miércoles, 30 de junio de 2010

El fantasma del paraíso

Brian De Palma poseía ya un cierto prestigio como eficaz autor de thrillers a la manera del maestro Hitchcock, cuando en 1974 decidió escribir y rodar este disparatado musical en la órbita de la iconografía pop.

El argumento es memorable. Winslow Leach, joven y desafortunado compositor-intérprete de música pop se presenta a la casa discográfica Death Records con la intención de vender su música. El malvado patrón de la discográfica, Swan, que además ha hecho un pacto con el diablo, se la robará, en una escena que incluye además la presunta muerte y desfiguración del compositor. Leach luchará por todos los medios para recuperar su música y para conseguir a la heroína, salvando de paso su alma de un pacto con las fuerzas de la oscuridad. Para ello se convertirá en el fantasma de la discoteca llamada «El Paraíso».

Como se ve, el argumento de De Palma es una mezcla nada sutil de EL FANTASMA DE LA OPERA de Gaston Leroux, del FAUSTO de Goethe y de EL RETRATO DE DORIAN GRAY de Oscar Wilde, adornado todo ello con una iconografía de estética pop. De creer a De Palma, su inspiración habría venido por partes iguales de la película EL FANTASMA DE LA OPERA que había sido sucesivamente interpretada por Lon Chaney, Claude Rains y Herbert Lom, y por otra parte de los shows musicales del cantante Alice Cooper, «Welcome in my nightmare», con los que sorprendió a los aficionados a la música a finales de los sesenta.

Sin embargo, el mayor mérito de la película reside en la participación de Paul Williams, lo que convierte EL FANTASMA DEL PARAISO en un musical excepcional. Williams es un hombre de muy baja estatura, de aspecto aniñado y tímido, compositor extraordinario que ha dado pruebas no sólo en sus piezas, sino como intérprete de las mismas, baladas sugerentes y tiernas acompañadas de espléndidas melodías, de un pop suave con no pocas gotas de clasicismo y las justas de la música de jazz. Escribió una banda sonora perfecta, de la que sería difícil apartar alguno de los temas y en una muestra de gran ironía guardó para sí el papel del villano de la función, recreándolo con gran sabiduría.

Así William Finley en el papel de Winslow Leach y Jessica Harper en el de Phoenix, cándida heroína, se convierten en comparsas alrededor de la desaforada y divertida interpretación de Williams. El gótico del argumento original es sustituido por el pop, las arias de las óperas por la música rock y el desarrollo dramático es ilustrado musicalmente; el film empieza con las agradables y paródicas canciones de los Juicy Fruits y va adquiriendo tonos más sombríos cuando no medianamente apocalípticos a medida que el oculto habitante de las zonas oscuras del «Paraíso» va enloqueciendo mientras lleva a cabo su venganza. Sin ser una película de perfecto acabado EL FANTASMA DEL PARAISO se ha convertido en un film de culto para el aficionado.

martes, 29 de junio de 2010

¿Adán y Eva tenían ombligos?

En términos estrictos no debían tenerlo, ya que ninguno de ellos fue producto de una gestación común, sino resultado de un acto creador de Dios. El italiano Miguel Ángel Buonarotti representó a Adán con todo y ombligo en sus famosos frescos de la Capilla Sixtina (1536-15411), hecho que suscitó el disgusto de los religiosos de su tiempo. Otros pintores evitaron la decisión y prefirieron cubrirles discretamente le parte baja del abdomen con telas o follaje. El tema fue objeto de debates y estudios muy amplios; uno de los más célebres es De la imagen de Adán y Eva con ombligos, de Sir Thomas Browne. publicado en el año de 1672. En esa obra sostiene que el creador no pudo incluirlo en sus modelos, pues nunca agregaría detalles superfluos e innecesarios a sus cuerpos. En todo caso, considera, pidieron tener un ombligo temporal durante su creación.

lunes, 28 de junio de 2010

¿Por qué papá y mamá son las primeras palabras que dice un bebé?

Todos los que hemos sido padres tenemos algo en común, queremos que las primeras palabras de nuestros bebés sean “papá”. Claro que las madres quieren lo mismo, que en nene diga primero “mamá”, pero como son más inteligentes no se esfuerzan mucho en ganarnos ese gusto. En fin, entonces, ¿porque las primeras palabras de los bebés son ma-ma y/o pa-pa"?

Porque su cerebro reacciona con más intensidad, es decir, con mejores resultados, a las repeticiones de sonidos consecutivas como éstas. Así lo ha demostrado una investigación realizada por la investigadora canadiense Judit Gervain, de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá), en colaboración con investigadores italianos y chilenos. Gervain analizó el cerebro de 22 recién nacidos (entre 2 y 3 días de vida) para conocer su reacción ante el sonido de ciertas palabras. Para ello, estudió las reacciones que producían en su cerebro palabras que acababan con sílabas repetidas y otras que no lo hacían. El resultado fue que los bebés activaban el lóbulo temporal y algunas zonas del área frontal derecha del cerebro cuando escuchaban las repetitivas.

Sin embargo, no se registró ninguna actividad neuronal especial con las segundas. Y es precisamente en el lado derecho del cerebro donde los adultos diestros tienen el centro del lenguaje. Por ello, no resulta extraño que en todas las culturas y lenguas, las primeras palabras que digamos sean papá, daddy (inglés), papi (francés) o tata (croata), ya que son las primeras que asimilamos. Además, con esta investigación, se ha demostrado que el ser humano posee una habilidad innata para descifrar patrones estructurales en el lenguaje. De hecho, en una investigación anterior, ya se había apuntado la creencia de que los seres humanos tenemos habilidades innatas para aprender la lengua de nuestras madres de forma sistemática y eficiente.

domingo, 27 de junio de 2010

Guardando cables en una torre de discos vacía

Portacables
Guardando cables en una torre de discos vacía

Probablemente tengas en tu poder, o has tenido, una de esas torres de plástico en las que compras discos compactos o DVD’s al mayoreo. Quizás seas de los que las botas a la basura, o tal vez se te ha ocurrido la genial idea de guardar ahí el papel del baño. Ya hacía tiempo que quería probar si se puede almacenar en la misma los pedazos de cable RJ45 (el cable para redes) y justo me sobró una de dichas torres.

La idea no es mía; no se cuántas veces me he topado con la imagen original en Internet, pero nunca tiene autor. Una vez que me dispuse a fabricarla, lo cual no es difícil, ya que basta con hacer un agujero en un costado con las tijeras, me di cuenta que es un poco inútil. En primer lugar, el cable no se dobla fácilmente y puedes debilitar su estructura. Segundo, como la superficie del plástico central es resbaladiza, el cable no hace suficiente fricción, por lo que  hay que sostenerlo para que se enrede. Y el tercer lugar, una vez que pones la tapa, la fuerza que ejerces al querer disponer de un pedazo de cable ocasiona que la barra central se salga de su eje y provoca que el cable se enrede.

Entonces, queda pendiente inventar algo para que el centro quede fijo; tal vez haciendo un agujero y pasando un cable por el centro que obligue a que no se mueva. Pero esa, es otra historia.


sábado, 26 de junio de 2010

Reciclando los sobres de sal y pimienta

Sal y pimienta
Reciclando los sobres de sal y pimienta
Una de las manías que tenía mi madre, y que nunca entendí, era la de llevarse un montón de sobres de sal, pimienta, servilletas y popotes de los que regalan en los restaurantes. Y como toda manía es contagiosa, a mi de repente me da por imitarla. Y de este modo, poco a poco, un cajón de la cocina se va llenando e sobres y más sobres de sal y pimienta. Y ahí, se hacen viejos y optamos por tirarlas cuando se vuelven demasiados.
Pero se me ocurrió que, no hay necesidad de desperdiciarlos. Me dispuse a abrir cada uno de los sobrecitos y los coloqué en unos recipientes. Al terminar de vaciar todos, trasvase los montoncitos a sus respectivos especieros. Lo curioso, es que la pimienta de los sobres sabe mejor que la que molemos en casa. No se a que se deba pero así es. Precisamente cuando estaba haciendo el lento proceso de romper, vaciar y tirar cada pequeña bolsita de papel fue que llegó mi papá. Y recordó las veces que pasó por la pena de ver a mi madre llevarse docenas de esos paquetitos. En fin.

jueves, 24 de junio de 2010

¿Qué pasaría si dejara de llover?

Es poco probable que esto suceda a corto plazo, ya que alrededor del 90% del vapor de agua presente en el aire procede de los océanos. Para que éste dejara de producirse, tendría que ocurrir un evento catastrófico a nivel solar – se calcula que podría presentarse dentro de varios millones de años -. Sin embargo, una sequía prolongada en cualquier parte del mundo traería consecuencias graves a mediano plazo, aun cuando la lluvia regresara de cierto tiempo. El terreno corre el riesgo de volverse estéril y paulatinamente ocurriría un proceso de desertificación con serias consecuencias para la flora y la fauna terrestres. Sus daños, lógicamente, tendrían impacto en la acción y bienestar humanos. Sin embargo, sería de forma regional y no mundial.

martes, 22 de junio de 2010

El país de ya merito

Ya merito me ganaba la lotería, ya merito termino la tarea, ya merito llegamos, ya merito le ganamos a Uruguay, pero no le ganamos… es más, ni se logró el empate. México, creo en ti, pero carajo, que difícil es. Se qué le echaron ganas, lo se, pero también me di cuenta que realmente no fueron muchas.

A continuación voy a escribir una generalización, que como toda generalización, sólo es una parte de una verdad, pero con esa es suficiente como para sonreír un momento. ¿Listos? Ahí va: Cuando eliminan al equipo de fútbol mexicano del mundial, todos los mexicanos nos volvemos brasileños. Ya lo dije, ríete, no critiques aún.

Nos emocionamos casi hasta el llanto durante las eliminatorias para obtener el pase al mundial; el cual se logra generalmente de panzazo. Por más mal que le vaya a nuestra selección, mágicamente, y con ayuda de los patrocinadores, se logra el tan deseado boleto. La gente de todo el país sale a la calle y se olvida que no se ganó por goles, sino por estadísticas, y por eso de los puntos, y por el valor de los goles de visitante y no se cuántas cosas más. El detalle es que si van a ir a la fiesta deportiva más grande a nivel planetario. (¿Qué tal? planetario suena más chingón, perdón... más rimbombante que mundial).

