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Mostrando entradas de agosto, 2010

Los niños y los muñecos de peluche

Existen niños que nunca se separan de sus osos de peluche. Existen otros que  siempre llevan consigo el mismo trozo de tela. Y otros tantos no soportan ir a la guardería sin un guante de mamá. Los psicólogos los denominan objetos transicionales, aunque también se suele hablar de objetos de consuelo.
Casi siempre se trata de objetos relacionados con las sensaciones de succionar, oler o sentir una cierta textura junto a la cara; suelen ser cosas suaves al tacto y por lo regular asociadas a la cama y al sueño. Las mantas, los peluches y ciertas prendas de vestir están entre los preferidos. Otras veces el pequeño elige algo sorprendente, corno el guante o el frasco de crema que usa mamá. Un amor incondicional
Porque, eso sí, es el propio niño quien lo elige. A nosotros puede parecernos feo, antihigiénico, inadecuado o difícil de limpiar. Y probablemente acabará deteriorado, sucio, hecho pedazos... Pero el amor, en este caso, es ciego. Para nuestros hijos sigue siendo esencial, a veces ha…

Mapa de África – División política con nombres

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Mapa de Asia – División política con nombres

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Mapa de Europa – División política con nombres

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¿Por qué aprendemos algunas cosas con gran facilidad, mientras otras nos cuestan mucho que nos «entren»?

El aprendizaje y la memorización son fenómenos de una complejidad extraordinaria, y todavía desconocemos muchos detalles. Es sabido, sin embargo, y se halla estadísticamente comprobado que aprendemos con especial facilidad cuando la utilidad de lo que estamos aprendiendo va a sernos inmediata, o cuando la materia nos interesa especialmente.
Si acabamos de tener un problema con nuestro ordenador, escucharemos con extraordinaria atención las explicaciones del entendido sobre cómo arrancar de nuevo la máquina, y no tendremos ninguna dificultad para recordarlas. Pero si nos limitáramos a escuchar lo que dice el mismo especialista en una conferencia a la que estamos asistiendo por compromiso, lo más probable sería que no nos quedásemos con la explicación. Y la mejor manera de hacerse con un buen vocabulario en inglés, siempre ha sido vivir en Inglaterra, que es donde hace falta para desenvolverse uno.
Por eso mismo, en las culturas donde los niños no van al colegio para aprender a leer y …

¿Los humanos realmente descienden de los monos?

Desde que Charles Darwin publicó la teoría de la evolución mediante la selección natural, en 1859, los mitos y las malas interpretaciones han erosionado la comprensión pública de las ideas que planteó. Por ejemplo, aun hay personas que argumentan que la evolución no es una teoría científica válida, ya que alegan que no se puede comprobar. Esto, por supuesto que no es cierto, ya que los científicos han realizado satisfactoriamente numerosas experimentos en el laboratorio que apoyan el desarrollo de la evolución. También disponen de registros fósiles para responder preguntas importantes sobre la selección natural, y como los organismos cambian con el paso del tiempo.
Aun así, el mito de que la evolución es falsa sigue siendo muy popular. Lo mismo le ocurre a la segunda ley de la termodinámica, que nos dice: la cantidad de entropía de cualquier sistema aislado tiende a incrementarse con el tiempo…. Mmmmmm! ¿No entendiste lo anterior? En un principio yo tampoco, entonces, permíteme expon…

¿Cuándo contemplamos un arco iris, pueden otras personas verlo por el lado opuesto?

Para contestar  ésta pregunta es preciso saber cuál es la verdadera naturaleza del arco iris. Si realmente el arco iris fuese lo que aparenta ser, no habría razón para que, mientras nosotros lo vemos por un lado, otras personas no lo pudiesen ver por el opuesto, como acontece, por ejemplo, con el arco de un viaducto.
Pero es totalmente imposible que alguien pueda ver el lado opuesto del arco iris que nosotros contemplamos, pues el arco iris está formado por la reflexión y refracción de la luz solar en las gotas de agua que se precipitan en la atmósfera. Por consiguiente, sólo podemos ver el arco iris en la parte del cielo opuesta a aquella en donde se encuentra el Sol.
Si el citado fenómeno se produce merced a la reflexión de la luz en las gotas suspendidas en la atmósfera, las cuales necesariamente están colocadas de modo que el observador queda entre ellas y el Sol, se comprende sin esfuerzo que el arco iris no puede tener reverso.

