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¿Cuántos tipos de orquídea existen?

Hay poco más de 25 mil especies. Así, la familia Orchidaceae es una de las más amplias del reino vegetal. Su origen se sitúa hace unos nueve millones de años. Sin embargo, su aprecio está documentado a partir del s. VI a.C., cuando Confucio se refirió a su "fragancia suprema" comparable a la compañía de hombres nobles. La palabra griega orquídea fue usada inicialmente por Teofrasto hacia el 300 d.C. y significa “testículo”, en referencia a los tubérculos que se encuentran en algunas especies mediterráneas. Por tener esa forma fueron usadas para la atención de problemas genitales.

Los Blues Brothers

John Landis es un cineasta todo terreno que ha sabido labrarse una reputación en Hollywood sin apartarse de una línea personal y propia de acercarse a todos los géneros, dando en todos ellos un ritmo endiablado, pletórico de ideas, hasta el exceso en algunas ocasiones.

Su acercamiento al género musical no sólo es una buena muestra de ese sabio y personal quehacer, sino que constituye su mejor realización y su obra más representativa. El argumento: el guión, escrito por el director a medias con el actor Dan Aykroyd, rezuma ya originalidad e ironía por los cuatro costados. Empieza saqueando los cuentos de hadas, o si se quiere las películas de buenas intenciones al estilo de Capra, tan queridas por Hollywood.

Dos hermanos van a tener que conseguir los cinco mil dólares necesarios para salvar el orfelinato (en el que pasaron su infancia) de la codicia de los malvados banqueros y especuladores que quieren cerrarlo. Hasta aquí parece no haber ninguna novedad, pero los hermanos (apedillados Blues), Jake y Elwood, no son personajes corrientes. Vestidos con traje y corbata negros, escondidos sempiternamente tras unas gafas negrísimas, son además cantantes de Blues y de Rock.


La película se inicia con el encuentro de los hermanos cuando Jack sale de la cárcel en libertad provisional. El orfelinato y sus habitantes parecen extraídos de un cruce entre Dickens y LA NOCHE DE LOS MUERTOS VIVIENTES y en esos diez primeros minutos empezará a florecer todo el sinsentido que reinará a lo largo de todo el film. Para conseguir el dinero deberán volver a reunir su banda de Blues-Rock y dar un concierto para recaudar fondos, concierto que los villanos quieren impedir.

Las peripecias serán en teoría el argumento del film, pero su verdadera entidad es la musical. A lo largo de todo el metraje irán apareciendo, de una manera sorpresiva y original, diferentes números musicales, a cual mejor, que irán apareciendo, de una manera sorpresiva y original, diferentes números musicales, a cual mejor, que irán trufando la película de verdaderas delicias. Estéticamente no existe un film más alejado del «look» del videoclip al que los medios de comunicación nos tienen acostumbrados. La película en un extraño y sombrío realismo está rodada prácticamente en su totalidad en las auténticas calles de Chicago, un hecho que paradójicamente contribuye a dar un carácter extraño a la misma.

Así la puerta de la prisión es la de Joliet, la cárcel de Chicago y los presos que aparecen en ella no son artistas figurantes sino verdaderos reclusos. La escena, una de las más apasionantes del film, en la calle Maxwell, está verdaderamente rodada en esa célebre calle de Chicago y cuando los actores que cantan y bailan al son de la música de John Lee Hooker se acercan a una tienda o a una boca de incendios, se están acercando a lugares y objetos reales.

La escena cumbre de la película se rodó en la Daley Plaza de esta ciudad. Se pretendía hacer la más espectacular persecución de la Historia del Cine. A estas alturas es imposible saber si estadísticamente se consiguió, pero de lo que no cabe duda es de que la escena pasará a todas las antologías de cine cómico y, porque no, delirante.

Para la misma se necesitaron seis equipos completos de filmación, una multitud de cuatrocientos guardias nacionales con sus equipos completos, un comando de tiradores de élite, varias docenas de camiones de bomberos, dos helicópteros y la policía a caballo, sin contar a los «boyscouts». Todos ellos perseguían a los héroes.

Y el primer acierto fue la elección de esos héroes. John Belushi y Dan Aykroyd los encarnaban a la perfección, aparte de saber cantar y bailar a un ritmo verdaderamente endiablado. Sin ellos se llevaban el pedazo más grande de la tarta, sería injusto no mencionar las brillantes apariciones de estrellas que aparecen en el film. Con el ya citado John Lee Hooker, vemos a Cab Calloway, burlándose de sí mismo, a James Brown como predicador, a Aretha Franklin como camarera de un restaurante y un buen etcétera.

La música fue supervisada por el gran Elmer Bernstein e Ira Newborn y un doble album «live» fue registrado con los protagonistas y los músicos que les acompañaban en el film. De este album, «A briefcase full of blues» llegaron a venderse, tras el estreno del film, más de tres millones de ejemplares, aparte de ser premiado con dos «Grammy Award». El éxito de film y disco parecían propiciar una larga y exitosa carrera para los Blues Brothers, tanto musical como cinematográfica, pero esta se vio trágicamente interrumpida por la muerte de John Belushi.

¿Que son los pastes?

El platillo típico de Hidalgo, México. Son unas empanadas de papa, poro, perejil, carne molida y pimienta negra. No se trata de una receta mexicana, sino inglesa, elaborada según una tradición típica de Cornualles (cornish pastry). Se difundieron en México gracias a los mineros ingleses que, en el siglo XIX, se establecieron en Real del Monte para explotar plata y otros metales. A ellos se debe también la introducción del futbol al país y la paternidad de un gran linaje de “güeros de rancho”. Sus empanadas comenzaron a ganar popularidad en la zona, y hoy los habitantes de Real del Monte (que, a 2,750 msnm, es la ciudad más alta de México) aseguran: "Moriremos tranquilos, comiendo pastes, porque estamos más cerca del cielo".

¿Qué es el fotoperiodismo?

El uso de la fotografía como un medio para dar a conocer noticias. Uno de sus pioneros fue el estadounidense Matthew Brady (1823-1896), quien con su pesado equipo realizó tomas impactantes de los caídos en la Guerra de Secesión. La verdadera expansión del género ocurrió después de la Primera Guerra Mundial, cuando las cámaras miniatura permitieron un mayor acercamiento a los hechos. El maestro del género fue el húngaro Robert Capa (1913-1954) con sus memorables tomas de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo el desembarco de los aliados en Normandía. De acuerdo con sus palabras: "Si tus fotos no son buenas es porque no te acercaste lo suficiente".

¿De dónde viene la frase "pasármelo por el arco del triunfo"?

De la broma que consiste en llamar “arco de triunfo” al arco que forman las dos piernas semiabiertas, relacionado con el goce sexual. Es, simplemente, una manera distinta de decir “me lo paso por el culo”, frase que indica desinterés e irreverencia ante la autoridad.

El barato y sentimentaloide final de Lost

Antes que nada, permítanme decirles que cuando transmitían la primera temporada de Lost no la vi de inmediato. Es más, la vi de forma discontinua en la televisión y no me gustaba en lo absoluto. No fue sino hasta que inicio la segunda temporada que por casualidad pude verlos en orden y me enganchó. ¿Qué fue lo que me atrajo? Yo diría que los misterios; mismos que me hicieron buscar en Wikipedia y uno que otro foro los datos que me había perdido del inicio.

Semana a semana surgían más preguntas, y la posibilidad de generar hipótesis descabelladas me atraían como polilla a la luz en cada emisión. Pero la Isla no podía escapar a mi critica destructiva. Lo primero que me causaba repulsión era el tamaño de tal pedazo de tierra perdido en el océano y el tipo de vegetación... demasiado pequeña, tan pocas plantas para ser un lugar tropical.

Mi primera teoría, era que se trataba de un espectáculo tipo Big Brother. Los personajes no sabían que habían sido enviados ahí, tal como ocurría en El Cubo. Y que el ganador sería el que lograra salir primero. Me molestaba sobremanera que la comida llegara del cielo, ya que la trama no incluía formas en las que se podía sobrevivir en un lugar salvaje. Por eso prefiero la isla de Tom Hanks, donde tuvo que hacer gala de su ingenio para crear fuego, y soportar el dolor de quitarse un diente con un patín para el hielo. 

No, los Losties tenían siempre todo a mano. Si necesitaban operar a alguien por parto o cáncer, había un quirófano con todo lo necesario. La isla estaba repleta de armas, de todos los tipos y calibres. Las peleas a puños se daban a la orden del día y al siguiente capítulo a nadie le dolía nada. Pero esperen... ese es otro truco, a nadie le dolía nada nunca pero se suponía que sólo Locke era capaz de regeneración inmediata. 

Había capítulos buenos, capítulos regulares y capítulos más que malos. Uno de los mejores, fue aquel de la pareja de los diamantes, ya que además de estar muy bien contada, cerraba un circulo completo de la vida de los personajes. Eso me gustó, había una trama dentro de la trama y en vez de simplemente matarlos, les dieron un capitulo para ellos solitos. Cosa que no les sucedió a todos, muchos de los pasajeros simplemente murieron sin más. Lo mismo que le ocurría a los "otros" y los Darmatown. 

Desde la tercera temporada pensé... esto se parece a sexto sentido.

La forma discontinua de contar la historia me recordaba 100 años de soledad. Y pensé... tal vez alguien está contando esta historia, por eso las interrupciones y los adelantos y los atrasos... Es la forma en que alguien de edad avanzada se acuerda de las cosas y es como las cuenta. Tal vez se tratara de Jack o Locke, ya muy viejitos. 

... Y si se tratase de una "Isla de la fantasía" sólo que sin Tatú y sin Ricardo Montalban. Podría tratarse de un lugar en donde todos podían ser lo que quisieran ser. El cobarde podría ser héroe, el odiado por todos sería amado por una, el solitario por fin estaría rodeado de personas que se interesarían por él. Al final, todo volvería a ser como antes, pero lo paseado nadie se los quitaría.

Y para no seguir hasta el infinito con las ideas que no fueron. Les he de contar que mi capítulo favorito de las seis temporadas fue en el que Desmond viajó en el tiempo. Tal vez porque me gustan las películas en las que viajas al pasado y puedes ver de nuevo a los seres queridos que ese en especial es en si mismo, para mi gusto, el mejor. Para ésta receta favor de mezclar Back to the Future con un poco de la Isla de Gilligan.

Y me voy a saltar hasta el final. Después de haber leído tanta ciencia ficción, desde Asimov, pasando por Philip K. Dick; y tras la decepción de BattleStar Galactica, y con la buena referencia de Cloverfield y Star Trek... pensé que al final habría Aliens  como en Dark City, realidades virtuales, como en Matrix o Piso 13, juegos mentales como en La Célula o Vanila Sky, Universos alternativos como en el libro Con la Tierra nos basta o invasiones mentales como en Ubik. 

