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¿Cómo surgió la salsa de soya?

Su origen se sitúa hace varios siglos en Japón. Las personas que solían salar la carne y el pescado para permitir que éstos se conservaran en buen estado por mayor tiempo. El pescado se colocaba en barriles e iba soltando líquido que posteriormente se utilizaba como sazonador para sopas y guisados. En algunas ocasiones el líquido producía hongos y levaduras que lo fermentaban y le daban un gusto especial. Esta salsa era muy popular en las mesas japonesas; sin embargo, cuando el budismo penetró en la sociedad nipona, la costumbre de consumirlo se redujo, pues se apartaba de la regla vegetariana. En 1254, un monje zen se propuso crear una salsa similar con medios vegetales y al fermentar brotes de soya dio origen al popular condimento.

¿Cuál es el diamante más grande del mundo?

El llamado Diamante Cullinan, hallado en la mina Premier de Sudáfrica en 1905. El original pesaba 3,100 quilates y por instrucciones del rey Eduardo VII de Gran Bretaña se cortó en once piezas para la elaboración de joyas para la corona. La mayor de ellas, llamada Cullinan I o “Gran estrella de África”, la cual pesa 530.20 quilates (poco más de cien gramos). Y después de haberse tallado y pulido se colocó en la cabeza del Cetro Real de Gran Bretaña, aunque puede separarse y usarse como prendedor. De color casi transparente e incomparables destellos, su propietaria actual es la Reina Isabel II y su valor se estima en unos cuatrocientos millones de dólares.

101 datos curiosos sobre Matrix

1 Ewan McGregor y Will Smith rechazaron el pa­pel de Neo, mientras que Val Kilmer hizo lo propio con el de Morpheus. Ma­la idea, señores.

2 Antes del inicio de The Matrix, los actores prin­cipales pasaron cuatro meses en un riguroso en­trenamiento con exper­tos en artes marciales.

3 Durante el castinq del filme, Carrie-Anne Moss se fracturó un tobillo, pero no se lo dijo a nadie por temor a que la descartaran para el papel de Trinity.

4 Algunos escenarios de la cinta Dark City (del director Alex Proyas), como azoteas y edificios, se utilizaron en The Matrix.

5 La escena en la que Neo conoce a los niños superdotados en el departamento del Orácu­lo, es idéntica a la secuencia final de la pelí­cula animada Akira.

6 El número de departamento del señor Ander­son era el 101. En la novela 1984 de George Orwell, ese número hacía referencia al lugar donde enviaban a las personas para ser torturadas e inducidas a creer en situaciones falsas.

7 El ubicuo Agente Smith califica a la raza humana como un virus.

8 El número telefónico de Trinity es el 555 06 90. Ni intenten marcarle, ya lo hicimos y siempre está ocupado.

9 Thomas Anderson nació el 11 de marzo de 1962 y es oriundo de Lower Downtown, Capitol City.

10 La compañía en la que trabaja Neo, antes de dar el gran salto a la matrix, es Metacortex.

11 Neo es un anagrama de 'One', que en español sig­nifica uno o el único, para fines técnicos.

12 Los primeros movimien­tos que Anderson aplica para bloquear los golpes de Smith, utilizan la misma téc­nica que empleó Daniel La­Russo contra el señor Miyagi en The Karate Kid.

13 Desde su estreno en 1999 hasta la mitad de 2002, la famosa secuencia del 'bullet time' ya se había copiado en 20 diferentes películas.

14 Gloria Foster (el Oráculo) murió antes de que los Wachowski terminaran de filmar Reloa­ded. Afortunadamente para ellos, ya había de­jado listas todas sus escenas.

15 Los efectos especiales de Reloaded costaron 100 millones de dólares.

16 General Motors donó 300 autos a la pro­ducción. Al final, todos fueron destruidos.

17 La secuencia de la persecución carretera en Reloaded tardó tres meses en filmarse.

18 Una de las cláusulas del con­trato que firmaron los hermanos Wachowski para la realización de la trilogía de The Matrix, es que no darían ninguna entrevista a los medios de comunicación.

19 Al final de Reloaded apa­recen 1,943 nombres en los créditos finales.

20 La pelea entre Neo y los 100 clones del Agente Smith le tomó a la producción 27 días.

21 La motocicleta que maneja Trinity es una Triumph Speed Triple negra.

22 Carrie-Anne Moss tardó seis meses en perfeccionar la 'patada del escorpión' que ejecuta en Reloaded.

23 Antes de unirse a la producción, Carrie­Anne Moss interpretó a Liz Teel en la serie de televisión Matrix de 1993.

24 Los jeroglíficos verdes que representan a la matrix, son letras al revés, números y ca­racteres japoneses del alfabeto katakana.

25 Después de que Neo 'renace' en el mun­do verdadero y cae en las coladeras, se su­merge tres veces en el agua. En la tradición católica, se necesita que la cabeza se limpie tres veces vía el bautizo por la gracias del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

26 El costo total de Reloaded y Revolutions fue de 300 millones de dólares.

27 La matrícula del auto que maneja Niobe en Revolutions es TX729.

28 El conejo blanco hace referencia al libro Ali­cia en el país de las maravillas, de Lewis Caroll.

29 El papel de Seraph fue escrito original­mente para Jet Li, pero cuando lo rechazó fue adaptado para una mujer, Michelle Yeoh, quien por cuestiones de agenda también dijo que no. Al final se optó por Collin Chou.

30 Para evitar cualquier robo o plagio, el guión de las cintas tenía un código secre­to: The Burly Man.

31 The Burly Man es el nombre del guión en el que Barton Fink está trabajando en la película homónima de los hermanos Coen.

32 The Matrix ganó cuatro Premios de la Academia: Mejor efecto visual, Mejor sonido, Mejor edición de sonido y Mejor edición.

33 En la traducción al francés de la primera cinta, cuando Neo muere, Trinity dice que lo ama y que eso lo traerá de vuelta, cuando en realidad de­bió decir que ella no tiene mie­do, porque lo ama.

34 Antes de su aparición en The Matrix, la técnica del 'bu­Ilet time' ya había sido utili­zada. El primero en hacerlo fue el francés Michel Gondry, quien aplicó la secuencia de cámaras en un comercial y un video de la cantante Bjôrk.

35 Cuando el alter ego de Keanu Reeves pi­de que lo saquen de la matrix, dice: "Señor mago, sáqueme de aquí", haciendo referencia a La tortuguita (Tooter Turtle), una caricatu­ra de los años sesenta.

36 Al momento en que Neo conoce al Oráculo, se escucha una tenue música de fondo: I'm Be­ginning to See the Light, de Duke Ellington.

37 Además de comandar Nabucodonosor II, Laurence Fishburne fue capitán de una nave en Event Horizon, película de ciencia ficción del director Paul Anderson.

38 En la entrega de los MTV Movie Awards 2003, el canal de música realizó una parodia de la pelea entre Neo y los 100 Agentes Smith. Los protagonistas fueron Seann Wi­lliam Scott y Justin Timberlake.

39 Las vías rápidas donde se desarrolla la persecución de autos en Reloaded, fueron construidas específicamente para esa escena. Al terminar, fue destruida por completo.

40 La silla roja en la que Morpheus está sentado al momento de explicar cómo entrarán a la fuente de la matrix en Reloaded, es la misma en la que le ofreció la pastilla roja y la azul a Neo.

41 El nombre del padre de Neo es John Anderson, mien­tras que el de su madre es Michelle McCahey.

42 En la realización de los Animatrix participa­ron artistas de la talla de Shinichiro Watanabe (Cowboy Bebop), Yoshiaki Kawajiri (Ninfa Scroll), Koji Morimoto (City Hunter), Mahiro Maeda (Gate Keepers) y Andy Jones (Final Fantasy).

43 Cuando Trinity activa la computadora que controla la estación de poder en Reloaded, in­gresa la clave 210N0101, que hace referencia a la última ciudad humana y al propio Neo.

44 Las pistolas que utiliza Neo en el lobby del edificio en donde se encuentra secuestrado Morpheus, son del modelo Skorpion VZ61s.

45 Todas las referencias que se hacen sobre calles y esquinas en las cintas, per­tenecen a sitios reales en Chicago, lugar de residen­cia de los Wachowski.

46 Otra referencia al libro Simulación y simula­cro aparece cuando Morpheus le dice a Neo: "Welcome to the desert of the real." La frase fue extraída del segundo párrafo de la primera pági­na del libro de Baudrillard.

47 La filmación de Reloaded y Revolutions tardó 240 días.

48 El nombre de Anderson (Neo) tiene dos palabras alemanas: 'anders', que significa dife­rente, y ándern, que se traduce como cambio.

49 En una de las paredes del Nabucodono­sor II está escrito el número 311, que tiene que ver con un fragmento de la Biblia (Mar­cos 3,11) que dice: "Tú eres el Hijo de Dios"; es una analogía entre Neo y Cristo.

50 Mientras Neo espera la respuesta del Orá­culo, puede verse en la televisión la cinta de 1972 Night of the Lepus.

51 Tan sólo la secuencia principal de Revolu­tions costó 40 millones de dólares.

52 El primer estilo de pelea que Neo aprende es el drunken boxing, o 'boxeo ebrio'.

53 El coreógrafo de Matrix fue Woo-ping Yuen. Con anterioridad, Yuen dirigió las escenas de acción de Jackie Chan en la película Zui Ouen, títu­lo que quiere decir, precisamente, 'boxeo ebrio'.