¿Por qué al hervir la leche rebosa los bordes del recipiente?

Cuando hierve algún líquido, una parte de él se transforma en gas. Éste, por ser menos denso que el líquido, sube a la superficie en forma de burbujas, que revientan al salir al exterior, y entonces el gas se mezcla con el aire.
Cuando una burbuja formada en el fondo sube entera a través de la masa del líquido y llega a la superficie y estalla, decimos que el líquido hierve.
Cuando se trata del agua, que es todo homogénea, no hay nada que impida que las burbujas lleguen a la superficie y estallen. Por eso, aunque la superficie se agite acá y allá por un momento impulsada por las burbujas, el líquido no sale del recipiente que lo contiene. Pero la leche es una mezcla de gran número de sustancias diferentes de las cuáles algunas pueden hervir y otras no. 
Lo que realmente hierve en la leche es el agua, que es la sustancia que entra en mayor cantidad en su composición. Cuando se calienta la leche, una de las sustancias por lo menos que la componen se solidifica y forma una capa en la su…

¿Qué pasaría si se te pegaran accidentalmente los dedos o los labios con super pegamento?

No es de extrañar que suceda, y probablemente más a menudo de lo que imaginas. El super glue merece realmente su nombre: 2,5 cm2 de este producto pueden mantener pegada más de una tonelada de peso. ¿Qué hacer pues si te encuentras en una situación súper pegajosa?
El principal ingrediente del super glue es el cianacrilato (C5H5NO2, para los entusiastas de la química) . El cianacrilato es una resina acrílica que se seca y endurece casi instantáneamente. El único desencadenante que necesita son los iones hidroxilo presentes en el agua; prácticamente cualquier objeto que desees pegar contendrá una ligera cantidad de agua en la superficie. Por lo demás, el aire también contiene agua en forma de humedad.
Los adhesivos blancos pegan por evaporación del disolvente. El disolvente de la cola blanca, es decir, la que se suele utilizar en las escuelas, es agua. Cuando ésta se evapora, el látex de polivinilacetato que se ha extendido en las ranuras del material forma una unión flexible. Por otro …

Que son los niños ferales

Aquellos que desde recién nacidos o muy pequeños han vivido aislados del entorno humano, sin experiencia en la sociedad o el lenguaje. Algunos simplemente han sido confinados por sus padres al encierro, otros han sido criados por animales.
El ejemplo más famoso procede de la mitología: los hermanos Rómulo y Remo, amamantados por una loba. Pero también hay casos reales. Victor de Aveyron apareció en 1797 cerca de Toulouse, tras vivir diez años solo en el bosque y fue educado por el Dr. Gaspard Itard. En 1828 Kaspar Hauser llegó a Nüremberg, luego de ser recluido por 16 años en circunstancias que nunca fueron claras. El caso de Susan Wiley, a quien sus padres mantuvieron encerrada en un cuarto de 1957 a 1970. Por su sórdida naturaleza, todos han sido de gran interés para la ciencia

Cómo establecen la hora en la zona de los polos

Parece que en esos puntos geográficos no hay hora alguna. La razón en muy simple: las zonas horarias en el mundo se definen a partir de los meridianos (los círculos imaginarios de la esfera terrestre que pasan por los polos), mismos que conforman un “huso horario” normado a partir del meridiano de Greenwich. Todos coinciden en los polos, de manera que si nos hallamos en la confluencia de éstos no estamos en ninguna zona horaria, más abajo del centro podemos desplazarnos fácilmente de una a otra con tan solo unos pasos. En ambos polos la hora suele fijarse como una convención de las expediciones y, en su caso, estaciones de investigación. Ambas prefieren usar la de su país de origen o las del lugar desde donde viajaron, como Nueva Zelanda o Estados Unidos (Alaska).

¿Qué pasaría si las diferentes especies pudieran cruzarse?

