Buscar este blog

Los niños y los muñecos de peluche

Existen niños que nunca se separan de sus osos de peluche. Existen otros que  siempre llevan consigo el mismo trozo de tela. Y otros tantos no soportan ir a la guardería sin un guante de mamá. Los psicólogos los denominan objetos transicionales, aunque también se suele hablar de objetos de consuelo.

Casi siempre se trata de objetos relacionados con las sensaciones de succionar, oler o sentir una cierta textura junto a la cara; suelen ser cosas suaves al tacto y por lo regular asociadas a la cama y al sueño. Las mantas, los peluches y ciertas prendas de vestir están entre los preferidos. Otras veces el pequeño elige algo sorprendente, corno el guante o el frasco de crema que usa mamá.
Un amor incondicional

Porque, eso sí, es el propio niño quien lo elige. A nosotros puede parecernos feo, antihigiénico, inadecuado o difícil de limpiar. Y probablemente acabará deteriorado, sucio, hecho pedazos... Pero el amor, en este caso, es ciego. Para nuestros hijos sigue siendo esencial, a veces hasta extremos insospechados, y cuanto más viejo y gastado, más querido e idolatrado.

Pero no todos los niños tienen un objeto de consuelo. Por ejemplo, parece que los aficionados al chupón o que disfrutan chupándose el dedo, son los que menos suelen recurrir a ellos, quizá porque esa costumbre de chupar ya cumple la función de consolarlos. Pero lo cierto es que en todos los niños suele darse al gesto, algún ritual, alguna pequeña manía que hace ese papel. Que el niño tenga apego a un peluche o a un trozo de tela y no quiera separarse de él ni a sol ni a sombra puede resultar incómodo a algunos padres, pero no debe ser motivo de preocupación, pues no es anormal ni tampoco síntoma de un problema en su desarrollo psicológico.

De hecho, un niño que recurre a su osito o a su almohada para calmarse y darse seguridad está mostrando que es capaz de crear y utilizar sus propios recursos. No se han encontrado diferencias entre los que no usan objetos de consuelo y los que arrastran alguno durante años.
Cuando mamá no está

Por fin ha llegado el momento de preguntarnos a qué profundas razones psicológicas responden estos objetos de consuelo. O lo que es igual: ¿de qué tienen que consolar? Parece que es necesario relacionarlos con la llamada angustia por la separación, que aparece sobre todo desde: el final del primer año de vida. La telita, el guante o el frasco funcionan como una especie de talismán que protege al pequeño contra esa angustia. En ese final del primer año, cuando los niños empiezan a sentir agudamente el alejamiento de la madre, el objeto elegido cumple la misión de suplirla. Un sustituto que además, y a diferencia de la madre real, tiene la ventaja de estar siempre a la mano y bajo el control del pequeño. Y, en caso de enojo, puede golpearlo o regañarlo sin que se inmute.

Al cumplir uno, dos, tres años, el objeto sigue cumpliendo su función protectora. Los avances hacia la independencia no están libres de inseguridades, miedos y nostalgias del pasado. Pero ahí está su amigo fiel, tan familiar, siempre junto a él, brindando una impresión de refugio y seguridad. Sobre todo en situaciones nuevas e inquietantes (de viaje, al empezar la guardería...) es algo que conecta al niño con la casa, con sus papás, con lo seguro. Y, lo que es muy importante, el objeto de consuelo es un magnífico compañero de sueños que ayuda a combatir la soledad, la oscuridad y las fantasías inquietantes. Acariciándolo y apretándose contra él, el pequeño se reconforta y puede luchar mejor contra los temores nocturnos. Incluso, si no elige por sí mismo un objeto para dormir, no es mala idea ofrecérselo, aunque sin obligarlo, pues hay niños que no lo necesitan.

Dar tiempo al tiempo

A veces los padres se sienten tentados de hacer desaparecer al amigo inseparable de su hijo o de alejarlo poco a poco de él, pero ambas cosas son innecesarias. Lo mejor es no interferir en esa relación. A medida que el tiempo pase, lo necesitará cada vez menos y acabará prescindiendo de él por sí mismo. En algunos casos puede que esto no ocurra hasta los cuatro o cinco años. Mientras, es preferible colaborar.

Tengamos en cuenta que gran parte del valor del objeto, lo que lo hace tan especial, es precisamente su aspecto, su tacto, su olor... Por eso sólo se debe lavar si antes se ha obtenido el consentimiento del pequeño. Por otro lado, aunque esté probada la eficacia del objeto para consolar al niño, tampoco hay que exagerar y ofrecérselo cada vez que esté triste o angustiado. Es mejor que él mismo decida si lo quiere o no en ese momento. A lo mejor necesita llorar y que lo consolemos nosotros, o desea calmarse solo. El objeto de consuelo es un valioso auxiliar, pero no tiene por qué ser el único (lo mismo vale para el chupón, en los niños que lo usan).

Y desde luego que no debe usarse nunca como una excusa fácil para que los padres dejen de brindar al niño las necesarias muestras de cariño, apoyo, caricias, compañía y estímulo. Algunos niños sólo necesitan su objeto de manera ocasional, pero ya dijimos que otros le son fieles durante años. Los padres, también lo hemos dicho, deben esperar a que sea el niño quien decida separarse de él. Hasta que llegue ese momento, deben procurar que no se pierda. Por eso conviene establecer algunas normas en cuanto a sacar el objeto de casa, pues si el menor lo lleva a todas partes, es fácil que lo extravíe.

En ese caso, los padres no sólo se quedarían sin un valioso recurso a la hora de ayudar al niño, por ejemplo, a conciliar el sueño, sino que pueden ser testigos de una tragedia: se han dado casos en los que la pérdida del objeto de consuelo ha sumido al pequeño en una depresión.

Mapa de África – División política con nombres

Haz click sobre la imagen para verla en un tamaño listo para imprimir.
Africa - División política con nombres


  • Kaart van Afrika
  • Harta e Afrikës
  • Karte von Afrika
  • خريطة أفريقيا
  • Քարտեզ Աֆրիկայի
  • Afrika xəritəsi
  • আফ্রিকা মানচিত্র
  • Карта Афрыкі
  • Karta Afrike
  • Карта на Африка
  • Mapa d'Àfrica
  • Mapa sa Africa
  • Mapa Afriky
  • 非洲地图
  • 非洲地圖
  • 아프리카의지도
  • Map de Lafrik di
  • Karta Afrike
  • Kort over Afrika
  • Mapa Afriky
  • Zemljevid Afrike
  • Kaart Aafrika
  • Mapa ng Africa
  • Kartta Afrikka
  • Carte de l'Afrique
  • Map o Affrica
  • რუკა Africa
  • Χάρτης της Αφρικής
  • આફ્રિકા નકશો
  • Taswirar Afrika
  • מפה של אפריקה
  • अफ्रीका के मानचित्र
  • Daim ntawv qhia ntawm teb chaws Africa
  • Kaart van Afrika
  • Afrika térkép
  • Peta Afrika
  • Léarscáil na hAfraice
  • Kort af Afríku
  • Mappa di Africa
  • アフリカの地図
  • ផែនទីនៃទ្វីបអាហ្រ្វិក
  • ಆಫ್ರಿಕಾದ ನಕ್ಷೆ
  • Африка картасы
  • ແຜນທີ່ຂອງອາຟຣິກາ
  • Karte Āfrikā
  • Žemėlapis Afrika
  • Мапа на Африка
  • ആഫ്രിക്ക മാപ്പ്
  • Peta Afrika
  • Mappa tal-Afrika
  • Mahere o Africa
  • आफ्रिका नकाशा
  • Африкийн газрын зураг
  • अफ्रिकाको मानचित्र
  • Kart over Afrika
  • نقشه آفریقا
  • Mapa Afryki
  • ਅਫਰੀਕਾ ਦਾ ਨਕਸ਼ਾ
  • Harta Africa
  • Карта Африки
  • Мап оф Африца
  • අප්රිකාවේ සිතියම
  • Karta över Afrika
  • Ramani ya Afrika
  • แผนที่ของทวีปแอฟริกา
  • Харитаи Африқо
  • ஆப்பிரிக்கா வரைபடம்
  • ఆఫ్రికా యొక్క మ్యాప్
  • Afrika Haritası
  • Карта Африки
  • افریقہ کا نقشہ
  • Afrika xaritasi
  • Afrikako mapa
  • Bản đồ châu Phi
  • מאַפּע פון אפריקע
  • Maapu ti Africa


Mapa de Asia – División política con nombres

Haz click sobre la imagen para verla en un tamaño listo para imprimir.
Asia - División política con nombres


Mapa de Europa – División política con nombres

Haz click sobre la imagen para verla en un tamaño listo para imprimir

Mapa de Europa - División política con nombre
Mapa de Europa - División política con nombres


¿Por qué aprendemos algunas cosas con gran facilidad, mientras otras nos cuestan mucho que nos «entren»?

El aprendizaje y la memorización son fenómenos de una complejidad extraordinaria, y todavía desconocemos muchos detalles. Es sabido, sin embargo, y se halla estadísticamente comprobado que aprendemos con especial facilidad cuando la utilidad de lo que estamos aprendiendo va a sernos inmediata, o cuando la materia nos interesa especialmente.

Si acabamos de tener un problema con nuestro ordenador, escucharemos con extraordinaria atención las explicaciones del entendido sobre cómo arrancar de nuevo la máquina, y no tendremos ninguna dificultad para recordarlas. Pero si nos limitáramos a escuchar lo que dice el mismo especialista en una conferencia a la que estamos asistiendo por compromiso, lo más probable sería que no nos quedásemos con la explicación. Y la mejor manera de hacerse con un buen vocabulario en inglés, siempre ha sido vivir en Inglaterra, que es donde hace falta para desenvolverse uno.

