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Mostrando entradas de noviembre, 2010

¿Qué es el agua seca?

Los superfluidos, también conocidos como agua seca, son aquellos líquidos que carecen de viscosidad y por tanto pueden correr sin producir rozamientos. El concepto de superfluidez fue utilizado por primera vez por el físico ruso Pyotr Kapitsa en 1938 para definir una rara propiedad que exhibía el helio (He) liquido cuando era enfriado a -270'97º C. A esta temperatura próxima al cero absoluto, el helio fluye sin fricción, infiltrándose como si fuera un fantasma por orificios de tan sólo 0’0000007 centímetros de diámetro. En realidad, podría decirse que el agua seca es el equivalente líquido de los materiales superconductores, cuya resistencia eléctrica desaparece a bajas temperaturas y son repelidos por un imán. Para explicar por qué ciertos líquidos carecen de viscosidad hay que adentrarse en el complejo mundo de la mecánica cuántica. Así por ejemplo, el isótopo He4 líquido -un superfluido real- se comporta como un bosón. Los bosones, como pueden ser los electrones, tienden a alc…

¿Cuál fue la primera telenovela?

En 1937 una radionovela de nombre Guidding Light tuvo mucho éxito, por lo que sus productores decidieron trasladarla a la televisión. Así se convirtió en la primera telenovela de la historia (soap opera se le decía porque durante la transmisión eran anunciados jabones). El éxito fue tal que comenzaron a producirse otras en muchos países del mundo; en España llevaron el nombre de culebrón y en Latinoamérica telenovelas o teleseries, que se transmiten usualmente en episodios consecutivos de lunes a viernes y en ellos se narra una historia ficticia, aunque también las hay basadas en hechos reales, y con un alto contenido melodramático. Las telenovelas latinoamericanas son las más parecidas al modelo norteamericano, las cuales por lo regular son de alrededor de cien capítulos y con una duración aproximada de un año. En casos excepcionales la historia puede extenderse dos e incluso por tres años. El impacto económico que generan es tal, que por ello se presentan en los mejores horarios dis…

¿Por qué se quedó temporalmente ciego Hitler?

Adolf Hitler se unió al ejercito alemán durante la Primera Guerra Mundial. A finales de este conflicto sufrió una intoxicación derivada de los gases tóxicos arrojados por los enemigos, esto hizo que fuera trasladado al hospital de campaña, donde quedo temporalmente ciego otra versión, a partir del estudio histórico realizado por Bernard Horstmann, señala que su pérdida de visión pudo ser resultado de una reacción histérica de Hitler, tras enterarse de la derrota alemana. Según Horstmann, luego de quitarse la venda que cubría sus ojos, Hitler expresó haber "visualizado" que en adelante el objetivo de su vida sería lograr la salvación de Alemania.

¿Qué era el método paranoico-crítico de Dalí?

En palabras del propio Eugenio Salvador Felipe Jacinto Dalí, se trata de un "método espontáneo de conocimiento irracional basado en la objetividad sistemática de asociaciones e interpretaciones delirantes. En términos generales, se trata de una sistematización más rigurosa de los fenómenos y materiales más delirantes con la intención de hacer tangiblemente creadoras mis ideas más obsesivamente peligrosas". Explica el pintor español que este concepto lo motivó a realizar cada una de sus obras surrealistas e influir en el desarrollo y consolidación del estilo pictórico surrealista que lo caracterizó. En diferentes entrevistas aseguraba que para plasmar lo que estaba en su cerebro redujo sus ideas mediante la manipulación de imágenes a través de los conceptos de Freud, Nietzsche, Voltaire, Kant y Descartes.

¿Cuánto oro se ha extraído de la tierra?

No es sencillo contestar si consideramos que no se dispone de los datos de las civilizaciones antiguas. Las estimaciones más acuciosas sostienen que hasta fines de los 2000s se había obtenido 145,000 toneladas. Tomando en consideración los precios actuales del metal ese total equivale a 3,770,000,000,000 dólares. Los Estados Unidos tiene las mayores reservas (8,000 toneladas). Los principales compradores son los hindúes, que adquieren 600 toneladas al año para joyería o como inversión; estos particulares tienen un total de 13,000 toneladas, cifra superior a las reservas estadounidenses

¿Es cierto que los habitantes de la frontera México - Estados Unidos venden sus sangre?