Pero no.. NOOOOOO.... se trató de un simple Ghost Wisperer, sólo que sin Melinda. Un capitulote de Camino al cielo, sólo que sin Jack London y una escenografía barata, muy típica de las películas del Santo. Eso de tomar agua de una botellita y decir... LISTO.... eres inmortal, es de lo más barato que pudieron elaborar. Las plantas que rodeaban la fuente, el brillo dorado de programa de Barney, el avión de juguete maltrecho y el peinado sin gracia de Kate al final.... todo indicaba que no les quedó dinero ni para hacer en 3D la escena de la "iluminación"

Dudas y más dudas... a mi me gustan que me cuentan una historia redonda, que todo quedé sino claro al menos explicado. Pero a mi no me engañan. La gente dejó de ver Lost, nos volvimos fanseses de The Big Bang Theory y reedescubrimos Two and a half men y los productores y escritores de LOST tenían que gastar lo menos posible. Un genio les dio la idea de un final barato y místico al que lo único que le flató fue Bruce Willis.  A mi no me engañan, el final fue una porquería. Lo mejor de todo es que hay Sheldon y Leonard para rato.

El primer lostie está atado a un árbol y al último se lo están comiendo las hormigas

¿Quién diseñó los aros olímpicos?

El barón Pierre de Coubertin, promotor de los Juegos Olímpicos en su etapa moderna, en 1913. De acuerdo con una teoría, la base del diseño fue un patrón de líneas que halló en una antigua vasija griega. El hecho de elegir sólo a cinco, obedece al número de los continentes que, según la vieja visión geográfica, participaban en ellos: África, América, Asia, Oceanía y Europa. Los colores azul, amarillo, negro, verde y rojo fueron seleccionados porque todas las banderas del mundo incluyen, al menos, alguno de ellos. La composición sencilla y dinámica del conjunto lo ha convertido en uno de los iconos más famosos del planeta.

¿Quién inventó el 'mouse'?

Fue obra de Douglas Englebart, del Instituto de Investigación de Stanford, Estados Unidos, en 1963. En su interior había una esfera de goma que transfería los movimientos horizontales y verticales a dos pares de rodillos de plástico. Eran enviados a la computadora a través de un diodo emisor de luz y un fotorreceptor. Las señales generadas por los dos sistemas se unen en el chip que controla el mouse y son captadas por un software de la máquina que determina el movimiento del cursor.

Los ratones ópticos cuentan con un diodo que dispara un rayo de luz infrarroja sobre una superficie que lo refleje. En el ratón un chip sensible a la luz, denominado CCD (parecido al que tienen las cámaras digitales), envía la información a un procesador de señal, que va registrando los cambios en la luz (intensidad, velocidad y dirección). A partir de éstos marca el movimiento horizontal y vertical del ratón.

¿Qué significan las letras “CDR” en un alimento?

Las siglas CDR, que deben aparecer en la información nutrimental de los productos comercializados, indican el porcentaje de la cantidad diaria recomendada de nutrientes que aporta la porción de un producto específico. Por ejemplo, si una etiqueta indica que una porción ofrece un 30% de la cantidad diaria recomendada de fibra, significa que todavía necesitas otro 70% para completar el consumo sugerido. Los valores para calcular este porcentaje siempre se basan en una dieta de 2000 calorías. Es una cifra que puede ser muy útil cuando quieras comparar productos similares de diferentes marcas y escoger el de mayor aporte nutritivo.

Nueva forma de asaltarte [Humor]

Señores, presten atención a esta nueva forma de delincuencia organizada: Ya es demasiado, en este país los robos están a la orden del día. Les mando esta información para avisarles, ya que fui víctima de una estafa mientras hacía mis compras.

Así es como te roban: 

Fui a una tienda, de esas que abren las 24 horas. Dos edecanes espectaculares se te acercan mientras estás guardando las compras en la cajuela del carro. Limpian el parabrisas con esponja y un producto limpiador que supuestamente promocionan. Mientras lo hacen, sus pechos prácticamente se salen de sus camisetas, así que es imposible no prestarles atención.
Cuando acaban, les ofreces una propina pero la rechazan y te piden que mejor les hagas el favor de llevarlas a otra tienda de la ciudad. Uno acepta (obviamente) y se suben las dos en el asiento de atrás. Durante el camino...... empiezan a besarse entre ellas. Luego, una se pasa al asiente del pasajero y te comienza a acariciar mientras la otra te roba la billetera.

¡¡¡POR FAVOR MANTENTE ALERTA!!!

A mi me robaron el miércoles de la semana pasada... También el jueves dos veces el viernes otra vez, también el sábado y  luego el domingo.
Y mañana voy a ir a ver si todavía están...

¿Dónde surgió el primer automóvil?

Se sabe que en Italia, en una época tan remota como el siglo XIV se diseñaron varios modelos de automóvil que se desplazaban con la fuerza del viento. Trescientos años más tarde en China y en Gran Bretaña aparecieron algunos movidos por vapor. Uno de los más famosos fue diseñado por Nicholas Joseph Cougnot en 1769. El automóvil moderno, sin embargo, sólo fue posible gracias al desarrollo del motor de combustión interna. El primero de ellos obtenía su energía del carbón. Fue patentado por el francés Étienne Lenoir, quien realizó un viaje pionero entre París y Joinville en 1862. Hasta antes de (a aparición de los modelos eléctricos, el motor de combustión interna fue la base de todos los automóviles.

¿Es posible romper la barrera del sonido debajo del agua?

En teoría sí es posible, pero, por ahora, esta hazaña resulta impracticable. El sonido, que en la atmósfera se propaga a 340 m/s (1.200 km/h), viaja mucho más deprisa en el agua. Esto se debe a que las ondas sonoras se transmiten en un medio gracias a las vibraciones de sus partículas, que en el líquido interaccionan entre sí con más frecuencia que en el gas. Por eso la velocidad del sonido en el mar es de 1.500 m/s (5.400 km/h), superando en 1.000 km/h a los misiles militares más veloces.

Cuando un objeto se desplaza a través del agua muy rápidamente, en torno a él se forman burbujas de gas que implosionan –vuelven súbitamente al estado líquido– con gran violencia. Este fenómeno se llama cavitación y es un problema que la ingeniería naval trata de evitar porque daña y destruye las hélices y los timones de los barcos. Un submarino supersónico no escaparía a los efectos de la cavitación, por eso el récord de velocidad bajo el agua lo ostenta un torpedo ruso que sólo alcanza 400 km/h. Para lograrlo, la cabeza del aparato genera un gas que lo rodea como una cubierta de protección frente al rozamiento del agua.

Donde los cerdos son más peligrosos que los jaguares

Una de las expediciones más ambiciosas que haya emprendido el ejército británico en tiempos de paz concluyó triunfalmente el 9 de junio de 1972, cuando dos Range Rovers que transportaban a un agotado grupo llegaron al extremo meridional de Sudamérica, el Cabo de Hornos. Habían partido de la costa norte de Alaska 188 días antes, en un intento de ser los primeros en recorrer por tierra el continente en toda su longitud por la carretera Panamericana, de 22,000 km. El verdadero logro de la expedición fue cruzar los 400 km que hay entre Panamá y Colombia, en el tramo conocido como El Tapón o serranía del Darién: una mezcla de jungla, pantano y río que corta en dos la carretera Panamericana y es una barrera aparentemente insuperable. Marca la frontera entre los dos países mencionados, alcanza su altura máxima en el cerro de Tacurcuna, a 2.280 msnm. Está ubicada al noroeste del departamento del Chocó. Esta sierra marca su comienzo en el Cabo Tiburón, extendiéndose hasta las costas colombianas del Océano Pacífico. Según los constructores de la carretera, era imposible cruzar esta zona, y el equipo británico pronto iba a saber por qué.

El Range Rover

El vehículo que acompañó a los expedicionarios fue presentado en junio de 1970, con carrocería tres puertas, tracción permanente en las cuatro ruedas, transmisión sincrónica de cuatro velocidades y frenos de disco en todas sus ruedas. Se destacaba por la nueva rejilla de plástico moldeado en su frente y salpicaderos renovados; además de una caja de cambios totalmente sincronizada, que hacía más simple la conducción en condiciones adversas de travesía

El trabajo de equipo

Seis miembros del grupo expedicionario cubrieron en 40 días la primera etapa del viaje, desde Anchorage, Alaska, hasta Cantas, Panamá, donde acaba la porción septentrional de la carretera. Allí, en enero de 1972, los recibió un equipo de ingenieros, personal médico, expertos en la jungla y científicos, para estudiar la vida vegetal, animal y humana de la serranía. El equipo de apoyo viajaba independiente del destacamento que utilizó los Range Rovers, equipados con malacates de motor, tanques de agua, escaleras de aluminio para salvar barrancas, "esnórqueles" de escape para vadear torrentes y una balsa inflable para aguas más profundas. 

La lucha por cruzar la serranía se inició el 17 de enero; cuadrillas de gente a pie abrían a machetazos una vereda para los Range Rovers y los guiaban. La zona era peor de lo que se habían imaginado: ríos desbordados, jungla espesa, barrancas y pantanos hacían el avance muy lento. Los acosaron avispones, hormigas, alacranes, mosquitos y mortíferas serpientes, e incluso ciertas plantas venenosas. Todavía más temibles que los jaguares eran los cerdos salvajes, que erraban en desbocadas manadas de hasta 300 ejemplares. Los expedicionarios sufrieron mucho con el calor y, a veces, las enfermedades contraídas en el pantano o por picaduras de insectos.

El grupo expedicionario recibió provisiones lanzadas desde aviones y siguió su camino con una perseverancia rayana en la locura. En la conquista de ciertos obstáculos, como las cuestas de las bien llamadas colinas de las Angustias y las barrancas de la pendiente del Diablo, sólo el vehemente espíritu de grupo hizo que el estado de ánimo no decayera. Las averías mecánicas también fueron un problema constante. Tuvieron que usar el malacate para sacar uno de los Range Rovers de un torrencial río donde se había hundido hasta casi perderse de vista, y sólo pudieron cruzar el último de los pantanos después de dinamitar la vegetación.

La expedición finalmente llegó jubilosa al término de la serranía del Darién, en Barranquilla, el 23 de abril, tras 97 días en su verde prisión.

Consejos de Salud del Doctor Siniestro [Humor]

P: He oído que el ejercicio cardiovascular puede prolongar la vida, ¿es cierto?
R: El corazón sólo sirve para determinados latidos, y hasta ahí… No los gastes en ejercicio. Todo acaba por desgastarse. Acelerar el corazón no te hará vivir más tiempo; es como decir que puedes prolongar la vida de tu auto conduciendo más rápido. Si quieres vivir más tiempo, tómate una siesta.