Y en el tiempo que pasa entre la calificación y la inauguración, nos gusta hacernos la ilusión de que México ganará en la final, o que al menos llegará a la semifinal. Es más, no dudo ni por un momento que alguien apueste a que México ganará la copa. Si, la mentira es cálida y acogedora. Qué bonito sería ver esa bola de oro en tierra chichimeca (Si chichimeca, yaqui, maya... este país NOOOOOOO está lleno de aztecas, aunque no lo crean).

Una vez que termina la inauguración, una cosas es seguro... México va a ganar un partido, va a empatar otro y perder uno más, no necesariamente en ese orden. Pasa a la siguiente ronda mientras que las televisoras se preparan para transmitir uno de dos anuncios comerciales, los denominados "YA GANAMOS" y los "NI MODO, AHÍ PA'LOTRA"... este último es el “Ya merito”.

Es entonces que TODOS los mexicanos le apostamos a Brasil, ya que, por alguna razón que desconozco, éste país de agachados y autodenominados jodidos, estamos genéticamente predispuestos a odiar a los colegas con alta autoestima del país sudamericano de franjas celestes y blancas. Entérense de esto, el típico mexicano fanfutbolero odia lo que creen que es la suerte de la selección argentina, cuando en realidad lo que deberían odiar, son a aquellos  futbolistas de medio pelo que juegan aquí, y que nunca, nunca ganarán un mundial. Ahora que, no digo que todos sean así, sólo los que van al mundial. Y como prueba de ello pongo a esos dos jugadores de los Rayados que no voy a mencionar, pero que se merecían ir a Sudáfrica.

Curiosamente, con Brasil no pasa lo mismo. Si de casualidad jugaran en una final los mexicas y los cariocas (termino mal empleado a propósito), los mexicanos no sabríamos a quien irle. Nos daría igual si golearan a México por 17 goles a cero. Igualmente nos sentiríamos satisfechos a pesar de la putiza recibida. Todo el mundo se emborracharía por tres días, faltaría al trabajo y, muy probablemente, los recién nacidos terminarían con los nombres de los jugadores de cualquier de las dos selecciones.

¡Oh triste y deprimente realidad! Sabemos que Argentina nos va a ganar en unos días más, y que nos eliminará del mundial. Flota en el ambiente un aire de pesimismo. Algo en el DNA nos dice desde dentro que México va a perder, y no hay una sola neurona que se atreva a decir: Apuesto a que México le va a ganar a Argentina. Es más, ni siquiera hacen el experimento mental de ... ¿y si si gana?
¡Nah! Mejor me voy aprendiendo la letra de Aquarela do Brasil

viernes, 18 de junio de 2010

¿Qué le pasa al alcohol cuando el vino se transforma en vinagre?

Muy sencillo. Desaparece porque lo que se convierte en vinagre es el alcohol. Pero hasta las respuestas simples, como ésta, esconden una historia interesante. Hay dos procesos en juego cuando el alcohol del vino se transforma en vinagre. El primero es relativamente insignificante. El etanol, el alcohol de las bebidas, reacciona con el oxígeno y forma el ácido acético, una solución diluida a la que llamamos «vinagre». Hasta cierto punto, esto sucede porque el vino no está en contacto durante demasiado tiempo con el oxígeno. Lo que realmente convierte el vino en vinagre es la contaminación provocada por una bacteria llamada Acetobacter aceti

Esta bacteria tan común produce una enzima que convierte el etanol en ácido acético. Se encuentra en las uvas que se usan para elaborar vino, pero el origen más habitual para propagarla polución es la mosca de la fruta. Ésta es la razón por la que muchos vinicultores se toman tantas molestias a la hora de mantener alejados estos pequeños bichos de sus mezclas de vino en fermentación. Una vez las bacterias Acetobacter han tomado posesión, empiezan a multiplicarse y muy pronto ya habrá surgido una sustancia gelatinosa a base de celulosa que se llama «madre de vinagre». En Filipinas, esta gelatina se considera una exquisitez. Hay un típico postre filipino, la «nata de coco» o «nata de piña», que se prepara mezclando la celulosa de la bacteria con azúcar.

En general, la transformación del alcohol del vino en ácido acético no es deseable. Pero a veces si lo es. El vinagre de vino es un famoso producto para gourmets. Se prepara introduciendo madre de vinagre dentro del vino para favorecerla producción del ácido. Hay mucha gente que prefiere el vinagre de vino al vinagre normal porque, además del ácido acético, tiene múltiples componentes de sabor que se produjeron en la fermentación original.

A pesar de esto, es posible hacer vinagre sin usar vino. El etanol se puede confeccionar a partir del etileno, que a su vez está hecho de petróleo. El etanol se convierte en ácido acético por reacción con el oxígeno; se fabrica una gran cantidad de ácido acético a escala industrial siguiendo este método. Si diluimos el ácido acético en agua a una concentración del 5 %, obtenemos vinagre. Si lo único que tienes intención de hacer con la mezcla es limpiar las botas o aliñar las patatas fritas, será suficiente. Pero si has invitado a cenar a unos amigos, mejor ponles vinagre de vino en la ensalada. Y para los postres, ¿por qué no aprovechas y les sorprendes con una «nata de coco»?

jueves, 17 de junio de 2010

¿Por qué las cortinas de la ducha se pegan al cuerpo?

Si no corre el agua de la ducha, las cortinas que se compran normalmente cuelgan planas y en dirección al suelo. Pero tan pronto como sale el agua caliente, las cosas cambian. El plástico es absorbido hacia dentro y «se pega» al cuerpo de quien se está duchando.

El culpable de que esto ocurra es la diferencia de presión que aparece porque el aire es más ligero cuando está húmedo o caliente. Asciende como si estuviera en una chimenea. El aire más frío que existe al otro lado de la cortina es más pesado y se propaga allí donde el aire húmedo y ligero le ha dejado espacio. Por eso no tiene problemas en hacer presión sobre el plástico, que es ligero, moviéndolo en dirección al chorro de agua caliente.

Cuanto más caliente sea el agua, mejor se observará este fenómeno en la cortina. Pero con el agua fría también ocurre, pues basta con la humedad para que el aire sea más ligero.

¿Por qué las cortinas de la ducha se pegan al cuerpo?

¿Cuales son los países con más muertes al año?

Las cantidades son aproximadas

País No. de muertes
China 9,350,000
India 7,370,000
Estados Unidos 2,500,000
Nigeria 2,269,000
Rusia 2,259,000

Lo bueno de los malos hábitos

Lo bueno de los videojuegos

Aíslan socialmente a los chicos y los distraen de aprender, ¿no es cierto? Reconsidérelo. Se ha descubierto que los chicos que juegan con ellos regularmente tienen mejor coordinación ojo-mano, mayor comprensión de las ciencias e incluso un Coeficiente Intelectual más elevado.

Un estudio llevado a cabo en 2002 con 700 niños reveló que los juegos de creatividad y estimulación como SimCity y RollerCoaster Tycoon ayudan a desarrollar las habilidades de planeación y el pensamiento estratégico. Y según otro estudio realizado por Peter Excell, experto de la Universidad Glyndwr de Gales, los videojuegos facilitan el aprendizaje de conceptos básicos de física; por ejemplo, un arma lanzada en un juego sigue cierta trayectoria, lo que ilustra las leyes de la gravedad.

En septiembre de 2007, una escuela primaria londinense inició un programa piloto con un grupo de quinto grado, 16 consolas Nintendo DS y un videojuego de matemáticas (Maths Training). El programa tuvo tanto éxito, que fue extendido a otros grupos, y algunos niños compraron el juego para aprender y divertirse en casa.
Algunos juegos pueden producir síntomas parecidos a los del estrés. Los chicos pequeños son más vulnerables porque les resulta más difícil distinguir entre lo real y lo ficticio. Coloque la computadora donde pueda verla.

Lo bueno de estar un poco gordo

Si piensa que tener unos kilos de más equivale a una sentencia de muerte, tranquilícese. Un estudio realizado en los Estados Unidos sobre el riesgo de muerte de 2,3 millones de personas mostró que aquellas con un índice de masa corporal (IMC) de entre 25 y 30 (“sobrepeso”, técnicamente) no tenían más probabilidades de morir por males cardiovasculares o cáncer que las personas con un IMC “saludable” de entre 18,5 y 25.
¿Por qué? Según Katherine Flegal, coordinadora del estudio y directora de investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en Georgia, es posible que los adultos mayores con sobrepeso tengan más reservas de nutrientes y eso los ayude a resistir mejor los períodos de mala salud. Esta explicación podría ser válida también para otros grupos de edad.
Pero el doctor Colin Waine, especialista en obesidad, señala que la zona del cuerpo donde se acumulan los kilos de sobra es más determinante que el IMC: es peor tenerlos en la cintura que en la cadera.
“Medir más de 90 centímetros de cintura, en el caso de los hombres, y más de 80, en el de las mujeres, aumenta mucho el riesgo de padecer males cardiovasculares y diabetes tipo 2”, dice. “El peligro es aún mayor si ellos sobrepasan los 100 centímetros y ellas los 90”.

Así que, si en general usted es activo y está sano —y su figura se parece más a una pera que a una manzana— tener unos kilos de más no es grave.
Los riesgos de salud aumentan si usted es clínicamente obeso (IMC de 30 o más).
Un estudio realizado con 115.000 enfermeras durante 15 años mostró que las mujeres obesas tenían un riesgo 28 veces mayor de contraer diabetes que aquellas con un IMC de 22. Se recomienda mantener el IMC en 27 o menos (divida su peso en kilos por el cuadrado de su estatura en metros).
Lo bueno de escuchar música a todo volumen

Si lo aturde la fiesta de su hijo adolescente en su cuarto, le sorprenderá saber que los sonidos fuertes podrían beneficiarlo. Según un estudio de la Universidad de Manchester, cuanto más alto es el volumen de la música, tanto más placer produce. La explicación está en el sistema vestibular del oído, que regula el equilibrio y transmite vibraciones; cuando las ondas sonoras lo activan, envía una señal “positiva” o “agradable” al cerebro. El autor del estudio, Neil Todd, piensa que se trata de un vestigio de un sentido acústico primitivo relacionado con impulsos básicos como el hambre y la excitación sexual.
Pero ¿vale la pena arriesgarse a perder el oído? Por supuesto que no. En tanto que los sonidos dentro de una habitación tienen que superar los 90 decibeles (el ruido que produce una motocicleta o una podadora) para activar la respuesta vestibular, los que se transmiten a través de un objeto sólido (como el suelo, o al acercar la oreja a un altavoz) sólo tienen que alcanzar los 30 decibeles para producir la misma sensación.
En las discotecas y los conciertos de rock el sonido supera los 100 decibeles. Bradford Backus, experto del Instituto de la Audición del University College, en Londres, dice que cuanto más tiempo se escucha música fuerte, más daño causa. Se considera seguro escuchar hasta 85 decibeles durante ocho horas; con 88 o más, hay que reducir ese tiempo a la mitad. En algunos comercios venden aparatos portátiles para medir la intensidad del ruido.
Lo bueno de ponerse a correr (¿Esto es un mal hábito?)

