viernes, 30 de julio de 2010

¿Qué es el péndulo de Foucault?

Se trata de un péndulo común que en 1851 el físico francés Jean Bernard Foucault suspendió de la cúpula del Panteón de los Inválidos, en París, para demostrar que la Tierra gira. Su idea se basó en la ley de la inercia de Isaac Newton, según la cuál un cuerpo no cambia su estado de movimiento o reposo si no interviene alguna fuerza que lo modifique. Si la Tierra se mantuviera fija, el péndulo no se hubiera movido; sin embargo, osciló, con lo que demostró el desplazamiento del planeta. Aunque el consenso científico es que el mundo gira, algunos críticos encuentran que su demostración no es tan pura, pues parte de la idea del espacio absoluto de Newton. Que no considera la presencia de otros cuerpos celestes ni acepta la idea de movimiento como relación.

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