P: ¿Debo reducir mi consumo de carne y comer más frutas y vegetales?
R: Debes comprender los parámetros logísticos. ¿Qué come una vaca? Pasto y maíz. ¿Y qué son estos? Vegetales. Así que un bistec no es más que un eficiente mecanismo para proveer a tu sistema de vegetales. ¿Necesitas cereales? Come pollo. La carne es una buena fuente de hierba del campo (un vegetal de hoja verde). Y una chuleta de cerdo te puede dar el 100% de la cantidad diaria recomendada de productos vegetales.

P: ¿Debo reducir mi consumo de alcohol?
R: No, para nada. El vino está hecho de fruta. El brandy es vino destilado; eso significa que extraen el agua del pedazo de fruta para que recibas mayores beneficios. La cerveza también está hecha de grano. ¡Salud!

P: ¿Cómo puedo calcular mi porcentaje de grasa corporal?
R: Bueno, si tienes un cuerpo y tienes grasa, la proporción es de uno a uno. Si tienes dos cuerpos, la proporción es de dos a uno, etc.

P: ¿Cuáles son algunas de las ventajas de participar en un programa regular de ejercicios?
R: Lo siento, no se me ocurre ninguna.

P: ¿Son malos para la salud los alimentos fritos?
R: No has puesto atención… Actualmente se fríen los alimentos en aceite vegetal. Es más, están impregnados de él. ¿Cómo puede ser malo ingerir más vegetales?

P:¿Las abdominales pueden evitar que me ponga flácido en la zona del abdomen?
R:¡Definitivamente no! Cuando ejercitas un músculo, éste se hace más grande. Sólo debes hacer abdominales si quieres que aumente el volumen de tu estómago.

P:¿Es malo el chocolate para mí?
R:¿Estás loco? ATENCIÓN: ¡Son granos de cacao! Otro vegetal. ¡Es el mejor alimento que existe para levantar el ánimo!

P:¿Nadar es bueno para la figura?
R: Si nadar es bueno para la figura, ¿qué hay de las ballenas?

Bueno, espero que esto haya aclarado cualquier idea equivocada que pudieran haber tenido sobre la comida y las dietas.

Y recuerden: “La vida NO debe ser un viaje a la tumba con la intención de llegar sin incidentes, con un cuerpo atractivo y bien conservado, sino derrapar hacia los lados: una copa de vino en una mano, un chocolate en la otra, un cuerpo usado a fondo, completamente gastado, que grite: ¡VAYA, qué viaje!

- Artículo de Selecciones -

¿Qué productos se han derivado de la carrera espacial?

En su época de mayor auge la exploración del espacio presentó muchos problemas que tuvieron que resolverse con nuevos desarrollos tecnológicos. Algunos se han incorporado a la vida cotidiana: los códigos de barras se basan en los sistemas de la NASA para controlar los componentes de una nave espacial y los relojes de cuarzo se usaron por vez primera en los vuelos de las naves Apolo. También podemos mencionar los materiales metálicos resistentes al fuego (hoy usados por los bomberos), los bolígrafos presurizados que escriben en cualquier posición y los taladros eléctricos inalámbricos, que los tripulantes de la Apolo XI usaron para obtener materiales de la superficie lunar.

¿De dónde viene el típico juego mexicano de la lotería?

Es la colorida adaptación local de un juego popular europeo que llegó a México en los últimos años de la época colonial. En Europa apareció a finales del siglo XVIII y fue originalmente un juego para niños. En Estados Unidos se hizo muy famoso en la época de la Gran Depresión, cuando se jugaba en los cines una variante conocida como screeno. Una noche a la semana los visitantes al cine recibían una tarjeta gratuita y se disputaban premios que alcanzaban cientos de dólares en dinero efectivo o mercancía. La idea de usar figuras no es original de México, aunque hoy día siguen siendo muy representativas del espíritu nacional. La lotería consta de 54 cartas con dibujos y un paquete con tableros que cuenta con 9 o 16 copias reducidas de las mismas estampas. La forma de ganar varía, puede consistir en cubrir una línea vertical, o diagonal, o toda la tabla. En las ferias el gritón hace versos para cantar cada una de las imágenes que van saliendo.

Torsión en el viento

Los tornados pueden arrancar árboles, descarrilar trenes y lanzar por el aire a personas, animales o construcciones pequeñas. En abril de 1880, en Missouri, EUA, una casa fue desplazada 19 km de su sitio. Aunque los tornados pueden causar grandes estragos, su perímetro de acción es reducido y rara vez es superior a 100m. Así, por ejemplo, un tornado puede demoler una casa de un lado de la acera sin dañar la de enfrente.

Breve e intenso

Es difícil saber la velocidad exacta del viento en el ojo de cada tornado, pero se estima que este viento puede llegar a ser hasta de 400 km/h. Sin embargo, los tornados suelen ser efímeros y se desvanecen luego de una o dos horas.

Los tornados más devastadores ocurren en el oeste medio de Estados Unidos. En "Tornado Alley", franja que atraviesa el norte de Texas, Oklahoma, Kansas y Nebraska, cada año se padecen entre 300 y hasta 1,000 tornados, sobre todo en primavera y verano.

Un tornado se produce cuando una corriente alta de aire frío encuentra otra de aire húmedo y caliente que corre en sentido contrario. Al subir el aire más caliente y encontrarse con el frío, el agua que lleva se condensa en lluvia, desprendiendo calor. El aire cálido y seco es succionado hacia arriba, en espiral, y el aire frío de la parte alta desciende por el ojo de la tormenta y se calienta. Entonces éste vuelve a subir rápidamente, dando más fuerza a las corrientes ascendentes, ya de suyo violentas. El aire al girar se comprime hasta convertirse en una columna con forma de embudo cuya velocidad de rotación aumenta a medida que su diámetro se estrecha. Dado que en el interior del embudo la presión del aire es muy baja con respecto al exterior, esta diferencia puede hacer estallar un edificio cuando el tornado pasa sobre él.

Los tornados podrían explicar esas lluvias de peces, ranas y otros animales que se describen en la historia, o cuando menos es la explicación que se da a sucesos tan singulares como el ocurrido en la aldea de Cerney Wick, Inglaterra, en donde en 1987 cayó una lluvia de pequeñas ranas color de rosa.

A pesar de que los tornados pueden atacar en cualquier instante, existen precauciones y medidas preventivas que se pueden adoptar para aumentar sus posibilidades de sobrevivir a la embestida de uno de éstos fenómenos. Cuando se recibe una alerta de tornado, de inmediato se debe refugiar en un sótano o una habitación localizada en la parte más interna de una casa resistente. En áreas propensas a tornados, muchos edificios cuentan con refugios especiales.

Algunos países cuentan con agencias meteorológicas que proporcionan predicciones de tornados e incrementan el nivel de alerta para un posible tornado. Las estaciones climatológicas de radio también proporcionan alarmas cuando se libera una advertencia por clima severo para su área local, aunque este tipo de estaciones de radio se encuentran generalmente sólo en los Estados Unidos.
A menos que el tornado esté a gran distancia y sea visible, los meteorólogos aconsejan a los conductores que estacionen sus vehículos fuera del camino (para no bloquear al tráfico de emergencia), y buscar un refugio seguro. Si no hay uno en las cercanías, colocarse en lo profundo de una zanja es la siguiente mejor opción.

Mitos sobre los tornados

Uno de los mitos más asociados con tornados consiste en que abrir las ventanas reducirá el daño causado por el tornado. Aunque existe un marcado descenso en la presión atmosférica en el interior de un tornado fuerte, es improbable que la disminución de presión sea la suficiente para causar que el inmueble explote. Algunas investigaciones muestran que abrir las ventanas puede en realidad incrementar la severidad de los daños del tornado. Sin importar la validez de esta teoría de la explosión, es mejor invertir el tiempo buscando refugio y no abriendo ventanas. Un tornado violento, de cualquier forma, puede destruir una casa sin importar si sus ventanas están abiertas o cerradas.

Otra creencia es que los pasos elevados en una autopista son un refugio adecuado para tornados. Por el contrario, es un lugar peligroso. En la oleada de tornados de Oklahoma de 1999 del 3 de mayo de 1999, tres pasos elevados de autopistas fueron golpeados por tornados, y en cada una de esas tres localizaciones hubo una muerte, junto con muchas heridos de gravedad. Se cree que el área debajo de los pasos elevados causa un efecto de túnel de viento, en donde se incrementa la velocidad del viento y los desechos que acarrea y que pasan por ahí. En comparación, durante la misma oleada de tornados, más de 2000 hogares fueron completamente destruidos, con otros 7000 dañados, y aun así solamente unas pocas docenas de personas murieron en sus hogares.

Una vieja creencia es que la esquina de un sótano que esté más cerca del sudoeste proporciona la mayor protección durante un tornado. El lugar más seguro, en realidad, es el extremo o esquina de una habitación subterránea opuesto a la dirección en que se mueve el tornado (generalmente la esquina noreste), o una habitación que no sea subterránea pero que esté lo más internamente posible en su inmueble. Refugiarse debajo de una mesa resistente, en un sótano o debajo de una escalera incrementa las posibilidades de sobrevivir aún más.

Finalmente, hay áreas donde la gente cree estar protegida de los tornados, ya sea por un río, colina o montaña de gran tamaño, o incluso por fuerzas sobrenaturales. Se sabe de tornados que han cruzado grandes ríos, escalado montañas y afectado valles. Como regla general, no hay área que esté "a salvo" de los tornados, aunque hay áreas que son más susceptibles que otras.

Curiosidades
  • El 29 DE Mayo de 1986 doce estudiantes fueron succionados por un tornado en el oeste de China, y fueron a parar, sanos y salvos, en unas dunas de arena, a 20 km de distancia.
  • Por lo general, los tornados giran en sentido contrario a las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y en el mismo sentido que ellas en el hemisferio sur.
  • El tornado que azotó Sweetwater, Texas, en abril de 1986, sacó de la carretera un auto y le destrozó la ventanilla trasera. Cuando un policía ayudaba al conductor a salir del vehículo, vio en el asiento de atrás un gato empapado, que no viajaba en el auto antes de que iniciara el tornado. Un poco después llegó al sitio del accidente el dueño del gato, quien reclamó a su mascota extraviada.
  • En Estados Unidos se padece un promedio de 708 tornados cada año. En abril de 1974, 148 tornados azotaron 13 estados en tan sólo 24 horas, dejando 315 muertos.

¿Qué es el efecto doppler?

