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Mostrando entradas de junio, 2010

El fantasma del paraíso

Brian De Palma poseía ya un cierto prestigio como eficaz autor de thrillers a la manera del maestro Hitchcock, cuando en 1974 decidió escribir y rodar este disparatado musical en la órbita de la iconografía pop.
El argumento es memorable. Winslow Leach, joven y desafortunado compositor-intérprete de música pop se presenta a la casa discográfica Death Records con la intención de vender su música. El malvado patrón de la discográfica, Swan, que además ha hecho un pacto con el diablo, se la robará, en una escena que incluye además la presunta muerte y desfiguración del compositor. Leach luchará por todos los medios para recuperar su música y para conseguir a la heroína, salvando de paso su alma de un pacto con las fuerzas de la oscuridad. Para ello se convertirá en el fantasma de la discoteca llamada «El Paraíso».
Como se ve, el argumento de De Palma es una mezcla nada sutil de EL FANTASMA DE LA OPERA de Gaston Leroux, del FAUSTO de Goethe y de EL RETRATO DE DORIAN GRAY de Oscar Wilde, …

¿Adán y Eva tenían ombligos?

En términos estrictos no debían tenerlo, ya que ninguno de ellos fue producto de una gestación común, sino resultado de un acto creador de Dios. El italiano Miguel Ángel Buonarotti representó a Adán con todo y ombligo en sus famosos frescos de la Capilla Sixtina (1536-15411), hecho que suscitó el disgusto de los religiosos de su tiempo. Otros pintores evitaron la decisión y prefirieron cubrirles discretamente le parte baja del abdomen con telas o follaje. El tema fue objeto de debates y estudios muy amplios; uno de los más célebres es De la imagen de Adán y Eva con ombligos, de Sir Thomas Browne. publicado en el año de 1672. En esa obra sostiene que el creador no pudo incluirlo en sus modelos, pues nunca agregaría detalles superfluos e innecesarios a sus cuerpos. En todo caso, considera, pidieron tener un ombligo temporal durante su creación.

¿Por qué papá y mamá son las primeras palabras que dice un bebé?

Todos los que hemos sido padres tenemos algo en común, queremos que las primeras palabras de nuestros bebés sean “papá”. Claro que las madres quieren lo mismo, que en nene diga primero “mamá”, pero como son más inteligentes no se esfuerzan mucho en ganarnos ese gusto. En fin, entonces, ¿porque las primeras palabras de los bebés son ma-ma y/o pa-pa"?
Porque su cerebro reacciona con más intensidad, es decir, con mejores resultados, a las repeticiones de sonidos consecutivas como éstas. Así lo ha demostrado una investigación realizada por la investigadora canadiense Judit Gervain, de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá), en colaboración con investigadores italianos y chilenos. Gervain analizó el cerebro de 22 recién nacidos (entre 2 y 3 días de vida) para conocer su reacción ante el sonido de ciertas palabras. Para ello, estudió las reacciones que producían en su cerebro palabras que acababan con sílabas repetidas y otras que no lo hacían. El resultado fue que l…

Guardando cables en una torre de discos vacía

Probablemente tengas en tu poder, o has tenido, una de esas torres de plástico en las que compras discos compactos o DVD’s al mayoreo. Quizás seas de los que las botas a la basura, o tal vez se te ha ocurrido la genial idea de guardar ahí el papel del baño. Ya hacía tiempo que quería probar si se puede almacenar en la misma los pedazos de cable RJ45 (el cable para redes) y justo me sobró una de dichas torres.
La idea no es mía; no se cuántas veces me he topado con la imagen original en Internet, pero nunca tiene autor. Una vez que me dispuse a fabricarla, lo cual no es difícil, ya que basta con hacer un agujero en un costado con las tijeras, me di cuenta que es un poco inútil. En primer lugar, el cable no se dobla fácilmente y puedes debilitar su estructura. Segundo, como la superficie del plástico central es resbaladiza, el cable no hace suficiente fricción, por lo que  hay que sostenerlo para que se enrede. Y el tercer lugar, una vez que pones la tapa, la fuerza que ejerces al qu…

