lunes, 30 de noviembre de 2009

¿Por qué soñamos?

La medicina moderna sugiere que dormir entre seis y ocho horas diarias es suficiente para conservar una adecuada salud física y mental. Sin embargo, lo más interesante cuando decidimos entregarnos a los brazos de Morfeo no radica en el mencionado descanso, sino qué ocurrirá durante este lapso.

Siempre extraños y siempre enigmáticos, los sueños siempre han provocado curiosidad a los hombres. Se sabe que los egipcios hace cuatro mil años, ya daban una especial importancia a la interpretación de estos pasajes oníricos. Dicha civilización pensaba que eran manifestaciones de los dioses, quienes por medio de los mismos les transmitían mensajes cargados de esperanza, felicidad o temor; así como consejos para tomar decisiones que les regían la vida.

Toda esta creencia está plasmada en el papiro de Cherster Beatty, documento escrito en 1350 a.C. que daba una detallada descripción de los buenos y los malos sueños, así como conjuros para evitar que los negativos afectaran la vida de las personas. Los griegos llevaban a sus batallas a intérpretes para que con sus consejos se pudieran dirigir los ejércitos. Augusto, por su parte, aprobó una ley para que todo aquél que soñara con la República  tuviera que contarlo en público.

El Talmud de Babilonia tiene diversos datos de cómo se deben interpretar los sueños. Incluso en el Antiguo Testamento se mencionan episodios de soñadores, como José, Daniel, Salomón, Nabucodonosor y Jacob. Los chinos argumentaban que durante ésta etapa, el alma abandonaba el cuerpo para instalarse en otro mundo.

Al correr del tiempo, estas costumbres se fueron arraigando, creando toda una gama de personajes que se dedicaban a interpretar los sueños. En la Edad Media, por medio de la corriente del Neoplatonismo, los sueños conservaron su función de conocimiento, pero también fueron jerarquizados: las experiencias de los reyes y de los miembros de la nobleza debían ser considerados como de suma importancia, mientras que los de los plebeyos eran totalmente despreciados. Por su parte, San Agustín reconoció el origen divino de ciertos sueños al decir que “Dios usa imágenes oníricas para revelar al hombre cosas útiles de conocer”.

En el siglo XVIII, pensadores como Gottfried Wilhelm von Leibniz o Thomas Hobbes utilizaron los sueños como un tema de sus reflexiones filosóficas. Éste último comento: “Son el reverso de nuestra imaginación en estado de vigilia”. Para el siglo XVIII, durante la ilustración, se cuestionó el valor de las experiencias en los sueños. Para Emmanuel Kant, “los sueños carecen de todo valor, pues el hombre no está dormido totalmente; éste siente con claridad cierta medida y teje las operaciones de su espíritu junto con las impresiones de los sentidos externos”.

Con el Romanticismo, resurge de nuevo el interés, al grado de que Johann Wolfgang von Goethe escribe que “los episodios oníricos que se originan en nosotros pueden muy bien poseer una analogía con nuestra vida y destino”.  Después, Nietzsche, en el siglo XIX, opina que: “Los sueños no son más que la interpretación completamente arbitraria por parte de la conciencia de las irritaciones nerviosas”.

Sigmund Freud publica en 1900 una obra que cambió la concepción y el análisis de los episodios oníricos al darles por primera vez un enfoque científico a la interpretación de los sueños. En dicho libro, el austriaco establece que la aparente falta de lógica del sueño no era tal, sino que corresponde a diferentes estados que interactúan en la vigilia o en el momento de dormir.

Gracias a su método de interpretación de las asociaciones libres, fue capaz de descubrir que el contenido manifiesto del sueño representa la realización de un deseo, y no un designio de las alturas.

Carl Gustav Jung, discípulo de Freud, fue más allá y, basándose en la coincidencia de que el contenido de algunos sueños se repiten en todos los individuos, independientemente de la raza o clase social, elaboró la teoría del inconsciente colectivo, en la que, según el investigador suizo, los sueños están relacionados con el nacimiento, la vida y la muerte, el camino hacia la madurez, el hambre, el matrimonio y la sabiduría; una especie de herencia psíquica.

Pese a los importantes avances, aún quedaban muchos cabos sueltos, sobre todo desde el punto de vista neurológico, es decir, qué papel juega en estas imágenes inconexas el cerebro. En 1953, Nathaniel Kleitman, investigador de la Universidad de Chicago y fundador del primer laboratorio del sueño, empezó a realizar pruebas con el electroencefalógrafo, las cuales concluyeron que mientras el hombre permanece en estado vigilia, el cerebro emite ondas con una frecuencia que oscila entre los ocho y los 13 ciclos por segundo (alfa); por su parte, cuando duerme profundamente, el ritmo disminuye entre 1/2 y 2 (delta). En medio de ambas se ubican las beta y gamma, que corresponden al dormir y soñar respectivamente.

Dos años más tarde, Eugene Aserinsky, ayudante de Kleitman, observó que durante la fase más profunda, los ojos se mueven de un lado a otro a gran velocidad, fenómeno que bautizó como Movimientos Oculares Rápidos (REM) y al cual relacionó directamente con los sueños. Con ese descubrimiento se echó abajo la creencia de que había personas que no soñaban; simplemente no lo recuerdan debido a que el lóbulo pariental se encuentra "desconectado" durante las ensoñaciones.

Con estas conclusiones se puede asegurar que en una noche de sueño normal, un individuo sano tiene entre cuatro y cinco episodios REM, lo que significa que sueña la misma cantidad de veces. El primero tiene una duración aproximada de tres minutos, el segundo de 10, el tercero de 30, y el último puede durar hasta una hora; es decir, pasamos el 20 % de nuestra vida en esta etapa. Sin embargo, el tiempo que pasamos soñando no es igual durante la vida. Los primeros meses de nacido, cuando el sueño REM es más frecuente, de 17 horas que el niño duerme, ocho pertenecen a este periodo, mientras que el adulto que duerme ocho horas, sueña cuatro de ese tiempo. Las personas mayores ven disminuidas sus horas de sueño, por consiguiente, la etapa REM.