Si, la compañía estadounidenses Biomat envía autobuses a las ciudades mexicanas fronterizas para reclutar donadores que viajan con ellos hasta centros de acopio de sangre en McAllen, Laredo, el Paso, Eagle Pass y Brownsville. Les pagan setenta dólares por donar dos veces a la semana, una cantidad más redituable de la que se gana en las fábricas textiles de Piedras Negras, Coahuila y Nogales, Sonora. En México, el comercio de sangre está prohibido desde la aparición del sida a fines de los ochenta.

¿Qué pasaría si la tierra dejara de girar?

Considerar la posibilidad de que nuestro planeta dejara algún día de girar por cualquier causa es desde luego absurdo. Pero resulta curioso especular con lo que tal hipótesis conllevaría.
Los cambios en la superficie serían catastróficos para la vida en cualquiera de sus formas, debido sobre todo a la brutal alteración del clima. La cara de la Tierra que quedara permanentemente orientada hacia el Sol acabaría convertida en un desierto con temperaturas insoportables, mientras los océanos comenzarían literalmente a hervir, levantando monstruosas columnas de vapor de agua. La cara oculta, sumida en la absoluta oscuridad, soportaría temperaturas bajísimas, lo que acabaría por formar un grueso manto de hielo. Como consecuencia de las extremas diferencias térmicas entre ambas caras - la expuesta al Sol y la oculta-, violentos vientos huracanados azotarían constantemente el globo.
Indudablemente ocurrirían muchos otros efectos colaterales, pero en general quedarían enmascarados por el apoca…

¿Se ha podido superar la velocidad de la luz?

A comienzos del siglo XX el físico alemán Alberto Einstein sorprendió al mundo científico con el anuncio de su Teoría de la Relatividad. En ella aseguraba que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz (360,000 km/s).

A partir de entonces se ha buscado rebatir esto y se ha intentado superar dicha velocidad. Investigadores de la Universidad de Princeton, Estados Unidos, creen haberlo logrado, realizaron un experimento en el que manipularon un vapor con átomos irradiados por láser, lo cual causó un pulso que se propagó a una velocidad 300 veces superior a la velocidad de la luz.

La sorpresa de los científicos fue tal que sólo alcanzaron a mencionar "el pulso salió de la cámara hacia donde lo dirigimos antes siquiera de haber entrado en ella". La jefa del proyecto, Lijun Wang, reconoce, sin embargo, que este resultado no rompe la teoría establecida, pues no demuestra que los objetos con masa puedan viajar más rápido que la velocidad de la luz, esto porque los puls…

Estufa portátil con latas

Al ir de campamento hay que llevar únicamente lo indispensable. Una par de latas y algunos utensilios comunes sirven para fabricar una pequeña estufa portátil. Una segunda combinación de éste mismo método, consiste en rellenar la estufa con estopa y que de ahí se alimente el alcohol que la mantiene encendida.

¿Por qué la rosa de los vientos tiene ese nombre?

Para indicar la dirección de los vientos nos servimos de un cuadrante, una especie de rosetón, cuyas flechas parten del centro como pétalos de una rosa. En realidad, esta representación se parece poco a una rosa.
Sobre el compás náutico, la brújula está asociada a un disco móvil que tiene unas divisiones parecidas a los pétalos de una rosa. La rosa de los vientos fue dividida en primer lugar por los griegos, según la dirección de los cuatro viento cardinales y de cuatro vientos intermedios. Los romanos añadieron otras veinte direcciones de vientos intermedios. A partir del siglo XVIII y hasta una época reciente, la rosa de los vientos comprendía treinta y dos áreas de vientos o rumbos.

¿Qué contienen los insecticidas contra cucarachas?

Los productos utilizados para combatir a las cucarachas y otros tipos de insectos rastreros o voladores contienen activos sintéticos conocidos como piretroides, ésteres de un ácido orgánico y alcohol. Han sido desarrollados para controlar las plagas de insectos, son biodegradables, no contaminan y causan escasos problemas a los mamíferos.

Surgieron cuando los científicos intentaron reproducir los efectos insecticidas de las piretrinas naturales obtenidas del crisantemo, que se venían usando desde 1850.

La acción de esta sustancia afecta el sistema nervioso de los insectos rastreros, como la cucaracha, se impregna en su cuerpo y muere al ingerirlo cuando se limpia sus patas. Si la dosis no es suficiente como para matar a los insectos, tiene un efecto repelente en los mismos. Los piretroides también se emplean para desinfectar el ganado de chinches y otros parásitos.

