que puede identificar datos como números de tarjeta o a nombre de quien están las cuentas. Suena paranoico pero esto es más común de lo que te imaginas.

Tu contraseña

Quizás pienses que sólo un tonto publicaría su contraseña; pero sucede que hay parejas que por la confianza que se tienen se intercambian contraseñas para revisarse mutuamente el Facebook. Pasada la relación, aun pueden tener acceso a sus redes y pueden borrar fotos o enviarle un correo a todos tus conocidos insultándolos, pude publicar información comprometedora a tu nombre o difamarte en tu empleo. No… no le des la contraseña a tu pareja aunque la quieras mucho.

Sugerencias de la contraseña

En muchos sitios te piden que proporciones una pregunta que facilitará recordad ru contraseña, lo que te garantiza el acceso en caso de perder u olvidar la misma. Imagina que en Google seleccionaste como pregunta secreta: “El nombre de soltera de mi madre”, y en Facebook se te ocurrió escribir: “El nombre de soltera de m i madre es…” entonces, le estarás regalando a cualquiera la posibilidad de entrar en tus cuentas, ya que por lo general tu contraseña es la misma en muchos sitios. Además, si en tus correos hay información financiera, no sólo perderás tu dirección de correo, sino también dinero.

Cualquier cosa que no quieras que se sepa

Dicen que el mejor secreto es el que no se cuenta a nadie. A pesar de que te prometan no decir algo muy confidencial, si alguien más sabe algo que no quieres que nadie más sepa, de seguro tu confidente, más temprano que tarde, se lo dirá a alguien más. Así que no le digas ese algo a nadie si no deseas que en algún momento se entere todo el mundo de ese sucio secreto.

domingo, 4 de octubre de 2009

7 Cosas que puedes hacer esta noche para prepararte para mañana

Hay quienes sólo tienen mente para planear lo que hay que hacer para cenar, no digamos que no tienen en cuenta que harán el fin de semana. Otros, sin embargo, planean su día siguiente con puntualidad alemana. Las mañanas pueden ser muy estresantes. Hay un montón de cosas que debes llevar a cabo en muy poco tiempo. Especialmente si has de levantarte mucho después de que sonara el despertador. De ser así, el resto del día será poco placentero. Si le dedicas un poco de tiempo a preparar el día siguiente desde la noche anterior, el despertar será mucho más llevadero y menos apabullante.

Planea el día siguiente

Utiliza la regla de la proporción 80/20 o alguna similar para encontrar las tareas más importantes que debes hacer el día de mañana; de tal modo que no se te escape ninguna y termines primero lo de más relevancia.
Visualiza cómo será tu día

Tómate unos cuantos minutos en tu sillón más cómodo, cierra los ojos y visualiza lo bien que te va a ir el día de mañana. Imagina el buen sabor que tendrá tu desayuno, lo mucho que te vas a divertir con tu pareja o con tus amigos y asimismo todo lo demás. Asegúrate de sentirlo también; tal vez te parezca algo tonto al principio, pero una de las causas de que te vaya mal en el día, es que lo esperas de forma negativa. Tal vez un día laboral no sea tan divertido como el fin de semana, todo depende de la actitud que desees tener. Las cosas suceden dependiendo de la perspectiva que le quieras dar.

Prepara la comida

Después de cenar, analiza que de lo que te ha sobrado puede servir para desayunar. Si necesita calentarse de una vez almacénalo en un recipiente que se pueda meter al microondas. Además de ganar tiempo, te ahorrarás algo de dinero.

Pon en orden tu maletín o tu mochila

Este simple hábito puede aliviar la tensión de la mañana. Si dejas en orden tus cosas, no te verás en la necesidad de correr por todas partes como el Demonio de Tazmania, preguntándole a todo el mundo por tus pertenencias. Elimina el pánico de no saber en dónde están esos objetos que te tienes que llevar dejándolo todo listo. Y sobre todo, procura dejar las llaves del auto y de la casa en el mismo lugar siempre.
Invierte en ti mismo

Apaga la televisión, lee un libro, toma una clase nocturna de algún otro idioma, ve a bailar, escucha podcasts que sean de utilidad para tu trabajo o negocio, haz ejercicio, o ponte al día con las actividades que realizan los demás miembros de la familia. Tal vez te preguntes cómo es que eso te puede ayudar al día siguiente, pero créeme, a la larga notaras los beneficios de realizar esta serie de tareas.