Reciclando los sobres de sal y pimienta

Una de las manías que tenía mi madre, y que nunca entendí, era la de llevarse un montón de sobres de sal, pimienta, servilletas y popotes de los que regalan en los restaurantes. Y como toda manía es contagiosa, a mi de repente me da por imitarla. Y de este modo, poco a poco, un cajón de la cocina se va llenando e sobres y más sobres de sal y pimienta. Y ahí, se hacen viejos y optamos por tirarlas cuando se vuelven demasiados. Pero se me ocurrió que, no hay necesidad de desperdiciarlos. Me dispuse a abrir cada uno de los sobrecitos y los coloqué en unos recipientes. Al terminar de vaciar todos, trasvase los montoncitos a sus respectivos especieros. Lo curioso, es que la pimienta de los sobres sabe mejor que la que molemos en casa. No se a que se deba pero así es. Precisamente cuando estaba haciendo el lento proceso de romper, vaciar y tirar cada pequeña bolsita de papel fue que llegó mi papá. Y recordó las veces que pasó por la pena de ver a mi madre llevarse docenas de esos paquetit…

¿Qué pasaría si dejara de llover?

Es poco probable que esto suceda a corto plazo, ya que alrededor del 90% del vapor de agua presente en el aire procede de los océanos. Para que éste dejara de producirse, tendría que ocurrir un evento catastrófico a nivel solar – se calcula que podría presentarse dentro de varios millones de años -. Sin embargo, una sequía prolongada en cualquier parte del mundo traería consecuencias graves a mediano plazo, aun cuando la lluvia regresara de cierto tiempo. El terreno corre el riesgo de volverse estéril y paulatinamente ocurriría un proceso de desertificación con serias consecuencias para la flora y la fauna terrestres. Sus daños, lógicamente, tendrían impacto en la acción y bienestar humanos. Sin embargo, sería de forma regional y no mundial.

El país de ya merito

Ya merito me ganaba la lotería, ya merito termino la tarea, ya merito llegamos, ya merito le ganamos a Uruguay, pero no le ganamos… es más, ni se logró el empate. México, creo en ti, pero carajo, que difícil es. Se qué le echaron ganas, lo se, pero también me di cuenta que realmente no fueron muchas.
A continuación voy a escribir una generalización, que como toda generalización, sólo es una parte de una verdad, pero con esa es suficiente como para sonreír un momento. ¿Listos? Ahí va: Cuando eliminan al equipo de fútbol mexicano del mundial, todos los mexicanos nos volvemos brasileños. Ya lo dije, ríete, no critiques aún.
Nos emocionamos casi hasta el llanto durante las eliminatorias para obtener el pase al mundial; el cual se logra generalmente de panzazo. Por más mal que le vaya a nuestra selección, mágicamente, y con ayuda de los patrocinadores, se logra el tan deseado boleto. La gente de todo el país sale a la calle y se olvida que no se ganó por goles, sino por estadísticas, y po…

¿Qué le pasa al alcohol cuando el vino se transforma en vinagre?

Muy sencillo. Desaparece porque lo que se convierte en vinagre es el alcohol. Pero hasta las respuestas simples, como ésta, esconden una historia interesante. Hay dos procesos en juego cuando el alcohol del vino se transforma en vinagre. El primero es relativamente insignificante. El etanol, el alcohol de las bebidas, reacciona con el oxígeno y forma el ácido acético, una solución diluida a la que llamamos «vinagre». Hasta cierto punto, esto sucede porque el vino no está en contacto durante demasiado tiempo con el oxígeno. Lo que realmente convierte el vino en vinagre es la contaminación provocada por una bacteria llamada Acetobacter aceti
Esta bacteria tan común produce una enzima que convierte el etanol en ácido acético. Se encuentra en las uvas que se usan para elaborar vino, pero el origen más habitual para propagarla polución es la mosca de la fruta. Ésta es la razón por la que muchos vinicultores se toman tantas molestias a la hora de mantener alejados estos pequeños bichos de …

¿Por qué las cortinas de la ducha se pegan al cuerpo?

Si no corre el agua de la ducha, las cortinas que se compran normalmente cuelgan planas y en dirección al suelo. Pero tan pronto como sale el agua caliente, las cosas cambian. El plástico es absorbido hacia dentro y «se pega» al cuerpo de quien se está duchando.
El culpable de que esto ocurra es la diferencia de presión que aparece porque el aire es más ligero cuando está húmedo o caliente. Asciende como si estuviera en una chimenea. El aire más frío que existe al otro lado de la cortina es más pesado y se propaga allí donde el aire húmedo y ligero le ha dejado espacio. Por eso no tiene problemas en hacer presión sobre el plástico, que es ligero, moviéndolo en dirección al chorro de agua caliente.
Cuanto más caliente sea el agua, mejor se observará este fenómeno en la cortina. Pero con el agua fría también ocurre, pues basta con la humedad para que el aire sea más ligero.


