¿Qué es un icono?

La palabra viene del griego lkon que significa 'imagen'. Originalmente se trataba de un género de pinturas religiosas propias del catolicismo ortodoxo, con escenas y figuras de la vida y pasión de Jesucristo o la historia de los santos. Los personajes aparecen siempre en actitud seria y solemne, y están rodeados de símbolos ricos y complicados. En el siglo XX la palabra icono adquirió un nuevo significado en las teorías del arte y la comunicación, y designa a cualquier imagen asociada con un objeto o idea; por ejemplo, la paloma es el icono de la paz. Con el surgimiento de la computadora la palabra sirve para llamar a las imágenes relacionadas con determinado tipo de archivo o programa, como la W y la hojita de los documentos de Word. En la actualidad es correcto pronunciar (y escribir) ícono o icono.

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