Supongo que la posibilidad de realizar un mestizaje entre diferentes especies es como los antiguos griegos, y después los romanos, crearon a los centauros, a los sátiros, a los minotauros y otras criaturas fantásticas. Estoy bastante seguro que ya has visto bien desarrollada la idea de la mezcla entre especies en Star Trek; pero como los extraterrestres tienen apariencia humanoide no concebimos la mezcla como algo inmoral. Star Trek lleva la combinación de diferentes individuos a niveles galácticos, a diferencia de Star Wars, donde la procreación entre especies ni siquiera se plantea.
Pero ¿Porqué no se pueden cruzar especies diferentes en éste, nuestro mundo?
La explicación habitual se basa en que los miembros de una especie determinada tienen el mismo número de cromosomas, los cuales son las estructuras en el núcleo de cada célula. En biología, se denomina cromosoma a cada uno de los pequeños cuerpos en forma de bastoncillos en que se organiza la cromatina del núcleo celular durant…

La Baja California, los primeros exploradores confundieron la península con una isla

En 1533, una flota de barcos españoles navegó hacia el norte por la costa de California, desde su recién adquirido imperio en México, y sus tripulantes fueron los primeros europeos en explorar la costa occidental de lo que hoy es México y el sur de California. Supusieron que el contorno que registraban en un mapa correspondía a una isla, pues anteriormente habían descubierto, al oriente de esta nueva tierra, una extensión de agua que continuaba rumbo al norte y, según pensaron, debía comunicarse nuevamente con el mar en algún punto.
Siete años después, se hizo a la vela otra flota española por las aguas no asentadas en el mapa, con la intención de circunnavegar la isla. Pero tras recorrer 1,100 km, la flota llegó a un punto donde no había salida al mar. Por lo tanto, lo que habían navegado era una ensenada, y lo que habían considerado una isla en realidad es la enorme península de Baja California.
Error frecuente
El error se registró en los mapas de la época. No fue la primera ni, la…

¿De dónde proviene el agua?

El agua nos rodea, nos cae del cielo, la vemos correr por los ríos, brota de los grifos en nuestras casas, y sin embargo, muchos no nos hemos preguntado de dónde procede. La respuesta no es tan simple como podría parecer en un principio; y todos sabemos que contestar de acuerdo a lo que nos enseñaron en la escuela. De niños bastaba con decir que provenía de las nubes, y que se precipitaba a tierra en forma de lluvia. Sin embargo, la explicación se remonta a los orígenes del universo.
Poco después del Big Bang, los protones, neutrones y electrones pululaban a 10 mil millones de grados. En cuestión de minutos, el hidrógeno y el helio, conocidos como los elementos más ligeros del Universo, formaron los primeros bloques de construcción, en un proceso llamado nucleosíntesis. La nucleosíntesis es el proceso de creación de nuevos núcleos atómicos a partir de los nucleones preexistentes (protones y neutrones) para llegar a generar el resto de los elementos de la tabla periódica. Los nucleone…

¿Dónde se originaron los perros?

Según un estudio publicado por la revista Science, los perros de todo el mundo se originaron en Asia del este; es decir, en China, Corea, Japón o Rusia. Al estudiar el material genético mitocondrial, que sólo se hereda por la madre, de al menos 500 perros y los restos fósiles de 12 mil años de antigüedad de un can encontrados en Israel, los investigadores descubrieron que las variaciones del ADN canino son más pronunciadas en el este asiático que en el resto del mundo y en todos los perros estudiados se hallaron los genes de al menos cinco lobas, ancestros de los actuales animales domésticos. La causa de la apariencia tan diferente entre razas de perros está en su reproducción y cruza desde la Edad Media hasta nuestros días.


¿Puede una bolsa de plástico llena de agua mantener alejadas a las moscas?