Fue propuesto en 1842 por Christian Andreas Doppler —a quien debe su nombre— y está vinculado con ondas y objetos en movimiento. Por ejemplo, en el caso del sonido, cuando la fuente que lo produce se acerca al oído humano, cambia de frecuencia y lo hace más agudo; cuando se aleja, lo vuelve más grave. Mientras tanto, al tratarse de una fuente luminosa en movimiento —que se comporta en determinadas circunstancias como onda—, si se acerca hacia el observador y éste analiza esa luz a partir del espectro electromagnético (la descomposición de la luz en sus colores) verá que se produce un corrimiento del espectro de la fuente hacia el azul; si, en cambio, la fuente se aleja, cambiará hacia el rojo.

En astronomía este fenómeno es fundamental para estimar velocidades de recesión en el caso de las galaxias lejanas. Gracias al efecto doppler, Edwin Hubble pudo aportar una prueba empírica a la teoría del Big Bang sobre la expansión del Universo. Los estudios de desplazamiento del efecto doppler también se utilizan para determinar si un objeto que a través del telescopio se ve simple es, en realidad, binario. El estudio de las velocidades radiales y su modificación por el efecto doppler nos permite saber si una estrella tiene un sistema planetario. Los planetas no se ven, pero su presencia se infiere por un cambio en el comportamiento de la velocidad radial de la estrella al acercarse o alejarse del observador.

Atrapado por los trucos del supermercado

Al cliente, lo que pida.. y lo que no pida también. La mayoría de las personas, sobre todo en las áreas urbanas, realizamos nuestras compras para el hogar en los grandes supermercados, donde siempre se ofrece una tentadora variedad de productos que nos incitan a comprar de más. A esto se suman las estrategias que usan esas cadenas para presentar y promover la mercancía que venden, toda una ciencia tras bambalinas que busca ofrecerle al consumidor la mejor escenografía, y, con ello, una invitación a comprar, comprar y comprar.

Actualmente, en muchos supermercados la administración de espacios es un proceso asistido por computadora que permite monitorear qué se vende mejor y lo que necesita ser expuesto más o menos para llamar tu atención. No es casual que, para comprar alimentos básicos como carnes y lácteos, tengas que recorrer, de ida y vuelta, pasillos donde se exhiben otros artículos de menor demanda, pero que se te podrían amolar.

En tu próxima visita a la tienda es bueno que estés consciente de las tácticas que usan los supermercados para que termines llevándote ese producto que ni siquiera buscabas.

El ofertón

En el almacén frecuentemente encontrarás anuncios que promueven las ofertas del día, a veces con descuentos mínimos o incluso inexistentes.

También es muy probable que te topes con los stoppers, esos cartelones insertados entre los anaqueles que contienen la mercancía rebajada, con un precio que puede resultarte muy atractivo y ayudarte a olvidar que aún tienes suficiente en tu alacena.

Deseo a primera vista

El vendedor está familiarizado con el impulso de compra del consumidor. Por esta razón casi siempre la parte central de los anaqueles, más o menos a la altura de tus ojos, te va a ofrecer lo que la tienda quiera venderte, sin importar lo que tengas previsto comprar. Ahí, por ejemplo, para garantizar que notes su presencia, se colocan generalmente todos los productos de marca propia.

Muerde el anzuelo

Los "productos ancla" son los que el proveedor sabe muy bien que ya están posicionados en la mente del consumidor. Una estrategia de ventas muy extendida consiste en colocar junto a ellos mercancía similar de buena calidad, pero a un precio inferior, con el fin de promoverla.

Te tenemos ubicado
Otro de los puntos de venta más atractivos y solicitados por los proveedores son las cabeceras de los anaqueles que dan a los pasillos. En ellas se colocan de manera vistosa los productos a vender, acompañados de enormes y coloridos letreros. Esta exhibición masiva de una sola mercancía produce un mayor impacto visual, en comparación con la parte central del anaquel donde el artículo tiene que competir con otros.

Ahora ven aquí

En cualquier supermercado existe lo que se conoce como "puntos fríos", que son aquellas zonas poco visitadas por el consumidor promedio, como pueden ser las áreas de mueblería, jardinería, regalos, mercería o deportes. Cercanos a éstas se colocan casi siempre los productos de alto consumo; así, mientras vas en su búsqueda, quedas expuesto al resto de la mercancía que ofrece la tienda, y quizá se te antoje algo.
Las tarimas ubicadas en el centro de los pasillos son otro punto importante para captar tu atención: por eso suelen contener artículos que a la tienda le interesa vender pronto.

La última y nos vamos

Los sitios próximos a las cajas están pensados para que el consumidor haga compras de impulso. Los proveedores codician estos puntos pues es muy probable que se te "pegue" un producto al último momento, mientras esperas en la fila.

Nacidos para comprar

Para terminar, es igual de importante lo que sucede afuera del supermercado. Aunque no estés consciente de ello, vives rodeado de anuncios publicitarios, sólo hace falta que mires a tu alrededor para que lo compruebes.

El bombardeo de la mercadotecnia afecta marcadamente, sin que te des cuenta siquiera, tus decisiones de compra. El 60% de las adquisiciones de abarrotes en América Latina son influidas por la publicidad, y esta contribuye a las decisiones de compra del 85% de las mujeres y el 50% de los hombres.

REGLAS DE ORO PARA COMPRAR MEJOR

  • Hay muchas estrategias que como consumidor puedes poner en práctica para hacer una compra inteligente. Aunque probablemente ya conozcas algunas de ellas, te recordamos las más elementales:
  • Haz una lista: no vayas a la guerra sin fusil. De esta manera te será más fácil no exceder tu presupuesto. Para que tu lista esté completa y no dudes de ella mientras realizas tus compras, asegúrate de revisar tu refrigerador y alacena antes de hacerla; así no comprarás nada que realmente no necesites.
  • No vayas al súper con hambre: barriga llena, bolsillo contento. Si recorres los pasillos de la tienda con hambre, probablemente salgas de ahí con todos esos "antojitos" que no estaban en tu lista.
  • Deja pasar las "grandes oportunidades": respira profundo y cuenta hasta diez. Que no te tomen desprevenido con ofertas y promociones vanas. Antes de caer en la tentación, piénsalo dos veces. Es muy probable que nunca uses ese objeto que de pronto te sientes motivado a adquirir.
  • Limita tu tiempo de compra: a veces menos es más. Entre 30 y 45minutos son suficientes para que pongas en el carrito todo lo que buscabas; recuerda que cuanto más tiempo pases mirando los estantes, mayores son las probabilidades de que compres algo que en realidad no necesitas.
  • Limítate a comprar estrictamente lo que necesitas: no caigas en las trampas de la mercadotecnia. Compra estrictamente lo que lleves en una lista, de ese modo no excederás el presupuesto.

¿Estás seguro de lo que quieres o simplemente te dejas arrastrar por lo que a otros les interesa venderte?

La clave de la escritura cuneiforme

Henry Creswicke Rawlinson contuvo el aliento y se dejó llegar hasta el peldaño más alto. Con la escalera en precario equilibrio sobre la más angosta de las cornisas y un precipicio de 300 m bajo sus pies, no había lugar para errores. Se estiró contra la roca lisa, usó la mano izquierda para apoyarse y sujetar el cuaderno, y con la derecha copió lenta y meticulosamente las extrañas inscripciones.

Día tras día, el inglés se encaramó por la escarpada pared rocosa en Behistún, Irán, para copiar cuanto carácter estaba a su alcance. Cuando ya no podía llegar a las inscripciones y se desesperanzaba de lograr su objetivo, un "salvaje niño curdo" le ofreció ayuda, escaló la peña como un simio y copió el texto.

Docto soldado

Rawlinson, que se trasladó a Irán en 1835 como asesor militar del hermano del Sha, sabía persa, árabe, hindú, griego y latín. También era excelente deportista y soldado. Pocos hombres han estado tan dispuestos a arriesgar la vida en busca de conocimientos como él. Sin embargo, ¿qué hacía de Behistún un sitio tan fascinante?

Las inscripciones en la superficie de la pared rocosa fueron grabadas en una escritura antigua, llamada cuneiforme (del latín cuneus, "en forma de cuña"), que dejó de usarse desde el siglo I. Al igual que el alfabeto latino, los caracteres cuneiformes se emplearon para escribir en diversos idiomas. Rawlinson y algunos otros estudiosos europeos estaban decididos a hallar la clave para descifrarlos.

Se conocían ya algunas palabras del antiguo persa cuneiforme. Textos romanos y persas contenían los nombres de reyes que, al ser identificados en caracteres cuneiformes, sirvieron después para averiguar otras palabras. Pero muchos signos todavía no se descifraban y leer la escritura cuneiforme era como armar un enorme rompecabezas del que faltaban muchas piezas.

En cambio, la inscripción de Behistún contenía los nombres de más personajes y lugares que ningún otro texto cuneiforme conocido hasta entonces. Narraba el ascenso de Darío I al trono de Persia en el año 522 a.C., texto que ayudó a que Rawlinson comprendiera la gramática del persa antiguo. Además tenía una característica singular: estaba escrito en tres idiomas. Una vez entendido en persa antiguo, se descifró en elamita y babilonio. La hazaña de Rawlinson rindió frutos: en 1850, se pudieron leer tres idiomas que al parecer estaban perdidos para la eternidad, y revelaron la historia y la literatura de sus pueblos.

¿De dónde se obtienen los punteros?

¿Alguna vez te has preguntado de dónde obtienen los sistemas operativos las puntas de flecha que sirven como punteros? Estoy seguro que no. Sin embargo, éste gráfico te dará la respuesta.

¿De dónde se obtienen los punteros?
¿De dónde se obtienen los punteros?

La psicología: arte y ciencia

Casi todos deseamos saber en qué forma los adelantos recientes en psicología y en fisiología cerebral pueden ayudar a que nosotros mismos y nuestras familias vivamos mejor. Existen indicios prometedores de que dichos adelantos nos permitirán regular mejor los sentimientos y emplear las mentes con mayor provecho. Lo que todos queremos son datos acerca de cómo formar hijos sanos, expansivos y seguros de sí.

¿Cómo se inició la psicología?
Se ha dicho que "la psicología tiene un pasado largo pero una historia corta". Como ciencia, data de aproximadamente de hace poco más 100 años, cuando Wilhelm Wundt fundó en Alemania un laboratorio psicológico. Sin embargo, el interés en la mente y el comportamiento es tan inmemorial como el hombre.
La Grecia antigua conoció casi todos los grandes temas de la psicología. Hace tres milenios, el poeta Romero se admiraba de cuán singular es cada personalidad humana: "A este hombre, un dios le da dotes guerreras; a otro, el don de la danza; a otro, el del canto y la lira, y a otro más, Zeus tonante le concede una mente lúcida."

El concepto aristotélico de catarsis era en parte una teoría psicoterapéutica: al presenciar en el teatro las tragedias, la gente sentía miedo y compasión, lo que limpiaba de malas emociones sus mentes. Y según Esquilo, "la palabra es el médico de la mente enferma". Dos mil años después, Sigmund Freud recurriría a las tragedias griegas para explicar sus teorías sobre el inconsciente, y también a la palabra (a lo que el paciente dice) como base del psicoanálisis.