Por eso mismo, en las culturas donde los niños no van al colegio para aprender a leer y escribir, sin embargo absorben un enorme volumen de conocimientos de gran utilidad práctica, aunque sean tinos analfabetos. Lo han adquirido a través de la convivencia con los adultos o con otros niños, y por lo general en situaciones de máxima motivación. Por desgracia, nuestra escuela no siempre se halla en condiciones de proporcionar un estímulo comparable. Los niños son obligados a seguir unos horarios rígidos, durante los cuales se les explican materias que, de momento, no les merecen el menor interés.

¿Los humanos realmente descienden de los monos?

Desde que Charles Darwin publicó la teoría de la evolución mediante la selección natural, en 1859, los mitos y las malas interpretaciones han erosionado la comprensión pública de las ideas que planteó. Por ejemplo, aun hay personas que argumentan que la evolución no es una teoría científica válida, ya que alegan que no se puede comprobar. Esto, por supuesto que no es cierto, ya que los científicos han realizado satisfactoriamente numerosas experimentos en el laboratorio que apoyan el desarrollo de la evolución. También disponen de registros fósiles para responder preguntas importantes sobre la selección natural, y como los organismos cambian con el paso del tiempo.

Aun así, el mito de que la evolución es falsa sigue siendo muy popular. Lo mismo le ocurre a la segunda ley de la termodinámica, que nos dice: la cantidad de entropía de cualquier sistema aislado tiende a incrementarse con el tiempo…. Mmmmmm! ¿No entendiste lo anterior? En un principio yo tampoco, entonces, permíteme exponerlo de otra manera: Ningún proceso cíclico es tal que el sistema en el que ocurre y su entorno puedan volver a la vez al mismo estado del que partieron… ¿Ahora si? Ves cómo ya suena a evolución. La entropía es un término utilizado por los físicos para describir la aleatoriedad o el desorden. En el caso de la evolución nos indica que todo cambia constantemente, no pudiendo volver al estado del que se partió.

Es entonces que aparece uno de los mitos más persistentes referentes a la relación que poseen los seres humanos con los grandes simios; grupo de primates que incluyen a los orangutanes, a los gorilas y a los chimpancés. Anteriormente los grandes simios se clasificaban como póngidos. En un sentido estricto del término, no existe justificación biológica para diferenciar al humano o sus ancestros de chimpancés, bonobos, gorilas y orangutanes, pues todos pertenecen a la misma familia y, al menos en lengua inglesa, suele incluirse al humano entre los "grandes simios".

Aun así, existe una leyenda popular que va mas o menos así: : Si la evolución existe, entonces los seres humanos deben descender de los monos; los simios cambiaron poco a poco hasta convertirse en humanos. Como los humanos son el siguiente paso en la escala evolutiva de los monos, no tiene caso que los otros primates existan, ya que en lo único que pueden evolucionar es en humanos…. Como ya hay humanos, los demás resultan inútiles para la naturaleza.

Créelo o no, hay humanos que así piensan.

Aunque hay varias maneras de refutar dichas afirmaciones, la forma más simple de contrarrestarla es diciendo lo siguiente: Los humanos no descendemos de los monos. Lo cual no quiere decir que nosotros no estemos emparentados con los simios, pero la relación no puede ser rastreada hacia atrás a lo largo de una línea de descendencia directa hasta encontrar en qué punto un ser se transformó por una parte en lo que somos ahora y por la otra en el resto de nuestros primos simiescos. Para lograr explicar esto se tienen que combinar dos líneas independientes muy, pero muy atrás en el tiempo hasta que ambas se unan.

Dicha intersección representa algo muy especial; algo que los biólogos denominan un ancestro en común. Este antepasado, que probablemente vivió hace 11 millones de años en África, dio lugar a dos linajes distintos, dando como resultado por una parte a nosotros, y por la otra a los grandes simios que viven en la actualidad. O bien, utilizando la analogía del árbol genealógico, dicho ser fue el tronco del árbol, los humanos estamos en una rama y los otros simios en otra.

¿Cómo era la apariencia de este ancestro en común? Aunque los registros fósiles son más bien escasos, parece lógico pensar que ese animal tuvo rasgos tanto de humanos como de simio. En el 2007, científicos japoneses creyeron haber encontrado la mandíbula de dicho animal. Al estudiar detalladamente el tamaño y forma de los dientes, se percataron que se trataba de un simio del tamaño de un gorila, el cuál tenía un apetito especial por los frutos secos y las semillas. Lo llamaron Nakalipithecus nakayamai y calcularon que tenía una edad de aproximadamente de 10 millones de años. Diferentes especímenes Nakalipithecus nakayamai fueron ubicados a lo largo un terreno que se extiende por varios cientos de kilómetros en el este de África. La región conocida como el Valle bajo del Awash, en Etiopía. Ese lugar es un corredor evolutivo que se dirije al Norte conforme avanza en el tiempo nuestra evolución, hasta donde el continente africano termina con toparte con el Mar Rojo.

Actualmente, la región del Awash es un desierto caliente e inhóspito, pero hace 10 millones de años, según los geólogos y los paleontólogos, ahí había un bosque húmedo y lleno de vida. ¿Es posible que Nakalipithecus nakayamai haya vivido en esas tierras fértiles? Posiblemente en ese ambiente comenzó a experimentar con un nuevo estilo de vida. Se cree que dicho sitio es la clave de nuestra evolución, por lo que recorren esa región de Norte a sur obtener muestras de cómo y cuándo la especie huma divergió de los grandes simios.

Uno de los descubrimientos más importantes del Valle bajo del Awash sucedió en 1994, cuando un grupo de científicos dirigidos por Tim White, de la Universidad de California en Berkeley, encontraron restos de un esqueleto que incluía el cráneo, la pelvis, la mano y huesos de los pies. Cuando el equipo reconstruyó el esqueleto, reveló que se trataba de un de los primeros homínidos que caminaba erguido, pero que aun conservaba un dedo del pie opuesto a los demás, rasgo común en los primates que trepan a los árboles. Llamaron a esta especie Ardipithecus ramidus, o Ardi, para abreviar. "Ardi" significa suelo, ramid raíz, en la lengua (amhárico) del lugar donde fueron encontrados los primeros restos, (Etiopía), mientras que "pithecus" en griego significa mono. Determinaron que Ardi vivió hace 4,400 millones de años.
En el círculo antropológico, Ardi ha disfrutado de casi tanta fama como Lucy (Australopithecus Afarensis ), la homínido de 3.2 millones de años descubierta por el estadounidense Donald Johanson el 24 de noviembre de 1974 a 150 km de Adís Abeba, Etiopía.

Tras el descubrimiento del esqueleto casi completo de Ardi se resolvieron algunas dudas sobre esta especie. La forma de la parte superior de la pelvis indica que era bípedo y que caminaba con la espalda recta, pero la forma del pie, con el dedo gordo dirigido hacia adentro (como en las manos) en vez de ser paralelo al los demás, indica debía caminar apoyándose sobre la parte externa de los pies y que no podía recorrer grandes distancias.

Los caninos superiores en forma de diamante de Ardipithecus ramidus son mucho más parecidos a los humanos que los caninos en "V" de los chimpancés, que como los de los demás simios son mayores en los machos, que los usan en las luchas entre ellos. Los machos Ardipithecus, como los humanos, tenía los colmillos reducidos de tamaño y similares a los de las hembras, lo cual debió relacionarse con cambios decisivos en los comportamientos sociales. Sin embargo, en su aspecto general, la criatura probablemente se parecía más a un simio que a un humano.

Por otro lado, Lucy es un esqueleto de una hembra de alrededor de 1 metro de altura, de aproximadamente 27 kg de peso (en vida), de unos 20 años de edad (las muelas del juicio estaban recién salidas) y que al parecer tuvo hijos, aunque no se sabe cuántos. Por cierto, el nombre Lucy proviene de la canción "Lucy in the sky with diamonds" del conjunto musical The Beatles, que escuchaban los miembros del grupo investigador la noche posterior al hallazgo, pero esa es otra historia…. Lucy ya andaba sobre sus miembros posteriores, signo formal de una evolución hacia la hominización. La capacidad bípeda de Lucy se deduce por la forma de su pelvis, así como también de la articulación de la rodilla.

Lucy fue el ancestro más antiguo conocido durante años, y parecía que los científicos no podrían encontrar nada más antiguo en nuestro oscuro pasado. Fue cuando llegó Ardi e incluso ya hay otros descubrimientos. En 1997 encontraron huesos de otra especie, Ardipithecus Kadabba, la cual vivió en el Valle bajo del Awash entre hace 5 y 6 millones de años. En el 2000 Martin Pickford y Brigitte Senut, del Colegio de Francia y un equipo de la Comunidad de Museos de Kenia descubrieron uno de los fósiles de homínido más antiguo hasta el momento. Su nombre oficial era Orrorin tugenensis, pero los científicos se refieren a él como El Hombre del Mileno.

Éste homínido del tamaño de un chimpancé vivió hace 6 millones de años en las colinas Tugen en Kenia, donde pasó su tiempo tanto en árboles como en terreno plano; se deduce que mientras estaba en el suelo caminaba erguido.

Cada vez más los científicos cierran la brecha que separa al Hombre del Milenio del verdadero “Eslabón perdido”, termino que se refiere originalmente a los fósiles transicionales, cuando dichos estados intermedios aparentemente faltaban en el registro fósil o se desconocían. Actualmente no es una expresión de uso científico, aunque sí abunda en los medios de comunicación, que suelen denominar "eslabón perdido" a casi cualquier nuevo fósil transicional que se descubre.

Ese escurridizo antepasado común dio origen a los seres humanos, y es el ancestro que tenemos en común con los grandes simios. Quizás el Nakalipithecus nakayamai sea ese eslabón, pero no… nosotros no descendemos de los monos, descendemos de otro animal que es pariente de todos pero que no es, estrictamente hablando, un simio como los existen actualmente.

