miércoles, 7 de julio de 2010

¿Qué tan cierta es la teoría de que los pájaros descienden de los dinosaurios?

Ha sido objeto de grandes controversias, pero todavía no se descarta por completo. Fue postulada en el siglo XIX por Thomas Huxley, un seguidor de Darwin, quien halló la presencia de un mismo hueso (el astrágalo) en los tobillos de los pájaros y los dinosaurios. La teoría fue refutada por el investigador danés Gerhard Heilmann en su libro El origen de los pájaros, según el cual éstos habrían evolucionado de un reptil anterior a los dinosaurios. En la década de 1960 John Ostrom, de la Universidad Yale, halló 22 características comunes en los esqueletos de pájaros y dinosaurios. Hasta la fecha se han identificado 88, pero las evidencias no son concluyentes. Hoy en día los mayores oponentes a la teoría son Alan Feduccia de la Universidad de Carolina del Norte, y Larry Martin, de la Universidad de Kansas, quienes siguen creyendo que los pájaros proceden de los reptiles. Se basan en las numerosas diferencias que hay entre las aves y los dinosaurios. La discusión se ha complicado con el hallazgo del esqueleto del Archaeopteryx, de 145 años de antigüedad, un extraño animal cubierto de plumas y del tamaño de un cuervo. La comunidad científica en general apoya la teoría de Huxley, pues encuentra que tiene un sustento metodológico y la apoya una amplia cantidad de fósiles.

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