Se dice que correr, en particular sobre pavimento y otras superficies duras, desgasta las rodillas y puede causar osteoartritis. Pero un estudio reciente indica lo contrario: que quienes corren con frecuencia tienen menos probabilidades de padecer esta enfermedad.
Este ejercicio aparentemente fortalece el cartílago articular de las rodillas y previene la degeneración. Investigadores australianos realizaron un estudio con 300 adultos de entre 50 y 79 años durante una década y observaron que los que hacían más ejercicio tenían mayor volumen de cartílago. Correr frecuentemente también reduce el dolor: según un estudio de la Universidad Stanford, los adultos mayores que lo hacen tienen 25 por ciento menos dolor musculoesquelético que los sedentarios.

Entonces, ¿deben ejercitarse las personas que padecen osteoartritis? “Sí. Cuanto más se ejercitan las articulaciones, más fuertes se vuelven”, dice Adam Bajkowski, presidente de la Sociedad de Atención Primaria en Reumatología, del Reino Unido.
“Los adultos mayores deben hacerse un examen médico antes de adoptar la carrera como ejercicio; lo mejor es empezar con caminatas y aumentar poco a poco la velocidad”, dice Claire Small, especialista en fisioterapia.
Lo bueno de tomar lácteos enteros

¿Lo asusta la idea de subir de peso y por esa razón no toca nada que no sea magro o bajo en grasas? Será mejor que se relaje.
En un estudio realizado por la Universidad de Gales con 2.375 hombres de más de 25 años, se observó que los que consumían más productos lácteos enteros corrían un 63 por ciento menos riesgo de padecer el síndrome metabólico, cuyos principales síntomas son hipertensión y concentración alta de lípidos y glucosa en la sangre, que pueden causar diabetes, males cardíacos y apoplejía. Se cree que los ácidos grasos de cadena media, presentes en la leche, el yogur y el queso enteros, aumentan la sensibilidad a la insulina de personas que padecen este síndrome, lo que les permite controlar su peso con más facilidad.
Los lácteos enteros le aportarán estos beneficios sólo si forman parte de una dieta equilibrada. Recuerde: si ingiere muchas calorías, subirá de peso.

Lo bueno de escribir mensajes de texto en vez de hablar

Tan sólo en la Argentina se envían unos 1.200 mensajes de texto por segundo, lo que para muchos es clara señal de que se está perdiendo la interacción humana. Sin embargo, en una encuesta internacional por Internet, el 43 por ciento de los participantes dijo que los teléfonos celulares mejoran la comunicación familiar. Un estudio realizado por la profesora Helen Haste, del Programa de Investigación Social Nestlé, en Londres, confirmó que los adultos jóvenes consideran que los mensajes de texto se han vuelto esenciales en la relación con sus padres.

Según los expertos, la naturaleza discreta de los mensajes de texto es lo que los hace tan atractivos para los jóvenes, pues les permite mantenerse en contacto y a la vez proteger su espacio propio. El teléfono es más directo, pero los mensajes de texto matizan las emociones y evitan las malinterpretaciones de tonos de voz (los padres pueden sonar inquisitivos por teléfono cuando en realidad sólo están interesados).
Una encuesta de Virgin Mobile revela que cada año 3,8 millones de británicos se lesionan dedos por escribir mensajes de texto. Los expertos en fisioterapia aconsejan no pasar más de 10 minutos escribiendo mensajes para evitar las lesiones por esfuerzo repetitivo. Protégase tecleando con distintos dedos.
Lo bueno de la cafeína

Mucha gente cree que el café descafeinado y el té son más saludables que el café normal, y se ha señalado que la cafeína tiene relación con la taquicardia y el cáncer de páncreas; sin embargo, hay una lista creciente de los beneficios de esta bebida.

Varios estudios indican que el café puede combatir o retrasar el desarrollo del mal de Parkinson en los hombres, y lo más probable es que esto se deba a la cafeína, dice el doctor Kieran Breen, de la Sociedad contra el Mal de Parkinson; aparentemente la cafeína contrarresta los síntomas de la enfermedad estimulando la producción de dopamina en las neuronas, o, de hecho, es posible que las proteja.
Otros estudios indican, si bien no se ha demostrado, que la cafeína también ayuda a prevenir la formación de cálculos biliares. Investigadores japoneses observaron que los adultos mayores y los de mediana edad que bebían café todos los días corrían el 50 por ciento menos riesgo de padecer cáncer de hígado. Y como estimulante, la cafeína no sólo mejora el ánimo: hay pruebas de que aumenta el rendimiento de los deportistas.

Aunque algunos médicos insisten en que el café es dañino para los diabéticos
y los hipertensos, otros especialistas simplemente aconsejan beberlocon moderación. Por su parte, médicos británicos afirman que eliminar del todo el consumo de café no mejora significativamente

la presión arterial.
Lo bueno de trabajar y ser madre a la vez

¿Le preocupa que el estrés de atender a su familia y de trabajar también fuera de casa la lleve al manicomio o a la tumba? Ni lo piense. Según un estudio realizado en 2005, las mujeres que combinan una profesión con el matrimonio y la maternidad corren menos riesgo de padecer problemas de salud que las que no salen a trabajar o no tienen hijos. El estudio, llevado a cabo por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, analizó el historial clínico de hombres y mujeres británicos nacidos en 1946, y descubrió también que el 38 por ciento de las amas de casa padecían obesidad al llegar a los 50 años, en comparación con sólo el 23 por ciento de las madres con trabajo.
Por desgracia, las madres solteras con trabajo no gozan de iguales beneficios, pues resultaron menos sanas que las trabajadoras con pareja o sin hijos.
Aun así, tenían mejor salud que las amas de casa.
El lado bueno de beber alcohol

Es bien sabido que tomar vino tinto con mesura protege el corazón, pero otras bebidas alcohólicas también benefician la salud. Estudios realizados en Holanda y República Checa indican que el rico contenido de vitamina B6 de la cerveza previene la acumulación de homocisteína, aminoácido que en concentración alta parece tener relación con los infartos. Y como el vino, la cerveza contiene polifenoles, sustancias que reducen el colesterol malo.

Si le gusta más el gin tonic, alégrese: la quinina del agua tónica (y de la limonada amarga) previene los calambres nocturnos. En un estudio de 2005, el médico británico Richard Coppin demostró que la quinina es más eficaz para prevenir los calambres que estirar las pantorrillas.

El agua tónica contiene 83 miligramos de quinina por litro, así que los médicos suelen recetar de 200 a 300 miligramos por noche; sin embargo, es posible que las dosis menores también ayuden, dice Coppin.
Beber más de 30 o 40 mililitros de alcohol al día (o más de 20 o 30 mililitros en el caso de las mujeres) puede dañar la salud; además, el alcohol contiene muchas calorías. En cuanto a la quinina, las dosis muy altas pueden causar cinconismo, cuyos síntomas son zumbido de oídos, náuseas, jaqueca, dolor abdominal, enrojecimiento de la piel y sarpullido.

Lo bueno de tomar Coca Cola

Es muy bueno que haya gaseosas dietéticas, ¿no es cierto? La misma bebida pero casi sin calorías. Pues no es así. En 2005, la Universidad de Texas reveló que en un grupo de 622 personas estudiadas durante ocho años, aquellas que solían beber gaseosas dietéticas corrían mucho mayor riesgo de padecer sobrepeso u obesidad que las que tomaban gaseosas comunes en la misma cantidad.
Aunque los edulcorantes artificiales más o menos tienen gusto a azúcar, “el cuerpo no se convence de haber recibido suficientes calorías, así que reclama más”, dice Jacqui Lowdon, de la Asociación Británica de Dietistas.

Además, las gaseosas dietéticas inducen a algunas personas a caer en el autoengaño. “Cuando toman una, pretenden desquitarse luego comiendo un chocolate”, añade Lowdon.
Para bajar de peso tendrá que reducir su ingestión de calorías. “En vez de tomar muchas gaseosas dietéticas por semana, tome una normal y disfrútela”, aconseja Lowdon.

miércoles, 16 de junio de 2010

Sombras en el cielo

En muchos relatos de aventuras, el héroe logra triunfar sobre tribus supersticiosas gracias a su mayor comprensión de fenómenos naturales tales como los eclipses. Un clásico ejemplo de esto es la obra de Mark Twain Un yanqui en la corte del rey Arturo, en la que el protagonista, trasladado al pasado, se salva de la hoguera al atemorizar a sus captores "apagando el Sol".

Otro de los primeros escritores en valerse de este recurso fue H. Rider Haggard en Las minas del rey Salomón; sólo que cuando publicó la novela su conocimiento de los eclipses distaba mucho de ser preciso. Hasta ser corregida en una nueva edición, la novela daba por sentado que había luna llena durante las noches anterior y posterior a un eclipse solar. Ahora se sabe que un eclipse solar ocurre cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, y la luna llena cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol. Siempre hay un intervalo de dos semanas entre un eclipse solar y el plenilunio precedente o el siguiente.
En cambio, los eclipses lunares sólo ocurren durante los plenilunios (aunque no cada vez que los hay), cuando la Luna se adentra en la sombra de la Tierra.

Durante un eclipse solar, el cono de sombra de la Luna dibuja sobre la Tierra una franja de 272 km de anchura. A lo largo de esa franja, la luz solar queda interceptada durante unos minutos, el cielo se oscurece y pueden verse las estrellas. Las más de las veces, la Luna y el Sol, vistos desde la Tierra, parecen tener el mismo tamaño, puesto que la Luna realmente cubre al astro rey. Aquellos rasgos característicos del Sol, normalmente velados por la intensidad de su propia luz, se hacen visibles alrededor de la sombra de la Luna. De esta manera es posible observar la perlada corona del Sol, así como sus ígneas protuberancias (rojas nubes de hidrógeno).

La sombra de la Tierra es lo bastante grande para cubrir la Luna por completo durante un eclipse lunar. En ocasiones, la Luna pasa por el borde de la sombra, y entonces parece palidecer un poco. Para que el eclipse de Luna sea total, ésta debe ocupar la parte central de la sombra.