54 En una secuencia hacia el final de Matrix, Neo entra a un departamento donde se puede ver en la televisión un fragmento de programa The Prisoner. En pantalla aparece un hombre con traje negro conocido como Number 2.

55 El verdadero nombre de Cypher es Reagan.

56 Cuando Neo combate con Morpheus, como fondo se escuchan las piezas Bow Whisk Or­chestra y Switch or Break Show. Ambas son anagramas de Wachowski Brothers.

57 De igual forma, cuando Neo, Trinity y Morpheus salen del edificio después de visitar al Oráculo, se escuchan los temas Exit Mr. Hat y Threat Mix, anagramas de The Matrix.

58 Cuando Neo se encuentra en el elevador para visitar al Oráculo, en la pared puede leer­se KYM, siglas que hacen referencia a la dise­ñadora de vestuario, Kym Barrett.

59 El número de departamento de Trinity en The Matrix es 303, alusivo a la Santísima Trini­dad, al igual que su nombre.

60 Antes del discurso final de Keanu Reeves en The Matrix, Neo nunca dice más de cinco lí­neas de diálogo consecutivas.

61 Las persecuciones de autos en Reloaded tienen lugar en las carreteras 101 y 303.

62 En Reloaded, los anuncios en la secuen­cia de la persecución en la carretera dicen Whipple Ave, Woodside Rd y Marsh Rd; todas son salidas reales de la carretera 101 al sur de San Francisco.

63 La fecha en el programa de rastreo que aparece al inicio de The Matrix dice 2/18/98; la que aparece al final es 9/18/99, por lo que la historia transcurre en 19 meses.

64 En The Matrix, el señor Anderson esconde un disco de computadora en Simulación y simulacro, libro de Jean Baudrillard, específicamente en el capítulo llamado Nihilismo, en el que se discute lo que es real y lo que es falso.

65 Las orillas de las ban­quetas de Oakland tuvieron que ser pintadas durante la filmación de The Matrix Re­loaded, ya que en la cinta no debían aparecer los co­lores azul y rojo.

66 En esta cinta tampo­co aparecen plantas, por lo que se tuvo que filmar en invierno.

67 Las dos secuelas de Matrix in­cluyen cerca de 2,500 efectos es­peciales. La primera sólo tiene 400.

68 Las placas del Audi del agente Smith en Reloaded son 155416, cuyas cifras hacen referencia al profeta Isaías, quien en el versículo 54:16 di­ce: "Yo he creado al herrero (smith en inglés) que mantiene el fuego de la fragua con el fuelle, y saca de allí las armas que debe forjar. Pero tam­bién he sido yo quien ha creado al destructor; que las va a romper."

69 Zion es otra referencia bíblica. Esta ciudad, según Isaías, se prostituye a las reglas de Dios: "¿Cómo es que pareces una prostituta, Zion, ciu­dad fiel que te conformabas a mis leyes?"

70 Ya puedes preordenar The Millers Tale, na­rración escrita e ilustrada por Paul Chadwick para The Matrix Comics, en shopcdsbooks.com

71 La versión actual de la matrix, en la cual Neo es el elegido, es la sexta.

72 La contraseña que Trinity usa para hackear la estación de poder en Reloaded es Zion1O1.

73 El nombre de las na­ves que salen en busca del Nabucodonosor son Vigilant y Logos.

74 El Merovingio está cenando en el piso 101, pues se especula que fue uno de los elegidos.

75 Según El cerrajero, la puerta de luz se abre por 314 segundos, ya que 3.14, o Pi, es el número de radios que hay en una circunferencia, y medio círculo es el cruce de sección de cualquier matrix.

76 El número 303 no sólo pertenece a la ha­bitación de Trinity, también es donde vive el Oráculo, el cuarto donde es baleado Neo en The Matrix, y es el número que se ve en el agente Smith cuando se observa el código numérico de la matrix.

77 Para evitar plagios, las latas originales de The Matrix Reloaded fueron enviadas a los cines con los nombres Caddyshack 2 y The Replacements.

78 Aunque no tenemos idea de lo que signi­fica, Trinity utiliza un sistema de hackeo real para entrar a la matrix. Primero, utiliza Nmap versión 2.54BETA25, que sirve para escanear puertos y hallar un SSH vulnerable. Después, usa un 55111 CRC32 para ingresar.

79 Keanu Reeves rechazó, en forma volunta­ria, recibir una parte proporcional de la venta en taquilla de The Matrix, porque nadie pensaba que la cinta recaudaría más de lo que costaron sus efectos especiales. Si hubiera aceptado, ha­bría recibido 38 millones de dólares.

80 Además de la fractura de Carrie-Anne Moss durante la filmación de Reloaded, Lau­rence Fishburn sufrió la misma lesión en un brazo y uno de los dobles de Hugo Weaving se dislocó un disco del cuello.

81 La nave Nabuco­donosor se refiere al rey de Babilonia que, en el libro de Daniel, tiene sueños enigmáticos que deben ser resueltos.

82 Metacortex, la compañía para la que trabaja el señor An­derson, quiere decir "trascender las ba­rreras del cerebro".

83 La frase Know Thyself ("Conócete a ti mismo"), que aparece en la cocina del Orácu­lo, es la misma que está inscrita a la entrada del Oráculo de Delfos.

84 El concilio de la ciudad de Zion está forma­do por 18 miembros: 12 hombres y seis mujeres.

85 Uno de los camiones que circulan en la ca­rretera en la persecución de Reloaded, tiene escrito a un lado Big Endian Eggs. Esto es una referencia a la novela Los viajes de Gulliver, de Johnathan Swift. En la obra del inglés, los dos partidos políticos de los liliputienses dis­cuten si deben abrir los huevos por el lado an­cho o por el lado angosto.

86 El logo de Warner Bros., puede verse es­condido en el código al inicio de The Matrix.

87 La camioneta Escalade que conducen los gemelos en Reloaded, no estaba disponible en el mercado al momento de la filmación. Está hecha con fibra de vidrio y aluminio.

88 El británico Neil Gaiman, creador de historie­tas como Sandman y la novela Coraline, es uno de los escritores detrás de The Matrix Comics.

89 Thomas Anderson, el nombre verdadero de Neo, quiere decir el gemelo del hijo del hombre. En la tradición cristiana, Tomás era hermano de Jesús.

90 La última escena en ser filmada para The Matrix fue aquella en la que los personajes es­capan por las paredes de un edificio. El rodaje terminó exactamente a la 1:01 a.m.

91 The Matrix está basa­da, entre otras fuentes, en La caverna de Platón, donde se menciona que las apariencias ordinarias no reflejan la realidad y que conocer la verdad alte­ra la vida del individuo.

92 The Matrix Reloaded es la cinta de clasifica­ción R que más dinero ha recaudado en la historia.

93 Lambert Wilson, quien interpreta al Mero­vingio, exageró su acento francés por órdenes de los directores. Según el actor (francés), fue lo único que lo decepcionó de la película.

94 Además del papel de Neo como la figura de Jesucristo, Morpheus asume la de Juan Bautis­ta (quien espera la segunda venida del mesías), y Cypher, la de Judas Iscariote, quien traiciona a Neo y a sus discípulos.

95 El término Matrix como una red de infor­mación aparece por primera vez en el libro Neuromante de William Gibson, en 1984.

96 Los hermanos Wachowski no cuentan con un título uni­versitario.

97 En la película Higher Learning (1995), la primera frase que pronuncia Laurence Fishburn es: "Welcome to the real world."

98 La escena donde uno de los agentes Smith persigue a Neo en un mercado, el primero dispara pero le da a una pila de sandías; se trata de un homenaje a una secuencia idéntica que aparece en la cinta Ghost in the Shell.

99 En el registro cri­minal de Neo, puede apreciarse que Thomas Anderson asistió a la Owen Paterson High School. Owen Paterson es el diseñador de producción The Matrix.

100 Matrix, Morpheus, Trinity, Neo, 101 y 303 son todos modelos vie­jos de sintetizadores.

101 Keanu Reeves NO se casó con David Geffen.

101 datos curiosos sobre Matrix

¿Es posible fijar mediante la astronomía la fecha de la crucifixión de Jesucristo?

Lo ha intentado mucha gente. Colin Humphreys y sus colegas de la universidad de Oxford revisaron todos los intentos precedentes e informaron acerca de sus conclusiones en la revista Nature (22 de diciembre de 1983). Obtuvieron como candidato más probable la fecha del viernes 3 de abril del año 33. La base de su resultado reside en varios datos de información del Nuevo Testamento. La crucifixión ocurrió durante el periodo de diez años en que Poncio Pilatos fue procurador de Judea, lo que tuvo lugar entre los años 26 al 36, de acuerdo con registros históricos independientes, en particular los escritos del historiador romano Tácito.

Los cuatro evangelistas, san Mateo, san Marcos, san Lucas y san Juan están de acuerdo en que la crucifixión de Cristo sucedió unas horas antes del inicio del sábado judío, que sería a la entrada de la noche de un viernes, y con la diferencia de un día de la fecha de la Pascua judía, que se celebra en tiempo de luna llena. La última cena fue una comida de la Pascua judía, y debió tener lugar al anochecer del comienzo de la fiesta del 15 Nisan del calendario. La crucifixión sucedió más tarde. Esto, no obstante, está en desacuerdo con la fecha de san Juan del 14 Nisan y con las de los otros evangelistas.