Lo bueno de los malos hábitos

Lo bueno de los videojuegos
Aíslan socialmente a los chicos y los distraen de aprender, ¿no es cierto? Reconsidérelo. Se ha descubierto que los chicos que juegan con ellos regularmente tienen mejor coordinación ojo-mano, mayor comprensión de las ciencias e incluso un Coeficiente Intelectual más elevado.
Un estudio llevado a cabo en 2002 con 700 niños reveló que los juegos de creatividad y estimulación como SimCity y RollerCoaster Tycoon ayudan a desarrollar las habilidades de planeación y el pensamiento estratégico. Y según otro estudio realizado por Peter Excell, experto de la Universidad Glyndwr de Gales, los videojuegos facilitan el aprendizaje de conceptos básicos de física; por ejemplo, un arma lanzada en un juego sigue cierta trayectoria, lo que ilustra las leyes de la gravedad.
En septiembre de 2007, una escuela primaria londinense inició un programa piloto con un grupo de quinto grado, 16 consolas Nintendo DS y un videojuego de matemáticas (Maths Training). El programa tuvo t…

Sombras en el cielo

En muchos relatos de aventuras, el héroe logra triunfar sobre tribus supersticiosas gracias a su mayor comprensión de fenómenos naturales tales como los eclipses. Un clásico ejemplo de esto es la obra de Mark Twain Un yanqui en la corte del rey Arturo, en la que el protagonista, trasladado al pasado, se salva de la hoguera al atemorizar a sus captores "apagando el Sol".
Otro de los primeros escritores en valerse de este recurso fue H. Rider Haggard en Las minas del rey Salomón; sólo que cuando publicó la novela su conocimiento de los eclipses distaba mucho de ser preciso. Hasta ser corregida en una nueva edición, la novela daba por sentado que había luna llena durante las noches anterior y posterior a un eclipse solar. Ahora se sabe que un eclipse solar ocurre cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, y la luna llena cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol. Siempre hay un intervalo de dos semanas entre un eclipse solar y el plenilunio precedente o e…

¿Cómo saber qué es normal y qué no lo es?

Como el pez en el agua, el ser humano está inmerso en su cultura. Para determinar la normalidad de un comportamiento, siempre hay que tomar en cuenta el medio social, o la cultura, en que aquél ocurre. El término cultura abarca la sociedad y sus tradiciones, la religión, el tipo de gobierno y las costumbres: ritos, vestido, cantos, danzas y juegos. Cada cultura es celosa de sus rasgos y para preservar sus tradiciones inculca creencias y fomenta la obediencia desde la primera infancia. Antes de la invención de la escritura, los sacerdotes, los poetas y los narradores transmitían las tradiciones de una generación a otra.
Lo que en una cultura es normal y aceptado por la mayoría, puede no serlo en otra. Por ejemplo, casi ninguna cultura reprueba matar los insectos nocivos, pero en la India la secta jainista se niega a matar cualquier tipo de animal, aunque se trate de los molestos mosquitos. La reverencia a un ser supremo, el precepto de no matar y el tabú del incesto parecen ser comune…

¿Es casual el hecho de que el tamaño de la Luna coincida con el del Sol en un eclipse total?

Eso parece. Si nos fijamos en las otras lunas del sistema solar, se aprecia un rango continuo de tamaños angulares aparentes de las mismas, vistas desde las superficies de sus planetas respectivos. La Tierra ha tenido suerte. Mi gran queja es que hemos sido defraudados al concedérsenos una luna solamente.

El cortejo no es una preocupación exclusivamente humana

En todo el mundo animal, machos y hembras indican sus intenciones amorosas de maneras muy diversas. Las jirafas se frotan mutuamente la nariz; ciertas lagartijas menean la cabeza o el cuerpo de arriba abajo, y algunos peces, como el picón, exhiben colores vivos a su futura pareja. Las luciérnagas hembras brillan para atraer a los machos, con una luz tan intensa que en número suficiente estos pequeños insectos permitirían la lectura nocturna de un libro.
El ave del paraíso, que vive en Australia, Nueva Guinea e islas cercanas, dispone de la más compleja decoración para atraer a la pareja y disuadir a los rivales. En muchas de las 43 especies, los machos están adornados con fantásticas plumas. Las mantienen erguidas o las hacen vibrar con sus extraordinarias danzas, y pueden ser parecidas al encaje, aterciopeladas o iridiscentes.
Seducción sonora
Los signos visuales no son los únicos que se emplean en el cortejo. El trino primaveral de los pájaros tiene dos funciones: advertir a machos…

¿Qué tipo de golpes hay en el boxeo?

