jueves, 10 de junio de 2010

¿Por qué en los relojes cuyas esferas tienen caracteres romanos, la cifra 4 no aparece escrita correctamente?

La escritura normal de «4» en caracteres romanos es «IV», pero si observamos lo que aparece en la esfera de un reloj, encontraremos en la mayor parte de los casos esta forma de escribirlo: «IIII». Por una parte esa cifra no existe y, cuando aparece, se refiere a una indicación de fecha por motivos que se remonta mucho tiempo atrás.

En la Antigüedad el «I» romano junto con el «V» constituían la abreviatura reservada al dios Júpiter. El 1 («l») se asociaba a la «J» y el 5 («V») a la «U». Puesto que nadie podía «abusar» de esta abreviatura, hoy en día cuando ha ido apareciendo en inscripciones romanas antiguas o en relojes de sol, sólo lo ha hecho en forma de una sucesión de cuatro «I» puestas una a continuación de otra. Esta costumbre ha podido ir cambiando naturalmente a lo largo de los tiempos, pero los monarcas franceses, que en muchos casos mantuvieron todo tipo de precauciones con respecto a los modelos de la Antigüedad, conservaron éste de las cuatro «I» como escritura correcta para el número romano representativo del «4», y así se ha conservado hasta hoy.

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