Seguramente nuestro abuelo común espera a ser descubierto bajo el cálido suelo africano.

¿Los humanos realmente descienden de los monos?

¿Cuándo contemplamos un arco iris, pueden otras personas verlo por el lado opuesto?

Para contestar  ésta pregunta es preciso saber cuál es la verdadera naturaleza del arco iris. Si realmente el arco iris fuese lo que aparenta ser, no habría razón para que, mientras nosotros lo vemos por un lado, otras personas no lo pudiesen ver por el opuesto, como acontece, por ejemplo, con el arco de un viaducto.

Pero es totalmente imposible que alguien pueda ver el lado opuesto del arco iris que nosotros contemplamos, pues el arco iris está formado por la reflexión y refracción de la luz solar en las gotas de agua que se precipitan en la atmósfera. Por consiguiente, sólo podemos ver el arco iris en la parte del cielo opuesta a aquella en donde se encuentra el Sol.

Si el citado fenómeno se produce merced a la reflexión de la luz en las gotas suspendidas en la atmósfera, las cuales necesariamente están colocadas de modo que el observador queda entre ellas y el Sol, se comprende sin esfuerzo que el arco iris no puede tener reverso.

¿Por qué al hervir la leche rebosa los bordes del recipiente?

Cuando hierve algún líquido, una parte de él se transforma en gas. Éste, por ser menos denso que el líquido, sube a la superficie en forma de burbujas, que revientan al salir al exterior, y entonces el gas se mezcla con el aire.

Cuando una burbuja formada en el fondo sube entera a través de la masa del líquido y llega a la superficie y estalla, decimos que el líquido hierve.

Cuando se trata del agua, que es todo homogénea, no hay nada que impida que las burbujas lleguen a la superficie y estallen. Por eso, aunque la superficie se agite acá y allá por un momento impulsada por las burbujas, el líquido no sale del recipiente que lo contiene. Pero la leche es una mezcla de gran número de sustancias diferentes de las cuáles algunas pueden hervir y otras no. 

Lo que realmente hierve en la leche es el agua, que es la sustancia que entra en mayor cantidad en su composición. Cuando se calienta la leche, una de las sustancias por lo menos que la componen se solidifica y forma una capa en la superficie. Esta capa está constituida por una sustancia proteica de las más valiosas de la leche. Ahora bien, cuando las burbujas de vapor de agua llegan a la superficie, se encuentran aprisionadas por esta capa densa y la levantan, de la misma manera que el aire caliente alza los globos, y por eso se vierte la leche. Esto puede evitarse agitándola sin cesar.

¿Qué pasaría si se te pegaran accidentalmente los dedos o los labios con super pegamento?

No es de extrañar que suceda, y probablemente más a menudo de lo que imaginas. El super glue merece realmente su nombre: 2,5 cm2 de este producto pueden mantener pegada más de una tonelada de peso. ¿Qué hacer pues si te encuentras en una situación súper pegajosa?

El principal ingrediente del super glue es el cianacrilato (C5H5NO2, para los entusiastas de la química) . El cianacrilato es una resina acrílica que se seca y endurece casi instantáneamente. El único desencadenante que necesita son los iones hidroxilo presentes en el agua; prácticamente cualquier objeto que desees pegar contendrá una ligera cantidad de agua en la superficie. Por lo demás, el aire también contiene agua en forma de humedad.

Los adhesivos blancos pegan por evaporación del disolvente. El disolvente de la cola blanca, es decir, la que se suele utilizar en las escuelas, es agua. Cuando ésta se evapora, el látex de polivinilacetato que se ha extendido en las ranuras del material forma una unión flexible. Por otro lado, el super glue experimenta un proceso llamado «polimerización aniónica». El proceso químico de la polimerización produce una cierta cantidad de calor. Si una cantidad lo bastante grande de super glue entra en contacto con la piel, puede ocasionar quemaduras.

Las moléculas de cianacrilato empiezan a solidificarse tan pronto corno entran en contacto con el agua, entrelazándose en cadenas para formar una malla plástica duradera. El adhesivo se espesa y endurece hasta que las hebras moleculares no se pueden mover.

Supongamos que estás reparando una pieza rota de barro, y antes de poder decir «¡Vaya!» te has pegado los dedos índice y pulgar. El tratamiento inmediato recomendado es el siguiente:

1. Decapa el adhesivo, pero no utilices un paño o un tejido, ya que una posible reacción química entre la tela y el adhesivo podría causar quemaduras o humo.
2. Sumerge los dedos en un baño de agua caliente y jabonosa.
3. No intentes separar los dedos a la fuerza, pues de lo contrario se desgarraría la piel.
4. Después de la inmersión, utiliza un utensilio de punta roma y borde redondeado para separar cuidadosamente los dedos.
5. Si este método no parece dar resultado, echa un poco de acetona (puedes utilizar un quitaesmalte de uñas) en la zona, intentando de nuevo separar los dedos con el utensilio.

La idea de que se te quede pegada la boca con super glue da la sensación de ser muy descabellada, aunque lo cierto es que muchos de nosotros tenemos el pésimo hábito de emplear los dientes para hacer girar los capuchones de los tubos de adhesivo, especialmente cuando el producto se ha endurecido y es difícil desenroscarlos. Imaginemos que acabas de hacerlo y que de pronto descubres un nuevo significado del refrán popular según el cual «En boca cerrada no entran moscas». Para separar los labios, las alternativas son ligeramente más limitadas:

1. Al tratarse de una zona del rostro, no utilices acetona.
2. Llena un cuenco de agua caliente y sumerge los labios.
3. Espera hasta que el agua haya penetrado lo más profundamente posible en los labios, incluso en el interior de la boca si está despegada en las comisuras labiales.
4. Cuando notes que se va atenuando la sujeción, usa un utensilio de punta roma y borde redondeado para separar los labios.

Hazlo con sumo cuidado, sin forzar, ya que de lo contrario desgarrarías la piel. 
Si crees que la capacidad del cianacrilato para reparar los objetos rotos es excelente, espera a oír algunas de sus propiedades adicionales. Una interesante aplicación es el uso de esta sustancia para cerrar heridas en lugar de los clásicos puntos de sutura. Los investigadores han descubierto que cambiando el tipo de alcohol en el super glue —de alcohol etílico o alcohol metilico a butilo u octilo— el compuesto es menos tóxico para el tejido humano. Por otro lado, los médicos no son los únicos profesionales de la sanidad que utilizan cianacrilato como fijador farmacológico para sus pacientes; también lo emplean los veterinarios.

Que son los niños ferales

Aquellos que desde recién nacidos o muy pequeños han vivido aislados del entorno humano, sin experiencia en la sociedad o el lenguaje. Algunos simplemente han sido confinados por sus padres al encierro, otros han sido criados por animales.

El ejemplo más famoso procede de la mitología: los hermanos Rómulo y Remo, amamantados por una loba. Pero también hay casos reales. Victor de Aveyron apareció en 1797 cerca de Toulouse, tras vivir diez años solo en el bosque y fue educado por el Dr. Gaspard Itard. En 1828 Kaspar Hauser llegó a Nüremberg, luego de ser recluido por 16 años en circunstancias que nunca fueron claras. El caso de Susan Wiley, a quien sus padres mantuvieron encerrada en un cuarto de 1957 a 1970. Por su sórdida naturaleza, todos han sido de gran interés para la ciencia

Cómo establecen la hora en la zona de los polos

Parece que en esos puntos geográficos no hay hora alguna. La razón en muy simple: las zonas horarias en el mundo se definen a partir de los meridianos (los círculos imaginarios de la esfera terrestre que pasan por los polos), mismos que conforman un “huso horario” normado a partir del meridiano de Greenwich.
Todos coinciden en los polos, de manera que si nos hallamos en la confluencia de éstos no estamos en ninguna zona horaria, más abajo del centro podemos desplazarnos fácilmente de una a otra con tan solo unos pasos. En ambos polos la hora suele fijarse como una convención de las expediciones y, en su caso, estaciones de investigación. Ambas prefieren usar la de su país de origen o las del lugar desde donde viajaron, como Nueva Zelanda o Estados Unidos (Alaska).

¿Qué pasaría si las diferentes especies pudieran cruzarse?

Supongo que la posibilidad de realizar un mestizaje entre diferentes especies es como los antiguos griegos, y después los romanos, crearon a los centauros, a los sátiros, a los minotauros y otras criaturas fantásticas. Estoy bastante seguro que ya has visto bien desarrollada la idea de la mezcla entre especies en Star Trek; pero como los extraterrestres tienen apariencia humanoide no concebimos la mezcla como algo inmoral. Star Trek lleva la combinación de diferentes individuos a niveles galácticos, a diferencia de Star Wars, donde la procreación entre especies ni siquiera se plantea.

Pero ¿Porqué no se pueden cruzar especies diferentes en éste, nuestro mundo?

La explicación habitual se basa en que los miembros de una especie determinada tienen el mismo número de cromosomas, los cuales son las estructuras en el núcleo de cada célula. En biología, se denomina cromosoma a cada uno de los pequeños cuerpos en forma de bastoncillos en que se organiza la cromatina del núcleo celular durante las divisiones celulares (mitosis y meiosis). Simplificando… podríamos decir que una especie es el conjunto de plantas o animales capaces de cruzarse.

Aunque ésta definición deja un margen razonable de duda. Los leones y los tigres pueden cruzarse, dando a luz a los ligres y a los tigones; los primeros tienen a un león como padre, y la segunda a una leona como madre. Es poco probable que los tigrones se den en la naturaleza, debido a que tigres y leones no comparten hábitat. Generalmente los tigones son estériles, sin embargo, una tigona de nombre Noelle en la Reserva Shambala se apareó con un tigre y produjo un "ti-tigón", aunque no se conocen casos de machos fértiles.