Pero ni así se oscurece la Luna por completo: algunos rayos solares refractados por la atmósfera aún inciden en ella. Como sólo la luz del extremo rojo del espectro se refracta en el ángulo correcto para iluminar la Luna, ésta adquiere entonces 'un bello tono cobrizo.

¿Sabías que...?

Basados en antiguos registros de eclipses, astrónomos franceses afirmaron que el Sol debió ser más grande hace unos siglos. Pero, según sus colegas ingleses, esto es una falacia atribuible a la contaminación del aire, que en los últimos 300 años ha opacado la imagen del Sol. Si éste es medido desde impolutas regiones de América, se ve más grande que si se le mide desde Greenwich, cerca del brumoso Londres.

martes, 15 de junio de 2010

¿Cómo saber qué es normal y qué no lo es?

Como el pez en el agua, el ser humano está inmerso en su cultura. Para determinar la normalidad de un comportamiento, siempre hay que tomar en cuenta el medio social, o la cultura, en que aquél ocurre.
El término cultura abarca la sociedad y sus tradiciones, la religión, el tipo de gobierno y las costumbres: ritos, vestido, cantos, danzas y juegos. Cada cultura es celosa de sus rasgos y para preservar sus tradiciones inculca creencias y fomenta la obediencia desde la primera infancia. Antes de la invención de la escritura, los sacerdotes, los poetas y los narradores transmitían las tradiciones de una generación a otra.

Lo que en una cultura es normal y aceptado por la mayoría, puede no serlo en otra. Por ejemplo, casi ninguna cultura reprueba matar los insectos nocivos, pero en la India la secta jainista se niega a matar cualquier tipo de animal, aunque se trate de los molestos mosquitos. La reverencia a un ser supremo, el precepto de no matar y el tabú del incesto parecen ser comunes a toda cultura. Por lo demás, existen muy pocas leyes culturales universales.

Cuando alguien considera que algo no es normal, sus amistades suelen concordar en ello porque tienen el mismo punto de vista. Sin embargo, los criterios varían según la edad, sexo y posición social, lo que acentúa la dificultad de establecer distinciones absolutas acerca de lo que es normal y lo que no lo es.
Por eso los psicólogos son muy cautelosos al evaluar el comportamiento humano. Un diagnóstico errado podría ocasionar que la persona quedase expuesta a la reprobación social y a una terapia inadecuada.

¿Es casual el hecho de que el tamaño de la Luna coincida con el del Sol en un eclipse total?

Eso parece. Si nos fijamos en las otras lunas del sistema solar, se aprecia un rango continuo de tamaños angulares aparentes de las mismas, vistas desde las superficies de sus planetas respectivos. La Tierra ha tenido suerte. Mi gran queja es que hemos sido defraudados al concedérsenos una luna solamente.

El cortejo no es una preocupación exclusivamente humana

En todo el mundo animal, machos y hembras indican sus intenciones amorosas de maneras muy diversas. Las jirafas se frotan mutuamente la nariz; ciertas lagartijas menean la cabeza o el cuerpo de arriba abajo, y algunos peces, como el picón, exhiben colores vivos a su futura pareja. Las luciérnagas hembras brillan para atraer a los machos, con una luz tan intensa que en número suficiente estos pequeños insectos permitirían la lectura nocturna de un libro.

El ave del paraíso, que vive en Australia, Nueva Guinea e islas cercanas, dispone de la más compleja decoración para atraer a la pareja y disuadir a los rivales. En muchas de las 43 especies, los machos están adornados con fantásticas plumas. Las mantienen erguidas o las hacen vibrar con sus extraordinarias danzas, y pueden ser parecidas al encaje, aterciopeladas o iridiscentes.

Seducción sonora

Los signos visuales no son los únicos que se emplean en el cortejo. El trino primaveral de los pájaros tiene dos funciones: advertir a machos rivales que el cantor ha delimitado su territorio, y atraer a las hembras. Ciertas aves incluso cantan a dueto: los alcaudones se coordinan tan bien que es difícil darse cuenta de que el canto proviene de diferentes ejemplares. Otros animales también cantan durante el cortejo. Los saltamontes frotan el "güiro" de una de sus patas contra el "raspador" de un ala para producir su chirrido usual. El grillo cebollero (Gryllotalpa) cava un túnel de forma especial para amplificar su chirrido, de modo que el hombre lo puede escuchar a 600 m.

La arquitectura del amor

Quizá la más singular conducta de cortejo entre las aves sea la de las 18 especies de ave del paraíso que hay en Australia y Papúa-Nueva Guinea. Los machos crean extraordinarias construcciones, no destinadas a formar nidos, sino a atraer a las hembras. Algunas son relativamente sencillas, y otras, más complejas, consisten en una torre de ramitas que rodea a un arbolillo central o son incluso "casas" en miniatura, con entrada, techo de paja y hasta 2.7 m de altura. El piso está cubierto con capas de hojas frescas.

Las aves del paraíso decoran sus casitas con musgo, flores, frutos, conchas de caracol y objetos humanos. Varias especies incluso las pintan con bayas machacadas, carbón vegetal u otros pigmentos naturales, mezclados con saliva y aplicados con un "cepillo" de fibra de corteza o un manojo de hojas que sostienen con el pico. Pese a su asombrosa habilidad arquitectónica, las aves del paraíso machos no intervienen en la construcción del nido, en la incubación de los huevos ni en el cuidado de los polluelos, pues de ello se encargan por completo las hembras.

¿Qué tipo de golpes hay en el boxeo?

Mi abuelo era aficionado al box. Todos los sábados por la noche disponía su mecedora cerca de la puerta y con su cerveza caliente en la mano (si, la fría le hacía mucho daño) se disponía a ver la función un par de horas. En ese entonces yo no tenía ni idea que los golpes tienen nombres y características específicas; fue él el que a regañadientes me los explicó.

En realidad, la variedad es limitada y está basada en dos tipos: los directos y los ganchos.

Jab.

Ha demostrado ser uno de los golpes más importantes y útiles durante el encuentro boxístico, pues ayuda a detener el ataque de un rival. Es un tiro fuerte y directo que generalmente se da con el brazo izquierdo. L a clave está en cargar en él todo el peso del cuerpo sin perder el equilibrio.

Directo de izquierda.

Es un golpe que no rebasa la altura del hombro del atacante; debe ser certero y rápido para aplicarse intensamente de forma consecutiva. Muchos knock-out que ocurren sobre el cuadrilátero derivan de este golpe.

Directo de derecha.

Aunque pudiera pensarse que es igual al anterior, no es así, porque en este caso va desde el puño, colocado a la altura del pecho del atacante, hasta su mandíbula. Se le considera el más contundente ya que cuando se conecta de manera adecuada por lo general produce un nocaut.

Gancho de derecha / izquierda.

Esta modalidad requiere destreza y rapidez. La posición de los brazos y piernas es muy importante. Para ejecutarlo se traza una línea semicircular que va desde atrás hasta el frente. Mientras el brazo toma vuelo, la punta del pie contrario da un leve giro.

Uppercut.

Este gancho se ejecuta de abajo hacia arriba con los puños cerrados y los dedos vueltos hacia el cuerpo. El golpe adquiere mayor fuerza gracias al giro semicircular que proporcione el movimiento de los hombros.

Por cierto, mi abuelo veía las peleas en la TV en Blanco y negro, ya que según él, así se aprecian más los golpes.

lunes, 14 de junio de 2010

¿Por qué el cielo es azul?

¿Por qué el cielo es azul? Ésta es una de esas preguntas engañosamente simples que hacen los niños. Como pasa con muchas preguntas ingenuas, no hay una respuesta sencilla. En primer lugar, la pregunta presupone que el cielo tiene un color uniforme, y que ese color es su única característica importante. Si se ha mirado el cielo con atención, se sabrá que en un día despejado su color y su brillo varían desde el cenit hasta el horizonte. Cuando el Sol está bajo, el cielo es más azul y menos brillante en el cenit. A medida que el Sol va subiendo, el cenit poco a poco deja de ser la parte mis azul. Cerca del horizonte y alrededor del Sol, el cielo es más brillante y menos azul. En realidad, en el horizonte cl cielo varía desde gris claro hasta blanco, y no es nunca azul. El brillo sin color alrededor del Sol, conocido como aureola, no está presente cuando el aire es excepcionalmente limpio, como en las zonas polares.

Es difícil decir cuándo empezó la gente a hacerse preguntas acerca del color del cielo. En parte les habría limitado su desconocimiento sobre la relación entre color y luz. Hasta el final del siglo XVII, cuando Newton demostró que la luz del Sol está compuesta por varios colores, y que un objeto adquiere su color de la luz que lo ilumina, se consideraba el color como una propiedad intrínseca de los objetos mismos y que la luz del Sol sólo servía para iluminar lo que ya estaba allí. No obstante, unos 200 años antes de Newton, Leonardo da Vinci atrajo la atención sobre el hecho de que un trozo de vidrio azul parece más azul si es más grueso. Sugirió que si el color intrínseco de la atmósfera fuera el azul, entonces el cielo debería parecer más azul en el horizonte. Dado que este no es el caso, concluyó que los colores del cielo se debían a otros factores. Él apoyaba la hipótesis de las partículas de humedad en la atmósfera. El propio Newton creíaa que el color del cielo se podía explicar de la misma forma que los colores que se pueden ver en una película delgada de aceite. Estos colores se deben a la interferencia destructiva y constructiva de la luz.

La primera persona que estudió sistemáticamente el color del cielo fue Horace de Saussure. Inventó el cianómetro para guardar un registro de cambios del color del cielo día a día y en diferentes localidades. Saussure creía que la atmósfera no tenía un color por sí misma, y que los colores del cielo se debían a vapores.

La explicación correcta de los colores del cielo surgió finalmente hacia el final del siglo XIX como consecuencia de unos experimentos realizados por un físico irlandés, John Tyndall. Tyndall emprendió una extensa investigación acerca de las circunstancias en las que se forman colores azulados cuando un rayo de luz blanca pasa a través de un medio compuesto por partículas muy pequeñas.

Solemos asociar el color a los pigmentos. Un pigmento es cualquier sustancia que altera la apariencia de un rayo de luz al absorber algunos colores y reflejar otros. Las pinturas son pigmentos. Pero el aire no. En este sentido, el aire es prácticamente incoloro. Todos los colores que vemos en el cielo a la luz del día, desde el azul del mediodía hasta los matices rosados de la puesta de Sol, se deben al esparcimiento selectivo de la luz por parte de las moléculas de aquellos gases que constituyen la atmósfera.