La ciencia aún no ha podido responder a la pregunta ¿Para qué sirve soñar?, lo que si puede contestar es cuáles son las funciones del sueño. Se ha comprobado que en este periodo se procesa el aprendizaje del día, se estimula la creatividad y se ayuda a desarrollar nuevas habilidades y la solución de problemas cotidianos; lo último se logra gracias a que en el sueño se rompen las barreras de la lógica, y el cerebro ofrece soluciones alternas que no se pensaron en la vigilia.

Los sueños, en apariencia insignificante y carente de sentido, juegan un papel tan importante para el ser humano como lo es comer o ejercitarse. El poeta francés Gérard Nerval dijo: "El sueño es una segunda vida". Por eso, si no duermes de forma adecuada, es momento de cambiar de hábitos, ya que con ello puedes mejorar en algunas áreas que creías desconocidas, incluyendo el conocimiento que tienes sobre ti mismo. Además... es gratis.

viernes, 27 de noviembre de 2009

¿Qué es el Proyecto Manhattan?

Según información confidencial, los nazis estaban en condiciones de desarrollar una bomba muy letal a partir de la fisión nuclear desde antes de la II Guerra Mundial. Esto puso en guardia a muchos científicos (entre ellos a Albert Einstein y Leo Szilard) que advirtieron al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt de tan grande peligro.

El 18 de junio de 1942, con la anuencia del jerarca americano, se empezaron a construir las instalaciones para desarrollar la bomba atómica. Como parte del trabajo de investigación previo se había realizado en la Universidad de Columbia, situada en Manhattan (Nueva York), el programa se llamó Distrito de Ingeniería Manhattan, o más simple, Proyecto Manhattan. El general Leslie Groves, responsable de la misión, nombró a Robert Oppenheimer director de investigación. Este físico de Berkeley fue el encargado de reclutar a las mentes más brillantes de la época para que contribuyeran con sus investigaciones y conocimientos a la creación del artefacto mortal. En 1945, a pesar de la rendición de Alemania, no se detuvieron las labores, porque el peligro provenía ahora del Japón. El 6 de agosto de ese año se detonó la primera bomba atómica de U-235 (apodada Little Boy) sobre una ciudad: Hiroshima. Tres días después, Nagasaki corrió la misma suerte, pero esta vez Fat Man (apodo de esta bomba) era de plutonio.

Cómo mejorar el impacto del Currículum Vitae

Si a alguien le da pena decir en nombre real del puesto en el que actualmente trabaja, aquí van algunas sugerencias para mejorar el impacto del Curriculum Vitae:


  • Coordinador Oficial de Movimientos Internos - (Portero)
  • Coordinador Oficial de Movimiento Nocturno - (Vigilante)
  • Distribuidor de Recursos Humanos VIP - (Chofer de taxi)
  • Distribuidor Interno de Recursos Humanos - (Ascensorista)
  • Especialista en Logística de Energía Combustible - (Mozo de gasolinera)
  • Auxiliar de Servicios de Ingeniera Civil - (Albañil)
  • Subalterno Auxiliar de Servicios de Ingeniería Civil - (Ayudante de albañil)
  • Especialista en Logística de Documentos - (Mensajero)
  • Especialista Avanzado en Logística de Documentos - (Mensajero con moto)
  • Consultor de Asuntos Generales y No Específicos - (Adivino, Brujo, Lector de cartas)
  • Técnico de Mercadeo Dirigido - (Repartidor de volantes en las esquinas)
  • Especialista en Logística de Alimentos - (Mesero)
  • Clasificador y Acopiador de Frutales y Legumbres - (Verdulero)
  • Abastecedor Logístico en Lugares de Alta Concentración - (Vendedor de sándwiches en el estadio)
  • Distribuidor de Productos Alternativos de Alta Rotación - (Vendedor ambulante)
  • Técnico Sanitario de Caminos Públicos - (Barrendero de calles)
  • Técnico en refrigeración y empuje - (Paletero)
  • Ingeniero agrónomo de espacio reducido - (Jardinero)
  • "Freelance" - (trabaja en lo que sea, cuando sea, como sea, donde sea, con quien sea, por lo que sea; no tiene que ser dinero necesariamente)

jueves, 26 de noviembre de 2009

Cómo preparar un café perfecto

No siempre tienes que tomar café instantáneo, ni tampoco tienes que comprar todos los días el insípido cafecito de las tiendas de conveniencia. De ser posible, compra tus propios granos y prepáralo en casa.

Te sorprenderá lo delicioso que te quedará. Por cierto, hace unas semanas encontré el café en grano que preparaba mi abuela, nunca me dijo dónde lo compraba, y por una casualidad del destino encontré el lugar donde me hice de unas cuantas bolsas.

¿Molido grueso o fino?

Utilice el grado de molido que recomiende el manual de uso de su cafetera: si es demasiado grueso, el café puede quedar desabrido, y si es demasiado fino, muy cargado y amargo. Aunque para mi el más sabroso es el que se hierve.

Opta por la calidad.

Prefiera el café cuya etiqueta indique que es "100% arabica" o "Hecho con granos de arabica'; la variedad más aromática y de mejor sabor.

Evita comprarlo a granel.

La exposición al aire y a la luz puede alterar o reducir el sabor de los granos. Si compra café en bolsa o en lata, escoja empaques al alto vacío o provistos con válvula de ventilación (un pequeño disco con orificios que permiten la salida del bióxido de carbono y evitan la entrada de aire). Los granos enteros se conservan frescos más tiempo que los molidos. Muela el café justo antes de prepararlo.

Guárdelo bien

Tan pronto como abra el paquete, vierta el contenido en un recipiente hermético y guarde éste en un lugar fresco y oscuro. No meta el café al refrigerador: el frío y la humedad pueden dañar los granos y alterar el sabor.

Use medidas precisas.

Utilice 11/2 o 2 cucharadas de café molido por taza. Si lo prefiere más cargado, agregue un poco más.