Basándose en los mitos griegos, la primera vez que se escucha hablar de un ligre uno puede pensar que se trata de un animal con la mitad de enfrente de león, con su respectiva melena, y la mitad de atrás de tigre, siendo ésta la que tenga las rayas. Pero como podemos darnos cuenta, esto no sucede así...

Tal vez la pregunta original está incompleta o está mal planteada. Para poder entender porque no se puede hacer un minotauro primero habría que definir el alcance que tiene una especie. Por ejemplo ¿No son acaso todos los mamíferos una sola especie? A lo que responderás seguramente que no; ya que como bien sabes, no se puede mezclar un elefante con un ratón. De ser posible tendríamos ratofántes, pequeñitos y con orejotas, y eletones, lo cuales no creo que pudieran nacer, ya que al poco de gestarse reventarían en el vientre de la pobrecita ratona.

Entonces ¿Cómo es posible que algunas especies, como los perros, cuyos miembros son de diferentes tamaños si pueden procrear?

El apareamiento entre un gran danés y una perrita chihuahua puede parecer casi tan ridículo como el del elefante y la ratona; pero con un poco de ayuda, o con inseminación artificia, es probable que se logren cruzar. Cualquiera que haya tenido una perra en celo, sabe que sus pretendientes son de lo más variado.

En todo caso, es a nivel genético, y no a nivel anatómico, que las especies son diferentes. Los humanos, por ejemplo, a pesar de ser de tener varios colores de piel y distintas complexiones, somos todos de la misma especie; no tenemos “razas”, a pesar de ser una creencia el que cada color de piel es una “raza” diferente.
En biología, raza se refiere a los grupos en que se subdividen algunas especies biológicas, a partir de una serie de características que se transmiten por herencia genética. El término raza comenzó a usarse en el siglo XVI y tuvo su auge en el siglo XIX, adoptando incluso una categoría taxonómica equivalente a subespecie. En 1905, el Congreso Internacional de Botánica elimina el valor taxonómico de raza; aun así, su uso se mantiene en la lengua común, y es importante en animales domésticos.

En el caso del ser humano (Homo sapiens), existe opinión mayoritaria entre los especialistas en que es inadecuado el uso del término raza para referirse a cada uno de los diversos grupos humanos, y se considera que es más apropiado utilizar los términos etnia o población para definirlos. Más aún, algunos científicos consideran que para referirse a seres humanos, biogenéticamente, las "razas" no existen, tratándose sólo de interpretaciones sociales.

Lo que define a una especie es el número de cromosomas que comparten. Pero he aquí otro dato sorprendente: los chimpancés y los seres humanos compartimos el 97% de los genes. Poco, muy poco es lo que nos separa. Y de hecho, desde el punto de vista genético, los chimpancés tienen más en común con los humanos que con los gorilas. Ahora que, si los seres humanos y los chimpancés somos tan similares ¿por qué nos vemos y actuamos tan diferente?

Para un extraterrestre, los chimpancés y nosotros, los humanos, probablemente nos veríamos mucho más parecidos de lo que nos gustaría admitir. Sin embargo, no es sólo en cuestión de genética ese parecido tan asombroso, ya que de hecho, si nos comparamos a nivel molecular, veríamos que compartimos casi el 50% de los genes con la levadura. La cuestión es, si somos tan similares a los chimpancés ¿cómo es posible que los humanos no puedan cruzarse con el resto de los homínidos?

Estudios realizados con técnicas moleculares del ADN indican que los chimpancés, gorilas y humanos forman un clado, con los orangutanes un poco más separados filogenéticamente. Salvo por el orangután (nativo de Asia, específicamente Borneo y Sumatra), los actuales simios homínidos; humanos, chimpancés, gibones y gorilas son originarios de África (si bien en el caso del humano se extendió por todo el mundo). Sin embargo se han encontrado fósiles de homínidos en Europa y diversos lugares de Asia y África, procedentes del Mioceno (cerca de 20 millones de años antes del presente). No existen evidencias físicas de que haya ningún tipo de homínido nativo de América, y el único simio homínido que cruzó de Eurasia a América de forma natural fue el homo sapiens.

Excepto por humanos y gorilas, la mayoría de los homínidos son ágiles para trepar a los árboles y son omnívoros. Además conforman las más complejas redes sociales y tienen un comportamiento sexual elaborado que no necesariamente está sujeto a fines reproductivos, sino en muchos casos, por placer, algo que los diferencia de otras especies animales

Nuestros genes suministran las instrucciones necesarias para elaborar a nuestros hijos, tal y como los planos de una casa sirven para construirla. Ahora imagina que mezclamos sin ton ni son los planos de dos casas de diferente diseño. Ni siquiera tienen que ser modelos muy diferentes, pero en todo caso, lo que ser construya con esos planos será inestable e inservible, tal como le ocurriría al nuevo individuo, hijo de dos especies diferentes, el cual sería probablemente inviable para subsistir por sus propios medios.

Pero para poder continuar con el argumento original, haciendo a un lado la genética, imaginemos por un momento que las diferentes especies pudieran mezclarse… que los humanos pudieran aparearse con chimpancés, caballos, leones, perros y otros animales. ¿Cómo sería la vida en tales circunstancias?

Es concebible que la vida sería muy parecida a la que existe ahora; no porque algo sea posible significa que sea algo común. Recuerda el caso de las mulas, y los ligres… De hecho, es probable que muy pocas personas se sintieran atraídas por animales del sexo opuesto. En la mayoría de las civilizaciones, es un tabú aparearse con otras especies, y eso contando que en ningún caso hay descendencia. Por lo que sería probable que en caso de que los humanos pudieran preñar otras especies, la prohibición será espectacularmente mayor por cuestiones de moralidad.

Ahora que, no hay que dejar de reconocer que existe la zoofilia, la cual es considerada en muchas ocasiones como antinatural, y el acto sexual con animales como un abuso de éstos o como un "crimen contra la naturaleza". Algunas personas, por ejemplo el filósofo y autor Peter Singer (involucrado en movimientos por los derechos de los animales), defienden que esto no es así. Aunque la investigación de la zoofilia se muestra optimista y apoya a los zoófilos en su mayor parte, la cultura general se muestra hostil al concepto de la sexualidad animal-humana.

Pero hagamos un experimento mental hipotético y vayamos un paso más adelante. Imaginemos que el mestizaje entre humanos y animales no sólo fuera posible, sino que además fuera generalizado; tal sería el caso que nuevos animales podrían evolucionar a partir de esa descendencia. Imaginemos que existieran ya un grupo considerable de hijos de humanos y gorilas. Supongamos pues que ésta nueva generación haya heredado lo mejor de ambos padres: la fuerza bruta de los gorilas y la inteligencia humana.
En una sociedad pre civilizada, tales criaturas serían capaces de sobrevivir en mayor número que sus rivales, incluyendo a sus propios padres. En un lapso de tiempo considerable es posible que los humanos “puros” y los gorilas “puros” se extingan, y que la criatura mixta sobreviva al adaptarse mejor.

¿Tendría algún sentido el concepto de los derechos humanos?

Pero si todas especies pudieran mezclarse, ¿no tendríamos al final una especie homogenizada? Tal vez no… ya que las condiciones optimas para sobrevivir variarían dependiendo del entorno en el que se encuentren. No es lo mismo lo que requiere un organismo para subsistir en la tundra que en el desierto. Doomsday, el enemigo de Superman, es una especie de “todo lo genéticamente mezclable”, es decir, estaba adaptado a todo tipo de hábitat. La imaginación de los dibujantes no les dio más que darle un esqueleto mitad por dentro, mitad por fuera para dar la apariencia de “adaptable”.

Si los ambientes son diferentes, cada uno de los especímenes nuevos podrían prescindir de alguna característica que nos le hiciera falta con tal de economizar recursos. También podrían carecer de fuerza, velocidad o ingenio, lo cual haría diferencias notables, tal como ocurre con los perros.

Sólo me queda preguntarme…. ¿Qué habría pasado si George Taylor (Charlton Heston), hubiese elegido a Zira en vez de a Nova? Hubiera sido una mejor historia para “El planeta de los simios 2”. ¿Los chimpancés utilizarían el Facebook?  ¿Cuál sería la nueva norma de los nombres para perro? ¿Cuáles serían las características de esos nuevos derechos "humanos"?

La Baja California, los primeros exploradores confundieron la península con una isla

En 1533, una flota de barcos españoles navegó hacia el norte por la costa de California, desde su recién adquirido imperio en México, y sus tripulantes fueron los primeros europeos en explorar la costa occidental de lo que hoy es México y el sur de California. Supusieron que el contorno que registraban en un mapa correspondía a una isla, pues anteriormente habían descubierto, al oriente de esta nueva tierra, una extensión de agua que continuaba rumbo al norte y, según pensaron, debía comunicarse nuevamente con el mar en algún punto.

Siete años después, se hizo a la vela otra flota española por las aguas no asentadas en el mapa, con la intención de circunnavegar la isla. Pero tras recorrer 1,100 km, la flota llegó a un punto donde no había salida al mar. Por lo tanto, lo que habían navegado era una ensenada, y lo que habían considerado una isla en realidad es la enorme península de Baja California.

Error frecuente

El error se registró en los mapas de la época. No fue la primera ni, la última vez que se confundieron penínsulas con islas. De hecho, se pensó que Florida era una isla antes de descubrirse su unión con el subcontinente norteamericano. Un mapa holandés, que publicó en 1686 Gerard Valck, muestra a Baja California como isla, repetición de un error que había cometido 61 años antes un cartógrafo inglés.
Sin embargo, en el caso de Baja California la cartografía dio sin duda un paso atrás. En 1625, el cartógrafo inglés Henry Briggs publicó un mapa que la mostraba separada de la masa continental, con la explicación: "aunque a veces se supuso que era parte del continente occidental, gracias a una Carta Española... se sabe que es una gran isla".