Humphreys y sus colegas supusieron pues que tanto el 14 como el 15 Nisan son fechas posibles, y consultaron las predicciones del movimiento lunar para determinar en qué fechas, entre los años 26 al 36, o bien el 14 o bien el 15 Nisan tuvieron lugar en viernes. Ésas eran las únicas fechas posibles para la crucifixión según la evidencia bíblica. El resultado es un conjunto de cinco fechas posibles en viernes: para el 14 Nisan , el 11 de abril del año 27, el 7 de abril del 30 y el 3 de abril del año 33; para el 15 Nisan, el 11 de abril del 27, o el 23 de abril del año 34.

La fecha del 27 de abril pudo haber sido afectada por las, condiciones atmosféricas que habrían estorbado la visibilidad del creciente lunar, que establece el primer día del mes lunar judío. El año 27 es demasiado pronto, porque san Lucas deja cuidadosamente establecido que Juan el Bautista empezó su ministerio en el año quince del reinado del emperador Tiberio César. Humphreys concluye también que el bautismo de Jesús por Juan tuvo que haber sucedido en el otoño del año 28-29, o en la primavera del 29-30. Muchos estudiosos opinan que Poncio Pilatos había sido procurador durante cierto tiempo antes de la crucifixión. El año 34 es probablemente muy tardío, porque estaría en conflicto con la conversión de san Pablo, que se cree que ocurrió en dicho año. Esto significa que el 15 Nisan queda excluido, dejando solamente como candidato al 14 Nisan, e indica que la interpretación de la última cena como una comida de la Pascua judía no puede ser correcta. Jesús murió a la vez que eran sacrificados los corderos pascuales, de acuerdo con la frase del Nuevo Testamento según la cual «Cristo es sacrificado por nosotros en nuestra Pascua».

Quedan pues solamente dos fechas posibles: el 7 de abril del año 30 y el 3 de abril del año 33. San Juan evangelista dice que tuvieron lugar tres Pascuas judías durante su ministerio, que comenzó en el año 28. Esto elimina al 7 de abril del año 30, dejando así solamente al 3 de abril del año 33.

Humphreys añadió a este debate un nuevo factor que no había sido tenido en cuenta por anteriores eruditos. En los Actos 2, 14:21, se informa que la Luna se convertiría en sangre y que el Sol se tornaría oscuro durante el tiempo de la Resurrección. Esta observación aparece también en el así llamado Informe de Pilatos, que fue escrito por Pilatos para Tiberio. Si se interpreta esto como un eclipse lunar, entonces la crucifixión puede ser fechada exactamente. Los eclipses lunares eran descritos frecuentemente de ese modo, incluso literalmente, por los historiadores de la época. Los cálculos muestran que hubo solamente un eclipse lunar visible desde Jerusalén durante el tiempo de la Pascua judía en el período de los años 26 al 36. Tuvo lugar el 3 de abril del año 33. La Luna, ya en la mitad del eclipse, se elevó por encima del horizonte y se habría «convertido en sangre» progresivamente a medida que el eclipse continuó.

De este modo, una combinación de trabajo detectivesco astronómico y de relatos históricos independientes nos confirma la veracidad de gran parte de los detalles de los evangelios y, además, nos permiten establecer con una considerable certeza la fecha en que tuvo lugar la crucifixión. En los anales de los registros religiosos del mundo, se trata del suceso significativo fechado con la mayor precisión de todas las religiones conocidas. Una estimación astronómica similar para la fecha de nacimiento de Jesús, comprendiendo la estrella de Belén, es mucho más complicada y ambigua.

¿A qué se le llama naturaleza muerta?

Reciben ese nombre un tipo especial de pinturas que presentan animales muertos (en general, piezas de cacería) junto con flores, frutas y verduras separadas de su entorno natural. Los elementos de la escena varían y pueden incluir objetos de cierta inmovilidad, como los libros, cráneos humanos, piezas de cerámica, entre otros. El artista los dispone de alguna manera específica, por ejemplo en una mesa o repisa y bajo determinadas condiciones de luz. En el fondo, éste género es una metáfora sobre la fugacidad de la vida y el modo en que parece todo lo mundo. Aunque sus antecedentes pueden ubicarse en la pintura mural de la antigüedad, el género cobró forma entre los siglos XV y XVII. A lo largo de la histria tuvo grandes exponentes como Jan van Eyck, Caravaggio, Diego Velázquez y Jean-Simeón Chardín. En el siglo XX trascendió en la obra de Paul Cézanne, Georges Braque, Henri Matisse y Pablo Picasso.

El Señor Arbitro

Un muchacho, tocó a la puerta de la casa de su novia. Tuvo el tino de abrir el Padre de la muchacha

- ¿Qué desea, joven?
- Pues, verá usted, vengo a hablar con usted.
- Bueno, pues, pase joven, vayamos a la sala y ahí me cuenta de qué quiere hablar conmigo.
- ¿Y bien?
El joven, todo decisión, respondió:
- Mire usted, vengo a comunicarle que a su hija y a mí nos gustaría compartir nuestras vidas, nos queremos casar.
El señor sonrió.
- Pues está muy bien eso de que se casen, pero cuénteme, muchacho, ¿ya cuenta con un salario digno para poder sustentar a mi hija y los hijos que vengan?
El joven, con todo el aplomo del mundo, contestó:
- Mire, aunque soy Ingeniero titulado, no gano mucho. Sin embargo, su hija me ha comunicado lo que ganan su distinguida esposa y usted. Por lo cual, confío en tener una pequeña ayuda de ustedes para poder pagar el teléfono, el agua, la luz y el supermercado.
Un poco sorprendido por la respuesta, el Padre, hizo otra pregunta:
- Bueno, ¿y piensan comprar un departamento o una casa? ¿O prefieren rentar..?
El joven, con mirada inocente, contestó:
- Si antes le pedí una pequeña ayuda para poder ir viviendo, hemos pensado que, como esta casa es muy grande y pueden vivir perfectamente dos matrimonios, no es necesario comprar o alquilar departamento o casa. Deseamos vivir en esta casa con ustedes.
El señor, desconcertado por la actitud del muchacho, continuó con el interrogatorio:
- Dígame algo, ¿tiene automóvil?
El  joven, sonriendo, respondió:
- Mire, no tengo coche porque he estado pensando que si usted tiene tres, para qué vamos a comprar uno más. Usted nos deja el que les sobra y así no es necesario adquirir otro.
En ese instante, entró en la sala la Madre de la novia, quien, mirando primero al joven y luego a su esposo, preguntó cordialmente:
- ¿Se puede saber de qué platican?
El esposo respondió:
- Querida mía, qué bueno que llegas, quiero presentarte al Señor Arbitro, quien pretende ser el futuro marido de nuestra hija.
El joven, desconcertado y molesto, inquirió:
- Oiga,  ¿por qué me llama Señor Arbitro?
A lo que el presunto suegro reviró:
-Y bueno, grandísimo hijo de la chingada, ¿cómo demonios quieres que te llame si hasta ahora lo único que vas a poner en esta casa es el pito?

Ritual y recompensa para los luchadores de sumo

Ver el choque entre dos gigantescos luchadores japoneses de sumo hace que el espectador se pregunte cómo sobreviven a la contienda. De hecho, en sus orígenes la lucha era a muerte. Hoy, el objetivo último de los 800 o más luchadores profesionales (o rikishi) en Japón es alcanzar el grado de yokozuna, supremo campeón de sumo, ciertamente un honor reservado a unos cuantos.

Tan elevadas son las normas del sumo que sólo ha habido menos de 100  yokozunas en la historia de este deporte, que se remonta a más de 2 000 años. A lo largo de los siglos han sido pocos los cambios del sumo, que fue el primer arte marcial. Sus orígenes están ligados a la creencia japonesa en el sinto, el "camino de los dioses", donde triunfar brinda el favor divino. De aquí el elaborado ritual que rodea a una contienda de sumo.

Combate de los puros

El ruedo de arcilla donde se pelea es en sí un sagrado santuario. Una vez dentro, el rikishi aplaude para llamarla atención de los dioses e indicar la pureza de su propio corazón; se sacude el taparrabo para arrojar a los malos espíritus, y alza los brazos para mostrar que no lleva armas. Después realiza su gesto más dramático, el shiko. Con la mano izquierda sobre el corazón y el brazo derecho extendido hacia el Este, levanta la pierna derecha lo más alto posible y la deja caer con toda su fuerza. Luego efectúa con la izquierda la misma patada poderosa. Después se purifica a sí mismo y al ruedo al verter sal, limpiarse y enjuagarse la boca con agua. Por último, los adversarios dedican tres o cuatro minutos a intimidarse mutuamente con muecas y posturas amenazantes.

Fuera los ayudantes

La lucha es breve y brutal. Los luchadores no deben golpear con el puño cerrado, jalar del cabello, picar los ojos, patear el vientre, agarrar la parte del taparrabo que cubre los genitales ni asfixiar al adversario. Todo lo demás es válido. El resultado es un atronador choque que raras veces dura más de 10 segundos. Los rikishi se lanzan uno contra el otro, y la contienda termina cuando cualquiera de ellos cae al piso o sale fuera del círculo, que mide 4.60 m de diámetro.