Quizás al visitar un restaurante hayas visto una o varias bolsas de plástico transparente llenas de agua, colgadas en las puertas, o cerca de donde se preparan los alimentos al aire libre. Quizás al verlas has formulado  la siguiente pregunta: ¿Para qué diablos sirve eso? ¿A quién se le ocurrió ese invento y cuál es su función?
Resulta más que evidente que muchas, muchísimas personas cuelgan esas bolsas con la firme intención de alejar a las moscas. Es verdad, incluso hay variantes de la aplicación de éste método. Algunos insisten que hay que colocarle pequeños pedazos de papel aluminio dentro, o puede ser también una moneda. Y lo más sorprendente del asunto, existen páginas web que venden bolsas especialmente diseñadas para ahuyentar a diferentes tipos de bichos voladores…. increíble, pero cierto.
Las moscas pasan gran parte de su tiempo zumbando alrededor de la basura, recolectando en sus patas los más diversos gérmenes. Y lo peor no es que se posen en tu contenedor de basura, sino…

Las cosas que intento no comprar nuevas

Existen muchos artículos que no me gustan comprar nuevos, no quiere decir que sea un avaro, sino que considero inútil comprar algo nuevo cuando tengo el tiempo para encontrarlo de segunda mano. Desde pequeño, un tío nos mostró la forma en la que podemos ahorrar mucho dinero comprando en los mercados de pulgas y en las ventas de garaje. Esta es una pequeña guía de lo que debes considerar al comprar usado.
DVDs y CDs 
¿Qué necesidad tiene uno de pagar más de 20 dll por un DVD nuevo, o casi $ 15 por CD de música, cuando se puede encontrar de segunda mano por menos la mitad del precio? Sólo hay que revisar que no presente arañazos muy profundos, con los pequeños no hay problema, el aparato puede lidiar con ellos. ¿En dónde los puedes encontrar? Pues en los videoclubs, en las ventas de garaje y hasta por Internet. De preferencia compra en tu misma localidad para ahorrarte los gastos de envío. Existe una moda retro, la de comprar los discos de vinilo. Conozco varios lugares que venden esto…

¿Qué pasaría si nunca tomaras un baño?

La idea inmediata que asalta tu mente al plantearte esta cuestión podría estar relacionada con el término «mierda». Pero más allá de las consecuencias derivadas de los malos olores y de un acentuado declive en las invitaciones sociales de los amigos y familiares existen otras preocupaciones más serias que conviene considerar: las relacionadas con la salud.
Piensa en lo que ocurrirá si un buen día decides dejar de bañarte: Olerás mal, se acumulará la suciedad en la piel y el pelo, las probabilidades de infección aumentarán y es probable que te rasques más, lo cual podría incrementar aún más si cabe el riesgo de infección.
Analicemos brevemente cómo se produciría todo el proceso. El cuerpo humano está cubierto por alrededor de 2 m2 de piel, la cual contiene 2,6 millones de glándulas sudoríparas. Además de estas glándulas, en la piel existen miles de diminutos pelos.
Estás sudando constantemente, aunque no te des cuenta de ello. Hay dos tipos de glándulas sudoríparas distribuidas por to…

Insistencia

Cómo confundir a un tonto

Mapa de la orografía de México a colores

No, no está mal la imagen…. está publicada de ésta manera para que al hacer click sobre el mapa aparezca de un tamaño mayor y listo para imprimir. Espero que les sea de utilidad.

¿Porqué no nos comemos a los perros?

El factor que determina que una mascota sea o no comida es su utilidad residual, es decir, si es más útil vivo que muerto. El perro, por ejemplo, se consume básicamente en Corea, China y Oceanía. En China, dónde la carne escasea, comer perro es habitual. Algunos restaurantes utilizan unos 30 perros diariamente para satisfacer la demanda de sus clientes.
La ingesta de su carne levante mucha polémica entre los países europeos y los Estados Unidos, contrarios a su consumo ya que, aseguran, no son adecuadas para el ser humano. Sin embargo, ésta es una creencia sin fundamento científico. La razón de que una sociedad no se coma una especie determinada y la convierta en mascota depende de cómo encaje en el sistema global de producción de alimentos y otros bienes y servicios de cada cultura.
Los occidentales no nos comemos a los perros porque disponemos de fuentes alternativas de alimentos de origen animal. Por su parte, prestan unos servicios que tienen más valor que la carne.

¿Por qué revientan tantas cañerías durante los grandes fríos?