Errores combinados

Reincidieron en este error cartógrafos como Pieter Goos, de Amsterdam, en cuyo Zee Atlas, publicado en la década de 1660, aparecía Baja California como una enorme isla en forma de cuña. Tan convencido estaba del carácter insular de Baja California, qué dibujó varias docenas de minúsculas islas entre ésta y la costa de lo que entonces era la provincia virreinal española de Nueva Granada.

No fue sino a principios del siglo XVIII cuando se corrigió el error. Se terminó por descartar como inexistentes las islitas de Goos, y la "gran isla", conocida como California, fue reintegrada a su legítimo lugar como parte del subcontinente norteamericano.

¿De dónde proviene el agua?

El agua nos rodea, nos cae del cielo, la vemos correr por los ríos, brota de los grifos en nuestras casas, y sin embargo, muchos no nos hemos preguntado de dónde procede. La respuesta no es tan simple como podría parecer en un principio; y todos sabemos que contestar de acuerdo a lo que nos enseñaron en la escuela. De niños bastaba con decir que provenía de las nubes, y que se precipitaba a tierra en forma de lluvia. Sin embargo, la explicación se remonta a los orígenes del universo.

Poco después del Big Bang, los protones, neutrones y electrones pululaban a 10 mil millones de grados. En cuestión de minutos, el hidrógeno y el helio, conocidos como los elementos más ligeros del Universo, formaron los primeros bloques de construcción, en un proceso llamado nucleosíntesis.
La nucleosíntesis es el proceso de creación de nuevos núcleos atómicos a partir de los nucleones preexistentes (protones y neutrones) para llegar a generar el resto de los elementos de la tabla periódica. Los nucleones primigenios preexistentes se formaron a partir del plasma de quarks-gluones del Big Bang, al enfriarse por debajo de los diez millones de grados, este proceso se puede llamar nucleogénesis, la generación de nucleones en el Universo

Los elementos más pesados no aparecieron sino hasta mucho después, cuando los elementos más ligeros se sometieron a la fusión en el interior de las estrellas y en las supernovas. Con el tiempo, las estrellas enviaron oleada tras oleada de éstos elementos más pesados, incluido el oxigeno hacia el espacio, donde se mezclaron con los elementos más ligeros.

Por supuesto, la formación de moléculas de hidrógeno y oxígeno y la formación de agua son dos cosas diferentes. Esto es porque aun cuando el agua es la mezcla de hidrógeno y oxigeno no basta con ponerlos juntos, es necesario una chispa de energía para que se genere el agua. Éste proceso es violento y, hasta ahora, nadie ha encontrado una manera de crear agua de manera segura en la Tierra a partir de los dos elementos separados.

Entonces ¿cómo es que nuestro planeta está cubierto de agua por todas partes?

Aun no hay una respuesta simple, pero hay diferentes teorías. Una de ellas dice que, hace más o menos 4 mil millones de años, millones de asteroides y cometas se estrellaron contra la superficie terrestre; basta con observar a nuestra Luna para darse una idea de las condiciones meteorológicas de la época. La teoría indica que éstas rocas no eran normales, sino que era más bien el equivalente a esponjas cósmicas, cargadas de agua que se liberaba en cada impacto.

Aunque los astrónomos han confirmado que algunos asteroides y cometas contienen agua, algunos científicos tienen serias dudas sobre que el agua que tenemos en este planeta provenga por completo de ésta lluvia de “esponjas”. Por un lado, aun no han encontrado los restos de éstos cometas y asteroides. Es más, las formulas parecen indicar que no bastan las colisiones, que se suponen y ocurrieron, como para llenar nuestros océanos. Por otra parte, los investigadores del Instituto de Tecnológico de California encontraron que el agua del cometa Hale-Bopp contiene mucha agua pesada (la cual posee más deuterio) que el agua de los océanos de la Tierra, es decir, o bien los cometas que chocaron con nuestro planeta eran totalmente diferentes al Hale-Bopp, o el agua terrícola procede de otra parte.

Otra teoría indica que la joven Tierra fue bombardeada por el oxígeno y otros elementos pesados producidos en el Sol. El oxígenos combinado con el hidrógeno y otros gases liberados en la Tierra, en un proceso conocido como des gasificación, formó los océanos y a la atmósfera.

Un equipo de científicos japoneses del Instituto de Tecnología de Tokio, han ideado una nueva teoría. Afirman que una gruesa capa de hidrógeno pudo cubrir alguna vez la superficie de la Tierra, con el tiempo interactuo con los óxidos de la corteza para formar los océanos.

Y aunque no podemos decir con certeza como el agua llegó a nuestro planeta, podemos decir que somos muy afortunados en que lo hiciera.

¿De dónde proviene el agua?

¿Dónde se originaron los perros?

Según un estudio publicado por la revista Science, los perros de todo el mundo se originaron en Asia del este; es decir, en China, Corea, Japón o Rusia. Al estudiar el material genético mitocondrial, que sólo se hereda por la madre, de al menos 500 perros y los restos fósiles de 12 mil años de antigüedad de un can encontrados en Israel, los investigadores descubrieron que las variaciones del ADN canino son más pronunciadas en el este asiático que en el resto del mundo y en todos los perros estudiados se hallaron los genes de al menos cinco lobas, ancestros de los actuales animales domésticos. La causa de la apariencia tan diferente entre razas de perros está en su reproducción y cruza desde la Edad Media hasta nuestros días.

¿Dónde se originaron los perros?

¿Puede una bolsa de plástico llena de agua mantener alejadas a las moscas?

Quizás al visitar un restaurante hayas visto una o varias bolsas de plástico transparente llenas de agua, colgadas en las puertas, o cerca de donde se preparan los alimentos al aire libre. Quizás al verlas has formulado  la siguiente pregunta: ¿Para qué diablos sirve eso? ¿A quién se le ocurrió ese invento y cuál es su función?

Resulta más que evidente que muchas, muchísimas personas cuelgan esas bolsas con la firme intención de alejar a las moscas. Es verdad, incluso hay variantes de la aplicación de éste método. Algunos insisten que hay que colocarle pequeños pedazos de papel aluminio dentro, o puede ser también una moneda. Y lo más sorprendente del asunto, existen páginas web que venden bolsas especialmente diseñadas para ahuyentar a diferentes tipos de bichos voladores…. increíble, pero cierto.

Las moscas pasan gran parte de su tiempo zumbando alrededor de la basura, recolectando en sus patas los más diversos gérmenes. Y lo peor no es que se posen en tu contenedor de basura, sino que antes de aterrizar en tu sándwich, han hecho escala en la mierda del perro. Es muy natural entonces que quieras mantenerlas alejadas. Después de todo, las moscas no son sólo molestas, sino que transmiten enfermedades. Y a pesar de nuestro desarrollo tecnológico, los unicos métodos efectivos para ahuyentarlas es mediante químicos o con aparatos que utilizan electricidad.
En los lugares en los que no se quiere rociar veneno en el ambiente y donde no se dispone de una toma eléctrica se hace necesario utilizar un método simple y ecológico… es ahí donde aparecen las bolsas llenas de agua. Pero, ¿cómo puede ayudar a éste propósito una bolsa llena de agua? ¿En verdad funciona?

Tanto los expertos como los aficionados tienen serias discrepancias sobre la cuestión. El utilizar las bolsas de agua como repelente de moscas tiene fieles  partidarios, desde los dueños de restaurantes, hasta el vecino que asa carne a la parrilla en su patio trasero. Cada uno cuenta una historia que hace alarde de su éxito. Pero también es cierto que hay quienes son feroces detractores de ésta creencia… y hay a quienes les da igual.

Los defensores insisten en que las moscas perciben el líquido como una amenaza y otros afirman que el insecto, al volar cerca de la bolsa, ve magnificado su reflejo, lo cual lo desorienta y se aleja de inmediato. Pero el razonamiento más popular entre los entomólogos, los restauranteros y los empleados del registro de patentes es simple, creen que la mosca le afecta la refracción de la luz que incide en el agua.

La refracción tiene lugar cuando un objeto transparente u opaco, como un trozo de vidrio o una bolsa de agua, altera el curso de la luz. Los rayos de luz, que normalmente viaja en línea recta, al atravesar este tipo de objetos genera una serie de ilusiones ópticas, como los espejismos, los cuales desconciertan también a los seres humanos. En teoría, la refracción puede ser igual de confusa para algunas especies de insectos, especialmente para la mosca doméstica.

Éste animalito cuenta con una amplia cantidad de ojos muy sensibles que le permiten ver en múltiples direcciones a la vez.  La cabeza de la mosca se compone de un par de ojos grandes y complejos; cada uno acomoda de 3,000 a 6,000 ojos simples. Estos ojos no pueden moverse ni centrarse en objetos, como lo hacen los ojos humanos, pero le permiten a la mosca percibir al mundo que los rodea como si se tratara de un mosaico. Cada ojo simple proporciona una pequeña pieza del rompecabezas visual; algo muy parecido a la forma en la que están acomodados los píxeles de una pantalla, lo cual le ofrece una imagen más grande y detallada del entorno.

La mosca basa su sentido de la orientación por medio de la dirección en que proviene la luz del sol. Los entomólogos creen que cuando estos complejos y sensibles ojos perciben la luz refractada en la bolsa llena de agua, el insecto se confunde y se aleja al interpretar la imagen como una señal de peligro.

Un grupo de quienes defienden la práctica de la bolsa llena de agua, afirman que también mantienen alejados a todo tipo de insectos voladores, no solamente a las moscas. Otro grupo indica que sólo sirve para los insectos que tienen ojos similares a los de las moscas.

