viernes, 13 de noviembre de 2009

¿Quién inventó el icono del Smiley?

El origen de la carita sonriente o 'smiley' no es muy claro. De acuerdo con una teoría surgió en 1963 cuando el diseñador gráfico Harvey Ross Ball (1921-2001) la trazó en tan sólo diez minutos como elemento central de una campaña para motivar al personal de una compañía aseguradora de Worcester, Massachusetts, que le pagó 45 USD. Su primera aplicación fue en cien prendedores que los empleados debían portar como recordatorio para sonreír. Los productos se popularizaron entre la clientela de la compañía y pronto se produjeron masivamente.

Como el icono nunca se registró para proteger los derechos de autor, la cultura popular se lo apropió y en 1971 se llegaron a vender cincuenta millones de prendedores y una enorme cantidad de objetos (plumas, llaveros, tarjetas, carteles y playeras) con la carita sonriente, impulsados por los hermanos Murray y Bernard Spain. Aunque su popularidad declinó en los años ochenta, resurgió en la época del Internet, como el emoticón empleado para comunicar bienestar o alegría.