Hipócrates, padre de la medicina, con moderno criterio decía que las enfermedades mentales tienen causas naturales y que en el cerebro residen las emociones y el pensamiento. Y muchos hallazgos recientes amplían la idea de Aristóteles, en cuanto a que la psique (la mente) es parte del cuerpo, y que la razón y la moral se desarrollan conforme el cerebro procesa los datos procedentes de los sentidos.

Entonces ¿Es la psicología una ciencia?

Hay científicos que consideran que la psicología es demasiado incierta como para considerarla una ciencia, e incluso bromean al respecto. El psicólogo británico Hans Eysenck gusta de repetir aquella historia de una rata de laboratorio que le dice a otra: "He condicionado muy bien a mi hombre; cada vez que yo bajo esta palanca, él me da comida."

Existen dudas razonables; ¿es válido adjudicar al comportamiento humano los resultados de los experimentos hechos con animales? ¿Pueden unas ratas, metidas en un laberinto, revelar algo importante acerca del pensamiento humano o, más aún, acerca de las ratas mismas?

Pocos científicos negarían que la "terapia hablada" concebida por Freud ayuda a muchas personas, pero a algunos les disgusta que nadie sepa a ciencia cierta, tras un siglo de uso, cómo o por qué funciona.

La filósofa Patricia Churchland, de la Universidad de California, ha señalado que la parte cerebral referente al habla (por ende a la parte consciente, pensante e introspectiva del ser) es "sólo una burbujita en la espuma", bajo la cual casi toda la actividad cerebral transcurre por sí misma. Y por eso, según el psicólogo Howard Gardner de la Universidad Harvard, la introspección, referida a cuestiones tales como la motivación y el carácter, acerca mucho la psicología al estudio de la cultura y a los grandes planteamientos de la literatura mayor.

¿Qué futuro tiene la psicología?

Es probable que el futuro estudio de la mente abarque tres campos muy vastos. Primero, investigar cómo aprendemos. Segundo, buscar los principios que rigen el comportamiento humano, lo cual tiene mucho en común con la sociología.

Tercero y de enorme importancia, la neurología (que estudia las partes microscópicas del cerebro y sus procesos finos) proseguirá los descubrimientos iniciados a partir de 1960, gracias a los modernos aparatos de amplificación, exploración y computación; éstos han permitido conocer el cerebro de modo tal que rebasa lo que en anteriores generaciones los científicos apenas imaginaban. En el cerebro no hay nada estático; todo está activo porque miles de millones de células interactúan de innumerables maneras. Hasta ahora no se ha logrado comprender más que una ínfima parte, que aun así parece ya un milagro: un reloj no puede saber cómo funcionan los relojes; ¿podrá la mente humana entender su propio funcionamiento?

Mujer demanda a empresa de telefonía celular después de que su marido le descubre una aventura

Gabriella Nagy de Toronto está demandando a Rogers Wireless, su proveedor de telefonía celular, por ser los causantes del rompimiento de su matrimonio. Ella sostiene que la empresa le dio a conocer su historial de llamadas a su marido, lo que reveló su romance secreto. Él la dejó y ahora ella demanda que le paguen $600.000

En 2007, Gabriella Nagy tenía una cuenta de teléfono celular con Rogers Wireless, empresa que le enviaba la factura mensual a su domicilio con su nombre de soltera. Su esposo era el titular de la cuenta para el servicio de televisión por cable con la misma dirección. Alrededor de 4 de junio de 2007, él llamó a Wireless Rogers para añadir el Internet y la telefonía fija.

Al mes siguiente, Rogers envió una factura "global" de todos los servicios e incluyó una factura detallada para el servicio celular de Nagy; de acuerdo con la de demanda presentada en Ontario al Tribunal Superior de Justicia, cuando el marido de Nagy abrió la factura, vio los las llamadas de varias horas de duración a un único número de teléfono. Pensó mal y acertó… Por eso hay que portarse bien.

¿Cómo se puede calcular el peso del planeta Tierra?

Henry Cavendish, científico inglés, fue el primero en calcular la masa de la Tierra, proeza que realizó desde la intimidad de su hogar, hace más de dos siglos. Gracias a los trabajos de Isaac Newton, Cavendish sabía que todos los objetos ejercen una fuerza de gravedad, y que la atracción gravitacional entre dos objetos depende tanto de la masa de éstos (a mayor masa, mayor atracción) como de la distancia que los separa (medida desde el centro de cada objeto, no desde las superficies). De esta manera, una persona pesará menos en la cima de una montaña que en un valle porque, a mayor altitud, menor será la atracción que ejerza el centro de gravedad de la Tierra sobre tal persona.

Newton expresó la ley de la gravedad en una ecuación matemática compuesta de cinco cantidades: las masas de dos cuerpos (M1 y M2); la distancia (D) que los separa; la fuerza de gravedad (F) entre ellos, y un término abstracto (G), representado por un número —la "constante gravitacional"— que nunca cambió, cualesquiera que fueran las masas y las distancias comprendidas. La fórmula de Newton era:
Pero como a Newton únicamente le preocupaban los principios de la gravedad no tuvo necesidad de descubrir el valor numérico de G. De hecho, nadie sabía lo que era.

F= (M1xM2xG)/D2

Si se conocieran cuatro de los valores de la fórmula de Newton, se podría calcular el quinto. Cavendish se dio cuenta de que con esta fórmula podía calcular la masa de la Tierra. Así que para M1 eligió un objeto pequeño cuya masa conocía; M2 sería la cantidad incógnita (la masa de la Tierra). Como para entonces ya se sabía la distancia aproximada al centro de la Tierra, Cavendish también conocía el valor (D), la distancia entre sus dos objetos. Una simple báscula le indicaría el valor de (F), la fuerza de gravedad entre su objeto y la Tierra (M1 y M2). Pero, para resolver la ecuación, aún le faltaba conocer el valor de G.

El problema para definir G, la "constante gravitacional", residía en que, aun entre los objetos grandes hechos por el hombre —como una casa—, la fuerza de gravedad es casi nula y, por lo tanto, difícil de medir.
La hazaña de Cavendish fue construir (dentro de una caja de caoba, para evitar las corrientes de aire) un aparato que aumentaba el efecto de la gravedad y lo hacía perceptible.

Dentro de la caja colocó dos esferas de 5 cm de diámetro, cuyo peso conocía con precisión, y las sujetó a ambos lados de una larga barra horizontal, que pendía de un alambre. Por encima de esta barra colocó otra, en cuyos entremos puso dos esferas más grandes (de 30 cm de diámetro), e hizo coincidir los centros de ambas barras.

Por medio de un pivote, Cavendish acercó poco a poco las esferas más grandes hacia las pequeñas. Éstas fueron atraídas por el campo gravitacional de las primeras, provocando que la barra suspendida del alambre se moviera una distancia insignificante, pero medible.

Después, ya sin la influencia gravitacional de las esferas mayores, calculó la fuerza que se necesitaba para que las esferas pequeñas y su barra avanzaran esa misma distancia. Esto le dio las cifras con las que determinó el valor de la "constante gravitacional" de Newton: las masas de los dos grupos de esferas (M1 y M2), la distancia entre los centros (D), y la fuerza (F) que la gravedad había ejercido sobre ellas. Al sustituir estas cantidades en la ecuación de Newton, descubrió el valor de G.

Así, calcular la masa de la Tierra fue fácil. Pero, dado que en aquel tiempo la distancia al centro de la Tierra no estaba calculada con exactitud, la medición que hizo Cavendish de la masa del planeta no fue del todo precisa. No obstante, su método se aplicó en 1895 para obtener el dato exacto.

Ahora se sabe que la Tierra pesa 5,976 trillones de toneladas.

¿SABÍAS QUE...?


  • Las antiguas vasijas chinas empleadas, para medir volúmenes de granos y vino se hacían de manera tal que, al sonar bien, aseguraban exactitud. Más que dimensiones, los chinos daban a las vasijas forma y peso específicos, y determinaban la nota que debían producir al tocarlas. Toda desviación de la nota correcta revelaba una anomalía en las dimensiones adecuadas y, por lo tanto, una variación en el volumen de la vasija.
  • La palabra "milla" proviene del latín mille passuum, que significa mil pasos. Un paso romano era la distancia cubierta por dos zancadas.
  • La "cadena", unidad que los agrimensores estadounidenses e ingleses emplean para medir el suelo, es única en varios sentidos. Es una cadena de metal, de 20.12 m de largo. Además, es la única medida decimal del sistema inglés. Está formada de cien eslabones, y funciona como una especie de calculadora. Si mides en cadenas el largo y el ancho de un terreno, multiplica las dos medidas y divide el total entre 10, obtendrá el área del terreno en acres. Así, una superficie que mide 5 por 5 cadenas tiene un área de 2.5 acres (una hectárea). La cadena fue inventada en el siglo XVII por Edmund Gunter.

¿Por qué los gallos cantan al amanecer?

Estoy seguro que alguna vez has despertado con el canto de un gallo. Y estoy más seguro aún que cuando eras niño le preguntaste alguna vez a aun adulto el porqué de su singular canto por la mañana. Los gallos son aves territoriales que ostentan poderío a través del pavoneo, la hinchazón y enrojecimiento de la cresta, y de sus cantos. Llevan a cabo estas actitudes en su territorio siempre que ven un espécimen rival, sobre todo cuando éste acosa a alguna gallina. Desde que despierta por la mañana, ésta ave tiene la obligación de demostrar a los habitantes del corral que tiene el poder, por eso canta cuando sale el sol. Si otro gallo cercano le contesta, habrá pleito seguro para disputarse el lugar de honor. De esta manera, la voz de gallo es la reafirmación territorial y signo para el cortejo.

Por cierto, en la iconografía cristiana el gallo cantando representa la resurrección de Cristo y es también uno de los elementos que acompañan a las representaciones de San Pedro.

Y como dato curioso, muchas de las veletas tienen forma de gallo ya que el papa Nicolás I, ordenó que colocaran un gallo en la parte más alta de los templos, para simbolizar las tres negaciones que San Pedro hizo de Jesús después de la Última Cena. Como los campanarios ya se adornaban con una veleta, hubo de situarse al "gallo" en el punto más alto; encima mismo de éstas.

¿Por qué desapareció Justin Bieber de los Trending Topics de Twitter?

