miércoles, 9 de junio de 2010

¿Por qué moja el agua?

De seguro sabes una respuesta sarcástica a esta pregunta. Y es que todo el mundo conoce cuál es el estado físico del agua a temperatura ambiente; es un liquido, aunque esto no tenga nada que ver con el hecho de que el agua moje. La distancia entre las moléculas de un liquido es intermedia entre las de una sustancia gaseosa (muy separadas) y una sustancia sólida (más juntas); un criterio para la determinación de un liquido se basa en su viscosidad, es decir en su tenacidad; es, por así decirlo, su carácter más o menos espeso, y esto también sirve para el agua: moja porque se queda pegada.

Esta capacidad de atracción de sus moléculas hacia otras sustancias no es otra cosa que adherencia. En el caso del agua las moléculas forman puentes o enlaces de hidrógeno. Resultan criterios decisivos para la humedad el movimiento y el enfriamiento por evaporación, cosa que se puede observar muy bien cuando, por ejemplo, se mete un dedo bajo el agua durante un breve espacio de tiempo. El agua corre a lo largo del dedo formando una ligera lámina, al cabo de un rato se evapora y el dedo se mantiene considerablemente más frío.

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