Sabemos que en el agua, al enfriarse, se verifica un fenómeno extraño. Por regla general, todos los cuerpos se contraen cuando la temperatura desciende, y el agua también se ajusta a esta regla hasta alcanzar en sus descensos la temperatura de 4 grados centígrados; pero a partir de esta temperatura, aumenta de volumen hasta el momento de helarse. Así pus, el agua, al convertirse en hielo, ocupa mayor espacio que cuando se encuentra líquido.
En la estación invernal se congela algunas veces el agua en el interior de las cañerías de las casas, y, como acabamos de ver que el volumen aumenta al congelase, las cañerías que la encierra y que se oponen a este aumento de volumen revientan.
Claro que nadie se da cuenta de que la cañería ha reventado mientras que está congelada, sino hasta que se deshiela y el agua comienza a filtrarse por los lugares en dónde se reventó.

¿Por qué no podemos andar en línea recta cuando cerramos los ojos?

En realidad, no es muy extraño que no podamos andar en línea recta cuando cerramos lo ojos; más sorprendente sería que pudiésemos hacerlo. 
Sólo de un modo podríamos andar en línea recta con los ojos cerrados: so los pasos que diésemos con ambas piernas fuesen iguales. Pero, aunque no lo advirtamos, nuestros pasos no tienen la misma longitud, y probablemente esto ocurre en todas la personas. Por regla general, nuestras piernas son casi iguales; pero si las medimos con escrupulosidad, veremos que no tienen exactamente la misma longitud. Así, pues, los pasos que damos con una perna no son iguales a los que damos con la otra, y éste es el motivo de que, si andamos sin que nos guíe la vista o alguien, lo que hacemos es describir circunferencias de mayor o menor radio.
Sin embargo, no se crea que la causa de que con los ojos cerrados no podemos recorrer ni siquiera unos cuantos pasos en línea recta estribe únicamente en la desigual longitud de nuestras piernas, sino que también contribuye…

Las enfermedades venéreas no son las únicas que matan

Siete consejos para crear tu blog

La tasa de crecimiento de los blogs es de 200,000 bitácoras nuevas al día. Muchos de estos sitios contienen sólo algunas pocas entradas, debido a que los autores pierden la continuidad al ver que sus sitios no tienen el éxito que esperaban; al poco tiempo son olvidados y abandonados.
Para que un blog crezca, debe dedicarse a un público potencial… siempre hay un roto para un descosido. Para que sea exitoso, deberá expulsar por cada uno de sus poros virtuales, reflejar el buen gusto, poseer excelente contenido y sobre todo, que se mantenga con tu perseverancia.
Muchos de los bloggers que si le tiene fe a sus sitios, lamentablemente no realizan las acciones adecuadas para sacarlo del anonimato, la mayoría sencillamente no hacen nada y algunos realizan actividades de promoción con poca ética profesional. Si estas cansado de esperar que tus visitas aumenten por sí mismas, es momento de poner manos a la obra.
Invierte tiempo
Dedica un parte del día a crear artículos para alimentar tu blog,…

Neptuno completa su primera órbita desde que fue descubierto en 1846

En 1821, el astrónomo francés Alexis Bouvard se figuró que las excentricidades de la órbita de Urano podrían ser causadas por el tirón gravitacional de un planeta cercano. 45 años más tarde, ese planeta, Neptuno, se observó directamente por primera vez. Debido a que le toma 146 años a Neptuno en completar una órbita del Sol, es apenas ahora que cumple un año neptuniano de ser descubierto.
Urano, descubierto por Herschel en 1781, se encuentra aproximadamente a 10 UA más cerca del Sol que Neptuno; completó su primera órbita después de su descubrimiento en el año 1865, ya que da la vuelta al sol cada 84 años. Y Plutón, el planeta ahora denominado, está a 10 UA más lejos del Sol que Neptuno no completará su primera órbita sino hasta dentro de 168 años. Tendremos que esperar hasta 2178 para ver a Plutón completar su primera órbita de 248 años alrededor del sol.

¿Para que se inventaron las campanas?

En los antiguos reinos de Asia, Egipto y Roma las campanas de mano tenían un papel muy importante de carácter religioso y civil.  Se usaban específicamente durante las ceremonias para llamar a las personas a participar en los ritos. Además se creía que su sonido servía para espantar a los demonios e incluso curar a los enfermos. La usaron después los vendedores callejeros a fin de llamar la atención de la gente, y en otros casos por los vigilantes nocturnos para anunciar su ronda, en procesiones fúnebres para llamar al duelo o por los heraldos que convocaban a la gente para dar sus noticias. En la antigua Grecia se empleaban para anunciar la apertura del mercado de mariscos, y en Roma los baños públicos.