Mi abuelo era aficionado al box. Todos los sábados por la noche disponía su mecedora cerca de la puerta y con su cerveza caliente en la mano (si, la fría le hacía mucho daño) se disponía a ver la función un par de horas. En ese entonces yo no tenía ni idea que los golpes tienen nombres y características específicas; fue él el que a regañadientes me los explicó.
En realidad, la variedad es limitada y está basada en dos tipos: los directos y los ganchos.
Jab.
Ha demostrado ser uno de los golpes más importantes y útiles durante el encuentro boxístico, pues ayuda a detener el ataque de un rival. Es un tiro fuerte y directo que generalmente se da con el brazo izquierdo. L a clave está en cargar en él todo el peso del cuerpo sin perder el equilibrio.
Directo de izquierda.
Es un golpe que no rebasa la altura del hombro del atacante; debe ser certero y rápido para aplicarse intensamente de forma consecutiva. Muchos knock-out que ocurren sobre el cuadrilátero derivan de este golpe.
Directo de…

¿Por qué el cielo es azul?

¿Por qué el cielo es azul? Ésta es una de esas preguntas engañosamente simples que hacen los niños. Como pasa con muchas preguntas ingenuas, no hay una respuesta sencilla. En primer lugar, la pregunta presupone que el cielo tiene un color uniforme, y que ese color es su única característica importante. Si se ha mirado el cielo con atención, se sabrá que en un día despejado su color y su brillo varían desde el cenit hasta el horizonte. Cuando el Sol está bajo, el cielo es más azul y menos brillante en el cenit. A medida que el Sol va subiendo, el cenit poco a poco deja de ser la parte mis azul. Cerca del horizonte y alrededor del Sol, el cielo es más brillante y menos azul. En realidad, en el horizonte cl cielo varía desde gris claro hasta blanco, y no es nunca azul. El brillo sin color alrededor del Sol, conocido como aureola, no está presente cuando el aire es excepcionalmente limpio, como en las zonas polares.
Es difícil decir cuándo empezó la gente a hacerse preguntas acerca del c…

¿Por qué quema la ortiga?

La ortiga es una planta medicinal conocida desde hace muchos años, pero no nos solemos apercibir de su poder curativo, sino todo lo contrario, cuando caminamos por el campo y, sin darnos cuenta, rozamos contra ellas nuestra piel desnuda: de inmediato se forman manchas rojas y habones que pueden picar durante horas.
El desencadenante de esas afecciones es el denominado ácido fórmico. Es utilizado por diversas plantas y animales, también las hormigas, para protegerse de sus depredadores. En el caso de la ortiga este ácido está en unos diminutos pelillos que, al ser tocados se rompen fácilmente y dejan salir este ácido. Si toca el cuerpo humano, se estimulan inmediatamente los receptores de dolor. Puesto que esa deliciosa planta posee propiedades curativas, se cultiva para preparar infusiones o potajes. Lo mejor es agarrarlas con todo cuidado, en la dirección del crecimiento de los pelillos, por arriba y abajo. Los guantes pueden servir de gran ayuda.

El mundo unido por un balón

A unos momentos de iniciar el partido inaugural de Sudáfrica 2010, he recordado algunos momentos futboleros de mi pasado.
Yo solía jugar mucho al futbol cuando era niño. Recuerdo haberle enseñado a mis hermanos y ellos pronto me superaron, porque la verdad yo no muy bueno, casi siempre era de los últimos que elegían al momento de repartirnos en equipo, pero a mí no me importaba. Al menos recuerdo como me gustaba pasar horas y horas jugando a la pelota. En una fiesta de disfraces en la escuela, yo quería ir vestido como de jugador de Brasil; pero, a mi papá se le ocurrió enviarme de Batman. No fue sino hasta la primera vez que vi una computadora, que mi pasión por el deporte casi desaparece. Ahora sólo veo los partidos de los Rayados del Monterrey, y eso cuando estoy con mi papá, que es mucho más fanático, de lo contrario, ni me acuerdo de si juega o contra quien. Tengo que leer el periódico el lunes para enterarme cómo quedó… eso si… con los Rayados en las buenas y en las malas, aunq…

¿Por qué en las escaleras mecánicas van más rápidos los pasamanos que los escalones?