No lo deje en la cafetera

Procure servir y beber el café recién preparado para disfrutarlo plenamente. Si lo deja más de 20 minutos en la cafetera encendida, empezará a quemarse.


miércoles, 25 de noviembre de 2009

Sin resistencia, se lograría la total eficacia eléctrica

En 1987, K. Alex Muller, de Suiza, y J. Georg Bednorz, de Alemania Occidental, rompieron una marca de velocidad: obtuvieron el premio Nobel de física antes de que pasaran dos años de haber dado a conocer su adelanto científico. Ello se debió a la importancia atribuida a su descubrimiento: los superconductores de "alta temperatura", materiales que no presentan resistencia eléctrica, o sea por los que la electricidad atraviesa sin perder energía. Todos los aparatos eléctricos cotidianos tienen alguna resistencia que mina el flujo de energía, de la misma manera que un trozo de queso aminora la velocidad del cuchillo que lo rebana.
Sin embargo, el término "alta temperatura" aplicado a superconductores resulta un poco errado. En 1911, el físico holandés Kamerlingh Onnes descubrió que el mercurio perdía resistencia eléctrica a una temperatura extremadamente baja: 4.12°K (-269.03°C). A principios de 1986, Muller y Bednorz tuvieron éxito al descubrir un compuesto de cerámica que supercondujo a 35°K (-238°C). De ahí que un superconductor de "alta temperatura" sea, en realidad, extremadamente frío.

¿Por qué son tan importantes? La razón es económica. La industria eléctrica pierde, en la resistencia de transformadores y líneas de conducción, 2% de lo que genera; un desperdicio de 800 millones de dólares en electricidad al año en un país como el Reino Unido.

Una vasta serie de aparatos eléctricos aumentarían drásticamente en eficacia si funcionaran al 100 % de su capacidad. Las computadoras trabajarían más rápido. El alto consumo de energía de los trenes libres de fricción, que usan suspensión magnética, se reduciría enormemente. Los sistemas de exploración médica a base de magnetismo serían más baratos y, por lo tanto, más accesibles a quienes los requieren.
En 1989 se encontró un compuesto cerámico de óxidos de talio, bario, calcio y cobre que se tornó en superconductor a 128'K (-145"C). Por supuesto que el superconductor ideal funcionaría a temperatura ambiente y no requeriría de ningún tipo de enfriamiento.

El obstáculo para este sueño es que nadie ha descubierto por qué los superconductores pierden su resistencia eléctrica. Si los superconductores a temperatura ambiente aún parecen un sueño, los de tipo superfrío quizá ocupen un lugar en la tecnología del futuro: en fábricas espaciales, donde mantener bajas temperaturas no es problema.

martes, 24 de noviembre de 2009

¿A qué se le llama el "Milagro de Berna"?

A la gran final de la Copa del Mundo que se disputó en esa ciudad suiza el 4 de julio de 1954. Las selecciones que se enfrentaron fueron las de Hungría y Alemania. Los "magiares mágicos" húngaros tenían a grandes jugadores como Ferenec Puskas, líder del equipo. Por su parte, los teutones buscaban triunfar para compensar su derrota en la Segunda Guerra Mundial. En presencia de poco más de sesenta mil personas, el partido fue emocionante y lleno de tensión se definió en los últimos minutos. Con un marcador de 3-2, la victoria fue para Alemania. Los hechos inspiraron novelas y películas, como Das Wunder von Bern.

lunes, 23 de noviembre de 2009

¿Quién es la persona más famosa de todos los tiempos?

Haciendo una búsqueda en Google con la pregunta ¿Quién es la persona más famosa del mundo? nos encontraremos que, más que una respuesta concreta, encontraremos opiniones, mismas que varían en cada país y en cada idioma. Hay revistas que se encargan de elaborar una lista con aquellos más influyentes y populares; personajes que son reconocidos por tener influencia en sus diferentes campos; los más conocidos tienen que ver con el espectáculo, la política o la economía, seguido de los premios nobel, y también hay una lista de los más conocidos en la historia.

Pero el contar con una impresionante esfera de influencia no implica necesariamente la fama absoluta. La evaluación de la popularidad no es algo tan simple como parecería a primera vista. Tal vez, lo primero a considerar sería la cantidad de dinero que alguien posee, pero entonces tendríamos que descartar de inmediato a Einstein, Mozart o a Gandhi entre muchísimos otros. Entonces… olvidémonos del dinero como requisito para ser famoso.

En 1966, cuando Lennon dijo que los Beatles eran más famosos que Jesús, no tuvo la precaución de indicarnos su método de evaluación. Si acaso se refería al reconocimiento facial, es muy probable que la mayoría de los jóvenes de esa época identificaran al cuarteto de Liverpool antes que al mesías.

Es entonces que si tomamos este punto, el del reconocimiento facial, la Reina Elizabeth II es, sin lugar a dudas, la persona más famosa de todos los tiempos. Su reinado se ha extendido por más de medio siglo y sus súbditos la han honrado al imprimir su imagen en dinero, sellos postales e incluso obras de arte, los cuales han recorrido los confines del planeta. De hecho, aparte de Jesús, ella podría tener el rostro más duplicado del mundo.

Del otro del charco tenemos el retrato icónico del Che Guevara, basado en una fotografía de 1960 de Alberto Korda, la cual es sin duda tan reconocible como la de la reina Elizabeth II en estos días; aunque la imagen del revolucionario aparece primordialmente es camisetas, tazas y carteles.

Pero el juzgar la fama por medio del reconocimiento facial descalificaría de inmediato a Mahoma, uno de los más conocidos personajes históricos religiosos. Como la fe islámica prohíbe la representación del profeta como un medio para desalentar la idolatría, no podría competir.

Por lo tanto, debemos recurrir a los datos y estadísticas frías.

Justo después de su elección como presidente de los Estados Unidos de América, los medios consideraban a Obama como la figura más famosa del planeta. Atribuida grandemente por la ayuda que le otorga Internet. La gente de todo el mundo seguía sus pasos y avances hacia la Casa Blanca por medio de periódicos en línea, blogs, twitters, correos electrónicos... Y en todos y cada uno se sazonaba su historia con los detalles de su origen multirracial y multicultural, lo que facilitaba la identificación con los habitante de todo el planeta.

Estas aseveraciones no están respaldadas en nada más que la apreciación de las personas. Sin embargo, Eric Schulman, un astrónomo y humorista (profesiones que no están para nada reñidas) ha estudiado durante más de una década la forma de medir la fama. Por cierto, él está de acuerdo con que Obama ha alcanzado la fama universal, posiblemente no rivalizando con nadie en la actualidad.