Pese a su enorme talla, los luchadores de sumo deben ser veloces y flexibles. El peso es factor decisivo para triunfar, y los rikishi comen enormes raciones de guisados con alto contenido de proteínas para aumentar el peso en la parte inferior del cuerpo y bajar el centro de gravedad. En promedio, su peso es de 135 kg. En 1988, Konishiki, el luchador que más ha pesado, alcanzó 252 kg, equivalente al peso de cuatro hombres de talla y estatura normales.

Todos los luchadores de sumo están obligados a ingresar en eI heya o establo. Y viven juntos una vida de celibato en una especie de cuartel, con excepción de los rikishi de mayor éxito.
Cuando concluye su carrera profesional, los luchadores de sumo adelgazan rápidamente, bajando en unos cuantos meses al peso normal propio de su estatura y complexión.
Ahora bien, los años de mucho sobrepeso tienen consecuencias: un ex rikishi vive en promedio 64 años.

¿Cuál ha sido la onda cálida más grave?

El verano de 2003 será recordado como el más caliente en la historia de Europa. Murieron en total 50,000 personas. En algunos lugares, corno en Suiza, se alcanzaron temperaturas históricas de 40 °C. Otras ondas históricas por sus graves efectos ocurrieron en Gran Bretaña (verano de 1976), Estados Unidos (verano de 1980), Chicago (1995) y Australia (2006). En climas templados una onda cálida se define como por lo menos tres días consecutivos con temperaturas de 30 °C o mayores. Los decesos se producen por hipertermia y las ondas se acompañan con la sequía, que destruye las cosechas, e incendios forestales no provocados por el hombre.

¿Cómo se calcula la edad de un perro?

Por medio de las revisiones dentales y la presencia de las piezas temporales. Entre la tercera y la cuarta semana de vida, al cachorro comienza a brotarle los dientes temporales (14 en la parte de arriba y 14 en la de abajo).

Estas piezas llamadas como en el caso de los humanos "dientes de leche"; serán reemplazadas por las permanentes (un total de 42) a partir de los cuatro meses de edad. En adelante ésta se calcula mediante el desgaste de las piezas (la mayor desgaste, mayor edad), aunque el método no siempre resulta seguro, pues el deterioro puede obedecer a la dieta, la alimentación y hábitos del can. Los veterinarios se valen de estudios médicos más complicados para su cálculo.

Cinco errores históricos del arbitraje en el futbol

La mano de Dios, México 1986

Cuartos de final: Argentina vs. Inglaterra, con arbitraje de Ali Bennaceur (Túnez)
22 de junio en el Estadio Azteca

Al minuto 51 se dio la jugada que inmortalizó a Diego Armando Maradona y al tunecino Bennaceur. Diego quiso pasar el balón entre varios defensas ingleses y en su afán por despejar el zaguero Steve Hodge pateó el esférico hacia arriba, fue entonces cuando Maradona y el guardameta Peter Shilton lo disputaron. Shilton saltó al mismo tiempo que Maradona lo hacía con su puño izquierdo extendido. La pelota pegó en la extremidad del argentino y se metió en el arco inglés. Tras las protestas, el tunecino acudió con el abanderado para ratificar el tanto. Cuatro años después “La mano de Dios” se hizo presente de nueva cuenta en Italia 90, esta vez en el área argentina en un partido frente a Rusia, la cual no fue castigada.
Goles anulados, Corea-Japón 2002

Cuartos de final: Corea del Sur vs. España, con arbitraje de Gamal Al Ghandour (Egipto)
22 de junio en el estadio Gwangju

Anular un gol en el partido de Copa del Mundo no es senillo, pero dos y a un mismo equipo es histórico. Corea hizo valer su localía gracias a la ayuda del egipcio Ghandour y los abanderados Michel Ragoonath de Trinidad y Tobago y Ali Tomusange de Uganda. En el primer tiempo, Joaquín envió un centro a la testa de Fernando Morientes, quien con certero cabezazo manó la pelota a las redes; sin embargo, el trinitario levantó la bandera para indicar que el balón había cruzado la línea de meta cuando esto no sucedió. Para el segundo tiempo extra. Rubén Baraja anotaría otro gol que fue anulado por un fuera de juego inexistente. Tras la calificación coreana, Ghandour se sonreía cínicamente con el técnico coreano.
Cachazo, Estados Unidos 1994

Cuartos de final: Italia vs. España, con arbitraje de Sandor Puhl (Hungría)
9 de julio en el Estadio de Foxboro

Bastó una jugada en la carrera del que solía ser el mejor silbante europeo y uno de los más destacados en su momento para que su fama terminara en el olvido. Con el juego 2-1 a favor de Italia y jugándose el minuto 92, Mauro Tassoti propinó certero codazo al rostro de Luis Enrique, quien entraba sólo por el centro del área grande a la espera del centro de José Luis Caminero. La falta de Tassoti significaba un penal y un hombre menos para Italia… esto nunca ocurrió. Puhl, quien venía de frente a la jugada, no “vio” como el italiano le fracturaba la nariz al ibérico y dejaba a España fuera del Mundial. Semanas después, la FIFA reconoció su error y únicamente castigó a Tassoti con ocho juegos de suspensión, mientras que a Puhl no le dijeron nada.
¿Qué fue lo que marcó?, México 1986

Cuartos de final: Alemania vs. México, con arbitraje de Jesús Díaz (Colombia)
21 de Junio en el Estadio Universitario de Nuevo León

Nunca se supo que fue lo que el silbante cafetero marcó durante una de las jornadas más tristes de la historia del futbol mexicano. Cuando se jugaba el tiempo extra entre teutones y los anfitriones del Mundial, se produjo una jugada polémica en su momento, pero que segundos después se sabría que de eso no tenía nada. Un balón dividido quedó suelto en el área chica de Alemania y como bolos de boliche tanto jugadores del Tri como alemanes cayeron al césped. Antes de Javier el “Abuelo” Cruz golpeara la pelota y la enviara a las redes, el arquero Harold Shumacher levantó la mano por supuesta falta o fuera de lugar. La repetición mostro que no existía foul o posición adelantada; al final México quedó fuera en penales y los teutones siguieron su camino hasta la disputa del trofeo.
Gol fantasma, Inglaterra 1966

Final: Inglaterra vs. Alemania, con arbitraje de Göttfried Dienst (Suiza)
30 de Junio en el Estadio Wembley

Lugo de 90 minutos, ingleses y alemanas se rehusaban a definir la Copa del Mundo. Por ello, se fueron al alargue y esto daría paso al gol más polémico en la historia de los Mundiales. A los 13 minutos del primer tiempo extra, el inglés Geoffrey Hurst disparó y el esférico pegó en el travesaño del portero Tikowski. La pelota dio un bote y picó sobre la línea. El juez de línea soviético Bakhramov, alzó su banderín y dio por bueno el gol, mientras que el suizo Dienst convalidó el tercer tanto inglés. Inglaterra ganaría 4-2, aunque ese gol no influiría. Hasta la fecha no existe toma televisiva donde se muestre que la pelota rebasó la línea de gol Años más tarde, el abanderado soviético diría: “No vi entrar la pelota, pero Dienst puso sobre mi espalda toda la responsabilidad”.

Cinco errores históricos del arbitraje en el futbol

¿Qué es un icono?

La palabra viene del griego lkon que significa 'imagen'. Originalmente se trataba de un género de pinturas religiosas propias del catolicismo ortodoxo, con escenas y figuras de la vida y pasión de Jesucristo o la historia de los santos. Los personajes aparecen siempre en actitud seria y solemne, y están rodeados de símbolos ricos y complicados. En el siglo XX la palabra icono adquirió un nuevo significado en las teorías del arte y la comunicación, y designa a cualquier imagen asociada con un objeto o idea; por ejemplo, la paloma es el icono de la paz. Con el surgimiento de la computadora la palabra sirve para llamar a las imágenes relacionadas con determinado tipo de archivo o programa, como la W y la hojita de los documentos de Word. En la actualidad es correcto pronunciar (y escribir) ícono o icono.

¿Se puede frenar artificialmente la rotación de la Tierra?

No tanto como para apreciar la diferencia. La humanidad ha provocado un cambio mensurable en el período de rotación de la Tierra de algunos microsegundos, al almacenar inmensas cantidades de agua fresca en grandes embalses que contienen trillones de toneladas de agua. Esto ha sucedido principalmente en la zona templada ecuatorial, en la que vive la mayor parte de las personas, y, dinámicamente, es ahí donde habría que desplazar masa para obtener el efecto mayor en la rotación del planeta. Se produciría quizás una interacción débil entre esta actividad y el clima a largo plazo, y posiblemente incluso sobre la intensidad del campo magnético terrestre, que pudiera ser muy sensible al cambio de rotación de la Tierra.