La escalera mecánica transporta a las personas sin que se tengan que mover, ya que los peldaños se mueven mecánicamente.  La dirección del movimiento (hacia arriba o hacia abajo) puede ser la misma permanentemente o bien controlada por empleados de acuerdo con el horario del día o controlada automáticamente, o sea, una persona que llega a la escalera mecánica por el piso de abajo haría que la escalera se moviera para arriba, y viceversa, una persona que llega a la escalera mecánica por el piso de arriba haría que la escalera se moviera para abajo. En este caso, el sistema es programado para que el sentido de la escalera no pueda ser revertido mientras que una serie de sensores detectan que hay personas usando la escalera mecánica.
Las normas de seguridad actuales son muy rigurosas a fin de evitar accidentes en el uso de éstas máquinas. Para minimizar la posibilidad de atrapamientos, fundamentalmente en la zona de pasamanos y en las salidas al exterior, se instalan mecanismos de segur…

¿Por qué en los relojes cuyas esferas tienen caracteres romanos, la cifra 4 no aparece escrita correctamente?

La escritura normal de «4» en caracteres romanos es «IV», pero si observamos lo que aparece en la esfera de un reloj, encontraremos en la mayor parte de los casos esta forma de escribirlo: «IIII». Por una parte esa cifra no existe y, cuando aparece, se refiere a una indicación de fecha por motivos que se remonta mucho tiempo atrás.
En la Antigüedad el «I» romano junto con el «V» constituían la abreviatura reservada al dios Júpiter. El 1 («l») se asociaba a la «J» y el 5 («V») a la «U». Puesto que nadie podía «abusar» de esta abreviatura, hoy en día cuando ha ido apareciendo en inscripciones romanas antiguas o en relojes de sol, sólo lo ha hecho en forma de una sucesión de cuatro «I» puestas una a continuación de otra. Esta costumbre ha podido ir cambiando naturalmente a lo largo de los tiempos, pero los monarcas franceses, que en muchos casos mantuvieron todo tipo de precauciones con respecto a los modelos de la Antigüedad, conservaron éste de las cuatro «I» como escritura correcta p…

¿Por qué moja el agua?

De seguro sabes una respuesta sarcástica a esta pregunta. Y es que todo el mundo conoce cuál es el estado físico del agua a temperatura ambiente; es un liquido, aunque esto no tenga nada que ver con el hecho de que el agua moje. La distancia entre las moléculas de un liquido es intermedia entre las de una sustancia gaseosa (muy separadas) y una sustancia sólida (más juntas); un criterio para la determinación de un liquido se basa en su viscosidad, es decir en su tenacidad; es, por así decirlo, su carácter más o menos espeso, y esto también sirve para el agua: moja porque se queda pegada.
Esta capacidad de atracción de sus moléculas hacia otras sustancias no es otra cosa que adherencia. En el caso del agua las moléculas forman puentes o enlaces de hidrógeno. Resultan criterios decisivos para la humedad el movimiento y el enfriamiento por evaporación, cosa que se puede observar muy bien cuando, por ejemplo, se mete un dedo bajo el agua durante un breve espacio de tiempo. El agua corre …

¿Por qué si se talla algo en el tronco de un árbol no crece hacia arriba?

Un juramento de amor que se talla en un árbol puede llegar a mantenerse durante mucho años pero, sorprendentemente, siempre está a la misma altura. Esto se basa en la forma en que crecen los árboles. No se desplazan las células desde abajo, de modo que las ya existentes continúen avanzando hacia arriba, sino que en la parte superior se forman nuevas células sobre las viejas. El trozo de árbol más cercano a la tierra sigue siendo el más antiguo.
Las nuevas células formadas no sólo hacen que el árbol crezca en altura, sino que también, al encontrarse debajo de la corteza, permiten que la planta crezca a lo ancho. Por ello, en cierto modo una talla de madera crece, pero sólo a lo ancho.