En un gran esfuerzo por medir cuantitativamente la fama, cosa que nunca antes la humanidad ha podido hacer, Schulman utiliza una herramienta conocida también por muchos: Google. Según su fórmula, la fama se puede medir al tomar en cuenta la cantidad de resultados en los que aparece el sujeto en cuestión. Es claro que no se refiere al número que podemos ver en nuestro navegador al hacer una búsqueda, él maneja un algoritmo más complejo, ya que también tiene que considerar el tiempo.

En estos días, cualquiera puede alcanzar fama inmediata e internacional por un día, gracias a Youtube, pero claramente se tratará de algo efímero. Cuando Schulman inicio su investigación, la persona más famosa era Mónica Lewinsky, por lo que tuvo que modificar sus criterios para establecer la fama para considerar que la figura debe tener influencia durante un tiempo considerable, incluso entre generaciones.

Y es en este punto en donde vuelven a aparecer los Beatles. Su fama es aun cuantificable en el buscador de Internet, aunque en un ejercicio simplista podríamos encontrar que cada uno de sus integrantes posee fama en diferentes grados, llegando en ocasiones a encontrar con que el segundo lugar es disputado tanto por George Harrison como por Lennon. Siendo el de el primer lugar, ninguno otro que Jesús. Sin embargo, las investigaciones de Shulman no toman en consideración las figuras de Mahoma o de Buda, con lo que completaría el triunvirato de los hombres más famosos de la historia.

Así que después de todo, el tiempo NO le dio la razón a Lennon

Resultados de la búsquedas en Google
Personaje
Numero de resultados
Obama
59,800,000
Jesús
49,500,000
Beatles
18,500,000

Otros resultados (Ya que no hay nada mejor que hacer)
Personaje
Numero de resultados
Batman
17,400,000
Superman
8,470,000
 
Personaje
Numero de resultados
Tomy y Daly
3,820,000
Tom y Jerry
11,500,000

Personaje
Numero de resultados
Yoda
1,590,000
Gandalf
1,320,000

¿Tienes alguna idea de a quien más enfrentar en esta lista?  Deja un comentario o envía un correo electrónico.

sábado, 21 de noviembre de 2009

¿Qué pasaría si te quedaras varado a varios kilómetros de la costa en pleno invierno?

Estamos en noviembre y tus compañeros de facultad están entusiasmados por lo que parece ser una ola de buen tiempo. Para disfrutar del espléndido día soleado —la temperatura es de 15 °C-, decides invitar a tu amigo a realizar un crucero de recreo por el lago Huron en la nueva embarcación deportiva de 8,5 m de eslora que ha comprado papá. Conducirla resulta más emocionante de lo que habías imaginado. Sin darte cuenta, ha ido transcurriendo el tiempo y llega el atardecer. Cuando decidís que es la hora de regresar, el motor emite un sonoro chasquido y se detiene. Tras repetidos intentos de rearrancarlo, llegas a la conclusión de que se ha averiado y de que la situación no tiene remedio. ¡Fenomenal! Ahora tú y tu compañero estáis varados en la embarcación, hace cada vez más frío y pronto oscurecerá. ¿Qué vais a hacer?

Divisáis tierra a lo lejos, pero nadar no constituye una alternativa demasiado sensata, y aunque el agua no está picada, lo cierto es que está bastante fría. A temperaturas de 4 °C a 10 °C, puedes quedar exhausto en apenas media hora y desarrollar hipotermia en una hora. Aun siendo un buen nadador, no es probable que consiguieras cubrir más de 1,5 km en estas condiciones antes de agotarte, y en tal caso, estarías demasiado lejos tanto de la embarcación como de la costa. Por lo demás, tras aparecer los primeros efectos de la hipotermia, perderías el conocimiento y acabarías ahogándote.

La temperatura está bajando y muy pronto se hará de noche, de manera que tienes que actuar con rapidez. Veamos a continuación los aspectos fundamentales que deberías tener en cuenta:
  • Señalización para pedir socorro
  • Agua
  • Exposición a los elementos
  • Alimentación
  • Existen diversos dispositivos que pueden utilizar las embarcaciones varadas para comunicar su posición:
  • Radiofaro de emergencia indicador de posición (REIP)
  • Equipos de tinte o señalizadores de agua
  • Bengalas
  • Dispositivos reflectores (espejos, relojes, etc.)
  • Bocinas u otras alarmas acústicas
Al estar oscureciendo, vuestras opciones están limitadas por ahora al REIP, las bengalas y las bocinas. Tanto los marinos como los pilotos utilizan el REIP. Un REIP moderno es un sofisticado mecanismo que contiene los tres componentes siguientes:
  • Radiotransmisor de 5 watios operando a 406 MHz
  • Radiotransmisor de 0,25 watios operando a 121,5 MHz
  • Receptor GPS
Una vez activados, los dos radiotransmisores empiezan a transmitir. Un satélite meteorológico GOES situado en el espacio a 38.400 km de altitud, en una órbita geosincronizada, puede detectar la señal de 406 MHz, que transporta un número de serie exclusivo, y si la unidad está equipada con un receptor GPS, indica la situación exacta del radiotransmisor. Si el REIP está debidamente registrado, el número de serie permite conocer a las autoridades quién es su propietario. Los equipos de rescate, desde aviones o embarcaciones, pueden conectar con el REIP mediante una señal de 406 MHz o de 121,5 MHz.

Cuando hayas activado el REIP, haz sonar la bocina intermitentemente. Luego, rastrea la embarcación en busca de bengalas. Si tienes las suficientes, enciende una cada quince minutos. Con un poco de suerte, alguien podría distinguir la señal. Pero no las malgastes si consideras que ya es demasiado tarde como para que los equipos de rescate salgan en tu búsqueda. Resérvalas para cuando presumiblemente puedan estar próximos. Si no os han encontrado por la mañana, puedes incorporar otro método a tu rutina de socorro, como por ejemplo, desmontar el espejo del cuarto de baño para emitir señales en forma de destellos, aprovechando la luz solar.