En el vacío, un rayo de luz es invisible a menos que incida directamente en el ojo. Pero si este rayo encuentra una partícula muy pequeña, una fracción de su luz se propaga, o es esparcida, en todas las direcciones. Si el rayo brilla lo suficiente, y si el medio a través del cual pasa contiene una alta concentración de partículas pequeñas, se ve un poco de su luz sin tener que mirar directamente hacia la fuente emisora. Si las partículas son muy pequeñas, como sucede con las moléculas, el grado de esparcimiento depende de la longitud de onda de la luz: cuanto más corta sea la longitud de onda, mayor resulta el grado de esparcimiento. Esta forma de esparcimiento se conoce como esparcimiento selectivo. Esto es lo que Tyndall estaba investigando, aunque en sus tiempos se llamaba esparcimiento Tyndall de la luz.

La explicación correcta del esparcimiento selectivo fue dada por un físico inglés, John Strutt, al final del siglo XIX. (Strutt heredó el título de Lord Rayleigh de su padre, de modo que el esparcimiento selectivo se conoce también como esparcimiento Rayleigh.) Demostró que el esparcimiento selectivo se da sólo cuando la luz encuentra partículas mucho más pequeñas que la longitud de onda. Una molécula de gas es más de mil veces menor que la longitud de onda de la luz, y ésta es la razón por la que sucede el esparcimiento selectivo en la atmósfera.

Strutt demostró además que el grado en que son esparcidas las longitudes de onda más cortas por partículas muy pequeñas es unas 10 veces mayor que el de las longitudes de onda más largas. Por ello el color de la luz del Sol esparcida se sesga fuertemente a favor del extremo azul del espectro. Percibimos las longitudes de onda más cortas como los colores violeta y azul y las más largas corresponden al color rojo. En realidad, en torno al 40 por 100 de la luz que procede de la parte más azul del cielo se compone de las longitudes de onda más cortas. La presencia de longitudes de onda mayores en la luz solar esparcida hace que el cielo parezca menos azul de lo que podría ser si solamente sufrieran esparcimiento las longitudes de onda cortas. Sucede que, aunque el violeta tenga una longitud de onda más corta que el azul, el ciclo no parece violeta porque hay más azul que violeta en la luz solar. Además, los ojos son más sensibles al azul que al violeta, de tal forma que una luz violeta parece menos brillante que una luz azul de la misma intensidad.

Las moléculas esparcen la luz muy débilmente, lo que significa que la cantidad de luz esparcida por cada molécula es mínima. Por lo tanto, a pesar del gran número de moléculas que constituyen la atmósfera, la cantidad total de luz del Sol esparcida en la atmósfera es pequeña comparada con la cantidad total de luz que llega a la Tierra desde el Sol. La luz esparcida parece mucho más brillante e intensa de lo que es en realidad porque la vemos contra el fondo oscuro del vatio que queda más allá de la atmósfera. Todo el cielo que se encuentra justo al nivel del horizonte se ve muy luminoso porque casi todas las moléculas esparcen algo de luz hacia el suelo.

La disminución de la intensidad del color azul a medida que nos acercamos al horizonte se debe al esparcimiento múltiple, luz esparcida que se esparce a su vez cuando encuentra más moléculas. La luz procedente del cenit encuentra menos moléculas en su camino a través de la atmósfera que la luz que llega desde el horizonte, porque la cantidad de atmósfera en esa dirección es varias veces menor que la cantidad en dirección del horizonte. La luz del cenit, por lo tanto, parece más azulada porque conserva una proporción mayor de longitudes de onda cortas que la luz procedente del horizonte. Por otro lado, la luz esparcida desde el horizonte, al estar más lejos, encuentra muchas más moléculas, de forma que la parte azul de la luz que procede del horizonte se atenúa porque sufre un mayor esparcimiento que la parte roja.

Se podría esperar que esto hiciera que los objetos lejanos parecieran más rojos de lo que son en realidad. La razón por la que el horizonte parece blanco en circunstancias normales estriba en que el aire que está entre nosotros y el horizonte introduce en la línea visual cierta cantidad de luz azul. La combinación de longitudes de onda largas que vienen del horizonte lejano y las cortas del horizonte cercano es la causa de que el horizonte se vea blanco. El predominio de longitudes de onda largas frente a otras cortas en la luz procedente del horizonte lejano se hace evidente durante un eclipse solar total, momento en que el horizonte se torna anaranjado. Durante la fase de totalidad, cuando nos hallamos bajo la sombra de la Luna, la atmósfera que se encuentra inmediatamente alrededor de nosotros no está iluminada por el Sol, y por lo tanto no recibimos suficiente luz azul esparcida como para hacer que el lejano horizonte rosado se muestre de color blanco.

Que el horizonte aparezca mis brillante que el cenit se debe también a que en dirección al horizonte hay una cantidad mayor de aire. Se esparce mucha más luz desde el horizonte que desde cualquier otra parte del cielo, puesto que se encuentran muchas más moléculas en esa dirección que en cualquier otra. Por lo tanto, incluso en ausencia de partículas submicroscópicas como las que generan la neblina, la atmósfera siempre es más luminosa en la dirección del horizonte. Por el contrario, la parte menos brillante del cielo es el cenit, dado que la cantidad de atmósfera en esta dirección es menor que en cualquier otra.

Visto desde un avión, o desde la cima de una montaña elevada, el cenit es sensiblemente más azul, aunque mucho menos brillante, que desde el nivel del mar. Se hace menos brillante a medida que aumenta la altitud, hasta que alcanzamos el borde de la atmósfera, lugar en que el cielo se toma completamente oscuro. De hecho, un avión es el mejor lugar para observar la variación en el color y en el brillo de un cielo despejado. Un buen entretenimiento para la próxima vez que haya que tomar un avión podría ser mirar por la ventanilla y comparar el horizonte con el cenit.

Tanto el color como el brillo de un cielo despejado dependen de la densidad de la atmósfera. Si la atmósfera de la Tierra fuera más densa de lo que es en realidad, contendría muchas más moléculas por unidad de volumen. En estas circunstancias incluso la luz procedente del cenit se esparciría repetidas veces. En una atmósfera de este tipo el cenit se parecería al horizonte: es decir, serla a la vez brillante y blanco. Si la atmósfera fuera menos densa, el cenit se mostraría oscuro y apagado, mientras que el horizonte seria azul. Ninguna de estas alternativas parece muy atractiva, y uno no puede evitar sentir que nuestra verdadera atmósfera ofrece un agradable equilibrio entre color y brillo.

domingo, 13 de junio de 2010

¿Por qué quema la ortiga?

La ortiga es una planta medicinal conocida desde hace muchos años, pero no nos solemos apercibir de su poder curativo, sino todo lo contrario, cuando caminamos por el campo y, sin darnos cuenta, rozamos contra ellas nuestra piel desnuda: de inmediato se forman manchas rojas y habones que pueden picar durante horas.

El desencadenante de esas afecciones es el denominado ácido fórmico. Es utilizado por diversas plantas y animales, también las hormigas, para protegerse de sus depredadores. En el caso de la ortiga este ácido está en unos diminutos pelillos que, al ser tocados se rompen fácilmente y dejan salir este ácido. Si toca el cuerpo humano, se estimulan inmediatamente los receptores de dolor. Puesto que esa deliciosa planta posee propiedades curativas, se cultiva para preparar infusiones o potajes. Lo mejor es agarrarlas con todo cuidado, en la dirección del crecimiento de los pelillos, por arriba y abajo. Los guantes pueden servir de gran ayuda.

viernes, 11 de junio de 2010

El mundo unido por un balón

A unos momentos de iniciar el partido inaugural de Sudáfrica 2010, he recordado algunos momentos futboleros de mi pasado.

Yo solía jugar mucho al futbol cuando era niño. Recuerdo haberle enseñado a mis hermanos y ellos pronto me superaron, porque la verdad yo no muy bueno, casi siempre era de los últimos que elegían al momento de repartirnos en equipo, pero a mí no me importaba. Al menos recuerdo como me gustaba pasar horas y horas jugando a la pelota. En una fiesta de disfraces en la escuela, yo quería ir vestido como de jugador de Brasil; pero, a mi papá se le ocurrió enviarme de Batman. No fue sino hasta la primera vez que vi una computadora, que mi pasión por el deporte casi desaparece. Ahora sólo veo los partidos de los Rayados del Monterrey, y eso cuando estoy con mi papá, que es mucho más fanático, de lo contrario, ni me acuerdo de si juega o contra quien. Tengo que leer el periódico el lunes para enterarme cómo quedó… eso si… con los Rayados en las buenas y en las malas, aunque hay veces que sean más malas que buenas (últimamente son puras buenas).

En el mundial de 1986, cuando México era anfitrión y jugaba contra Bulgaria para el pase a los cuartos de final, justo a esa hora tenía clases de Dibujo Técnico, duraba exactamente las dos horas y coincidía con el horario el partido. Toda la escuela se preparaba para apoyar al equipo. En aquel entonces aún no se veía el desfilar de camisetas verdes por las calles, y apenas se gestaba la idea de ir a celebrar en grupo a las calles con el claxon del auto haciendo escándalo intermitentemente. A todos los grupos se les permitió llevar una televisión, y recuerden que las portátiles eran un lujo que no se podían permitir muchos, por lo que las televisiones eran de esas grandes cajotas, muchas a blanco y negro. Pero yo no pude ver ese partido. Mi maestra, una vieja soltera y amargada, no nos permitió ver el juego, porque en palabras textuales “Si a mí no me gusta ver el futbol, no tengo porque soportar que ustedes lo vean”. Y desde entonces se que la odio, la odio más que a la maestra de cálculo que tanto me hizo padecer y que pensándolo bien no nos llevábamos mal, era el maldito cálculo el que nos distanciaba. En fin… no sé si esa maestra (le decíamos Godzilla) aún viva, y de ser así, desde aquí le envió el más fuerte y caluroso: VIEJA AMARGADA JIJA DE LA CHINGADA!!!!

Ahora en el mundial de 2010, después de saber que nuestro director técnico se cree superior, que nos llamó jodidos, que piensa irse del país en cuanto termine el mundial, que la elección de jugadores no es la óptima, que los partidos para el pase al mundial los ganaron de panzazo, y que prefirieron a los jugadores mayores por el compromiso en vez de darle oportunidad a los jóvenes... vamos, que es muy fácil deprimirse por nuestra selección de futbol.