Relájate

Antes de irte a dormir, busca la forma de relajarte por completo; no tiene caso dejarle a la almohada todos nuestros problemas, frustraciones y negativismo si está en nuestras manos remediar estos males desde antes de ir a dormir. A algunos les funciona el sexo (más bien a todos) a otros les parece mejor escuchar música y a algunos más la meditación les resulta muy efectivo.

Ajusta tu despertador

Que no se te olvide poner el reloj despertador, y procura que esté lejos de la cama para que no te sea fácil alcanzarlo cuando el sueño aún te domina. También procura dejar a su lado un vaso de agua que te puede ayudar a despertar.

¿Y tu cómo preparas el día siguiente? ¿Que tal un desayuno para llevar?

viernes, 2 de octubre de 2009

El crédito

La rueda se inventó para que pudiéramos movernos más de prisa, y el crédito para que tuviéramos que moveros más de prisa.

Cullen Hightower

¿Cómo carajos sobrevivimos en nuestra infancia?

Yo no me explico cómo diablos sobrevivimos a nuestra infancia todos aquellos que nacimos en los años 70’s.

  • De niños andábamos en autos que no tenían cinturones de seguridad y si los tenían no los usábamos… y por supuesto que tampoco tenían bolsas de aire.
  • Ir en la parte de atrás de una camioneta era un paseo especial, te dabas el lujo de que el aire te pegara en la cara a toda velocidad.
  • Nuestras cunas estaban pintadas con brillantes colores de pintura a base de plomo.
  • No teníamos tapas con seguro contra niños en las botellas de medicina, ni en los gabinetes, ni en las puertas.
  • Cuando montábamos la bicicleta no usábamos casco, ni rodilleras. Si te caías y te cortabas te lavabas con jabón de trastes en la llave del patio y te volvías a subir.
  • Tomábamos agua de la manguera del jardín y no de una botella de agua mineral.
  • Gastábamos horas y horas construyendo carros con la chatarra de los lotes baldíos. Quien tenía la fortuna de vivir en calles inclinadas los echaban a andar ladera abajo y en la mitad se acordaban que no tenían frenos. Después de varios choques con los matorrales aprendimos a resolver el problema. Sí, nosotros chocábamos con matorrales, no con los autos.
  • Salíamos a jugar a la calle, con la única condición de regresar antes del anochecer, sin teléfonos para ser localizados y sin decir a dónde íbamos, así que nadie podía ubicarnos. Impensable.
  • La escuela duraba hasta el mediodía , llegábamos a casa horas antes de la comida
  • Nos cortábamos, nos rompíamos un hueso, perdíamos un diente, pero nunca hubo una demanda por estos accidentes. Nadie tenía la culpa más que nosotros mismos.
  • Comíamos pan con mantequilla de verdad , tomábamos bebidas con azúcar y nunca teníamos exceso de peso porque siempre estábamos afuera jugando.
  • Compartíamos una bebida entre cuatro... tomando del pico de la misma botella y nadie se moría o se infectaba por esto.
  • No teníamos Playstations, Nintendos, X Boxes, 999 canales de televisión por cable, Alta definición, iPods , sonido surround, celulares, computadoras ,ni mucho menos Internet ... Sino que TENÍAMOS AMIGOS (y ninguno tenía en su nombre una @)
  • Salíamos, nos subíamos en la bicicleta o caminábamos hasta la casa del amigo, tocábamos el timbre o sencillamente entrábamos sin tocar y allí estaba… salíamos afuera juntos a jugar. ¡Ahí, afuera! ¡En el mundo cruel ¡Sin un guardián!
  • Hacíamos juegos con palos o con pelotas, en algún equipo que se formaba para jugar un partido; no todos llegaban a ser elegidos y el que no jugaba no sufría de ningún trauma.
  • Algunos estudiantes no eran tan brillantes como otros; cuando perdían un año lo repetían. Nadie iba al psicólogo, al psicopedagogo, nadie tenía dislexia ni problemas de atención ni hiperactividad, simplemente repetía y tenía una segunda oportunidad.
  • Teníamos libertad, fracasos , éxitos , responsabilidades ... y aprendimos a manejarlos. La gran pregunta es.