Por fin twitter ha escuchado nuestras plegarias y ha reparado uno de los mayores errores en su historia... la omnipresente mención de Justin Bieber en los Trending Topics, causada por la amor incondicional de adolescentes enamoradas. Twitter ha actualizado el algoritmo que determina cuáles son los temas más candentes del momento. Ahora aparecerán como trending topics aquellas menciones que un período corto de tiempo aparezcan más, en vez de aquellas que se muestran más veces o de forma recurrente. Así que, no importa cuantas jovencitas le envíen sus saludos a Justin, probablemente no aparecerá ahí hasta que no saque una nueva canción, o cuando aparezca en vivo en un programa de televisión, o al iniciar un concierto, o cuando su rostro esté en la portada de una revista... shit.. creo que si habrá Justin para rato.
Y #yoconfieso que no tengo ni idea de quien sea ese tal Justin… por eso fui a la Wikipedia, pero no me sacaron mucho de dudas. Le pregunté a mi hijo, y más o menos me explicó de quien se trata.

¿Por qué las planchas tienen forma triangular?

Mi suegra tiene una plancha de casi 100 años de antigüedad como adorno en la sala de su casa. Al observarla, no pude evitar compararla mentalmente con una de las modernas y, cualquiera puede notar que el paso del tiempo no ha hecho mella en el diseño de las planchas para alisar la ropa.

La plancha que conocemos es ahora un electrodoméstico; y digo  “ahora” porque antes se depositaba en las brasas para calentarse o, dependiendo del diseño, se le podían colocar también los carbones encendidos dentro de la misma, de tal modo duraba mucho tiempo más el calor. La plancha trabaja aflojando los vínculos entre las cadenas largas de moléculas de polímero que existen en las fibras del material. Las fibras se estiran y mantienen su nueva forma cuando se enfrían. Esto lo logra con el ya mencionado calor, ya que funciona como una Resistencia calentadora con peso. Algunos materiales como el algodón requieren el empleo de agua para aflojar los lazos intermoleculares. Es entonces que se volvió compañera inseparable de los atomizadores y, en la gran mayoría de los modelos actuales, dentro de la misma se almacena el agua que evapora poco a poco para facilitar el planchado.

Según la norma ISO 3758, en el etiquetado de los tejidos la temperatura ideal de planchado está indicada por uno, dos o tres puntos colocados dentro de un símbolo de plancha.

Regresando a la pregunta… ¿por qué tienen esa forma triangular? La respuesta es muy simple, para facilitar el planchado. La amplia superficie del instrumento permite recorrer grandes extensiones de telas y tejidos como sábanas y manteles. La punta triangular (ojo, no toda la plancha es un triángulo) facilita el trabajo detallado en prendas especiales, o secciones determinadas de ciertas prendas, como el cuello y los puños de una camisa, los pliegues de una falda cosidos a la cintura o el dobladillo de un pantalón.

En occidente, antes de usar este tipo de aparatos, se utilizaba un alisador de vidrio, mármol o madera, que se utilizaba en frío y se realizaba en la ropa el empleo de la goma de almidonar que no permitía trabajarse en caliente. Esto se empleó hasta alrededor del Siglo XV. Recién en el Siglo XVII aparece la cita del término plancha. Desde mucho tiempo antes, en China ya se usaba el método de calentar placas para alisar las telas.

No fue sino hasta el siglo XIX que aparecieron las planchas de lavandería que se calentaban sobre fogones, y no faltaban los ingeniosos que probaban otros métodos como el uso de agua caliente, gas o alcohol. Sin embargo y pese al desarrollo tecnológico del pasado siglo XX, la plancha conserva su función minimalista.

En 1882 apareció la primera plancha eléctrica, y al año siguiente (1883) la máquina de planchar, un artefacto voluminoso de uso comercial. El 6 de junio de 1882, el estadounidense Henry W. Seely inventó y patentó la primera plancha eléctrica, aunque en ese momento, todavía no estaban instaladas las redes eléctricas en los hogares. (¡DuH!) En 1924, Joseph W. Myers inventó la plancha eléctrica de termostato. Y en 1926, en Nueva York, la empresa Elder Co. sacó a la venta la plancha de uso doméstico a vapor.

En la actualidad, está ganando terreno los modelos que funcionan sólo a vapor; son mas voluminosos pero maltratan mucho menos la tela, ya que no aplican presión y ayudan a que el color se conserve por más tiempo.

¿Por qué las planchas tienen forma triangular?

¿Qué hay detrás del mundo de rompecabezas de Wikipedia?

Nuevo logo de Wikipedia en 3D
Wikipedia
Si has visitado la Wikipedia en Inglés en las últimas 48 horas, ya  debes haber notado que la enciclopedia en línea cuenta con un nuevo aspecto más sencillo. El nuevo tema se llama Vector y aparte del nuevo aspecto incluye mejoras en la navegación para facilitar la lectura y la edición de páginas.

Aparte de los diversos cambios, que se pueden leer en su blog, Wikipedia también tiene nuevo logo – la esfera de rompecabezas que ya reconocemos facilmente. A primera vista, esa esfera es casi igual. De hecho, lo es - sólo que ahora está en 3D e incluye más idiomas en las piezas del rompecabezas.

En el logo anterior sólo se apreciaban 15 piezas de 15 diferentes alfabetos. El logotipo nuevo en 3D se compone de 51 piezas, cada una con un carácter de un número mayor número de idiomas. Aunque sólo una parte de las piezas son visibles, por primera vez es posible obtener una visión del mundo de la Wikipedia desde todos los lados.
Y éstos son los caracteres del nuevo logo…

rompecabezas de Wikipedia
Rompecabezas de Wikipedia

Tu cuenta de Twitter vale 10 centavos de dólar en el mercado negro

Los hackers están vendiendo cuentas de twitter de las que poseen la contraseña, se pueden obtener en foros donde los criminales cibernéticos pagan entre $100 y $200 dll. para lotes de 1,000 cuentas, según el número de los seguidores.

En muchos casos, los compradores se hacen de este lucrativo mercado gracias a los falso antivirus y a enlaces fraudulentos que las personas no se toma el tiempo de verificar. Una vez que se hacen del control de la cuenta de un twittero “famoso” pueden enviar enlaces que los seguidores percibirán como seguros, ya que según investigaciones al respecto, entre un 10 y un 20 porciento de los “followers” si hacen caso a este tipo de recomendaciones.

A pesar de no haber cifras oficiales sobre la cantidad de cuentas que están hackeadas, basta darse una idea de que los lotes se venden por miles, y que Twitter tiene actualmente más de 75 millones de usuarios registrados; 15 millones son usuarios regulares del servicio.

Si la gravedad es tan fuerte, ¿por qué no pudo evitar que se produjera la explosión del Big Bang?

Puesto que otras cosas son aparentemente mucho más fuertes que la gravedad. Los cosmólogos han aceptado durante décadas el hecho de que el Big Bang implicó una expansión explosiva de materia y de energía, y la producción del espacio. Nadie tenía la clave de lo que pudo iniciar la explosión. Entonces, a principio de los años ochenta, Alan Guth y Andre Linde, de forma independiente, formularon la idea de que de haber existido un nuevo tipo de campo escalar con un espín cuántico nulo, podría haber tenido propiedades muy inusuales en el área cosmológica.

Podría haber experimentado, por ejemplo, una transición de fase al enfriarse el Universo, provocando la separación de las fuerzas fuerte, débil y electromagnéticas en fuerzas de diferente tipo. Éstas quedarían atrapadas en un estado de falso vacío en el cual la densidad de energía en el campo escalar permanecería constante, pero, al aumentar el volumen del espacio, el producto de su densidad de energía por su volumen conduciría a un aumento en la masa efectiva del Universo. Llevaría, en esencia, a una poderosa fuerza del tipo de una antigravedad, la cual amplificaría la expansión del Universo, convirtiendo dicho proceso en exponencial en lugar de lineal. La escala de tiempo para que el Universo doble su tamaño sería de 10-35 segundos, y se producirían algo así como de 10 a 30 duplicaciones de tamaño antes de que el cambio de fase del campo escalar tuviera la oportunidad de completarse.

Durante este tiempo, la densidad de energía del campo escalar fue enormemente mayor que la del campo gravitatorio de la materia y la radiación existentes en el espacio, de modo que aunque en la actualidad la gravedad domina los movimientos de todas las galaxias del Universo, durante esa era inflacionaria transitoria, fue el campo escalar el que dominó la mecánica del Universo. Todavía hemos de hallar alguna evidencia de tal tipo de campo en la naturaleza en alguno de los laboratorios de los aceleradores actualmente operativos.

¿Cómo funciona la pantalla de un televisor de rayos catódicos?

En el tubo de un televisor los electrones son producidos en una fuente llamada catado, con un voltaje negativo. Un acelerador de partículas los lleva hasta una velocidad pequeña. A la vez son desviados por otros campos magnéticos, llamados deflectores, transversales a su velocidad, para lograr que lleguen a un punto determinado de la pantalla.

Esta es constituida por un material que emite luz cuando recibe el impacto de un electrón. El conjunto de todos los puntos luminosos producidos genera una imagen en nuestro cerebro y esa así como vemos las emisiones transmitidas a través de una antena o cable.

Cuántos santiagobernabéus puede cubrir la mancha de petróleo en el Golfo de México

Mancha de petroleo
Cuántos santiagobernabéus
Es común que en las noticias, cuando tratan de darnos una idea de cuanto mide algo, nos auxilien haciendo la conversión a la equivalencia en estadios de futbol, ya sea la Bombonera, el Estadio Azteca o el Santiago Bernabéu. Un ejemplo: Un Meteorito del tamaño de medio Estadio Azteca pasó cerca de la Tierra el día bla, bla, bla. ¿Medio Estadio Azteca? Pero si yo no he ido nunca al Estadio Azteca. Entonces ¿Cómo puedo darme una idea de cuánto mide? En tan inútil como curiosa resulta la comparación de estadios. Pero no resistí la tentación de hacer uno de éstas comparaciones por mi mismo. ¿Cuantos estadios puede cubrir la mancha de petróleo que está derramada en el Golfo de México?

Vamos a partir del día de hoy, 11 de Mayo de 2010; la mancha cubre hasta la cantidad de 4,000 kilómetros cuadrados; el Estadio Santiago Bernabéu tiene 7, 140 metros cuadrados, divididos entre los los 4,000,000 de metros cuadrados de la mancha… nos da un total de:

4,000,000 / 7,140 = 560 Santiagobernabeus

¿Estoy en lo correcto? No lo se… no me hago a la idea de que 560 santiagobernabeus tengan el tamaño de la mancha tal como se ve en la imagen. Me siento tan perdido en cuestión de medidas comparativas de cosas grandes; como cuando veo un avión en el cielo… no importa que tan alto esté, no puedo siquiera saber que tamaño tiene. Así que me indigna al leer sobre avistamientos de OVNIS, los que han visto uno dicen: “Yo lo vi, era casi tan grande como un bus escolar”. ¿Pero como sabes la cómo se ve un bus volando?. Y lo mismo pasa con la Luna, debido a un efecto óptico, nos paree más grande cuando se encuentra cerca del horizonte, y más pequeña cando está en el cenit. Así que señores responsables de dar las noticias. No me digan cuantos estadios miden las cosas….Y si de todos modos lo van a hacer, que sea en ipodtouches, en volksvaguenes, en cepeuses o en lo que sea que si tenga a la mano y que pueda colocar uno al lado del otro para darme una idea de cuánto mide eso que me quieren decir.