Sin embargo, ver toda la energía que provoca en la gente, a tantos y tantos reunirse para convivir y disfrutar juntos de un partido, de ver cómo los niños hablan bien de su país a causa del deporte, de cómo en las redes sociales aparecen iconos apoyando cada quien a su selección… hombre, que dan ganas de estar feliz, aunque sea por 90 minutos.

VAMOS PÍNCHE MÉXICO!!!!  HAZ GOLES, NO SANDWICHES!!!!

P.D. A mi hijo lo envíe a la escuela con botana, ropa y matraca, para que hiciera todo el escándalo que se le antoje durante el partido inaugural… espero que en 25 años aun recuerde este juego y sonría.

jueves, 10 de junio de 2010

¿Por qué en las escaleras mecánicas van más rápidos los pasamanos que los escalones?

La escalera mecánica transporta a las personas sin que se tengan que mover, ya que los peldaños se mueven mecánicamente.  La dirección del movimiento (hacia arriba o hacia abajo) puede ser la misma permanentemente o bien controlada por empleados de acuerdo con el horario del día o controlada automáticamente, o sea, una persona que llega a la escalera mecánica por el piso de abajo haría que la escalera se moviera para arriba, y viceversa, una persona que llega a la escalera mecánica por el piso de arriba haría que la escalera se moviera para abajo. En este caso, el sistema es programado para que el sentido de la escalera no pueda ser revertido mientras que una serie de sensores detectan que hay personas usando la escalera mecánica.

Las normas de seguridad actuales son muy rigurosas a fin de evitar accidentes en el uso de éstas máquinas. Para minimizar la posibilidad de atrapamientos, fundamentalmente en la zona de pasamanos y en las salidas al exterior, se instalan mecanismos de seguridad que detienen de forma inmediata el funcionamiento al detectar presencia del usuario. También el diseño se ha visto influido de manera progresiva por las medidas de seguridad y ya se contempla desde el inicio formas y medidas que eviten la accesibilidad de las personas a zonas de peligro. se debe diseñar de acuerdo al lugar de donde vaya a ser colocada, ya que se le daria mejor vista, ya que se puede ver mejor.

La primera patente de éstas escaleras se registró a finales del siglo XIX. Cuando subimos en una de ellas podemos notar la siguiente sensación: si apoyamos el codo en el pasamanos y no lo movemos de su posición, comprobaremos que se nos ha estirado el brazo. Puede que incluso tengamos que volver a sujetarnos si es muy elevada la diferencia de velocidad entre el pasamanos y los escalones. Eso tiene una lógica: realmente existe una normativa que regula las condiciones de seguridad de las escaleras mecánicas. Dice que el pasamanos que se mueva en la misma dirección que los peldaños puede tener con ellos una diferencia de velocidad de recorrido de un 2% como máximo.

El pasamanos es comparable a una correa trapezoidal que se mueve constantemente en círculo y se impulsa por causa del rozamiento, por lo que resulta perfectamente normal que sufra un cierto deslizamiento. Esto quiere decir que el tejido de caucho con el que se fabrica el pasamanos siempre resbala un poco sobre su guía. Esto, naturalmente, es mínimo y depende de la temperatura y humedad del ambiente. Puesto que ese deslizamiento fluctúa con los factores que se han comentado, ambos componentes de la escalera no pueden mantener exactamente la misma velocidad, existirá una cierta falta de sincronización. Por eso, los fabricantes de estas instalaciones hacen que el pasamanos vaya un 2% más rápido que los peldaños para, de esa forma, evitar la situación inversa y que algún usuario pudiera caerse hacia atrás.

¿Por qué en los relojes cuyas esferas tienen caracteres romanos, la cifra 4 no aparece escrita correctamente?

La escritura normal de «4» en caracteres romanos es «IV», pero si observamos lo que aparece en la esfera de un reloj, encontraremos en la mayor parte de los casos esta forma de escribirlo: «IIII». Por una parte esa cifra no existe y, cuando aparece, se refiere a una indicación de fecha por motivos que se remonta mucho tiempo atrás.

En la Antigüedad el «I» romano junto con el «V» constituían la abreviatura reservada al dios Júpiter. El 1 («l») se asociaba a la «J» y el 5 («V») a la «U». Puesto que nadie podía «abusar» de esta abreviatura, hoy en día cuando ha ido apareciendo en inscripciones romanas antiguas o en relojes de sol, sólo lo ha hecho en forma de una sucesión de cuatro «I» puestas una a continuación de otra. Esta costumbre ha podido ir cambiando naturalmente a lo largo de los tiempos, pero los monarcas franceses, que en muchos casos mantuvieron todo tipo de precauciones con respecto a los modelos de la Antigüedad, conservaron éste de las cuatro «I» como escritura correcta para el número romano representativo del «4», y así se ha conservado hasta hoy.

miércoles, 9 de junio de 2010

¿Por qué moja el agua?

De seguro sabes una respuesta sarcástica a esta pregunta. Y es que todo el mundo conoce cuál es el estado físico del agua a temperatura ambiente; es un liquido, aunque esto no tenga nada que ver con el hecho de que el agua moje. La distancia entre las moléculas de un liquido es intermedia entre las de una sustancia gaseosa (muy separadas) y una sustancia sólida (más juntas); un criterio para la determinación de un liquido se basa en su viscosidad, es decir en su tenacidad; es, por así decirlo, su carácter más o menos espeso, y esto también sirve para el agua: moja porque se queda pegada.

Esta capacidad de atracción de sus moléculas hacia otras sustancias no es otra cosa que adherencia. En el caso del agua las moléculas forman puentes o enlaces de hidrógeno. Resultan criterios decisivos para la humedad el movimiento y el enfriamiento por evaporación, cosa que se puede observar muy bien cuando, por ejemplo, se mete un dedo bajo el agua durante un breve espacio de tiempo. El agua corre a lo largo del dedo formando una ligera lámina, al cabo de un rato se evapora y el dedo se mantiene considerablemente más frío.

¿Por qué si se talla algo en el tronco de un árbol no crece hacia arriba?

Un juramento de amor que se talla en un árbol puede llegar a mantenerse durante mucho años pero, sorprendentemente, siempre está a la misma altura. Esto se basa en la forma en que crecen los árboles. No se desplazan las células desde abajo, de modo que las ya existentes continúen avanzando hacia arriba, sino que en la parte superior se forman nuevas células sobre las viejas. El trozo de árbol más cercano a la tierra sigue siendo el más antiguo.

Las nuevas células formadas no sólo hacen que el árbol crezca en altura, sino que también, al encontrarse debajo de la corteza, permiten que la planta crezca a lo ancho. Por ello, en cierto modo una talla de madera crece, pero sólo a lo ancho.

La obra maestra más censurada del mundo

Aunque la trama de su novela Ulises transcurre en un solo día, el 16 de junio de 1904, James Joyce calculó que había dedicado 20,000 horas a escribir este conjunto épico en Dublín. Esto equivale a 2 500 días de trabajo normal, o sea ocho años trabajando semanas de seis días sin vacaciones.

Más de 16 años transcurrieron desde que Joyce publicó la primera parte del libro, en marzo de 1918, hasta que fue asequible en su totalidad, en 1934. Esto no se debió a que Joyce fuera un escritor lento —terminó Ulises en 1922—, sino a que la mención explícita de la sexualidad hizo que la novela fuera censurada, prohibida y quemada antes de que llegara a las librerías.

Escrúpulos del servicio postal

Los primeros fascículos de Ulises se publicaron en la revista estadounidense Little Review, en 1918. En 1921, el servicio postal estadounidense ejerció su atribución de enjuiciar a quien enviara material obsceno por correo y presentó ese material ante los tribunales. Los editores recibieron una condena de encarcelamiento y multa de 50 dólares cada uno.

Otros escritores estaban a favor de la novela. Virginia Woolf, también novelista de vanguardia, y su marido Leonard habrían estado encantados de publicar Ulises; pero habrían tardado dos años en levantar la tipografía a mano en su antigua imprenta. Ningún editor reconocido quería publicar el libro a menos que Joyce le hiciera cambios, y él se negó.

Ediciones limitadas

Finalmente, en 1922, la pequeña editorial parisiense Shakespeare & Co. sacó una edición de 1 000 ejemplares. Ese mismo año, la empresa Egoist Press de Londres publicó una edición de 2 000 ejemplares, de los cuales el servicio postal de Nueva York confiscó 500. Egoist Press pronto sacó un tiraje más de 500 ejemplares, y la aduana británica incautó 499 y los quemó.

Además de lo anterior, un estadounidense, Samuel Roth, publicó ilícitamente una versión no autorizada del texto de Joyce en su revista Two Worlds. La categoría de Joyce era tal que logró que una demanda contra Roth fuese firmada por 167 eminencias, desde el físico Albert Einstein hasta el novelista E.M. Forster.
No fue sino hasta diciembre de 1933, en un celebrado litigio, que Ulises quedó libre de los cargos de obscenidad. Esto allanó el camino para que Random House de Nueva York publicara una edición íntegra. Aun así, Ulises no se consiguió en Dublín hasta la década de 1960.

Ulises es una novela gigantesca, de proporciones parecidas a las de las más importantes del siglo XIX, como Crimen y castigo o Ana Karenina. No en vano, el escritor Samuel Beckett, que más tarde se convertiría en asistente de Joyce, muy apropiadamente la llamó «oeuvre héroïque» (obra heroica). Contiene alrededor de 267.000 palabras, y un vocabulario de más de 30.000. Las dos ediciones en castellano manejadas constan de 900 páginas. Las ediciones en inglés oscilan entre las 700 y 750. Todas ellas están divididas en 18 capítulos para facilitar la lectura y comprensión de la obra, ya que el autor no estableció estas divisiones, sólo agrupó los episodios en tres partes o secuencias: 1ª: 1-3. 2ª: 4-15 y 3ª: 16-18. Los capítulos o episodios son: 1. Telémaco. 2. Néstor. 3. Proteo. 4. Calipso. 5. Lotófagos. 6. Hades. 7. Eolo. 8. Los lestrigones. 9. Escila y Caribdis. 10. Las rocas errantes. 11. Las sirenas. 12. El cíclope. 13. Nausicaa. 14. Los bueyes del sol. 15. Circe. 16. Eumeo. 17. Ítaca y 18. Penélope.