Los secretos de las Meninas

Mágica, inquietante - también sospechosa-, Las Meninas es una de las joyas más preciadas del Museo del Prado. Está en una sala exclusiva, y quienes se acercan a admirarla se conmueven y asombran como lo hizo la corte de Felipe IV aquel verano de 1656 cuando Diego de Velázquez le dio los últimos toques a esta obra inmortal, que desde entonces perturba por su impresionante realismo. "Pero, ¿dónde está el cuadro?", dicen que preguntó él crítico y poeta Teófilo Gautier el día que entró a verlo en la sala. Era una pregunta lógica. Gracias a su inquietante perspectiva, con 

Las Meninas se establece una extraña complicidad entre quienes miran el lienzo y quienes lo protagonizan: mágicamente que rota la ba­rrera entre ficción y realidad. Sin embargo, pese a su innega­ble realismo, es una de las obras que más secretos y misterios encierra. Muchos ya han sido dilucidados, pero tal vez el más perturbador de todos sea el que señaló el especialista español Ángel del Campo y Francés. Estudió durante años a Las Meninas e investigó los pá­rrafos más oscuros de la vida de Velázquez.

Apoyado exclusiva­mente en la rigidez de las mate­máticas y en los laberintos de la geometría, arribó a conclusio­nes que asombran a los estu­diosos de todo el mundo: para componer su famoso cuadro, Diego de Velázquez no solo hizo uso de su genial talento de artista, sino que también recurrió a la cábala, a las teorías pitagóricas y a las ciencias ocultas; de todo ello – se sabe – tenía profundos conocimientos.

El cuadro se puede "leer" así, en una primera interpretación nada difícil: la infanta Margarita, de apenas cinco años de edad, ha invadido el estudio que el pintor tiene en el Alcazar. A la noble niña la acompañan sus dos damas de honor -María Agustina Sarmiente e Isabel de Velazco-, una enana -Mari Barbola- y un enano -Per­tusato-. En segundo término, y en penumbras, se adivinan los bultos de otros dos servidores de la corte, y en el marco de la puerta del fondo se destaca la silueta del ayuda de cámara Jo­sé Nieto. Se supone que Veláz­quez, que también figura en la tela, está pintando un, retrato de la pareja real, Felipe IV y la reina Mariana, que no están en el cuadro pero a los cuales se los muestra reflejados en el espejo que esta junto a la puerta. Como la vida de Velázquez, el cuadro aparenta ser cristalino, sin secretos. No obstante encierra, igual que la existencia de su autor, un sinnúmero de interrogantes. El primero, aun sin respuesta, se centra en el aspecto que muestra el artista: no parece tener los cincuenta y siete años que realmente tenía cuán­do lo pintó. Su rostro es casi tan joven como el que se ve en su autorretrato, pintado dieciséis años antes. La segunda incóg­nita está en la pechera de su ju­bón, allí ostenta orgulloso la roja cruz de la Orden de los Caballe­ros de Santiago.

Se sabe que la aspiración máxi­ma de Velázquez era conquistar la categoría de hidalgo y ser miembro de la Orden de San­tiago. Lo consiguió al final de su vida: había solicitado esa distin­ción en 1636, y la recibió recién en 1659. Murió un año después: el hábito santiaguista casi le sir­vió de mortaja. Las Meninas fue terminado tres años antes de que se le otorgara la orden; vale decir, pintó el cuadro dejando en la pechera de su jubón el es­pacio para agregar posterior­mente la roja cruz, como si hu­biese estado seguro de que en ese sitio habría de pintarla. Conseguir la Orden de Santiago no era tarea fácil: el espíritu de cuerpo de los caballeros de hábito impedía in­gresar en sus filas a los que no probasen sobradamente la lim­pieza de sangre, y el oficio de pintor se consideraba deshonro­so en aquellos tiempos.

Para col­mo, los abuelos maternos de Ve­lázquez eran portugueses, ple­beyos e incluso se decía que po­drían ser de descendencia judía. Con esos antecedentes era casi imposible que le dieran la Orden, ¿por qué entonces se atrevió a pintar el cuadro dejando el espa­cio libre para estampar sobre su pechera la cruz santiaguista? Tal vez la respuesta esté en los dos largos viajes que el artista realizó por Italia. Se sabe que allí se vin­culó con los más agudos maes­tros de lo oculto, consultó los li­bros prohibidos de sabios, cientí­ficos, magos y astrólogos; no hay duda de que no era ajeno a los enigmas de á cábala hebrea. Según Del Campo y Francés, sus amplios conocimientos de astronomía los plasmó en Las Meninas.

Si se traza, por ejemplo, una línea que desde la cabeza de Velázquez llegue hasta la cabeza de José Nieto, parado en el marco de la puerta de la pared del fondo, pa­sando por sobre las cabezas de la infanta Margarita y de las dos meninas, se obtiene una figura que coincide con la forma que tiene la constelación celeste lla­mada Corona Borealis. No es casual que la estrella más bri­llante de esa constelación se de­nomine Margarita. También se descubren algunos mensajes astrológicos en el cuadro. No es difícil obtener la figura del signo de Capricornio, formada por un círculo que encierra a los siete protagonistas principales de la obra. Ni Felipe IV, ni la infanta Margarita, ni Velázquez pertene­cían a Capricornio; pero sí era capricorniana la reina Mariana de Austria, que había nacido el 23 de diciembre de 1634. Así, si­lenciosamente -de una manera sólo entendible por los inicia­dos-, el pintor le brindaba su afecto a una reina que no estaba pasando por sus mejores mo­mentos: de su maternidad de­pendía el destino de la corona de España. ¿Qué intimidades unían al pintor con la reina para que se atreviera a estampar se­mejante mensaje? Pero hay otras cosas más en esa tela. Basta con trazar un triángulo equilátero cuyos vérti­ces serían la cabeza de Marga­rita, la imagen de los reyes re­flejada en el espejo y la puerta abierta del fondo, por donde entra la luz que ilumina al cua­dro, para advertir algunas de ellas.

Ese mágico triángulo ex­plicaría el fundamental secreto de la obra. Según Del Campo y Francés, en Las Meninas se re­sume la realidad, la ilusión y el infinito. Un vértice del triángulo, el que da sobre la cabeza de la infanta, sería la realidad; el otro, sobre los reyes, la ilusión y, el último, sobre la puerta, el infini­to. El espejo representa la ilu­sión porque, según el estudio­so español, Felipe IV y Mariana no están reflejados allí, en con­tra de lo que siempre se creyó.

En verdad, lo que el especta­dor ve en Las Meninas no es otra cosa que un juego óptico creado por Velázquez, quien -temeroso de la Inquisición- decidió no revelarlo, pues vio­laba las leyes de la física acep­tadas en la época. Trazadas las coordenadas geométricas y establecidas las elementales reglas de perspectivas, Del Campo y Francés logró un análisis antropométrico de los cuerpos del rey y de la reina que están reflejados en el su­puesto espejo. El resultado es que los dos monarcas que po­san para Velázquez estarían "flotando" en el aire, lo cual -según Del Campo y Francés- es totalmente imposible. Tampoco es válido entender que lo que refleja el espejo es un busto de mármol de los re­yes, como alguna vez se dijo. Manteniendo las mismas coor­denadas geométricas, estaría­mos frente a un busto de pro­porciones sobrenaturales. Tampoco es posible aceptar que se trate de un cuadro, porque que­da claro que lo que está en la pared del fondo es un vidrio que refleja algo. Pero si no son los reyes de carne y hueso, si no es un busto de ellos, ¿qué es lo que refleja ese cristal que tanto ha preocupado a los estudiosos de todo el mundo? La sorpren­dente conclusión de Del Campo y Francés no deja lugar a du­das: se trata de un juego de es­pejos propuesto por Velázquez con la complicidad de José Nie­to.

Es él quien, desde la puerta de atrás, al apartar la cortina, orienta la luz del sol para hacer posible un experimento lumíni­co, llevado a cabo para demos­trar que eran válidas las teorías de Atanasio Kircher, el creador de la linterna mágica, conside­rada en esa época un aparato poco menos que diabólico. Así, dice el crítico español, pintó el retrato de los reyes sobre una pequeña tabla, la ubicó cabeza abajo, la colocó de forma tal que la luz solar, incidiendo oblicuamente sobre su superficie, proyectara por reflexión la figura, enormemente agrandada, a través de un cristal de aumento. En una palabra, estaba aplicando el fenómeno óptico de la linterna mágica en un cuadro que, aparentemente, sólo es­taba destinado a inmortalizar un momento de la vida familiar en palacio. Si esto que dice Del Campo y Francés fuese cierto, el prodigioso atractivo de Las Me­ninas sería doble y encerraría un cautivante misterio, tan enigmá­tico como su autor. 

¿Quién era, en verdad, este Velázquez, que dejó a su soberana un riesgoso mensaje de amor oculto, que desafió a la Inquisición y que se anticipó a los acontecimientos calculando exactamente el lugar para una cruz que iba a pintar al­gunos años más tarde?

Tal vez no se sepa nunca. O tal vez bas­te saber que fue sólo un genio.

El efímero éxito del Pony Express

“He resuelto establecer un Pony Express a Sacramento, California, a partir del 3 de abril. Tiempo: 10 días." Así decía el lacónico telegrama con que William Russell anunció e127 de enero de 1860 su servicio postal rápido de ponis, de 240 horas (10 días), entre St. Joseph, Missouri, y Sacramento, California: 3,165 km de recorrido a través de algunas de las partes más salvajes del territorio estadounidense. En poco más de dos meses se instalaron a lo largo de la ruta estaciones para el relevo de caballos y jinetes a intervalos regulares.