Se supone que dispones de ocho a diez vasos de 224 cm3 diarios, lo cual hace un total de 1.792 cm3, o lo que es lo mismo, 2,27 litros. Tu compañero ha traído un depósito de 4,5 litros esta mañana, pero ha estado bebiendo agua durante todo el día. ¿Cómo piensas resolver el problema del agua? Es posible que la propia embarcación disponga de un tanque. Teniendo en cuenta su eslora —8,5 m—, se podría esperar que estuviera provista de un depósito de 109 a 145 litros de agua potable. Si por alguna razón el tanque está vacío, puedes echar una ojeada al equipo de emergencia que acompaña la bolsa salvavidas por si hubiera tabletas y filtros de purificación de agua, lo cual te permitiría elaborar agua potable.
Si estás en el océano en lugar de un lago y tienes un poco de suerte, tal vez puedas disponer de un equipo solar de desalinización. De lo contrario, tienes un verdadero problema. No bebas nunca agua de mar, ya que la sal acelera la deshidratación.

Aunque podéis sobrevivir varios días sin alimentos, es probable que queráis comer algo. Después de buscar y rebuscar en la embarcación, descubres que lo único que hay son unas cuantas conservas de carne que te llevaste para tomar un aperitivo. En lugar de dejaros llevar por vuestro voraz apetito y consumirlas todas de una vez, es preferible racionar el alimento y guardar un poco para un caso de emergencia. Por otro lado, con el hilo dental que has encontrado en el baño y algunos ganchos podéis confeccionar un rudimentario sistema de pesca.

Ahora que ya has resuelto el problema de la alimentación y el agua, hay que considerar la climatología. Si tienes una radio a bordo, deberías escuchar los partes meteorológicos. Sea como fuere, con o sin parte, deberías anticiparte y planificar las cosas para el peor de los casos. En esta zona, una temperatura de 1.5 °C es realmente Inusual. La temperatura media en noviembre en Alpena, Michigan (Estados Unidos) oscila entre una máxima de 6 °C y una mínima de —2 °C.

Esto significa que las temperaturas nocturnas podrían descender fácilmente por debajo de O °C, y si a eso le añadimos el factor viento, gélido por cierto, podrían aproximarse a los —5 °C o —7 °C Si no encuentras una forma de mantenerte caliente, corres el riesgo de sufrir hipotermia. Puedes utilizar toda clase de lonas o telas para confeccionar una gran manta o una tienda Si es necesario, arranca la tapicería de los asientos. Ambos podéis acurrucaros debajo de la manta o dentro de la improvisada tienda para manteneros a resguardo del viento y compartir el calor corporal. Si hace mucho viento o empieza a llover, podéis vaciar el compartimiento de almacenaje o apretujaros en el cuarto de baño, haciendo turnos en la cubierta para otear el horizonte en busca de aviones o embarcaciones de rescate. Tened las bengalas a mano para poder señalizar vuestra posición si alguien se acerca.

viernes, 20 de noviembre de 2009

Misterios en miniatura en los confines de la vida

¿Qué hace vivir a un ser vivo? ¿Cuál es la fuerza motora que anima a una rana o a una papa, pero está ausente en una piedra? Los seres vivos respiran, se nutren, transforman alimento en energía, excretan, crecen, se reproducen y reaccionan a estímulos. No obstante, esta definición haría pensar a un extraterrestre que llegara a la Tierra que la principal forma viviente del planeta es el automóvil. Los coches parecieran no crecer; pero, hasta cierto punto, respiran, comen, transforman combustible en energía, excretan, se mueven y responden a estímulos provocados por el conductor. Y están bien adaptados a su ambiente.
Sin embargo, las máquinas no tienen vida. Los coches no se pueden reproducir: no tienen forma de crear ejemplares de sí mismos como, en cambio, lo hacen plantas y animales; sin seres humanos que los produzcan, pronto se extinguirían.

¿Dónde está realmente la frontera entre la vida y la no vida? Los virus son organismos que parecen existir en ese límite: carecen del núcleo celular que en seres vivos más complejos es el regulador y la fuente de la reproducción. Para crear ejemplares de sí mismos dependen de otras formas de vida. Proliferan en cuanto invaden células vivas, las ocupan y se valen de su ácido nucleico para reproducirse. Al marcharse los nuevos virus para infectar nuevas células, destruyen la célula huésped.

Muchos parásitos dependen de un cuerpo huésped para vivir y reproducirse. En el caso de los virus, esta dependencia es absoluta: si se les extirpa de los tejidos vivos, no muestran signos de vida. Se vuelven moléculas inertes acomodadas en forma de cristales. Unos científicos de la Universidad de California combinaron las sustancias químicas adecuadas y crearon material viral artificial. Al introducirlo en células vivas adquirió vida y se valió de éstas para crecer y reproducirse.

Las sustancias empleadas fueron moléculas de proteína y ácido nucleico, componentes básicos de los seres vivos. Pero nadie puede explicar qué hace a dichas sustancias adquirir vida. Aún no sabemos qué es ni de dónde proviene la "fuerza vital".

miércoles, 18 de noviembre de 2009

¿Qué pasaría si alguien te robara la cartera?

¡Por fin han llegado las vacaciones! Vas al Canadá para visitar a un antiguo compañero de habitación de la universidad. Mientras haces cola en el aeropuerto para facturar el equipaje y sueñas despierto con el próximo reencuentro, una sonora discusión de la pareja que te precede en la fila te hace regresar a la realidad.

Discuten a voz en grito sobre quién tenía la responsabilidad de traer los billetes. Mientras se dirigen a la puerta de salida, te sumerges de nuevo en tu sueño hasta que el empleado anuncia: «El siguiente por favor»
Es tu turno. Depositas el billete en el mostrador y el empleado te pide el carnet de identidad, el permiso de circulación o cualquier otra identificación. ¡Oh, no! Llevabas la cartera en el bolsillo y ha desaparecido. Hurgas en la bolsa, pero tampoco está allí. ¡Menuda situación! Piensas «He perdido la cartera; ¿qué voy a hacer ahora?»,

No has advertido que la pareja que discutía y el tipo que estaba detrás de ti en la cola son los responsables del robo. Adiestrados en el innoble arte del carterismo, estos delincuentes profesionales han utilizado el elemento distracción para hacerse con tu cartera y tu pasaporte en cuestión de segundos. ¿Qué deberías hacer en un caso como éste? En primer lugar, echaremos un vistazo a cómo cometen el delito los carteristas para saber cómo puedes burlarlos.