Como pez fuera del agua

Ciertos peces poseen aletas que pueden usar como alas, y emprenden el vuelo ante el peligro Casi 50 especies de peces voladores, que miden de 1 a 4.5 m. de largo, viven en mares cálidos. Si los persigue una barracuda, un dorado u otro pez grande, veloz y depredador, los peces voladores surcan los aires con sus aletas pectorales, situadas a cada lado del frente del cuerpo y relativamente grandes si se comparan con el tamaño de éste.
Cuando se hallan sumergidos, los peces voladores mantienen estas aletas al ras de su esbelto cuerpo. Después de acelerar hasta 50 km/h en el agua, salen del mar en ángulo de 15°. Entonces despliegan las aletas pectorales, para que el viento los eleve, y planean hasta 1 m de altura sobre la superficie del mar. Para aumentar la velocidad en el "despegue", cortan el agua con las aletas caudales, provistas de un lóbulo inferior muy largo. En general, cada vuelo dura de 4 a 10 segundos y abarca distancias de hasta 45 m. Algunos peces voladores llegan …

¿Qué pasaría si echaras azúcar en el depósito de gasolina de un automóvil?

Por alguna razón, existe un rumor muy común acerca del azúcar y la gasolina que corre de boca en boca desde hace décadas. Según dicho rumor, si echas azúcar en un depósito de gasolina, averías el automóvil, pues se supone que el azúcar reacciona con el carburante y lo transforma en una sustancia pegajosa semisólida que obtura por completo el depósito, los conductos de suministro de combustible, etc.
¡Parece estupendo! Sobre todo si tienes alguna rencilla con alguien. El problema de este rumor reside sencillamente en que es incierto. El azúcar no se disuelve en la gasolina. Si echaras arena en el tanque, el efecto seria idéntico al de echar azúcar. Tanto la arena como el azúcar obturarían el filtro, lo cual podría averiar el coche, aunque no es seguro.
Así pues, ¿qué es lo que debes hacer si realmente deseas averiarle el automóvil a alguien? Echa un poco de agua. La gasolina flota sobre el agua, de manera que si viertes varios vasos de agua, la bomba de combustible llenará de agua los…

¿Qué es un minarete?

Así se llama a las elevadas torres que hay en las mezquitas o templos de los musulmanes. En la parte superior tienen un balcón hasta donde sube el muecín, quien se encarga de llamar a la oración cinco veces al día. En algunas ciudades, éste hace el llamado desde abajo, valiéndose de bocinas. Su forma estilizada es característica de la arquitectura musulmana y su número varía de acuerdo con las dimensiones e importancia del templo. La célebre Mezquita azul de Estambul cuenta con seis minaretes, cantidad que en su época (s. XVII) se consideró un desafío a las mezquitas de La Meca, que sólo tenían cuatro.

¿Hacemos mal cuando usamos la «media lengua» infantil con los niños?

Si se mira bien, es un fenómeno curioso. Apenas se inclina un adulto sobre la cunita infantil o sobre el pequeño que camina de la mano de su madre, la mímica de aquél se modifica inconscientemente, recurriendo a muecas faciales ligeramente exageradas. Al mismo tiempo le hablan utilizando un vocabulario limitado, con expresiones que ninguna persona adulta emplea jamás normalmente, y para colmo, impostando la voz una octava hacia los agudos.
Se ha dicho muchas veces que la «media lengua» perjudica a los pequeños porque retrasa el aprendizaje normal. Sobre esto se han realizado amplios estudios, según los cuales no sucede necesaria-mente así. Los niños de corta edad, tratados de palabra y gesto en las formas congruentes con su nivel de desarrollo evolucionan con mayor facilidad que los hijos de quienes se esfuerzan en utilizar siempre «el lenguaje correcto». Como en otros muchos aspectos de la educación, lo más lógico es adaptarse siempre a la edad y capacidad de comprensión de los pequ…