El correo debe pasar

Osados jóvenes se alistaron para montar los famosos ponis, atraídos por la oportunidad de aventuras y la buena paga: 50 dólares al mes, más cuarto y comida. Tenían que ser jinetes diestros, que pudieran cabalgar hasta 160 km diarios, deteniéndose sólo por momentos cada 25 km poco más o menos para un rápido cambio de caballos. En este selecto grupo se incluyeron figuras legendarias, como "Buffalo Bill" Cody y "Wild Bill" Hickok. Su lema era "El correo debe pasar" y, pese a los obstáculos, pocas veces dejaron de cumplir el agotador plazo de 240 horas para la entrega.

Apenas un mes después de inaugurado, el Pony Express tuvo su prueba más dura, cuando los indios paiutes de Nevada atacaron e incendiaron algunas estaciones y hostigaron a los jinetes. En total, destruyeron 7 estaciones, se perdieron 150 caballos y murieron 16 hombres. Sin embargo, el correo pasó de todos modos.

No fueron los indios ni el riguroso clima del invierno de 1860-1861 los que pusieron fin al Pony Express, 18 meses después de su lanzamiento. Requería más de 80 jinetes y 500 caballos, de modo que resultaba demasiado costoso.

Con todo, el Pony Express fue digno de su leyenda. En su breve periodo de operación, sus jinetes corrieron 985 000 km, equivalentes a dar 24 vueltas alrededor de la Tierra. Y sólo se perdió una valija postal.

¿Cuántas personas murieron en el tsunami de 2004?

El 26 de diciembre de ese año se originó en el océano Índico un sismo submarino con una magnitud de 9.2 grados, el cual a su vez provocó varios tsunamis masivos que afectaron las áreas costeras de ocho países asiáticos. El número estimado de muertos fue de 288,000, aunque varios miles siguen desaparecidos, y más de un millón de personas perdieron su hogar. El mayor número de decesos ocurrió en Indonesia, Sri Lanka, India y Tailandia (se estiman en 100,000, 30,000, 15,000 y 9,400 respectivamente), pero también hubo pérdidas humanas en Myanmar, Maldivas, Tanzania, Sudáfrica, Bangladesh y Seychelles.

¿Cuando se inventó el inodoro?

Hasta su invención, los asientos se colocaban encima de una cubeta o sobre pozos que luego había que limpiar. A finales del siglo XVI (1589), sir John Harrington, ahijado de Isabel I, diseñó el inodoro (aquí le decimos “La taza del baño”), que instaló en la casa real de Kelston, cerca de Bath, provisto de un depósito de agua. Fue el invento precursor de los baños que hoy existen

¿Qué simboliza el murciélago?

A lo lardo de la historia se le han dado distintos significados. En el antiguo Oriente lo identificaban con la felicidad. Como estos animales moran en las cavernas (que se consideraban las vías de acceso al más allá) solían asociarse con la idea de la inmortalidad. Por sus hábitos nocturnos y puesto que algunos se alimentan de sangre, se les vinculó con los vampiros y el deseo sexual. Entre las tribus africanas se aprecia su facultad de orientarse a oscuras, por eso lo han caracterizado como un animal de las tinieblas, pero también como uno de los más inteligentes, pues siempre sabe bien su ubicación. La Biblia lo consideró un animal impuro y esa idea persistió en la Edad Media, cuando se creyó que era un emisario del demonio. Otra visión significativa fue la de los alquimistas: por su carácter mixto entre pájaro y mamífero, resaltaron su ambivalencia semejante a la del hermafrodita.

¿Qué es la resonancia de Schumann?

Créelo o no, la Tierra se comporta como un enorme circuito eléctrico. La atmósfera es realmente algo conductora, y si no existieran fuentes de carga, su carga eléctrica existente se esparciría en unos 10 minutos. Hay una cavidad definida por la superficie de la Tierra y el límite interior de la ionosfera, a 55 kilómetros de altura. En cualquier momento, la carga total que alberga esta cavidad es de unos 500.000 culombios(1). Hay un flujo de corriente vertical entre el suelo y la ionosfera que va de 1 a 3 x 10 a la -12 amperios por metro cuadrado. La resistencia de la atmósfera es de 200 ohmios. El voltaje potencial es de 200.000 voltios. En un momento dado hay a lo ancho del mundo unas 1.000 tormentas eléctricas, cada una de las cuales produce de 0,5 a 1 amperios, y ese conjunto da razón del flujo de corriente medido para la cavidad electromagnética de la Tierra.

La existencia de las resonancias de Schumann fue predicha en 1952 y se detectaron por vez primera en 1954. Hay ondas electromagnéticas resonantes en esta cavidad. Como ondas en un resorte, no se hallan siempre presentes, pero pueden llegar a excitarse y resultar de ese modo observables. No se originan por ninguna causa interna a la Tierra, a su corteza o a su núcleo. Parece que estén relacionadas con la actividad eléctrica atmosférica, particularmente durante los períodos de intensidad de tormentas con rayos. Tienen lugar a diversas frecuencias comprendidas entre los 6 y los 50 ciclos por segundo, específicamente a 7, 8, 14, 20, 26, 33, 39 y 45 hertzios, con una variación diaria de aproximadamente ±0,5 hertzios. En la medida en la que se mantienen invariables las propiedades de la cavidad electromagnética de la Tierra, esas frecuencias permanecen sin cambios. Es de suponer que hay ciertos cambios debidos a las variaciones que los ciclos de las manchas solares inducen en la ionosfera terrestre en respuesta al ciclo de 11 años de la actividad solar. Las resonancias de Schumann se observan más fácilmente entre las 20:00 y las 22:00 de tiempo universal (UT).

Puesto que la atmósfera terrestre es portadora de una carga, de una corriente y de un voltaje, no es sorprendente encontrar tales ondas electromagnéticas. Gran parte de la investigación de los pasados 20 años ha sido realizada por el Departamento de Marina de los Estados Unidos, experimentando con las comunicaciones con submarinos en la región de las frecuencias extremadamente bajas (ELF, por Extremely Low Frecuencias

1. Unidad de carga eléctrica en el sistema SI. Es la carga transportada durante 1 segundo por una corriente de 1 amperio. Equivale aproximadamente a la carga de 6,24 x 10 a la 18 electrones.

¿A dónde van los desechos radiactivos en México?

Los desechos radiactivos generados por aplicaciones no energéticas, como la medicina, la industria y la investigación, realizadas en instituciones y empresas de todo el país, son resguardados en el Centro de Almacenamiento de Desechos Radiactivos (Cader), localizado en el kilómetro 18.5 de la carretera Tizayuca-Otumba, Estado de México. El Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares (ININ) es responsable de la operación del Cader, así como de la vigilancia de dos confinamientos de desechos radiactivos —actualmente cerrados— Localizados en Chihuahua. Laguna Verde, en Veracruz, cuenta con su propio depósito a un costado de la planta. Éstos son los dos depósitos conocidos:

ALMACÉN DEFINITIVO DE LA PIEDRERA

Rancho El Vergel, a 55 kilómetros de Ciudad Juárez, Chihuahua. En 1984 se confinaron aproximadamente 21,000 m3 de materiales metálicos y tierra contaminada con un registro de 444 curios de cobalto 60. En 2005 la actividad había disminuido a 28 curios. Declarada en resguardo institucional (clausurada), esta instalación permanecerá cerrada durante 40 años

ALMACÉN DEFINITIVO DE PEÑA BLANCA

A 47 kilómetros al norte de Ciudad Aldama, Chihuahua. Están depositados de forma definitiva 65,000 toneladas de “estériles” de la minería del uranio (parte de la roca extraída, con muy bajo contenido de éste) generadas durante la operación y clausura de la planta de beneficio de concentrados de uranio y molibdeno de Ciudad Aldama. Se realizan actividades de vigilancia y mantenimiento en el lugar, declarado en resguardo institucional (clausurado). Este sitio es el punto original de procedencia del uranio, donde se generaron los “estériles”, por lo que en la región existen niveles de radiación muy por encima de los catalogados como naturales.

¿Por qué los jugadores de fútbol americano se pintan franjas negras en el rostro?

Esta práctica que también llevan a cabo los beisbolistas parece superficialmente el eco de antiguos ritos tribales durante el preludio de una batalla. 

Sin embargo, esas líneas negras y grasientas tienen una utilidad concreta. Cuando los partidos se juegan de día contribuyen a reducir el reflejo e incrementan la sensibilidad a los contrastes bajo los rayos del sol. 

Cuando éste le pega al rostro de una persona, la luz se refleja en las mejillas y después directamente a los ojos. La pintura negra absorbe la luminosidad del reflejo y evita que el rauo resulte demasiado intenso. La selección del color no tiene nada que ver criterios cosméticos; la capacidad de absorción del negreo es simplemente mayor.

Chorus Line

La historia del rodaje de CHORUS LINE es prácticamente un argumento de película en sí mismo. En 1975 los productores de Hollywood Cy Feuer y Ernst H. Martin asisten a una presentación en Broadway de la obra musical que se había estrenado en la escena con un éxito tan indiscutible como merecido. Los productores ofrecen la cantidad de ciento cincuenta mil dólares por los derechos de adaptación de la obra al cine.

Las arduas negociaciones, complicadas tanto por el creciente éxito de la pieza como por la entrada de nuevas productoras para adquirir los derechos, llevarán a que un año después Feuer y Martin desembolsen la cantidad de cinco millones de dólares por dichos derechos, lo que en el momento constituyó un récord absoluto.