El carterismo es uno de los delitos más antiguos y más comunes en el mundo, y desde luego no parece mostrar la menor tendencia á desaparecer a corto plazo. Más habitual en las áreas metropolitanas, los carteristas acechan a sus víctimas en las zonas densamente pobladas y en las que existe una frenética actividad. Lugares tales como aeropuertos, estaciones ferroviarias, andenes del metro, cines, teatros y desfiles proporcionan un sinfín de oportunidades a los carteristas. Cualquiera puede serlo: hombres, mujeres, niños; no existe ningún límite de edad ni tienen un «aspecto» típico. Algunos de los que tienen más éxito en su cometido van muy bien vestidos; incluso parecen hombres y mujeres de negocios.

Casi siempre suelen trabajar en grupo y emplean diversas técnicas para distraer a sus víctimas para que no adviertan cómo su ligerísima mano se introduce en el bolsillo y se apodera de sus objetos de valor. Veamos algunas de estas tácticas:
  • Dos o más personas inician algún tipo de altercado, mientras un tercero se encarga de sustraer subrepticiamente una cartera y/o las joyas de la víctima («víctima fácil»).
  • El carterista tiene un encontronazo «accidental» con la víctima, al tiempo que le roba la cartera.
  • El delincuente simula haber perdido algo, tal vez una lente de contacto o cualquier otro objeto difícil de distinguir, y comete el robo mientras la víctima intenta ayudarlo en la búsqueda.
  • Un niño se aleja corriendo de su exasperado padre, refugiándose detrás de ti. Cuando el padre empieza a discutir contigo, el pequeño te sustrae sigilosamente los objetos de valor.
Los carteristas profesionales son ágiles e inteligentes, y detectan enseguida a las víctimas fáciles incluso entre una gran multitud. Sin embargo, existen algunas precauciones que puedes tomar para burlarlos:
  • Vigila a tu alrededor y sospecha de quien invada tu espacio personal.
  • Los hombres deberían llevar la cartera en la parte más segura de su atuendo, como por ejemplo un bolsillo delantero de los vaqueros, con la mano dentro del mismo, sobre la cartera.
  • Las mujeres con bolso deberían llevarlo cruzado sobre el cuerpo, con el bolso delante y las manos protegiendo siempre la abertura.
  • Si es posible, guarda el dinero en un lugar diferente a las llaves, pasaporte, el permiso de conducir o el carnet de identidad.
  • Guarda los billetes separados de las monedas y ten billetes pequeños a mano para no hacer una exhibición de todo el dinero que llevas encima al pagar.
  • No lleves más dinero o tarjetas de crédito de las necesarias.
  • Viste con ropa informal que se confunda fácilmente con la del resto de la gente.
  • Lleva las mínimas joyas posible, pues llaman la atención de los indeseables.
Incluso los más precavidos pueden ser objeto de un robo de vez en cuando.
Imagina que alguien se las ingenia para sustraerte la cartera. Con algunas tácticas muy simples puedes reducir al mínimo las pérdidas:
  • Guarda un registro en casa, o en cualquier otro lugar seguro, de todas las tarjetas de crédito y cartillas de ahorro que llevas en la cartera. Lo mejor es sacar fotocopias y anotar el número de teléfono de emergencia en cada una de ellas.
  • Confecciona un registro actualizado de tus gastos para poder compararlo, si es necesario, con tus compras recientes en las tarjetas de crédito.
  • No lleves nunca la cartilla de la seguridad social en la cartera.
  • No guardes los números de identificación personal o códigos de acceso en la cartera o en el bolso.
  • No imprimas el número de la cartilla de la seguridad social o del permiso de conducir en tus cheques.
  • Solicita informes de emergencia en las oficinas de crédito correspondientes y confecciona un listado de sus números de teléfono gratuitos de atención al cliente en caso de fraude.
Si te han sustraído la cartera, deberás realizar lo siguiente lo antes posible, preferiblemente en un período de veinticuatro a cuarenta y ocho horas:
  • Presenta una denuncia en la policía de la zona en la que se ha producido el incidente.
  • Cancela todas las tarjetas de crédito que llevabas en la cartera.
  • Notifica a tu banco que te han sustraído el talonario de cheques, las tarjetas de crédito y las cartillas de ahorro.
  • Ponte en contacto con las oficinas de crédito para que emitan un informe de emergencia.
  • Notifica a la policía y a la Jefatura de Tráfico correspondiente la sustracción del carnet de identidad y del permiso de conducir, respectivamente.
El fraude de identidad constituye un problema cada vez más frecuente.

Cuando alguien se ha apoderado de tu permiso de conducir o de la cartilla de la Seguridad Social y de algunas tarjetas de crédito, resulta bastante fácil que el delincuente asuma tu identidad para obtener dinero a crédito y realizar compras.
Envía una nota a las oficinas de crédito haciendo constar que te han sustraído la cartera, que has presentado una denuncia policial y que si alguien está intentando obtener dinero a crédito o realizar grandes compras utilizando tu nombre, se sirvan ponerse en contacto contigo para proceder a la oportuna verificación.
Con estos métodos te resultará más fácil evitar tener que hacerte cargo de las facturas que ha generado el suplantador de tu personalidad.

martes, 17 de noviembre de 2009

El alimento del flamenco rosado ayuda a la humanidad

Una sencilla planta desempeña una función importante en la lucha contra la hambruna mundial y la contaminación atmosférica, sirve como colorante de alimentos y algún día producirá oxígeno en el espacio para los astronautas. Esta maravillosa obrera es la Spirulina, un alga azul verdosa de ciertos lagos africanos y americanos.

La Spirulina es un alimento tradicional en Chad y quizá lo fue entre los aztecas. Contiene beta-caroteno, y dicho pigmento es el que confiere su color al flamenco rosado. Esta alga se puede cultivar en artesas de agua levemente salada, alimentándola con los subproductos de los generadores de biogás que producen gas metano como combustible a partir de desechos orgánicos, tales como maleza o estiércol en descomposición.
Estos generadores son una importante fuente de energía en China y otras partes de los países en desarrollo. Pero tienen un grave inconveniente: la gran cantidad de bióxido de carbono que producen contribuye al efecto de invernadero, o sea el calentamiento paulatino y potencialmente riesgoso del planeta. La Spirulina consume grandes cantidades de bióxido de carbono, de modo que es ideal su cultivo al lado de un generador de biogás.