Si a ti no te convence ésta explicación, permíteme decirte que no eres el único. También hay montón de personas que creen que las susodichas bolsas llenas de agua no sirven para nada. Suelen clasificar la práctica como mito urbano, y que la efectividad es más bien lograda por la mera casualidad.

Vamos a explicar ésto último. Imagina un vendedor ambulante que ofrece un trato irresistible, por una módica cantidad, te ofrece una hebilla de cinturón que puede prevenir los ataques de tiburones. Tu la compras y utilizas el aditamento durante una semana y, durante la misma, no eres atacado por ningún tiburón. ¿Significa esto que la hebilla mágica para el cinturón funciona? ¿Existe una correlación real entre llevar la hebilla y evitar a los tiburones? ¿Es una la causa de la otra?

Para medir esto correctamente, tendrías que considerar la frecuencia con que te atacaban los tiburones antes de colocarte la hebilla, así como si donde nadas hay tiburones. Debes tomar en cuanta todos los factores posibles que puedan alterar el experimento, en el caso de las bolsas de plástico, todo parece indicar que se trata simplemente de un efecto placebo.

En términos médicos, un placebo se utiliza para que las personas piensen que están recibiendo un tratamiento que los hará sentir mejor, y realmente eso sucede a pesar de que lo que ingieren no es ningún medicamento. El mismo efecto podría ocurrir con las personas que piensan que la bolsa funciona para alejar a las plagas voladoras. Cuando no ven moscas cerca de la bolsa, creen que si funciona.
Pero ¿y si la situación se pone peor? ¿Qué pasa si el placebo en realidad aumenta el problema? Cuando Mike Stringham, profesor de entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, investigó el uso de bolsas plásticas con agua como un elemento disuasorio de moscas, se topó con tal situación. Stringham llevó a cabo un experimento durante 13 semanas, mediante la instalación de repelentes ópticos comerciales en dos granjas avícolas.

Stringham midió la actividad de la mosca sobre la base de las manchas de material regurgitado que dejaban después de alimentarse. Llegó a la conclusión que, las zonas equipadas con bolsas de agua realmente experimentaban mayores niveles de actividad de la mosca común.

Sin embargo, el estudio no se llevó a cabo bajo condiciones de iluminación natural. Su objetivo era determinar si las bolsas de agua podrían ser utilizadas para disminuir las poblaciones de moscas en las granjas avícolas. El estudio no exploró la posibilidad de la eficacia con luz del sol bañando a las bolsas.

Entonces ¿El número de moscas disminuye en las casas o restaurantes que tienen estas bolsas? Hay explicaciones razonables que sostienen que sí y evidencia significativa que demuestra que no. De todos modos, seguirás viendo esas bolsas de agua colgando en los y patio traseros en todo el mundo. Pero, por lo que he podido constatar por mi mismo… simplemente no funcionan.


no more flies

Las cosas que intento no comprar nuevas

Existen muchos artículos que no me gustan comprar nuevos, no quiere decir que sea un avaro, sino que considero inútil comprar algo nuevo cuando tengo el tiempo para encontrarlo de segunda mano. Desde pequeño, un tío nos mostró la forma en la que podemos ahorrar mucho dinero comprando en los mercados de pulgas y en las ventas de garaje. Esta es una pequeña guía de lo que debes considerar al comprar usado.

DVDs y CDs 

¿Qué necesidad tiene uno de pagar más de 20 dll por un DVD nuevo, o casi $ 15 por CD de música, cuando se puede encontrar de segunda mano por menos la mitad del precio? Sólo hay que revisar que no presente arañazos muy profundos, con los pequeños no hay problema, el aparato puede lidiar con ellos. ¿En dónde los puedes encontrar? Pues en los videoclubs, en las ventas de garaje y hasta por Internet. De preferencia compra en tu misma localidad para ahorrarte los gastos de envío. Existe una moda retro, la de comprar los discos de vinilo. Conozco varios lugares que venden estos artículos por tan sólo 1 dólar; he encontrado música de Madonna o de los Beatles a ese precio. Digamos que es un duro golpe a la piratería.

Video juegos 

Esto es igual que los DVD y CD, pero el costo de estos discos nuevos triplican o cuadriplican lo que te gastas en música o películas. Mi esposa y yo encontramos ofertas en las tiendas que revenden juegos, los hay desde 4.50 dll. por juego, y siempre consideramos la opinión de los que lo van a utilizar. Estos sitios cuentan con la garantía de que si algo funciona mal, me lo cambian o me reembolsan el dinero. Lo que me recuerda el caso de un vecino que hizo fila toda la noche para comprar el Halo, y lo terminó en 1 día, a la semana lo tenía en mi casa por la fracción de lo que a él le costó y sin el desvelo de esperarlo fuera de la tienda durante la madrugada.

Los autos usados

Sólo una vez he comprado un auto en la agencia, y si por mí fuera, no lo volvería a hacer jamás. Con lo que he gastado en el mismo, me pude haber comprado tres autos usados, contando con el mantenimiento que de seguro requerirían. En cuanto el vendedor te da las llaves de tu auto nuevo, justo al caer en tu mano, el auto vale 30 % menos de lo que te costó, y se deprecia más rápido que lo que le toma a una manzana mordida ponerse obscura. Comprar autos nuevos es una mala inversión, aunque también lo es comprar autos muy usados. Diariamente veo por las calles, a personas cuyos vehículos se quedan varados, autos con más de 20 años de andar por el mundo. Incluso circulan aquellos que estuvieron bajo las aguas de Nueva Orleáns cuando sucedió la inundación. Se permitió la reventa y el resultado es que los compradores tienen que desembolsar más de lo que les costó en las reparaciones.

Juguetes para el patio

Para que vas a comprar un juguete al que la naturaleza le va a hacer pasar un mal rato, en tan solo unas semanas ya se habrán puesto como si fueran viejos. Casi en cualquier venta de garaje y en los mercados de pulgas te encuentras con juguetes de este tipo, cuyos dueños ya han crecido lo suficiente y no son más de su interés. En todo caso, si se ven demasiado maltratados, en las ferreterías y en las tiendas de accesorios para autos puedes encontrar pintura en aerosol para plástico, a un precio muy económico; con una sola aplicación el juguete del patio puede renacer de sus cenizas y regresar a todo su esplendor.

Equipo para hacer ejercicio

Si compras una caminadora, lo más probable es que termine como colgadera de toallas de baño, y por el precio que pagas por una nueva, es un artículo muy caro para convertirse en un adorno. El equipa básico de ejercicio lo llevas contigo, tus piernas para caminar y tus brazos para hacer lagartijas. Pero si quieres algo más para satisfacer el impulso de tener un gimnasio, puedes comprar un par de pesas de mano y conforme aumentes tu fortaleza le agregas peso extra; por lo que no tienes que gastar en un equipo completo desde la primera vez.

Muebles 

Alguna vez has comprado muebles antiguos, de esos que están fabricados de madera y no de aglomerado; suelen ser muy resistentes y es relativamente sencillo volver a darles el aspecto de nuevos. Lijas por aquí, remueves pintura por allá, una nueva capa de barniz o de pintura y listo, tienes un mueble que de comprarlo nuevo te hubiera costado muchísimo más. Aunque a veces el problema no es encontrar el mueble, sino la forma de llevarlo a casa.

Artículos deportivos

Los balones, raquetas de tenis, bicicletas, balones de fútbol, pelotas, nombra lo que quieras en cuestión de artículos deportivos, los puedes encontrar usados por todas partes. Una pelota de béisbol la compro fácilmente en 1 dólar, por lo general se pierden en los patios de los vecinos y es más dolor cuando me cuestan 5 dll.

Plantas 

Soy de los que se desesperan por que quiero que las plantas se vean bonitas de inmediato, no me gusta esperar a que crezcan, busca en las ventas de garaje aquellas de ornato de las que se quieren deshacer.


Obras de arte, ornamentos, espejos 

De seguro has escuchado la historia de la señora que compro un cuadro por un dólar y resultó que era una obra de arte de 1 millón, ese no es el punto, sin embargo, puedes encontrar alguna pintura bonita enmarcada; a menudo son originales, y mucho más baratas que en las tiendas. Lo mismo puede decirse de las figuritas, espejos y otros adornos. Y para finalizar, algunas cosas que nunca compraría usadas. Zapatos, colchones, electrodomésticos, ropa interior…

Las últimas gangas que he encontrado son:
- Un mueble para planchar en dos dólares.
- Un backpack marca Wilson en cuatro dólares
- El Código Da Vinci en dos dólares
- Un reloj despertador amarillo, metálico en 1 dólar
- El disco de Keane en dos dólares
¿Y tu… compras usado?

¿Qué pasaría si nunca tomaras un baño?

La idea inmediata que asalta tu mente al plantearte esta cuestión podría estar relacionada con el término «mierda». Pero más allá de las consecuencias derivadas de los malos olores y de un acentuado declive en las invitaciones sociales de los amigos y familiares existen otras preocupaciones más serias que conviene considerar: las relacionadas con la salud.

Piensa en lo que ocurrirá si un buen día decides dejar de bañarte: Olerás mal, se acumulará la suciedad en la piel y el pelo, las probabilidades de infección aumentarán y es probable que te rasques más, lo cual podría incrementar aún más si cabe el riesgo de infección.

Analicemos brevemente cómo se produciría todo el proceso. El cuerpo humano está cubierto por alrededor de 2 m2 de piel, la cual contiene 2,6 millones de glándulas sudoríparas. Además de estas glándulas, en la piel existen miles de diminutos pelos.

Estás sudando constantemente, aunque no te des cuenta de ello. Hay dos tipos de glándulas sudoríparas distribuidas por todo el cuerpo: las ecrinas y las apocrinas. El sudor de las glándulas apocrinas contiene proteínas y ácidos grasos que le confieren una consistencia espesa y le dan un color lechoso o amarillento. Ésta es la razón por la que las manchas de sudor de las axilas en la ropa presenten esta tonalidad. En realidad, el sudor propiamente dicho es inodoro.