La segunda parte fue la elaboración del film. El rodaje fue iniciado por Michael Bennet, quien había dirigido la obra en Broadway. Este renunció al poco tiempo, siendo sustituido por Mike Nichols, que vivía todavía a la sombra del éxito de EL GRADUADO. Desiste Nichols y es sucesivamente sustituido por Sidney Lumet y por James Bridges. Al final, los responsables de la Embassy Films proponen a Richard Attenborough.

Attenborough era un actor de un enorme prestigio en el teatro inglés y en el cine mundial. Pero es mucho más conocido por sus mastodónticas producciones como GANDHI o UN PUENTE LEJANO, en aquel momento lo que recordaron los productores fue que había realizado un modesto musical, OH QUE BONITA ES LA GUERRA en Inglaterra, que había gozado de un cierto prestigio, aunque en círculos reducidos y cultos.

La elección resultó acertada pues Attenborough, como demostraría después sobradamente, era el tipo de realizador que sabía moverse a sus anchas en amplios espacios y con un número importante de figurantes en las escenas de masas. Tras su designación como director se pasó a la elección del personaje principal, el protagonista Zack. Se eligió primero a John Travolta, que fue sustituido por Michael Barishnikov, que a su vez fue relevado por Michael Douglas, quien al final se quedaría con el papel.

En 1983 empieza la selección de los bailarines, que serán escogidos entre más de tres mil aspirantes y aquí es donde realmente se confunden la realidad y el cine, pues la historia de CHORUS LINE es la de los centenares de aspirantes a cantantes, a bailarines y actores, que pretenden conseguir un lugar en el escenario y desde luego la selección fue tan ardua como en la misma obra. Al final se alinearon al lado de Douglas, Michael Blevins, Yamil Borges, Greg Burge, Nicole Fosse y Michele Johnston, en los principales papeles.

Cómo se monta un espectáculo en Broadway ha sido un tema recurrente en el cine musical americano. Las entretelas del montaje, los ensayos y sobre todo la tragedia personal de los protagonistas, su esfuerzo, triunfo o fracaso, han sido un material que ha formado multitud de películas, pero en CHORUS LINE la visión era distinta.

Arnold Schulman como guionista y Marvin Hamlisch como compositor eran dos veteranos hombres de Broadway, a pesar de su juventud, que habían tenido que trabajar muy duro para llegar al éxito. Las penalidades de esa ascensión se hacen sentir en la obra. Donde en las películas tipo MELODIAS DE BROADWAY había sacarina y almibar, en este film hay sudor y dolor, una visión extremadamente dura y realista del mundo del espectáculo y, en definitiva, esta es la mejor baza del film.

Attenborough supo realizar la película con una corrección extremada, que a la postre se convierte en una gran virtud y los actores imprimen una profundidad y un realismo a su interpretación que suma una alta calidad humana a las virtudes ya mencionadas, realmente notable.

La adaptación de una obra de Broadway de tanto éxito y prestigio conlleva inevitablemente comparaciones. A CHORUS LINE la crítica y el público la recibieron con los brazos abiertos, convirtiéndose con justicia en uno de los grandes musicales de su momento y en una obra a la que el paso del tiempo no ha hecho más que revitalizar.

¿Cuáles son las mejores universidades del mundo?


El instituto de Educación Superior de la Universidad de Jiao Tong de Shangai ha desarrollado una lista aceptada internacionalmente que toma en cuenta, entre otros factores, el tamaño de la universidad, la calidad de la enseñanza, el rendimiento de los alumnos y las actividades de investigación. De acuerdo con su reporte éstas son las 10 mejores (al 2009)




World Rank
Universidad
Puntaje
1
Harvard University
100
2
Stanford University
73.1
3
University of California, Berkeley
71
4
University of Cambridge
70.2
5
Massachusetts Institute of Technology (MIT)
69.5
6
California Institute of Technology
64.8
7
Columbia University
61.7
8
Princeton University
60.2
9
University of Chicago
57
10
University of Oxford
56.3

Las formidables técnicas cazadoras de las orcas

Aunque no relacionamos la idea de que las orcas atacan a la gente y sólo matan para comer, para otros animales marinos las llamadas ballenas asesinas hacen honor a este nombre. Cazan presas de muy diversos tamaños: desde un salmón chico hasta la ballena azul, la mayor criatura del planeta con sus casi 30 m de largo.

Otros alimentos importantes de las orcas son los pingüinos, tiburones, calamares, delfines, marsopas, focas, leones marinos y tortugas. Y su apetito es insaciable. Una orca grande puede tragarse con facilidad una marsopa o una foca entera. A manera de ejemplo, en el estómago de una orca se encontraron los restos de 14 focas y de 13 marsopas, mientras que en el de otra se hallaron 30 focas.

Trabajadoras en equipo

La orca, con longitud hasta de 9.4 m, peso de 7 a 10 ton y provista de 40 a 50 grandes dientes cónicos, cada uno de 5 cm de diámetro, es el más grande de los delfínidos. Repartida por los océanos, es una cazadora de gran eficiencia que vive en bancos de 20 a 50 individuos.
Los científicos creen que los miembros de un banco están emparentados, ya que permanecen juntos toda la vida. Un banco puede unirse a otros, pero sólo si forman parte de la misma "comunidad." Cada grupo posee su "dialecto" de silbidos, chasquidos y sonidos intermitentes para comunicarse y encontrar presas mediante su "sonar" natural. El banco suele nadar formando una o varias filas.

Las orcas también localizan a sus presas con la vista. A tal efecto, se paran verticalmente en el agua, con la cabeza al aire, y observan a su alrededor.

Los procedimientos que emplean para cazar son tan sorprendentes como despiadados. Por ejemplo, el banco arrea metódicamente un cardumen de salmones u otros peces hasta acorralarlo en ensenadas y destaca vigías para cortarles la huida. Cuando las orcas atacan a una ballena grande, la rodean y la acosan y, por último, se arrojan sobre su espiráculo hasta ahogarla. Luego, para devorarla arrancan grandes trozos de carne con sus afilados dientes sacudiendo la cabeza de un lado a otro. Según se afirma, uno de los manjares preferidos de estas formidables depredadoras es la lengua de ballena azul.

Las ballenas asesinas han ideado métodos ingeniosos de caza, incluso para cuando las presas se hallen fuera del agua. Cuando divisan pingüinos o focas en el hielo que cubre la superficie marina, se sumergen a gran profundidad, luego nadan velozmente hacia arriba, rompen la capa de hielo hasta de 1 m de espesor y hacen perder el equilibrio a las desprevenidas presas, que caen al agua. De igual manera, si observan en la playa un criadero de focas, en ocasiones se acercan a la orilla y se alejan, una y otra vez, para formar olas en el agua poco profunda, hasta que las focas, presas de pánico, tratan de huir por la rompiente, donde son atrapadas por sus hábiles atormentadoras.

¿Qué pasaría si todos los automóviles de un país circularan al mismo tiempo?

Basta dividir la longitud total de los caminos de una nación entre el número de vehículos registrados, y llegará a estadísticas aterradoras.

Italia tiene los caminos más congestionados del mundo. En dicha nación, los conductores sólo tendrían, en teoría, 13 m de camino despejado antes de toparse con otro automóvil. El país que ocupa el segundo lugar en congestionamiento Alemania, donde los automovilistas sólo dispondrían de 17 m.

Aun en los amplios espacios abiertos de Estados Unidos, las estadísticas no son muy alentadoras. Hay poco menos de 30 m de camino por cada vehículo. Uno de los pocos países occidentales donde todavía hay lugar de sobra en los caminos es Irlanda: cada afortunado conductor cuenta con 111 m de camino que puede llamar suyos.

Meditar para reducir el estrés

No tienes que visitar a un gurú para obtener los beneficios de la meditación. Y es que está práctica ha sido desvirtuada por los cientos de personajes que la han transformado en una industria mística. La meditación es un método simple para aliviar los desórdenes de la mente. Al concentrarte sólo en la respiración, te entrenas para encontrarte aislado en tu interior.

Es una forma de decir que aprendes a ignorar los miles de pensamientos que llenan tu mente. Y es que la meditación no es sólo sentarse en la posición de loto. En realidad se trata de prestar atención al propósito, ya sea que estés cortando verdura o jugando con los niños. La idea es que te concentres en el momento. No debes tener la mente en piloto automático o estar pensando en algún lugar diferente del que te encuentras.

Es probable que ya hayas practicado algún tipo de meditación y no lo sepas, por ejemplo: cuando ves algún partido de fútbol y pierdes la noción del tiempo. En ese momento estás realizando lo que se conoce como “meditación activa”. Es decir, has alcanzado la clase de meditación que te concentra y te relaja. Meditar no consiste en seguir un montón de reglas rígidas, lo único que necesitas es llevar a cabo una serie de pasos:

Ponte cómodo.

Lo primero que debes haces es buscar un lugar tranquilo donde no serás molestado. Usa ropa holgada y cómoda. Siéntate en una silla de respaldo recto o en el suelo sobre una almohada. No es necesario que adoptes la posición de loto, pero deberás sentarte derecho y evitar encorvarte.