¿Es lo mismo una bomba atómica que una bomba nuclear?

Sí, es lo mismo, un término alude al átomo, y el otro a su núcleo. Otros nombres diferentes para este tipo de armamentos son “bombas termonucleares” o “bombas de hidrógeno”. Existen dos tipos principales: la bomba de fisión y la bomba de fusión. Se distinguen por el tipo de reacción nuclear (en el núcleo del átomo) que usan para producir su energía. Las bombas de fisión derivan su poder explosivo de núcleos pesados (de uranio o plutonio) al convertirlos en componentes más ligeros.
Las bombas de fusión derivan su poder de núcleos más ligeros (en general de hidrógeno) y los transforman en elementos más pesados. Todas las modernas bombas de fusión emplean una pequeña bomba de fisión para activarse.

¿Es lo mismo una bomba atómica que una bomba nuclear?

¿De dónde viene la frase "vamos a ponerle Jorge al niño"?

Es una forma vulgar de decir "hacer el amor". Sus orígenes no están documentados en ninguna fuente, pero puede ser una reelaboración de la expresión "vamos a ponerle" que, complementada con un recurso anecdótico, se refiere a una de las posibles consecuencias del acto sexual: el embarazo de una mujer y posterior nacimiento de un bebé.

¿Cuándo se creó la maquina lavatrastes?

A fines del siglo XIX. Fue diseñada por una mujer, Josephine Cochrane. Esposa de un distinguido político del estado de Illinois, era toda una socialité y no le preocupaba la suciedad de los platos, pues disponía de criados que los lavaban; sin embargo, éstos rompían y desportillaban constantemente las piezas de su finísima vajilla de porcelana. Así que, sin mayores conocimientos, diseñó un aparato en el que se acomodaban los trastes para recibir chisguetes de agua caliente y jabón. Tras un periodo de pruebas en casa, se animó al lanzamiento comercial de su diseño y en 1893 éste ya se había popularizado en algunos restaurantes y cocinas industriales de Estados Unidos.

¿Por qué los atletas australianos usan uniforme verde y amarillo, si estos colores no aparecen en su bandera?

Los australianos tienen problemas con su bandera. En una encuesta de 1998, el 52% de los participantes manifestaron su inconformidad con ella y su deseo de cambiarla por una nueva, despojada de los elementos británicos que recuerdan el pasado colonial. La bandera en uso significa, según ellos, expropiación y opresión de las minorías y, de acuerdo con un sector de la opinión pública, no puede seguirse usando en un país que se enorgullece de su diversidad y tolerancia. La bandera actual es sinónimo de complacencia, dependencia y subordinación, pues reproduce a escala la bandera del Reino Unido. En los Juegos Olímpicos de Sydney los australianos vistieron un uniforme con colores distintos de los de su bandera para evitar confusiones con la delegación del Reino Unido, reiterar su independencia como país anfitrión y dar una imagen nueva al mundo. Según el comité olímpico australiano los colores ocre, dorado y verde olivo dan al uniforme el carácter de la tierra australiana y reflejan su espíritu.


Uniformes australianos
Uniforme verde y amarillo

¿De dónde viene la palabra "cachonda"?

Se aplica al animal, particularmente a la perra que está en celo. Se aplica también a las personas dominadas por el deseo sexual o que lo excitan. Su origen podría estar en el término “cacho”, nombre de un pez con la cabeza gacha parecida a la de un perro. De allí habría nacido cachorro, y por la avidez sexual de los perros, “cachondo”. Otro uso de “cachondear” entre los aficionados a la fiesta brava: significa burlarse.

¿Qué son los swivels?

El concepto de swivel se relaciona con la teoría de la relatividad y el análisis científico del tiempo. Es una palabra en inglés que significa, en español, “girar” y se involucra en la discusión de la siguiente forma. La teoría de la relatividad afirma que nada puede viajar más rápido que la luz. Sin embargo, podemos considerar una habitación circular amplia con un radio de un año luz. Si montamos un haz de rayos láser sobre una plataforma giratoria (swivel) en el centro de una habitación, podemos lograr que rote completamente una vez por segundo. El haz del rayo láser proyectará un punto sobre el muro que girará al ritmo de una vez por segundo, lo que significa que viajará a una velocidad mayor que la de la luz.

¿Cómo surgieron los apellidos?

Los apellidos son, relativamente, de origen reciente, y sus principios no fueron codificados sino hasta el s. XI d.C. Empezaron a usarse entre los miembros de la nobleza para diferenciar sus linajes. Más adelante se extendieron a las otras clases sociales que no pertenecían a ella. Han tenido numerosos orígenes. En inglés, muchas veces el nombre propio sirvió para formar el apellido. Por ejemplo, Alfred, el hijo (son) de John, se conoció como Alfred John's son (Alfred hijo de John), y así surgió el apellido Johnson. En francés algunos apellidos se formaron según el lugar donde había nacido la persona; por ejemplo, Enrique, nativo de Avignon, se convirtió en Enrique D'Avignon. Los apellidos también se originaron en relación con los oficios: Herrero, Pescador, Tinajero, y está el caso de los patronímicos, formados a partir del nombre propio: Rodrigo= Rodríguez, Fernando= Fernández, Martín= Martínez. Un caso curioso son los apellidos de algunas personas judías. Un decreto persecutorio los hizo renunciar a sus apellidos tradicionales y adoptar nuevos, basados en sustantivos alemanes comunes. Algunos hermosos ejemplos son Sonnenschein (Brillo del Sol) y Lowenthal (Valle de los Lobos). Hoy en día usamos los apellidos como parte de un sistema de control e identificación social.

¿Cómo surgieron los apellidos?

¿Qué pasaría si ahorraras 25 centavos cada día de tu vida desde el día en que naciste?

Ésta es una pregunta muy interesante, ya que casi cualquiera puede permitirse el lujo de ahorrar 25 centavos diarios. Existen diversas alternativas. La cantidad de ahorros que puedes acumular depende de dos factores principales: la edad y el modo de ahorrar el dinero. Evidentemente, la diferencia seria abrumadora dependiendo de si metieras los centavos en una hucha o los depositaras en un banco o los invirtieras en acciones.

Supongamos que tus padres deciden iniciar este ritual financiero y lo prolongas hasta que cumplas cincuenta años. Un año tiene 365 días, de manera que deberás multiplicar los 25 centavos diarios por 18.250 días. Si te limitas a guardar las monedas en una hucha, tendrías 4.462,50 dólares al término de los cincuenta años.

Desde luego, si lo comparamos con el esfuerzo que has realizado, no parece una cantidad excesiva de dinero. Imaginemos que has caído en la cuenta relativamente pronto, a la edad de ocho años, pero aun así no te gusta asumir riesgos. La entidad de crédito local ofrece un 4,5 % de interés en una cuenta de mercado de dinero con un saldo mínimo de 500 dólares. Dispones de 730 dólares para depositar, y convienes en ingresar una suma de 25 centavos diarios una vez al mes. Lo más atractivo de una cuenta de mercado de dinero es que rinde beneficios mensuales a un interés compuesto.

Cuando depositas tus ahorros en dicha cuenta, dispones de 730 dólares, lo que se denomina capital principal. Al mes siguiente, cuando realices tu depósito mensual, tendrás los 730 dólares iniciares más €1 interés acumulado durante, este mes, además del nuevo ingreso de 7,50 dólares (suponiendo que un mes tenga treinta días). Para calcular cuánto dinero tendrás al término del primer mes puedes utilizar la fórmula siguiente: Capital principal + (capital principal x interés mensual) + Depósito mensual = Valor futuro 730 + (730 x 0,38 %) + 7,50 = 740,24 Al segundo mes partirás de un capital principal superior, de 740,24 dólares para ser exactos.

En consecuencia, transcurridos dos meses, tus ahorros serán de: 740,24 + (740,24 x 0,38 %) + 7,5 = 760,83 Y así continuarías aplicando esta fórmula durante otros 502 meses, pues en 42 años hay 504 meses. Al término de todo el cálculo, es decir, al cumplir cincuenta años, y siempre utilizando la cuenta de mercado de dinero, habrías ahorrado 16.313,23 dólares, o lo que es lo mismo, ¡casi cuatro veces más de lo que tendrías si hubieras guardado el dinero en la hucha! Si deseas obtener un beneficio aún mayor, puedes invertirlo en el mercado de valores. Considerando las ganancias y pérdidas normales a lo largo de un período de 42 años, podrías esperar un tipo medio de interés del 8 %, y partiendo del mismo método de cálculo anterior, a los cincuenta años podrías haber ahorrado 52.419,09 dólares, una cantidad lo bastante atractiva para un puñado de centavos.

¿Cuáles fueron los primeros robots?

Primero comercial. El RB5X fue el primero en producirse en serie para su venta al público en general. Se armaba en casa y se programaba para hablar, desplazarse dentro de un cuarto y asir objetos pequeños.

Primero submarino. El Autonomous Benthic Explorer (1995), o ABE, fue el primer explorador de las profundidades marina Podía sumergirse más de 4 km, tornar muestras y elaborar mapas térmicos.

Primero en una película. El androide de la cinta Metrópolis (1927), del director alemán Fritz Lang —un sofisticado autómata que pretende tomar el control de una fábrica—, es considerado el primer robot `actor'.

Primero autónomo. Elsie y Elmer fueron dos tortugas mecánicas creadas en los años 40 por el neurocientífico W. Grey Walter. Estaban impulsadas por electricidad y se movían de manera independiente. Eran capaces de buscar fuentes de luz y seguirlas.

Primero a escala programable. Wabot fue diseñado en la Universidad Waseda de Tokio, Japón, en 1973. Fue el primero en su tipo con rasgos humanoides; podía programarse, tenía ojos móviles y contaba con vocabulario japonés. La segunda versión, Wabot 2, podía tocar el piano.

Primero industrial. George Devol y Joseph Engelberger crearon el GM Unimate en 1961, primer brazo robótico y la primera aplicación productiva de estas máquinas. Su función era cargar placas de metal caliente. Hoy día se siguen empleando variantes de este modelo.

¿Qué pasa cuando uno se desenamora?

Lo que al respecto se ha investigado indica que, si no existe el apoyo de otras fuentes de interés y compatibilidad, la atracción sexual no puede sostener una relación por más de dos años, en cuyo caso desenamorarse es sólo cuestión de tiempo.