Entonces, te preguntarás, ¿por qué huele tan mal una persona cuando suda? Ese olor tan desagradable se produce cuando las bacterias metabolizan las proteínas y de los ácidos grasos en la piel y el pelo.

Por termino medio, el ser humano suda entre 1 y 3 litros por hora, dependiendo del clima reinante en el entorno. Supongamos que sudas 3 litros. Dado que tu piel, además del pelo que cubre tu cuerpo, está pegajosa a causa del sudor, es probable que acumule más suciedad de lo normal. Estamos hablando simplemente de suciedad superficial. Pero ¿qué ocurre con los demás gérmenes y microorganismos que se hospedan en la piel? En su mayor parte, estas bacterias, hongos, etc. no suponen ninguna amenaza importante siempre que permanezcan en la superficie de la piel. Sin embargo, si acceden al torrente sanguíneo, la historia puede ser muy diferente.

Nos rascamos a causa de muy diversas razones. Cualquiera puede contraer la tiña, por ejemplo, lo cual, habitualmente, no suele plantear un problema excesivamente grave. Basta algún tipo de ungüento farmacéutico para superar la afección. Pero si estás en pleno paréntesis de baño y ya de por sí te rascas, el frenesí de picor podría llegar a ser excepcional, hasta el punto de rascarte tanto que agrietaras la superficie de la piel.

Imaginemos ahora que hay alguna bacteria peligrosa en las inmediaciones: un estafilococo, por ejemplo. Si penetrara en tu torrente sanguíneo a través de un arañazo abierto, la situación podría ser incluso fatal. Lo cierto es que las probabilidades de que esto suceda son bastante escasas.

En cualquier, caso, y prescindiendo de todo lo que hemos dicho anteriormente, es muy probable que el factor odorífero sea más que suficiente para convencerte de la necesidad de someterte a un tratamiento de agua y jabón con la máxima regularidad.

Insistencia

Insistencia
Insistencia

Cómo confundir a un tonto

Cómo confundir a un tonto
Cómo confundir a un tonto

Mapa de la orografía de México a colores

No, no está mal la imagen…. está publicada de ésta manera para que al hacer click sobre el mapa aparezca de un tamaño mayor y listo para imprimir. Espero que les sea de utilidad.


Mapa de la orografía de México a colores
Mapa de la orografía de México a colores

¿Porqué no nos comemos a los perros?

El factor que determina que una mascota sea o no comida es su utilidad residual, es decir, si es más útil vivo que muerto. El perro, por ejemplo, se consume básicamente en Corea, China y Oceanía. En China, dónde la carne escasea, comer perro es habitual. Algunos restaurantes utilizan unos 30 perros diariamente para satisfacer la demanda de sus clientes.

La ingesta de su carne levante mucha polémica entre los países europeos y los Estados Unidos, contrarios a su consumo ya que, aseguran, no son adecuadas para el ser humano. Sin embargo, ésta es una creencia sin fundamento científico. La razón de que una sociedad no se coma una especie determinada y la convierta en mascota depende de cómo encaje en el sistema global de producción de alimentos y otros bienes y servicios de cada cultura.

Los occidentales no nos comemos a los perros porque disponemos de fuentes alternativas de alimentos de origen animal. Por su parte, prestan unos servicios que tienen más valor que la carne.

¿Por qué revientan tantas cañerías durante los grandes fríos?

Sabemos que en el agua, al enfriarse, se verifica un fenómeno extraño. Por regla general, todos los cuerpos se contraen cuando la temperatura desciende, y el agua también se ajusta a esta regla hasta alcanzar en sus descensos la temperatura de 4 grados centígrados; pero a partir de esta temperatura, aumenta de volumen hasta el momento de helarse. Así pus, el agua, al convertirse en hielo, ocupa mayor espacio que cuando se encuentra líquido.

En la estación invernal se congela algunas veces el agua en el interior de las cañerías de las casas, y, como acabamos de ver que el volumen aumenta al congelase, las cañerías que la encierra y que se oponen a este aumento de volumen revientan.

Claro que nadie se da cuenta de que la cañería ha reventado mientras que está congelada, sino hasta que se deshiela y el agua comienza a filtrarse por los lugares en dónde se reventó.

¿Por qué no podemos andar en línea recta cuando cerramos los ojos?

En realidad, no es muy extraño que no podamos andar en línea recta cuando cerramos lo ojos; más sorprendente sería que pudiésemos hacerlo. 

Sólo de un modo podríamos andar en línea recta con los ojos cerrados: so los pasos que diésemos con ambas piernas fuesen iguales. Pero, aunque no lo advirtamos, nuestros pasos no tienen la misma longitud, y probablemente esto ocurre en todas la personas.
Por regla general, nuestras piernas son casi iguales; pero si las medimos con escrupulosidad, veremos que no tienen exactamente la misma longitud. Así, pues, los pasos que damos con una perna no son iguales a los que damos con la otra, y éste es el motivo de que, si andamos sin que nos guíe la vista o alguien, lo que hacemos es describir circunferencias de mayor o menor radio.

Sin embargo, no se crea que la causa de que con los ojos cerrados no podemos recorrer ni siquiera unos cuantos pasos en línea recta estribe únicamente en la desigual longitud de nuestras piernas, sino que también contribuye a ello la dificultad de guardar el equilibrio. Nuestros ojos no son gran utilidad para equilibrar el cuerpo; sin su auxilio, el peso de éste unas veces tiende a cargar demasiado a una parte y otra a otra, lo que nos obliga a echar el paso en la dirección conveniente para evitar una caída, y de este modo nos apartamos de la recta.

Las enfermedades venéreas no son las únicas que matan

Las enfermedades venéreas no son las únicas que matan
Las enfermedades venéreas no son las únicas que matan

Siete consejos para crear tu blog

La tasa de crecimiento de los blogs es de 200,000 bitácoras nuevas al día. Muchos de estos sitios contienen sólo algunas pocas entradas, debido a que los autores pierden la continuidad al ver que sus sitios no tienen el éxito que esperaban; al poco tiempo son olvidados y abandonados.

Para que un blog crezca, debe dedicarse a un público potencial… siempre hay un roto para un descosido. Para que sea exitoso, deberá expulsar por cada uno de sus poros virtuales, reflejar el buen gusto, poseer excelente contenido y sobre todo, que se mantenga con tu perseverancia.

Muchos de los bloggers que si le tiene fe a sus sitios, lamentablemente no realizan las acciones adecuadas para sacarlo del anonimato, la mayoría sencillamente no hacen nada y algunos realizan actividades de promoción con poca ética profesional. Si estas cansado de esperar que tus visitas aumenten por sí mismas, es momento de poner manos a la obra.

Invierte tiempo

Dedica un parte del día a crear artículos para alimentar tu blog, olvídate por un tiempo del Copy and Paste. Si posees el toque de gracia para escribir como el de Stephen King, posiblemente no te llevará más de 10 minutos realizar un buen artículo; de lo contrario, si eres como el resto de nosotros, entonces tendrás que dedicarle algo de tiempo extra. Esboza algo, permite que se enfrié dejándolo por un tiempo a un lado, vuelve a leerlo en voz alta y corrige lo que sea necesario; deja que se enfríe de nuevo, léeselo a alguien que te de una opinión objetiva (tu mamá no vale a menos que sea escritora famoso, pero aun así no vale), permite que se enfríe reiteradamente, vuelve a realizar los cambios pertinentes y dale una última revisión antes de publicarlo. El proceso es lento, casi como fabricar una buena espada, pero vale la pena el esfuerzo ya que al final será ese artículo el arma que te defenderá en la batalla para ganar lectores asiduos.

Haz del bloggeo una prioridad

Aviso, no me refiero a que dejes de lado tus responsabilidades, sino que tienes que comprometerte a que mejoraras lo que publiques cada día; si alguna vez no tienes ganas de escribir, pues no lo hagas; si no sabes cómo redactar, entonces estudia algún curso para aprender a hacerlo, no le mientas a tus lectores y procura ser constante.

Invierte dinero

Prepárate para invertir algo de tu dinero en el blog, si lo que quieres es llevarlo al siguiente nivel tendrás que poner algo de efectivo. En verdad que puede ser algo muy económico, por ejemplo Blogger y Wordpress te venden el nombre de dominio por algo menos de 11 dólares al año, el alojamiento es gratuito y puedes colocarle publicidad para ir recuperando la inversión. También deberás vestirlo con una plantilla que no sea de las que vienen predeterminadas, para esto, puedes modificar alguna que posea una licencia adecuada, o bien, puedes pagarle a alguien para que te diseñe una a medida.

Promociónate, anúnciate, véndete

Si piensas que has creado un artículo excepcionalmente bueno, es muy razonable que quieras que todo el mundo sepa de él, así que tendrás que avisar a tus lectores que no te conocen que corran rápidamente a verlo y a disfrutarlo. Puedes hacerlo por correo directo o postearlo en las redes sociales como Menéame o Enchílame, pero no abuses, porque de hacerlo, terminaras desterrado y no te permitirán anunciarte ahí nunca más, aunque ruegues, llores y patalees. Incluso si te ignoran o rechazan, te servirá de lección para pulir tus habilidades y encontrar que es lo que quiere leer la gente, sólo así conocerás el gusto de tus lectores.

Colabora

Una excelente forma de dar a conocerte es escribiendo para otros blogs que así lo permitan. Generalmente te dejan colocar un enlace hacia tu sitio, con lo que poco a poco sabrán de tu trabajo. Dicha aportación debe ser de calidad y procura que sea exclusiva para el anfitrión, ya que si publicas en varios sitios el mismo artículo, Google lo tachará de duplicado y no le dará la importancia adecuada en los resultados de las búsquedas.