Perecería que ese mundo era aburrido, pero éramos felices.

jueves, 1 de octubre de 2009

¿Cómo se determina desde la Tierra la distancia al Sol?

El método más seguro consiste en acudir en primer lugar a la mecánica celeste para determinar la órbita de un asteroide, tal como Eros. En una fecha determinada, se calcula su distancia al Sol en unidades astronómicas (la distancia de la Tierra al Sol, tomada corno unidad). A continuación, se obtiene el eco de un pulso de radar sobre el asteroide, para obtener la distancia al mismo en kilómetros. No hay otro modo de conseguirlo con precisión, dado que mediante la mecánica celeste y las observaciones todo lo que obtenemos son las distancias relativas al Sol y a los planetas.

Para evaluar una distancia absoluta se necesita encontrar un procedimiento independiente para determinar una de las distancias interplanetarias que se precisan. Los planetas están tan alejados que las paralajes técnicas desde la superficie de la Tierra no dan resultados suficientemente buenos. La detección de pulsos de radar es el camino más directo, debido a que se obtiene la distancia en un instante preciso, exacto si se tiene en cuenta el retardo de tiempo debido a la velocidad de la luz. Los pulsos de radar han sido transmitidos y recibidos incluso en el caso de Saturno, que está alejado casi mil millones de kilómetros. El valor actual para la unidad astronómica es de 149.598 millones de kilómetros.

¿Qué pasaría si no cambiaras nunca el aceite del coche?

La sangre en el cuerpo, el agua en el desierto y el aceite en el motor. Todos estos fluidos son vitales. Sin ellos, algo o alguien moriría. El aceite es un lubricante esencial para el motor de un automóvil, pues permite que el metal friccione contra el metal sin el menor daño. Así, por ejemplo, lubrica los pistones mientras se desplazan arriba y abajo en los cilindros.
Sin aceite, la fricción metal sobre metal genera tanto calor que al final las superficies se sueldan entre sí y el motor se avería, lo cual es realmente desagradable si te ocurre en carretera. Por otro lado, si quieres que alguien sufra las fatales consecuencias, lo único que tienes que hacer es drenar el aceite del motor de su coche.

Supongamos que tu motor tiene aceite en abundancia, pero que nunca lo cambias. En tal caso, pueden suceder dos cosas:
  • La suciedad se acumulará en el aceite. El filtro la eliminará durante un determinado período de tiempo, pero al final se obturará y el aceite sucio evitará el filtro circulando a través de una válvula de reserva. El aceite sucio es espeso y abrasivo, produciendo un mayor desgaste de los componentes del motor.
  • Los aditivos presentes en el aceite, tales corno detergentes, dispersantes, anticorrosivos y reductores de la fricción, se gastarán, y el aceite no funcionará con la eficacia deseada.
Finalmente, a medida que se vaya ensuciando más y más, el aceite dejará de lubricar y el motor no tardará en desgastarse y averiarse. Pero no te preocupes, esto no va a suceder si olvidas cambiarlo en la fecha prevista, si transcurre un mes y sobrepasas el intervalo recomendado de 1.000 km. Tendrías que circular con el mismo aceite durante muchísimo tiempo —muchos miles de kilómetros— antes de que provocara una avería catastrófica.
Cambiar el aceite redunda en un filtro limpio, un aceite limpio y unos aditivos frescos. En suma, ¡una lubricación perfecta!