En Israel se usa para purificar aguas de desecho, y se confía en poder cultivarla en naves espaciales y submarinos como fuente eficaz de oxígeno. Se produce comercialmente en Francia y en los EE.UU. para cosméticos y como colorante de alimentos.

Además, es alimento excelente para peces y seres humanos. Contiene proteína de alta calidad, ácidos grasos esenciales, vitaminas A y B, y poca grasa saturada. Corno es un organismo primitivo, es fácil de digerir, y ha salvado a bebés próximos a la inanición que no pueden digerir otros alimentos. Aunque se cultiva en agua, es adecuada como alimento para zonas desérticas: con una pequeña inversión en agua, rinde más nutrimentos que ningún otro cultivo. La dieta que vuelve rosados a los flamencos podría llegar a nutrir a los hambrientos del mundo.

domingo, 15 de noviembre de 2009

¿Por qué se corta la leche?

Esta es una mezcla de sustancias que contiene agua, lactosa, lípidos, proteínas, vitaminas y minerales, que pueden hallarse en tres estados: emulsión, suspensión y solución. La última es la llamada fase hídrica, que tiene el aspecto y la consistencia normales que conocemos en todos los desayunos. La leche cortada es básicamente aquella en la que se ha separado el suero del contenido proteico por la intervención de un agente extraño.

Las proteínas tienden a aglutinarse y formar característicos cuerpos sólidos que se distinguen en la leche cortada. Entre los factores que ocasionan esta separación se cuenta el alterar la mezcla que conforma el lácteo con alguna sustancia de la elevada acidez, por ejemplo, el jugo de limón o el vinagre. También puede obedecer a la presencia de microorganismos infecciosos que le dan a la leche un característico sabor entre ácido y amargo.

Entre éstos existen varios del género micrococcus que a veces están presenten en la ubre de la caca, y algunos estreptococos intestinales. También se corta con la presencia de enzimas bacterianas del tipo de la renina, que suelen aparecer cuando ésta no se refriega y comienza a fermentarse, a causa de los azúcares susceptibles de sufrir este proceso que intervienen en su composición.

viernes, 13 de noviembre de 2009

¿Quién inventó el icono del Smiley?

El origen de la carita sonriente o 'smiley' no es muy claro. De acuerdo con una teoría surgió en 1963 cuando el diseñador gráfico Harvey Ross Ball (1921-2001) la trazó en tan sólo diez minutos como elemento central de una campaña para motivar al personal de una compañía aseguradora de Worcester, Massachusetts, que le pagó 45 USD. Su primera aplicación fue en cien prendedores que los empleados debían portar como recordatorio para sonreír. Los productos se popularizaron entre la clientela de la compañía y pronto se produjeron masivamente.

Como el icono nunca se registró para proteger los derechos de autor, la cultura popular se lo apropió y en 1971 se llegaron a vender cincuenta millones de prendedores y una enorme cantidad de objetos (plumas, llaveros, tarjetas, carteles y playeras) con la carita sonriente, impulsados por los hermanos Murray y Bernard Spain. Aunque su popularidad declinó en los años ochenta, resurgió en la época del Internet, como el emoticón empleado para comunicar bienestar o alegría.

jueves, 12 de noviembre de 2009

¿Cómo surgió el beisbol moderno?

Nació como una derivación natural del críquet, el juego británico cuyas reglas ya se habían formalizado en una época tan remota como el siglo XVI. El beisbol es una versión estadounidense de esa antigua práctica, que comenzó a popularizarse a mediados del siglo XIX. Su éxito fue tan grande que en 1876, en Boston, Albert Spalding y William Hubert crearon formalmente la Liga Nacional, misma que congregó a los miembros de la Asociación Nacional de Jugadores de Beisbol.

Su principal competidora, La Liga Americana, apareció en 1900, y a partir de 1905 los equipos campeones de ambas ligas se enfrentan en la serie mundial. La internacionalización de este deporte ocurrió después de la Segunda Guerra Mundial, destacando en Japón y Cuba. Convirtiéndose en un deporte olímpico en 1992, hoy el beisbol se practica en más de 80 países.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

¿Qué es un error freudiano?

También conocido como lapsus freudiano, se refiere a las equivocaciones de una persona que manifiesta involuntariamente su mente inconsciente y los conceptos que se mantienen reprimidos en ella. Una variante está relacionada con el lenguaje oral y se llama lapsus linguae; un buen ejemplo le ocurrió a la actriz Marga López quien en un brindis público dijo “testículos” en vez de “tentáculos”; algo semejante puede pasar al escribir.

El fenómeno se extiende a otro tipo de acciones: de acuerdo con Freud, las tareas que se olvidan, ciertas expresiones gestuales inadvertidas y los objetos que se pierden revelan aspectos ocultos de la mente humana que, cuando el sujeto baja la guarda, literalmente escapa por momentos al rígido control que éste y las presiones sociales imponen.

martes, 10 de noviembre de 2009

¿Qué significa el icono de la estación del metro Copilco en el Distrito Federal?

La identificación de las estaciones del Sistema de Transporte Colectivo se orienta al aspecto visual, en un afán de resultar clara para quienes no saben leer y requieren ubicarse rápidamente. Emplea colores especiales para distinguir las líneas y signos alusivos a cada parada. Pueden tratarse de las representación simplificada de un monumento (como el “Salto del Agua”), de algún aspecto vinculado al nombre del sitio (El chapulín de “Chapultepec”) o de un hecho histórico que ocurrió en el lugar, como los elementos militares de “General Anaya”. El icono de Metro Copilco es una imagen olmeca e incluye una corona, pues Copilco significa “En la corona real”. Dentro de ella figura una serpiente de agua enrollada sobre sí misma, en alusión al dios de este elemento.

El símbolo celebra los hallazgos de importantes ofrendas funerarias depositadas en el sitio hace 2,500 años, cubiertas por la lava del volcán Xitle y descubiertas durante las excavaciones de la obra.

sábado, 7 de noviembre de 2009

¿Por qué iluminan las luciérnagas?