La obra maestra más censurada del mundo

Aunque la trama de su novela Ulises transcurre en un solo día, el 16 de junio de 1904, James Joyce calculó que había dedicado 20,000 horas a escribir este conjunto épico en Dublín. Esto equivale a 2 500 días de trabajo normal, o sea ocho años trabajando semanas de seis días sin vacaciones.
Más de 16 años transcurrieron desde que Joyce publicó la primera parte del libro, en marzo de 1918, hasta que fue asequible en su totalidad, en 1934. Esto no se debió a que Joyce fuera un escritor lento —terminó Ulises en 1922—, sino a que la mención explícita de la sexualidad hizo que la novela fuera censurada, prohibida y quemada antes de que llegara a las librerías.
Escrúpulos del servicio postal
Los primeros fascículos de Ulises se publicaron en la revista estadounidense Little Review, en 1918. En 1921, el servicio postal estadounidense ejerció su atribución de enjuiciar a quien enviara material obsceno por correo y presentó ese material ante los tribunales. Los editores recibieron una condena …

¿Por qué volvemos los ojos hacia arriba cuando estamos meditando muy arduamente?

Lo hacemos así, siempre que tratamos de evocar una imagen en la memoria. En efecto, muchas personas tienen una memoria predominantemente visual, es decir que recuerdan sobre todo imágenes. Por ejemplo, cuando estudian una materia con vistas a un examen, procuran buscar en el libro de texto un esquema, un diagrama o una ilustración. Y es al tratar de recordar esa imagen cuando se vuelve la mirada hacia arriba, inconscientemente.
A veces, sin embargo, se nos plantean problemas cuya solución depende de algo escuchado, por ejemplo unas palabras determinadas. En ese contexto los científicos han hecho un descubrimiento sorprendente: el que mira arriba a la derecha está intentando recordar una imagen. El que mira arriba a la izquierda tiene el cerebro ocupado en crear mentalmente una imagen nueva. Mientras miramos a la derecha tratamos de recordar sonidos o palabras, y cuando los ojos se vuelven hacia abajo y hacia la izquierda se trata de evocar otras impresiones sensoriales, olores o sabo…

¿Cómo se supone que terminara la Tierra?

En cuanto a la vida en este planeta, parece seguro que una vez que el Sol evolucione convirtiéndose en una estrella algo más brillante, la temperatura de la superficie de la Tierra aumentará en 20 o 50 grados Celsius. Se evaporará más agua de los océanos, aumentando por lo tanto el calentamiento terrestre por efecto invernadero. Esto conducirá a un proceso desbocado, probablemente en otros 500-700 millones de años, y convertirá a la Tierra en una hermana gemela de Venus. Será imposible que sobreviva ningún tipo de forma, excepto quizás las bacterias termófilas. El golpe de gracia final sobrevendrá unos cinco mil millones de años más tarde, cuando el Sol se convierta en una estrella gigante roja y su superficie se hinche para envolver las órbitas de Mercurio y de Venus. La Tierra podría perder su atmósfera llegado ese momento.
De modo más inmediato, hay muchos asteroides que cruzan periódicamente la órbita de la Tierra, y cada vez se descubren otros nuevos. Muchos de ellos impactarán …

¿Por qué se demaya una persona al ser golpeada en el cuello?

El jūjutsu es un arte marcial japonés el cual de seguro has visto en Matrix. Abarca una variedad amplia de sistemas de combate basado en la defensa "sin armas" de uno o más agresores tanto armados como desarmados. Las técnicas básicas incluyen principalmente luxaciones articulares, y además golpes, esquivas, empujones, proyecciones, derribos, y estrangulamientos. Dichas técnicas se originan en métodos de batalla de los bushi (guerreros japoneses clásicos), para hacer frente a otros guerreros con armadura, (de ahí su énfasis en atacar con luxaciones, lanzamientos y estrangulaciones) y se desarrollaron a lo largo de cerca de dos milenios.

En las artes marciales, el golpe con el canto de la mano está considerado como uno de los sistemas rápidos y efectivos para anular al adversario. Su efecto se basa en el refinado mecanismo que ajusta y estabiliza la tensión sanguínea. En la región de la carótida hay unos captadores que miden la presión real y transmiten la información al c…