Según el estudioso joyceano Harry Levin, las claves para la comprensión de Ulises son su simbolismo épico basado en La Odisea, y también su atmósfera naturalista, fiel reflejo de la ciudad de Dublín. Así, la novela está basada metafóricamente en el esquema episódico que sigue La Odisea de Homero. De hecho, Joyce recomendaba a sus amigos que releyeran la epopeya griega antes de abordar Ulises. El críticoHarold Bloom hace igualmente a la obra tributaria del Hamlet shakespeariano, especialmente por lo que se refiere al personaje de Stephen Dedalus.

lunes, 7 de junio de 2010

¿Por qué volvemos los ojos hacia arriba cuando estamos meditando muy arduamente?

Lo hacemos así, siempre que tratamos de evocar una imagen en la memoria. En efecto, muchas personas tienen una memoria predominantemente visual, es decir que recuerdan sobre todo imágenes. Por ejemplo, cuando estudian una materia con vistas a un examen, procuran buscar en el libro de texto un esquema, un diagrama o una ilustración. Y es al tratar de recordar esa imagen cuando se vuelve la mirada hacia arriba, inconscientemente.

A veces, sin embargo, se nos plantean problemas cuya solución depende de algo escuchado, por ejemplo unas palabras determinadas. En ese contexto los científicos han hecho un descubrimiento sorprendente: el que mira arriba a la derecha está intentando recordar una imagen. El que mira arriba a la izquierda tiene el cerebro ocupado en crear mentalmente una imagen nueva. Mientras miramos a la derecha tratamos de recordar sonidos o palabras, y cuando los ojos se vuelven hacia abajo y hacia la izquierda se trata de evocar otras impresiones sensoriales, olores o sabores por ejemplo.

Una vez creemos haber hallado la solución del problema, la mirada se vuelve de nuevo, automáticamente, hacia el frente.

domingo, 6 de junio de 2010

¿Cómo se supone que terminara la Tierra?

En cuanto a la vida en este planeta, parece seguro que una vez que el Sol evolucione convirtiéndose en una estrella algo más brillante, la temperatura de la superficie de la Tierra aumentará en 20 o 50 grados Celsius. Se evaporará más agua de los océanos, aumentando por lo tanto el calentamiento terrestre por efecto invernadero. Esto conducirá a un proceso desbocado, probablemente en otros 500-700 millones de años, y convertirá a la Tierra en una hermana gemela de Venus. Será imposible que sobreviva ningún tipo de forma, excepto quizás las bacterias termófilas. El golpe de gracia final sobrevendrá unos cinco mil millones de años más tarde, cuando el Sol se convierta en una estrella gigante roja y su superficie se hinche para envolver las órbitas de Mercurio y de Venus. La Tierra podría perder su atmósfera llegado ese momento.

De modo más inmediato, hay muchos asteroides que cruzan periódicamente la órbita de la Tierra, y cada vez se descubren otros nuevos. Muchos de ellos impactarán probablemente contra la Tierra con parecida fuerza y consecuencias que el que chocó con ella hace 65 millones de años y provocó la extinción masiva de la mayoría de los dinosaurios. Aun más: existen muchísimos asteroides conocidos en el grupo de los de 100 a 500 metros que podrían provocar un cataclismo mayor en la biosfera de la Tierra, posiblemente en los próximos 10.000 a 100.000 años. Millones de personas podrían perecer a causa de consecuencias directas de los impactos, consecuencias tales como maremotos costeros.

Pero por lo pronto… disfrutemos de la vida.

¿Por qué se demaya una persona al ser golpeada en el cuello?

El jūjutsu es un arte marcial japonés el cual de seguro has visto en Matrix. Abarca una variedad amplia de sistemas de combate basado en la defensa "sin armas" de uno o más agresores tanto armados como desarmados. Las técnicas básicas incluyen principalmente luxaciones articulares, y además golpes, esquivas, empujones, proyecciones, derribos, y estrangulamientos. Dichas técnicas se originan en métodos de batalla de los bushi (guerreros japoneses clásicos), para hacer frente a otros guerreros con armadura, (de ahí su énfasis en atacar con luxaciones, lanzamientos y estrangulaciones) y se desarrollaron a lo largo de cerca de dos milenios.

En las artes marciales, el golpe con el canto de la mano está considerado como uno de los sistemas rápidos y efectivos para anular al adversario. Su efecto se basa en el refinado mecanismo que ajusta y estabiliza la tensión sanguínea. En la región de la carótida hay unos captadores que miden la presión real y transmiten la información al centro cerebral que controla la circulación. Si la tensión sube o baja saliéndose de unos limites determinados, dicho centro reacciona al instante dilatando o estrechando los vasos a fin de restablecer los valores normales. El golpe violento en el cuello produce una tremenda onda de choque. Los receptores transmiten una “falsa alarma”, como si se hubiese producido una subida repentina de la tensión arterial. El centro regulador hace que esa tensión caiga rápidamente, y el golpeado cae al suelo sin sentido.

sábado, 5 de junio de 2010

El secreto de los mejores violines del mundo

Un violín hecho en el siglo XVIII por Antonio Stradivarius, de Cremona, Italia, puede costar hasta un millón de dólares. Los stradivarius se cotizan a tan altos precios porque todavía se los cataloga como los violines más finos que se hayan producido.

Stradivarius enseñó a sus dos hijos el arte de hacer instrumentos de cuerda y, aunque ellos no lograron alcanzar la misma calidad mágica del padre, su trabajo fue notable. Ha sido un misterio qué confiere a un stradivarius su calidad única; las conjeturas se han centrado en el barniz empleado en estos instrumentos. Stradivarius escribió su fórmula del barniz en la guarda de la Biblia familiar; mas, por desgracia, uno de sus descendientes la destruyó.

Madera veneciana

Pese a lo anterior, Joseph Nagyvary, profesor de bioquímica y biofísica en la Universidad de Agricultura y Mecánica de Texas, creyó haber descubierto el secreto de Stradivarius: la madera de abeto que éste usó procedía de Venecia, donde se guardaba junto al mar. Esto producía diminutos agujeros en la madera, sólo visibles con un microscopio electrónico de 2,000 amplificaciones. La madera curada en seco de los violines modernos no tiene estos orificios. Según Nagyvary, esto confiere riqueza y resonancia especiales al sonido.

Nagyvary también descubrió, al examinar el barniz, que incluía diminutos cristales de mineral. Infirió que procedían de piedras preciosas molidas, que añadían los alquimistas al preparar el barniz en la creencia de que las piedras tenían propiedades mágicas. En un violín, estos cristales filtran los armónicos agudos y producen un sonido más puro y terso.

Nagyvary puso a prueba su teoría al fabricar un violín con madera curada en la humedad y recubierta de un barniz que contenía polvo de piedras preciosas. Un experto calificó el resultado como "el mejor violín nuevo que jamás he escuchado". La famosa violinista Zina Schiff quedó tan impresionada que tocó el instrumento en conciertos públicos.

¿Se percataban Stradivarius u otros famosos violeros de Cremona —como los Amati y los Guarneri— de la singular calidad de los materiales que utilizaban? Al respecto, Nagyvary dice: "Sinceramente pienso que los antiguos violeros no sabían, acerca de la fabricación de violines, más de lo que saben los actuales artesanos... Solamente fueron los afortunados beneficiarios de una feliz coincidencia histórica."

Si los violeros actuales usaran los descubrimientos de Nagyvary, ¿disminuiría el valor de un stradivarius? Es casi indudable que no, pues no parece haber nadie capaz de revivir su ingrediente mágico: su genialidad.

viernes, 4 de junio de 2010

¿Es la psicología una ciencia?

Hay científicos que consideran que la psicología es demasiado incierta como para considerarla una ciencia, e incluso bromean al respecto. El psicólogo británico Hans Eysenck gusta de repetir aquella historia de una rata de laboratorio que le dice a otra: "He condicionado muy bien a mi hombre; cada vez que yo bajo esta palanca, él me da comida."

Existen dudas razonables; ¿es válido adjudicar al comportamiento humano los resultados de los experimentos hechos con animales? ¿Pueden unas ratas, metidas en un laberinto, revelar algo importante acerca del pensamiento humano o, más aún, acerca de las ratas mismas? Pocos científicos negarían que la "terapia hablada" concebida por Freud ayuda a muchas personas, pero a algunos les disgusta que nadie sepa a ciencia cierta, tras un siglo de uso, cómo o por qué funciona.

La filósofa Patricia Churchland, de la Universidad de California, ha señalado que la parte cerebral referente al habla (por ende a la parte consciente, pensante e introspectiva del ser) es "sólo una burbujita en la espuma", bajo la cual casi toda la actividad cerebral transcurre por sí misma. Y por eso, según el psicólogo Howard Gardner de la Universidad Harvard, la introspección, referida a cuestiones tales como la motivación y el carácter, acerca mucho la psicología al estudio de la cultura y a los grandes planteamientos de la literatura mayor.

¿Por qué la «luna de la cosecha» parece más grande que otras lunas llenas?

Sigue sin hallarse la explicación a esta ilusión relativa a la Luna. No se trata de un fenómeno atmosférico, y la Luna parece realmente mayor en el horizonte que cuando se encuentra alta en el cielo, sobre todo durante la Luna llena de septiembre (la «luna de la cosecha»). La Luna no cambia obviamente su tamaño aparente, ya que si se sostiene una moneda con el brazo extendido, se cubre del mismo modo la Luna tanto en el horizonte como cuando está en lo alto del cielo. Debe existir un fundamento relacionado con el mecanismo cerebral de la visión, como ocurre también con otras muchas ilusiones ópticas que engañan al ojo.

El libro The Moon illusion, editado por Maurice Hershenson (Erlbaum Associates, 1989) está dedicado a este fenómeno y considera los pros y los contras de las explicaciones más comunes a esta ilusión, algunas de las cuales se remontan a los tiempos de Aristóteles. La explicación más popular es la que relaciona el fenómeno con la visión de objetos de tamaño familiar, tales como árboles y edificios, que se comparan con el tamaño de la Luna cuando ésta se halla cerca del horizonte, mientras que no se dispone de referencias similares en la parte elevada del cielo. Otras explicaciones apelan a la refracción atmosférica, la cual es mayor en el horizonte que en la zona alta del cielo. Se han invocado incluso cosas como el modo en que el cerebro humano procesa la información visual implicada en el fenómeno. En el fondo, la ilusión lunar está relacionada tan profundamente con el problema general de la percepción humana del espacio, que los expertos todavía no comprenden del todo los factores fisiológicos que contribuyen a la misma.

¿De dónde viene la frase "me hace lo que el viento a Juárez"?