Protege tu buen nombre

Muchos bloggers si creen en el valor que posee lo que publican, si vas a escribir sobre algo difamatorio o controversial, posiblemente también se dañe tu credibilidad. Para expresar esos sentimientos de descontento, existen sitios especializados como Hazme el chingado favor, en los que puedes expresarte libremente y nadie se sentirá ofendido de más, ya que para eso está creado, para servir de catarsis a los bloggers.

Ignora a los pesos muertos

Tal vez alguien te dirá que el mantener un blog es pérdida de tiempo, aprende a hacer oídos sordos a las palabras necias. Te repito mi consejo de no dejar de lado tus actividades y responsabilidades, si en el transcurso del día no puedes escribir, levántate una hora más temprano para redactar. Mi esposa, por ejemplo, me criticaba por escribir en el día, ahora lo hago muy temprano y así no le quito el tiempo que le debo dedicar a la familia, aunque ahora me reclama menos desde que la última fiesta de cumpleaños la pague con el dinero que obtuve con el blog.

¿Y tu ya tienes un blog?

Neptuno completa su primera órbita desde que fue descubierto en 1846

En 1821, el astrónomo francés Alexis Bouvard se figuró que las excentricidades de la órbita de Urano podrían ser causadas por el tirón gravitacional de un planeta cercano. 45 años más tarde, ese planeta, Neptuno, se observó directamente por primera vez. Debido a que le toma 146 años a Neptuno en completar una órbita del Sol, es apenas ahora que cumple un año neptuniano de ser descubierto.

Urano, descubierto por Herschel en 1781, se encuentra aproximadamente a 10 UA más cerca del Sol que Neptuno; completó su primera órbita después de su descubrimiento en el año 1865, ya que da la vuelta al sol cada 84 años. Y Plutón, el planeta ahora denominado, está a 10 UA más lejos del Sol que Neptuno no completará su primera órbita sino hasta dentro de 168 años. Tendremos que esperar hasta 2178 para ver a Plutón completar su primera órbita de 248 años alrededor del sol.

¿Para que se inventaron las campanas?

En los antiguos reinos de Asia, Egipto y Roma las campanas de mano tenían un papel muy importante de carácter religioso y civil.  Se usaban específicamente durante las ceremonias para llamar a las personas a participar en los ritos. Además se creía que su sonido servía para espantar a los demonios e incluso curar a los enfermos. La usaron después los vendedores callejeros a fin de llamar la atención de la gente, y en otros casos por los vigilantes nocturnos para anunciar su ronda, en procesiones fúnebres para llamar al duelo o por los heraldos que convocaban a la gente para dar sus noticias. En la antigua Grecia se empleaban para anunciar la apertura del mercado de mariscos, y en Roma los baños públicos.

Como pez fuera del agua

Ciertos peces poseen aletas que pueden usar como alas, y emprenden el vuelo ante el peligro Casi 50 especies de peces voladores, que miden de 1 a 4.5 m. de largo, viven en mares cálidos. Si los persigue una barracuda, un dorado u otro pez grande, veloz y depredador, los peces voladores surcan los aires con sus aletas pectorales, situadas a cada lado del frente del cuerpo y relativamente grandes si se comparan con el tamaño de éste.

Cuando se hallan sumergidos, los peces voladores mantienen estas aletas al ras de su esbelto cuerpo. Después de acelerar hasta 50 km/h en el agua, salen del mar en ángulo de 15°. Entonces despliegan las aletas pectorales, para que el viento los eleve, y planean hasta 1 m de altura sobre la superficie del mar. Para aumentar la velocidad en el "despegue", cortan el agua con las aletas caudales, provistas de un lóbulo inferior muy largo. En general, cada vuelo dura de 4 a 10 segundos y abarca distancias de hasta 45 m. Algunos peces voladores llegan a recorrer de una sola vez hasta 90 m durante 10 segundos, a 1.5 m de altura poco más o menos sobre la superficie del mar.

Los peces voladores pueden realizar varios planeos sucesivos: cada vez que descienden a la superficie, la aletearte cola los impulsa a elevarse de nuevo. Volar a favor del viento también les ayuda a recorrer mayores distancias. Además, el empuje del viento los eleva considerablemente: hay anécdotas de peces voladores que han aterrizado en la cubierta de barcos, a 11 m de altura sobre la superficie del océano. Aunque estos peces son los más conocidos entre los que se elevan en el aire, hay otros que también lo hacen. Un ejemplo es el pez hacha de agua dulce sudamericano, emparentado lejanamente con las carpas y anguilas. A diferencia de los peces voladores, el pez hacha, de sólo 7 cm de largo, es el único que al volar usa las aletas como verdaderas alas. Su profundo pecho aloja gruesos músculos, que sirven para impulsar las grandes aletas pectorales.

Cuando el pez hacha huye de los depredadores aletea con rapidez, lo que produce un zumbido. Este animal se eleva hasta 90 cm sobre el agua. Sus vuelos son muy cortos, de aproximadamente 1.5 m, si se comparan con la distancia necesaria para su despegue, que puede ser hasta de 12 m.

¿SABÍAS QUE...?

Los osos polares son muy veloces y ágiles, lo cual es sorprendente. Corren más rápido que un reno, a 40 km/h en tramos cortos, además de saltar tramos de hasta 3.7 m de anchura y montículos de nieve de 2 m de altura.

Los insectos aletean con rapidez asombrosa. La mosca Forcipomyia se lleva las palmas con 62 670 aleteos por minuto. Incluso el más lento, la mariposa macan, bate sus alas 300 veces por minuto.

¿Qué pasaría si echaras azúcar en el depósito de gasolina de un automóvil?

Por alguna razón, existe un rumor muy común acerca del azúcar y la gasolina que corre de boca en boca desde hace décadas. Según dicho rumor, si echas azúcar en un depósito de gasolina, averías el automóvil, pues se supone que el azúcar reacciona con el carburante y lo transforma en una sustancia pegajosa semisólida que obtura por completo el depósito, los conductos de suministro de combustible, etc.

¡Parece estupendo! Sobre todo si tienes alguna rencilla con alguien. El problema de este rumor reside sencillamente en que es incierto. El azúcar no se disuelve en la gasolina. Si echaras arena en el tanque, el efecto seria idéntico al de echar azúcar. Tanto la arena como el azúcar obturarían el filtro, lo cual podría averiar el coche, aunque no es seguro.

Así pues, ¿qué es lo que debes hacer si realmente deseas averiarle el automóvil a alguien? Echa un poco de agua. La gasolina flota sobre el agua, de manera que si viertes varios vasos de agua, la bomba de combustible llenará de agua los conductos de suministro en lugar de llenarlos de gasolina, y el vehículo sufrirá graves problemas.

Otra alternativa consiste, naturalmente, en drenar toda la gasolina del depósito, o si el capó está abierto, desmontar la batería, lo cual desconecta por completo el sistema eléctrico, incluyendo las bujías de encendido y el ordenador que controla el motor en la mayoría de los automóviles modernos.
También podrías incendiarlo…. no… no me hagas caso.

¿Qué es un minarete?

Así se llama a las elevadas torres que hay en las mezquitas o templos de los musulmanes. En la parte superior tienen un balcón hasta donde sube el muecín, quien se encarga de llamar a la oración cinco veces al día. En algunas ciudades, éste hace el llamado desde abajo, valiéndose de bocinas. Su forma estilizada es característica de la arquitectura musulmana y su número varía de acuerdo con las dimensiones e importancia del templo. La célebre Mezquita azul de Estambul cuenta con seis minaretes, cantidad que en su época (s. XVII) se consideró un desafío a las mezquitas de La Meca, que sólo tenían cuatro.

¿Hacemos mal cuando usamos la «media lengua» infantil con los niños?

Si se mira bien, es un fenómeno curioso. Apenas se inclina un adulto sobre la cunita infantil o sobre el pequeño que camina de la mano de su madre, la mímica de aquél se modifica inconscientemente, recurriendo a muecas faciales ligeramente exageradas. Al mismo tiempo le hablan utilizando un vocabulario limitado, con expresiones que ninguna persona adulta emplea jamás normalmente, y para colmo, impostando la voz una octava hacia los agudos.

Se ha dicho muchas veces que la «media lengua» perjudica a los pequeños porque retrasa el aprendizaje normal. Sobre esto se han realizado amplios estudios, según los cuales no sucede necesaria-mente así. Los niños de corta edad, tratados de palabra y gesto en las formas congruentes con su nivel de desarrollo evolucionan con mayor facilidad que los hijos de quienes se esfuerzan en utilizar siempre «el lenguaje correcto». Como en otros muchos aspectos de la educación, lo más lógico es adaptarse siempre a la edad y capacidad de comprensión de los pequeños. Y lo mismo que en esos aspectos se procura no abrumarlos exigiéndoles lo que está fuera de su alcance, deberíamos tener en cuenta este criterio en lo que se refiere al habla. Cuando, a la vista de un bebé, caemos inconsciente en la «media lengua», ello seguramente obedece a un mecanismo biológico que lejos de perjudicar a la criatura tiende a facilitarle el proceso de aprendizaje.

También tenemos ahí una posible explicación del retraso en inteligencia y desarrollo general que revelan con frecuencia los hijos de madres depresivas, en comparación con sus coetáneos, cuando se les pasan las baterías de tests correspondientes. A causa de la depresión, esas madres se expresan por medio de un lenguaje empobrecido, y con voz tristona y monótona, poco adecuada para transmitir estímulos intelectuales. Pero el caso es que los niños precisan un entorno estimulante, para poder procesar de manera completa y eficiente el gran volumen de información que cae sobre ellos en la primera infancia. El habla de las madres depresivas carece de la calidad acústica, podríamos decir, y no despierta la sensibilidad de los hijos hacia lo que les rodea.