viernes, 27 de noviembre de 2009

¿Qué es el Proyecto Manhattan?

Según información confidencial, los nazis estaban en condiciones de desarrollar una bomba muy letal a partir de la fisión nuclear desde antes de la II Guerra Mundial. Esto puso en guardia a muchos científicos (entre ellos a Albert Einstein y Leo Szilard) que advirtieron al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt de tan grande peligro.

El 18 de junio de 1942, con la anuencia del jerarca americano, se empezaron a construir las instalaciones para desarrollar la bomba atómica. Como parte del trabajo de investigación previo se había realizado en la Universidad de Columbia, situada en Manhattan (Nueva York), el programa se llamó Distrito de Ingeniería Manhattan, o más simple, Proyecto Manhattan. El general Leslie Groves, responsable de la misión, nombró a Robert Oppenheimer director de investigación. Este físico de Berkeley fue el encargado de reclutar a las mentes más brillantes de la época para que contribuyeran con sus investigaciones y conocimientos a la creación del artefacto mortal. En 1945, a pesar de la rendición de Alemania, no se detuvieron las labores, porque el peligro provenía ahora del Japón. El 6 de agosto de ese año se detonó la primera bomba atómica de U-235 (apodada Little Boy) sobre una ciudad: Hiroshima. Tres días después, Nagasaki corrió la misma suerte, pero esta vez Fat Man (apodo de esta bomba) era de plutonio.

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