Esto lo logran debido a un órgano especial con que cuentan situado en la parte inferior de su abdomen; la luz se produce por el proceso de oxidación de una sustancia llamada luciferina en presencia de la enzima luciferasa. Este mecanismo recibe el nombre de bioluminiscencia y emite una luz brillante con poca elevación de la temperatura corporal del insecto. Las células del abdomen de las luciérnagas además cristales de ácido úrico que ayudan a difuminar la luz.

El interruptor de encendido y apagado se regula por la cantidad de oxigeno que dejen entrar.

jueves, 5 de noviembre de 2009

¿Hay diferencia entre alma y espíritu?

Aunque algunos emplean estas palabras como sinónimos, cada uno involucra conceptos particulares de acuerdo con la perspectiva de cada cultura. En la filosofía occidental, el alma es donde residen los actos "emocionales", es decir, los sentimientos o afectos , mientras que en el espíritu se basan los actos "racionales", es donde elaboramos juicios objetivos. El alma es subjetividad y el espíritu objetividad. Dentro de la religión católica existe la perspectiva del espíritu como entidad relacionada con lo divino, con Dios, mientras el alma tiene que ver con el mundo interno del hombre, y ambos se encuentran interrelacionados mediante el cuerpo.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

¿Por qué los zopilotes vuelan en círculos sobre los animales muertos?

En general, esta costumbre no parece demasiado distinta a la de los animales que no vuelan y que, sobre la superficie terrestre, rodean a su presa antes de atacara. Desde lo alto del cielo los zopilotes no pueden distinguir si el animal que desean devorar está vivo, y su vuelo circular tiene el propósito de realizar un reconocimiento cuidadoso de la víctima, comprobar si vive y en el caso de que aún respire, ir rodeando para intimidarla, pues nunca sabrá bien de qué punto del cielo llegará el ataque.

Su vuelo es un proceso mucho más complicado de lo que parece. En el verano emplean las corrientes termales que se levantan del suelo cuando éste es calentado por el sol. Al elevarse usan también las corrientes habituales del aire.

Una vez que se han elevado suelen planear, pero en el caso de encontrar una posible víctima, se ponen en situación de alerta y dirigen sus aleteos en un ejercicio que consume un importante monto de energía. Cada una de sus alas cuenta con 10 ramas primarias que se usan en la fase de propulsión.

¿Por qué los zopilotes vuelan en círculos sobre los animales muertos?

lunes, 2 de noviembre de 2009

¿Cómo se bañan los esquimales?

De acuerdo con el político y antropólogo ruso Piotr Kropotokin (1824-1912), los esquimales tienen una notable resistencia física: “se bañan todas las mañanas en el mar cubierto de hielo y luego se quedan desnudos en la playa, respirando el aire helado. Su capacidad de aguantar trabajos muy pesados sobrepasa todo lo concebible”. Sin embargo, durante el siglo XX, la población de esquimales se fue familiarizando con las costumbres del sur. Hoy habitan pueblos o pequeños asentamientos, visten ropa moderna, se alimentan de productos adquiridos en tiendas, emplean vehículos motorizados para desplazarse en nieve y agua y viven en casas convencionales. Esas viviendas tienen cuartos de baño como los nuestros, y en ellos se realizan las actividades comunes de higiene personal. Los iglúes son cada vez más escasos y sirven sólo como un refugio temporal para una población minoritaria, cuyos integrantes aún se sumergen en los cuerpos naturales de agua.

Brrrrrrrrrrrrrr!!!!!!!!

domingo, 1 de noviembre de 2009

¿Y si los Beatles no se hubieran separado?

Estaba en el auto disfrutando de algunas canciones de los Beatles, cuando mi hijo me pregunta si el grupo sigue aun tocando… Le explico la situación de cada uno de los integrantes y cómo fue que la banda se separó incluso antes de que naciera. A mi hijo le intriga saber cómo es que su música la sigo escuchando, si por lo general de un año para otro la música pasa al olvido. Ahhh!, es que eso es lo que le ocurre a las canciones de “plástico”, no a las de oro sólido como la que desarrollaron este cuarteto. En fin ¿que hubiera pasado si los Beatles no se hubieran separado?

En 1970, tras el lanzamiento del álbum Let It Be, Paul Mc Cartney decide abandonar al cuarteto de Liverpool para iniciar una carrera como solista. Éste comienza una exitosa trayectoria al frente de The Wings, mientras que Ringo Starr, John Lennon y George Harrison continúan sus carreras musicales. Starr sacó nuevo material en 2003; Lennon murió asesinado en 1980 y Harrison perdió la vida en 2002. El grupo británico cristalizó 20 sencillos que alcanzaron el número uno en las listas de popularidad, cuatro películas, 13 álbumes, y la polémica frase de Lennon: "los Beatles son más grandes que Jesucristo".

Según Derek Taylor, en la introducción de la primera antología de los Beatles (1995, “El irremediable rompimientos de viejas ligas trajo más popularidad. Tal vez si los Beatles no se hubieran separado nunca, John no se hubiera casado con Yoko; Paul con Linda; George no habría madurado más allá de sus años, hundido en el espacio espiritual al escribir canciones más clásicas; Ringo Starr no tendría incursiones en la actuación".

Ringo Starr confesó en 1970 a la revista New Musical Express, que "de haber seguido juntos, nunca nos hubiéramos encontrado como individuos. Nos habríamos alejado cada vez más, en todos los sentidos, y eso sería muy triste, porque nuestra música no sería la misma". De no haberse separado en ese momento, la carrera de los músicos británicos hubiera tomado una dirección similar a la de los Rolling Stones. No tendrían giras por años. Tal vez el mundo no los vería igual. Tuvieron más éxito del que ellos imaginaban, pero las condiciones de su separación y la manera en que murió John los convirtió en verdaderas leyendas. La línea melódica que cada uno habría tomado sería muy distintas, pero su trabajo anterior permanecería como la base de su música. Es probable que todos tuvieran proyectos individuales, y sólo se juntarían en ocasiones especiales, por alguna causa común. John Lennon aparecería esporádicamente en la música, con canciones muy introspectivas y autobiográficas, semejantes al disco I Double Fantasy.

En todo caso, tal vez si John siguiera vivo, Yoko Ono unicamente tendría los bienes que hubiera podido conseguir en un arreglo entre sus abogados. Y posiblemente habría más de un parque temático beatlero.