Probablemente procede de una afirmación de Melchor Ocampo, amigo y defensor de Juárez durante la Guerra de Reforma y la Intervención Francesa, en que comparaba a los liberales con el junco "que se dobla pero no se quiebra". Ocampo defendió a Juárez en el famoso episodio donde se pronunció la frase "los valientes no asesinan". Parece que en ese entonces, cuando la figura del presidente constitucional crecía en la atención y la admiración del pueblo, se decía que ni el viento podía con él, tomando en cuenta las difíciles circunstancias de su gobierno itinerante que lo llevó a los más diversos puntos de la República.

jueves, 3 de junio de 2010

Los 7 porqués más comunes de Google explicados

De seguro sabes que cuando escribes algo en el cuadro de búsqueda de Google, el mismo te ofrecerá una serie de útiles sugerencias. He aquí las 10 alternativas que obtendrás cuando inicies tu pregunta con un “Por qué?. Posiblemente para ti tenga variaciones. Por lo pronto, esto es lo que a mi me indica.

1.- ¿Porque el cielo es azul?

Las manifestaciones de color del cielo se deben fundamentalmente a la interacción de la luz del sol con la atmósfera. La luz del sol es blanca, también llamada policromática (la suma de todos los colores del arco iris), y la atmósfera contiene una cierta cantidad de humedad, normalmente pequeña, así como partículas de polvo y ceniza. Cuando un rayo de luz atraviesa un material, su dirección de propagación se desvía un cierto ángulo, que depende del tipo de material atravesado. Los materiales transparentes se suelen caracterizar por un parámetro que se llama "índice de refracción", y su valor depende del color de la luz que atraviesa el material. Así, al atravesar un material, cada color contenido en un haz de luz blanca se desviará un ángulo diferente, dando lugar a la conocida separación de la luz en varios colores detrás de un prisma.

Cada color contenido en la luz blanca se caracteriza por un número que se llama "longitud de onda". La desviación de los colores de la luz es máxima para los azules (con longitud de onda menor), es decir, son los colores que más cambian su dirección con respecto al rayo blanco inicial, y es mínima para los amarillos y los rojos (con longitud de onda mayor), que casi no son desviados. Los rayos azules, una vez desviados, vuelven a chocar con otras partículas del aire, variando de nuevo su trayectoria. Realizan por tanto un recorrido en zigzag a través de la atmósfera, hasta llegar a nosotros. Es por eso que cuando llegan a nuestros ojos parece que llegan de todos los lugares del cielo. Los rayos amarillos no aparecen casi desviados y ésta es la razón de que el sol nos parezca amarillo.

Cuando el sol está muy bajo en el cielo sus rayos pasan a través de un gran espesor de aire y los rayos de luz interactuarán más veces con las partículas de la atmósfera. Los azules y los violetas son esparcidos hacia los lados con mayor fuerza que lo son los amarillos y los rojos, que continúan propagándose en la línea de visión del sol, formando esas magníficas puestas de sol en la Tierra.

2.- ¿Por qué se originan los huracanes?

El huracán es un tipo de ciclón tropical, término genérico que se usa para cualquier fenómeno meteorológico que tiene vientos en forma de espiral y que se desplaza sobre la superficie terrestre. Generalmente corresponde a un centro de baja presión atmosférica y de temperatura más alta que la que hay inmediatamente alrededor.Tiene una circulación cerrada alrededor de un punto central. Rotan en sentido contrario a las agujas del reloj en el Hemisferio Norte y en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Sur.

El mismo fenómeno se denomina ciclón en el Océano Índico y en el Pacífico Sur, huracán en el Atlántico Occidental y el Pacífico Oriental y tifón en el Pacífico Occidental. Los huracanes y tifones son el mismo tipo de tormentas que los ciclones tropicales (el nombre local de las tormentas originadas en el Caribe y en la región del Mar de China, respectivamente). Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la velocidad de sus vientos: depresión tropical (bajo las 38 mph o los 65 km x h), tormenta tropical (entre las 38 y las 73 mph) o huracán (sobre las 73 mph o 110 km).

El huracán funciona como una máquina sencilla de vapor, con aire caliente y húmedo proveyendo su combustible. Cuando los rayos del sol calientan las aguas del océano, el aire húmedo se calienta, se expande y comienza a elevarse como lo hacen los globos de aire caliente. Más aire húmedo remplaza ese aire y comienza ese mismo proceso de nuevo.

3.- ¿Por qué llueve?

Las nubes están formadas por pequeñas gotas de aguaque generalmente miden entre 8 y 15 mm de diámetro, dependiendo del tipo de nube. Cuando estas gotitas crecen y pasan los 0,1 mmcaen de la nube. Es decir, la lluvia es la caída o precipitación de gotitas de agua provenientes de la condensación del vapor de agua en la atmósfera. Las gotas de lluvia caen dependiendo de su peso, y lo hacen en normalmente a una velocidad que oscila entre los 4 y 8 m/seg., según sea el tamaño de estas y la influencia del viento. El tamaño de las gotas oscila entre 0.7 y 5 mm. de diámetro por lo general.

4.- ¿Por qué tiembla?

Este fenómeno se llama Tectónica de Placas, teoría creada por Alfred Wegener, quien postula que hace ce 200 millones de años existía un sólo continente, denominado Pangea, el que se dividió hasta formar lo que ahora conocemos. La Tectónica de Placas explica que la superficie de la Tierra (Litosfera) está formada por placas, que se mueven constantemente y poseen entre sí una capa de rocas (Astenosfera). Esta interacción de las placas terrestres supone un esfuerzo para la corteza, por ello es que cuando la energía supera la resistencia de las roca, se produce la fractura de la misma.

Durante este proceso se genera energía la que se disipa en forma de calor a modo de ondas elásticas, éstas se dispersan en varias direcciones y hacen vibrar la superficie terrestre, causando el sismo. Un terremoto resultado de la interacción entre placas se llama Tectónico, y cuando es consecuencia del movimiento del magma, se lo conoce como sismo volcánico. Este fenómeno geológico ocurre desde la creación del planeta y es el responsable de la forma de la superficie de la tierra. Las rupturas se producen en determinadas zonas de la corteza terrestre denominadas fallas geológicas, y el sitio en donde se generan es llamado foco o epicentro.

5.- ¿Por qué flotan los barcos?

La explicación del porqué flotan los barcos es posible de comprender si, en un primer momento, se conoce el concepto de “Densidad”. La densidad es una propiedad física de toda la materia, y se refiere al nivel de compacidad de las sustancias. En otras palabras, la densidad hace alusión al grado en que las partículas individuales de la materia se encuentran unidas o separadas. De tal modo que mientras más unidas se encuentren estas partículas, entonces más densa será la sustancia.

En segundo lugar, es necesario conocer otra propiedad física, el concepto de “Ligereza”. Todos hemos notado que al sumergirnos en una piscina nos sentimos más livianos, y además, que hay algunos objetos que tienen la habilidad de flotar. Esta habilidad de flotar en un fluido se denomina “Fuerza ligera” y se encuentra estrechamente relacionada al concepto recién mencionado de la densidad.

Esta relación entre la fuerza ligera y la densidad se hace patente al sumergir objetos en algún fluido, como por ejemplo, en agua. Si el objeto sumergido en agua es menos denso que éste fluido, entonces flotará. Por el contrario, si es más denso que el agua o el fluido en el que está sumergido, entonces se hundirá. A modo de ejemplo es útil considerar un objeto de madera. La madera es menos densa que el agua, por eso puede flotar, mientras que un trozo de fierro, al ser más denso se hunde.

Comienza a entenderse entonces la relación de todos estos conceptos con la pregunta del porqué flotan los barcos. Si bien existen barcos fabricados tanto en madera como en acero, se los ha construido también en otros materiales que podrían ser todavía mucho más densos que el agua. Sin embargo, existe otra sustancia que hasta el momento no se ha considerado, el aire.

Los grandes barcos, independientemente del material del que se encuentren fabricados contienen enormes espacios llenos de aire, sustancia que resulta ser menos densa que el agua, permitiendo así que esta gran construcción se mantenga a flote. En otras palabras, debido a estos grandes espacios de aire, la densidad total de los barcos resulta ser menor que la del agua, permitiendo a los barcos desplazarse tranquilamente sobre la superficie del agua.

Desde otra perspectiva, equivalente, se puede también decir que los barcos u otros objetos flotan debido a que la masa de agua desplazada es mayor que la masa del objeto en cuestión; este principio lo descubrió Arquímedes, un antiguo Griego. Si se da el caso contrario, el objeto se hunde. Estos principios, combinados con la forma adecuada del casco del barco, le dan a los buques estabilidad para desplazarse por las aguas.

6.- ¿Por qué se cae el cabello?

El cabello se cae constantemente. Algunos médicos piensan que perdemos en condiciones normales hasta 100 pelos diarios. Pero este es un ciclo mientras unos se caen otros están saliendo por lo que no se nota la diferencia. Cuando perdemos mas pelo que el que esta saliendo es cuando lo notamos.    
Pueden haber muchas razones para la perdida anormal o caída del cabello:           
  • Problemas de salud. El estado general de nuestra salud afecta el cabello. Si has sufrido ciertas enfermedades recientemente, cirugías, el parto u otros problemas de salud esto puede causar la perdida del cabello. En estos casos el cabello vuelve a la normalidad en unos pocos meses.
  • Hormonas. En periodos de cambios hormonales como la menopausia perdemos pelo. Esto se debe al bajo nivel de estrógenos y altos nivele de testosterona (la hormona masculina) en nuestros cuerpos.
  • Edad. Se estima que después de los 40 tenemos solamente la mitad de los folículos que teníamos al nacer.
  • Herencia. Muchas mujeres sufren de formas de calvicie tal como los hombres y esto es genético.
  • Estrés. El estrés excesivo crea desordenes hormonales y esto puede producir la perdida del cabello
  • Problemas con la tiroides. Si hay desajustes en la tiroides una consecuencia negativa es la perdida del cabello. Cuando los niveles se normalizan la perdida se detiene y vuelve a al estado original.
  • Alimentación pobre. Si hay deficiencias de nutrientes en el cuerpo puede haber perdidas del cabello. Esto se soluciona comiendo sanamente y tomando una multivitamina.  Sobre todo el complejo B y específicamente la biotina (biotin). 
  • Anticonceptivos y otros medicamentos.
  • Algunos anticonceptivos pueden causar la perdida del pelo. En estos casos hay que cambiar de pastillas.
7.- ¿Por qué te amo?
No se me ocurre mejor respuesta que: 42