Por supuesto, cada relación termina por sus propios motivos y de un modo distinto a las demás, pero se podría generalizar diciendo que es difícil que ambos miembros de una pareja se desenamoren al mismo tiempo, y que la ruptura puede ser terrible para el que no la esperaba.

Tal vez exista una razón bioquímica que explique el dolor de una ruptura amorosa. Cuando una persona está enamorada, su cerebro libera una sustancia llamada feniletilamina, que, como las anfetaminas, hace que aumenten la energía física y la lucidez. Si desaparecen los sentimientos amorosos, el nivel de feniletilamina desciende bruscamente; por eso el derrumbe que sigue a una ruptura es como el síndrome de abstinencia; entonces la gente suele sentir ansia de comer chocolate, que contiene mucha feniletilamina.

Cómo se desarrolló la máquina de escribir

Debido a que en el siglo XIX se estaba popularizando el trabajo en oficinas, se hizo necesario cambiar el sistema de documentos a mano, ya que al existir un gran número de éstos, la labor de los empleados se volvía lenta y tediosa. Para remediarlo, un grupo de inventores de varias nacionalidades trataron (con malos resultados), durante los siglos XVIII y XIX, una forma de escritura mecánica. Y aunque se suponía que existía una patente inglesa de una máquina que transcribía e imprimía cartas en 1714, el primer proyecto conocido de una máquina de escribir fue el címbalo escribiente de Giuseppe Ravizza, de 1837 y patentado en 1856. 

Éste era un pequeño piano construido de hierro y madera, pesado y difícil de manejar. Para 1866, los norteamericanos Sholes, Glidden y Soute, realizaron pruebas a partir de una máquina numeradora y, en 1868, presentaron el primer modelo más o menos como lo conocemos hoy. Con el tiempo, se fueron perfeccionando hasta que, en 1872, se concibió una para demostraciones prácticas. Con este dispositivo se escribió la primera carta en forma mecánica el 9 de junio de 1872, reproducida en el libro Questioned documents de Albert Osborn. Posteriormente, la compañía Remington-Sons, dedicada a la fabricación de armas, celebró un acuerdo con los inventores el 1 de marzo de 1873, fecha que se considera como el punto de partida de las máquinas de escribir.

La primera que fabricó Remington, y que salió a la venta en 1874, escribía sólo en mayúsculas y con poca velocidad. Pese a ello, se produjo industrialmente y su fácil manejo permitió la entrada de la mujer al trabajo de oficina. Entre las desventajas que tenía el modelo era que, debido a la ubicación del papel, se hacía necesario levantar la tapa para ver qué se estaba escribiendo. Cuatro años después, la empresa sacó al mercado su segundo modelo, el cual ya tenía una palanca de transportación para escribir en mayúsculas y minúsculas y otra que elevaba el carro, posibilitando su lectura. 

En Italia, en 1911, Camilo L. Olivetti presentó el modelo M 1, donde las barras, tanto centrales como laterales, convergían sobre la cinta con la misma presión de impacto. En 1930 introdujo una modificación en el sistema de mayúsculas: bajaba el cuerpo completo de portatipos para reducir el esfuerzo que representaba levantar el carro de la misma. Entre 1875 y 1930 las máquinas de escribir convencionales adquirieron la disposición del teclado y las barras porta-tipos convergentes que se mantienen en nuestros días. Hacia 1921, surgieron las primeras máquinas eléctricas: la Mercedes Elektra y la Remington Electric.

Posteriormente, ingresarían las máquinas de escribir de la firma IBM. Pese a que algunas han evolucionado al grado de tener memoria y diferentes funciones, la fotocopiadora, el fax y, sobre todo la computadora, la han desplazado al grado de ser prácticamente una especie en extinción.

13 mitos sobre los vegetarianos

Para desgracia de los carniceros y todos aquellos que se dedican al negocio de las carnes (y no me refiero a las revistas para caballeros), no cabe duda que ahora es mucho más fácil ser vegetariano. Los productos de soya, los restaurantes especializados o que al menos ofrecen opciones para los que no comen carne y la difusión en general de ésta forma de vida, propician la adhesión de más gente. Los defensores del bistec aseguran que el vegetarianismo es la forma más sencilla de volverse anoréxico, sin embargo, aunque algunas personas que se ponen a dieta consumen solamente lechuga, en realidad el régimen a base de vegetales no representa ningún peligro para la salud si se le sabe combinar con cereales y leguminosas.

Existen falsas creencias acerca de la gente que es vegetariana, pero ¿cuáles son ciertas? He aquí algunos de los mitos más comunes sobre este tema.

Mito 1.- Comer carne roja le hace daño al organismo.

Todos los alimentos que le brindan nutrientes al cuerpo son necesarios, pero si se comen en demasía, hacen daño. La carne roja es buena porque tiene nutrientes, sobre todo vitamina B (esencial para la gente con anemia o cuando se está en etapa de crecimiento), y debe consumirse tres veces a la semana.

El consumo excesivo de carne (ya sea pescado, pollo, insectos, res o bovino), puede causar problemas de salud. Sin embargo, la carne roja tiene más grasas saturadas en comparación con el pescado y el pollo (sin piel). Si se ingiere mucha, se puede llegar a tener problemas de aumento de colesterol, aunque es cierta que es una fuente de hierro hemínico de absorción inmediata.

Mito 2.- Los vegetarianos son delgados.

No todos, hay obesos, y muy obesos. Los vegetales, verduras, leguminosas, granos y todo lo que sale de la tierra es lo que consumen los vegetarianos; el exceso de algunos de éstos, pueden hacer que la gente gane peso. Ser vegetariano no implica ser delgado. Eso va en función de que se haya llevado una dieta adecuada a las condiciones físicas propias y al gasto energético.

Mito 3.- Los que comen carne son gordos.

No, tal vez tengan problemas de colesterol si no comen suficientes verduras y su estilo de vida es sedentario. Pero en sí, comer carne no engorda. Los que son gordos lo son porque comen de más, ya que no gastan la energía y no hacen ejercicio. Tal vez existan menos casos de gordura entre los vegetarianos, porque la razón por la que optaron por este tipo de alimentación seguramente les dicta una disciplina de vida, entonces tienden a ser delgados.

Mito 4.- Los que comen carne tienen más problemas de salud que los vegetarianos.

Depende de la forma en que se coma la carne; si se fríe, capea, empaniza, se le prepara a la crema o a la mantequilla, eso es lo que va a acarrear problemas de salud, no el consumo de carne por sí mismo. Visto desde afuera se puede decir que van a tener problemas diferentes. Tal vez un vegetariano estricto va a tener complicaciones para la adquisición de ciertos minerales, como el hierro o algunas vitaminas del complejo B, pero no va a presentar problemas de colesterol porque no consume carnes o grasas saturadas como los que sí ingieren carne. Sin embargo, si se guisa con manteca, sí se van a tener problemas de colesterol aunque sean vegetarianos.

Mito 5.- No es necesario comer carne.

Sí lo es, sobre todo para los que están en crecimiento, las mujeres embarazadas, los que hacer ejercicio o están enfermos. Pero no hay que comerla frita, mejor asarla. Hay determinadas etapas en el desarrollo del ser humano cuando sí hay que comerla. Sobre todo en el crecimiento y durante el embarazo. Hay grupos religiosos y ecologistas que la evitan, pero si tienen una dieta equilibrada no deben tener ningún problema.

Mito 6.- No es indispensable comer frutas y verduras.

Sí lo es, porque es el único grupo que va a aporta vitaminas y minerales o nutrimentos al cuerpo.

Mito 7.- Comer sólo verduras hace daño.

No, nunca hace daño comer sólo verduras, además, si se consumen crudas y de hojas verdes, mucho mejor. Lo que se implica es que hay que ingerir una dieta desequilibrada, hay que tener un aporte de total energía, que debe estar formado por proteínas, hidratos de carbono (los de cereales y tubérculos) y lípidos (proteínas de origen animal y vegetal).

Mito 8.- La gente que le gusta la carne cruda es violenta.

Se dice que es así, pero no porque consuma la carne cruda, sino porque su organismo está en desequilibrio metabólico, ya que ésta aporta sustancias tóxicas al organismo, y tal vez por este desajuste, su carácter se torne violento. Además, también hay vegetarianos violentos que no la comen ni cocida ni cruda.

Mito 9.- Los vegetarianos son más sanos.

Por lo regular no es así, y menos si se es niño, porque no tienen vitamina B suficiente. Esta deficiencia pueden sustituirse si se toman suplementos vitamínicos. Pero en términos generales hay una tendencia bastante fuerte de personas que deciden llevar un régimen vegetariano u ovo lacto vegetariano para tener una mejor salud.

Mito 10.- Es lo mismo comer carne de res, que de Puerco, pollo, cordero y pescado.

No, porque el pollo no es carne roja y no tiene tantas toxinas. La de puerco es la que más toxinas tiene porque el cerdo no transpira, entonces éstas se quedan en su carne. Se tarda 148 días en desintoxicarse de ésta.

La carne aporta principalmente proteínas, también grasa y algo de hidratos de carbono, y algunos nutrimentos como el hierro (sobre todo las carnes rojas). Pero desde ese punto de vista, sí, la carne —cualquiera que ésta sea— aporta la misma cantidad de proteína. Las diferencias se van a encontrar en la grasa, que va a ser diferente en cada una.

Por ejemplo, la de las carnes de res y cerdo es muy saturada (y no muy buena para el organismo); en cambio, en la del pescado se aprecian más aceites que grasas. En las aves es muy importante quitar el pellejo porque ahí está la grasa que puede causar problemas si se le come con frecuencia.

Mito 11.- Los vegetarianos no tienen acné.

Sí pueden tenerlo, porque eso depende más del desarrollo del niño y adolescente que de lo que se esté comiendo. Hay teorías que dicen que la ingestión de grasa no provoca más propensión al acné, y no hay que olvidar que el éste es una infección de la piel, y padecerla o no, va a depender en gran medida de la limpieza que se tenga.

Mito 12.- Dejar de comer carne aumenta el deseo sexual.

No, al contrario, los vegetarianos tienden a tener disminuido la libido. Mientras se consuma grasa de calidad, se va a tener colesterol sano o dentro de los límites y, por lo tanto, las hormonas van a ser óptimas. Se puede decir que a falta de éstas, que se hacen con la grasa buena (como la de la carne roja, nuez, aguacate, almendras), disminuirá la el deseo sexual. Aunque no hay suficientes investigaciones científicas al respecto,

Mito 13.- Ser vegetariano es garantía de una mejor calidad de vida.

No, porque la calidad de vida se deriva de comer los nutrientes necesarios para el organismo. Si alguien es vegetariano porque no tiene otra cosa que comer, no va a tener calidad de vida. Si una persona no tiene satisfechos otros renglones dentro de su desarrollo, no puede hablarse de calidad de vida.