El secreto de los mejores violines del mundo

Un violín hecho en el siglo XVIII por Antonio Stradivarius, de Cremona, Italia, puede costar hasta un millón de dólares. Los stradivarius se cotizan a tan altos precios porque todavía se los cataloga como los violines más finos que se hayan producido.
Stradivarius enseñó a sus dos hijos el arte de hacer instrumentos de cuerda y, aunque ellos no lograron alcanzar la misma calidad mágica del padre, su trabajo fue notable. Ha sido un misterio qué confiere a un stradivarius su calidad única; las conjeturas se han centrado en el barniz empleado en estos instrumentos. Stradivarius escribió su fórmula del barniz en la guarda de la Biblia familiar; mas, por desgracia, uno de sus descendientes la destruyó.
Madera veneciana
Pese a lo anterior, Joseph Nagyvary, profesor de bioquímica y biofísica en la Universidad de Agricultura y Mecánica de Texas, creyó haber descubierto el secreto de Stradivarius: la madera de abeto que éste usó procedía de Venecia, donde se guardaba junto al mar. Esto produc…

¿Es la psicología una ciencia?

Hay científicos que consideran que la psicología es demasiado incierta como para considerarla una ciencia, e incluso bromean al respecto. El psicólogo británico Hans Eysenck gusta de repetir aquella historia de una rata de laboratorio que le dice a otra: "He condicionado muy bien a mi hombre; cada vez que yo bajo esta palanca, él me da comida."
Existen dudas razonables; ¿es válido adjudicar al comportamiento humano los resultados de los experimentos hechos con animales? ¿Pueden unas ratas, metidas en un laberinto, revelar algo importante acerca del pensamiento humano o, más aún, acerca de las ratas mismas? Pocos científicos negarían que la "terapia hablada" concebida por Freud ayuda a muchas personas, pero a algunos les disgusta que nadie sepa a ciencia cierta, tras un siglo de uso, cómo o por qué funciona.
La filósofa Patricia Churchland, de la Universidad de California, ha señalado que la parte cerebral referente al habla (por ende a la parte consciente, pensant…

¿Por qué la «luna de la cosecha» parece más grande que otras lunas llenas?

Sigue sin hallarse la explicación a esta ilusión relativa a la Luna. No se trata de un fenómeno atmosférico, y la Luna parece realmente mayor en el horizonte que cuando se encuentra alta en el cielo, sobre todo durante la Luna llena de septiembre (la «luna de la cosecha»). La Luna no cambia obviamente su tamaño aparente, ya que si se sostiene una moneda con el brazo extendido, se cubre del mismo modo la Luna tanto en el horizonte como cuando está en lo alto del cielo. Debe existir un fundamento relacionado con el mecanismo cerebral de la visión, como ocurre también con otras muchas ilusiones ópticas que engañan al ojo.
El libro The Moon illusion, editado por Maurice Hershenson (Erlbaum Associates, 1989) está dedicado a este fenómeno y considera los pros y los contras de las explicaciones más comunes a esta ilusión, algunas de las cuales se remontan a los tiempos de Aristóteles. La explicación más popular es la que relaciona el fenómeno con la visión de objetos de tamaño familiar, tal…

¿De dónde viene la frase "me hace lo que el viento a Juárez"?

Probablemente procede de una afirmación de Melchor Ocampo, amigo y defensor de Juárez durante la Guerra de Reforma y la Intervención Francesa, en que comparaba a los liberales con el junco "que se dobla pero no se quiebra". Ocampo defendió a Juárez en el famoso episodio donde se pronunció la frase "los valientes no asesinan". Parece que en ese entonces, cuando la figura del presidente constitucional crecía en la atención y la admiración del pueblo, se decía que ni el viento podía con él, tomando en cuenta las difíciles circunstancias de su gobierno itinerante que lo llevó a los más diversos puntos de la República.

Los 7 porqués más comunes de Google explicados

De seguro sabes que cuando escribes algo en el cuadro de búsqueda de Google, el mismo te ofrecerá una serie de útiles sugerencias. He aquí las 10 alternativas que obtendrás cuando inicies tu pregunta con un “Por qué?. Posiblemente para ti tenga variaciones. Por lo pronto, esto es lo que a mi me indica.
1.- ¿Porque el cielo es azul?
Las manifestaciones de color del cielo se deben fundamentalmente a la interacción de la luz del sol con la atmósfera. La luz del sol es blanca, también llamada policromática (la suma de todos los colores del arco iris), y la atmósfera contiene una cierta cantidad de humedad, normalmente pequeña, así como partículas de polvo y ceniza. Cuando un rayo de luz atraviesa un material, su dirección de propagación se desvía un cierto ángulo, que depende del tipo de material atravesado. Los materiales transparentes se suelen caracterizar por un parámetro que se llama "índice de refracción", y su valor depende del color de la luz que atraviesa el material.…