Enfoca tu atención en un objeto cualquiera o cierra los ojos con suavidad, lo que te haga sentir mejor y te parezca más natural. La idea es que te relajes al máximo. Si te quedas dormido en alguna ocasión está bien, pero no lo conviertas en habito ya que eso es una siesta y no meditación.
Respira profundamente. Una vez que te encuentres cómodo, concéntrate únicamente en tu respiración. Hay varias maneras de hacer esto. Por ejemplo, mientras respiras repite para ti mismo las instrucciones: “inhalar, exhalar, inhalar, exhalar. Ciertos practicantes recomiendan concentrarte sólo en exhalar, otros en repetir alguna frase que tenga un significado para ti.

El método que elijas no es importante mientras que ayude a mantener alejado el estrés que te provoca el pensar en todo lo que tienes que hacer una vez que termines. Debes sentir que no tienes nada que hacer, cada respiro debe sentirse como una mini vacación. Al principio tendrás dificultades en concentrarte en tu respiración, te sorprenderá la cantidad de distracciones que te vendrán a la mente.

No pienses en los problemas. Cuando te invada algún pensamiento, tómalo en cuenta conscientemente; después, lentamente vuelve a concentrarte en la respiración. No te preocupes por si crees que lo estas haciendo mal, ya que eso sólo te distraerá más.

No hagas nada.

Debes mantenerte concentrado en tu respiración durante 15 minutos. Si al principio te resulta difícil, empieza con sesiones de 5 minutos y aumenta el tiempo gradualmente. Una vez que pase ese tiempo, no te apresures retomar de inmediato tu rutina. Regresar a la vida real muy rápido puede aumentar la ansiedad o el estrés.

Lo mejor es darte unos minutos para dejar que los pensamientos regresen poco a poco. Camina si es posible lentamente para que te reincorpores a la actividad. No esperes la salvación.

La meditación diaria no provocará por si misma que te caiga del cielo una luz brillante que te llene de sabiduría, de hecho, nada dramático debe suceder durante la práctica. Al cabo de unos días te darás cuenta de que el estado de conciencia que experimentas al meditar se refleja en tu vida diaria. A mi me ha resultado al menos en forma parcial ya que aun no puedo dominar algunas formas de estrés que se me presentan; sólo espero que con el tiempo las pueda superar.

Meditar para reducir el estrés

Nuevos usos para el viejo cepillo de dientes

Todos sabemos que tienes que cambiar frecuentemente el cepillo de dientes. Una vez que ya no es más útil para la higiene bucal, le podemos dar otros usos como los siguientes:

Guárdalo junto con los utensilios de la limpieza del calzado para remover la tierra de los zapatos antes de bolearlos.

Ayuda a remover el óxido de las cadenas, frenos y otros componentes de las bicicletas

Remueve las partículas ácidas de los pivotes de la batería del auto (utiliza para esto gafas protectoras)

Útil para limpiar el pan que se queda pegado en el tostador.

Sirve para remover la suciedad provocada por pisar lodo o excremento de perro.

Para limpiar la razuradora eléctrica Limpia las navajas de los rastrillos desechables Para sacar la corrosión que se deposita en los azulejos del baño.

Sólo recuerda de marcar muy bien que ese cepillo ya no es para usarlo más. Utiliza un marcador de pintura permanente y procura decirle a los demás que pueden disponer del mismo.

¿Porqué los televisores no tienen canal 1?

En 1938 en los Estados Unidos, la Federal Communication Commission, fundada cuatro años  antes, estableció las normas para la transmisión de señales de televisión. Otorgó las concesiones de los canales 1 al 5, numerados progresivamente según la frecuencia en Megahertz (Mhz) que se les asignó. El canal 1 se ubicaba entre los 48 y 54 Mhz y el canal 2 entre los 54 y los 60. El primero comenzó a dar problemas, pues su frecuencia era la misma que ocupaban las estaciones de radio de onda corta. Ello ocasionaba interferencia en ambas señales. Después de realizar varias pruebas sin éxito, se determinó que la frecuencia 48-54 no podía utilizarse para la televisión. En 1939 se eliminó el canal 1.

¿Qué es Xibalba?

Fray Francisco Jiménez tradujo la obra aborígen guatemalteca Popol vuh [(Pop wuj) en k'iche' correcto.] "Libro de los acontecimientos" al español con sus prejuicios católicos. Por lo tanto se refiere al Xibalbá como el Infierno, Mundo telúrico gobernado por los Ajawab del Xibalbá o señores del infierno. Sin embargo el "mal" está explicitamente representado por cualidades de otros seres como Wuqub Qak'ix y su familia o defectos en las personalidades de los primeros seres humanos creados. Xib'alb'a no es el infierno ya que representa a la muerte y la enfermedad, vistas como parte de la existencia y no como castigo. Es más preciso referirse a Xib'alb'a como el inframundo.

Los Señores de Xibalba

Una de las partes del Popol Vuh narra el enfrentamiento entre los Señores de Xibalbá (el inframundo maya) y dos pares de gemelos divinos: en primer lugar Hun-Hunahpú y Vucub-Hunahpú, y tras ser derrotados, sus hijos Hunahpú e Ixbalanqué, que saldrán victoriosos gracias a su ingenio y conocimiento de la magia. En ambos casos son llamados por los Señores de Xibalbá debido a que les molesta que hagan ruido al jugar a la pelota sobre la superficie de la tierra. Una vez allí serán retados a realizar varias pruebas y a jugar al juego de pelota. Así, mientras se cuentan los acontecimientos de dichos enfrentamientos, se hace una descripción de Xibalbá y del camino que hay que recorrer antes de llegar a él, lo cual nos permite hacernos una idea de la visión maya quiché del inframundo.

El camino hacia Xibalbá se nos describe como un descenso por unas escaleras muy inclinadas que desembocan en la orilla de un río el cual recorre barrancos y jícaros espinosos. A continuación hay otros ríos e incluso uno de sangre, para después abrirse un cruce de cuatro caminos: uno rojo, otro blanco, otro amarillo (o verde en el caso de Hunahpú e Ixbalanqué) y otro negro. El último es el que se dirige a Xibalbá, exactamente a la sala del consejo de los Señores de Xibalbá.

En cuanto a las pruebas que los Señores de Xibalbá hacían pasar, el Popol Vuh nos cuenta que eran muchos los lugares de tormento y los castigos de Xibalbá: el primero era la Casa Oscura, “en cuyo interior sólo había tinieblas”; el segundo la Casa del Frío, donde “un viento frío e insoportable soplaba en su interior”; el tercero era la Casa de los tigres, donde los tigres “se revolvían, se amontonaban, gruñían y se mofaban”; el cuarto la Casa de los murciélagos, donde “no había más que murciélagos que chillaban, gritaban y revoloteaban en la casa”; el quinto se llamaba la Casa de las Navajas, “dentro de la cual sólo había navajas cortantes y afiladas” En otra parte del Popol Vuh dice que hay una sexta casa llamada la Casa del Calor, "donde sólo habían brasas y llamas".

¿Qué elementos integran una misa negra?

El sacerdote

Es la persona que dirige la ceremonia. En muchos casos se trata de un religioso excomulgado. Él profanará la hostia sagrada e invitará a los asistentes a hacerlo. Asimismo, también invocará a Satanás en latín y recitará al revés textos cristianos.


La hostia sagrada
Como el objetivo de estas misas es ridiculizar la liturgia cristiana, los seguidores escupen, pisotean o clavan alfileres a una hostia sagrada. En Europa, algunos grupos satánicos la consiguen pagando hasta 500 euros en el mercado sacrílego. El momento más extremo llega cuando la hostia es introducida en la vagina de una mujer desnuda.

El acto sexual

Las misas negras culminan con el coito. En muchas de ellas el acto sexual se lleva a cabo entre los asistentes en una especie de orgía. Sin embargo, existen otras ceremonias en las que el intercambio sólo se da entre el sacerdote y la mujer del altar, y los seguidores simplemente observan.

El color negro

Dentro del sitio en el que se lleva a cabo la misa, las paredes suelen estar pintadas de negro. La mujer que se coloca en el altar (antes de desnudarse) y el sacerdote (así como los asistentes, si así lo desean) pueden vestir trajes largos y negros con capucha. El uso de este color representa la oscuridad de Satanás.

Los objetos

Se utilizan paños mortuorios, estatuas de Satanás y velas rojas con la forma del demonio. En algunos casos se encuentra presente un presunto cráneo humano. Se encienden las velas y se dicen discursos satánicos por alrededor de 20 minutos. Este ritual termina con la entrada de una mujer sin ropa.

El cáliz

Después de introducir la hostia en el cuerpo de la mujer, el sacerdote toma un cáliz, que es una mezcla de semen y secreciones vaginales. Se concibe como un brebaje que da inmortalidad a todo el que lo beba. Los asistentes a la misa también lo ingieren.

La mujer desnuda

O también llamada sacerdotisa, pude ser virgen o no. Ella permanece recostada en un altar mientras se celebra la misa. En algunas ceremonias se le derrama la sangre de animales que fueron sacrificados. El sacerdote copula con ella frente a los asistentes, un poco antes de terminar la ceremonia.

Los seguidores

En estas ceremonias sólo se admite a individuos que pertenecen a grupos satánicos. La entrada está estrictamente prohibida para las personas que sólo desean consumir drogas o tener sexo perverso y, mucho más aún, para los mirones o los periodistas. Los seguidores llevarán a cabo instrucciones del sacerdote.