miércoles, 19 de mayo de 2010

¿Qué es el efecto doppler?

Fue propuesto en 1842 por Christian Andreas Doppler —a quien debe su nombre— y está vinculado con ondas y objetos en movimiento. Por ejemplo, en el caso del sonido, cuando la fuente que lo produce se acerca al oído humano, cambia de frecuencia y lo hace más agudo; cuando se aleja, lo vuelve más grave. Mientras tanto, al tratarse de una fuente luminosa en movimiento —que se comporta en determinadas circunstancias como onda—, si se acerca hacia el observador y éste analiza esa luz a partir del espectro electromagnético (la descomposición de la luz en sus colores) verá que se produce un corrimiento del espectro de la fuente hacia el azul; si, en cambio, la fuente se aleja, cambiará hacia el rojo.

En astronomía este fenómeno es fundamental para estimar velocidades de recesión en el caso de las galaxias lejanas. Gracias al efecto doppler, Edwin Hubble pudo aportar una prueba empírica a la teoría del Big Bang sobre la expansión del Universo. Los estudios de desplazamiento del efecto doppler también se utilizan para determinar si un objeto que a través del telescopio se ve simple es, en realidad, binario. El estudio de las velocidades radiales y su modificación por el efecto doppler nos permite saber si una estrella tiene un sistema planetario. Los planetas no se ven, pero su presencia se infiere por un cambio en el comportamiento de la velocidad radial de la estrella al acercarse o alejarse del observador.

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