¿Qué ocurre con las prótesis después de morir?

¿Qué hacer con partes humanas sintéticas cuando ya no son necesarios - a menudo debido a la muerte del propietario - es un problema cada vez más común. La medicina moderna ofrece una larga lista de piezas de repuesto, piezas para la cadera, los hombros y las articulaciones, por citar algunas; también tenemos los marcapasos y los desfibriladores cardíacos internos (DAI), así como los las prótesis e implantes mamarios de silicona. ¿Qué pasa con estos implantes cuando alguien muere?

Los dispositivos inertes, tales como implantes de senos y las caderas de reemplazo no tienden a ser eliminados después de la muerte, en gran parte porque no hay ninguna razón de peso para hacerlo, y no suponen una amenaza para el medio ambiente. Así que es probable que los arqueólogos de los siglos futuros descubrirán objetos peculiares en las tumbas de los muertos a partir del siglo XX: bolsas de silicona, dientes de plástico y huesos metálicos esculpidos.

Es una historia diferente para la cremación. En un …

¿Por qué no sentimos dolor cuando nos cortan las uñas o el pelo?

Cuando nos cortamos o nos quemamos, los nervios nos transmiten el dolor. Puesto que las uñas y e cabello no tienen nervios, no sufrimos cuando los cortan. Las uñas y los cabellos, formados por células incrustadas más o menos profundamente en la piel, poseen terminaciones nerviosas en su base. Éstas, sin embargo, no se ramifican dentro del pelo. Por ello, la acción de cortar los cabellos o las uñas no hace ningún daño. En cambio, si se arranca un cabello o una uña, se hieren los nervios de la base y se siente dolor.


¿Cuál es el origen de las siete notas musicales?

La mayoría de las notaciones conocidas tuvieron su origen en las letras de los diferentes alfabetos y en los acentos gramaticales, a los que se concedió una función musical. A partir del siglo X surge la notación diastemática -en la que ya se precisa mejor la altura relativa de cada nota-, y a principios del XI se introducen las líneas. A cada una de ellas correspondía una nota determinada. La notación actual se remonta al siglo XVII. Guido de Arezzo es considerado su fundador, ya que introdujo el uso de cuatro paralelas de distintos colores que formaban el pautado musical. Ideó también un sistema para recordar la entonación de los grados de la escala. Para ello, de Arezzo se sirvió de las sílabas iniciales de los primeros versos de un himno dedicado a San Juan
Bautista, denominado Ut queant laxix: UT queant laxix REsonare fibris/ Mire gestorum FAmuli toutum/ SOLve polluti/ LAbili raturri/ Sancte loanes.
En 1963 el DO, empleado para la primera nota musical, sustituyó a la antigua UT,…

¿Por qué se dice "soltar un gallo"?

A veces, sin quererlo, nuestra voz suena muy rara. Sobre todo cuando hacemos esfuerzos, al gritar o cantar, parece como si en la garganta hubiera un cuerpo extraño. Este sonido recuerda un poco al emitido por un gallo.
El canto del gallo, con su estridente kikiriki, que se estrangula en la última nota, puede que tenga cierto parecido parecido con un agudo poco límpido de un cantante. De ahí la frase convencional dicha cuando un tenor alcanza con claridad un registro alto de la escala: "ha soltado un gallo", lo que significa que su voz se ha estrangulado en una estridencia aguda y, desde luego, musicalmente incorrecta.

¿Por qué los humanos no tienen cola como los animales?

Porque nuestra columna vertebral termina al final de la espalda, mientras que en los animales se prolonga formando una cola más o menos larga. El estudio comparado de los fósiles permite llegar a la conclusión de que las especies han evolucionado perfeccionándose y adaptándose a las variaciones del medio. Las investigaciones anatómicas demuestran que los órganos que resultaban inútiles se atrofiaron o desaparecieron. La cola es importante para el equilibrio de los cuadrúpedos. El humano, bípedo, adaptado a la posición vertical, sólo posee una cola rudimentaria, las vértebras caudales o coxis, que ha perdido su utilidad inicial.

¿Por qué tiene siete días la semana?

La Luna gira alrededor de la Tierra y tarda 28 días, más o menos, y durante ese tiempo se muestra de cuatro formas distintas: luna nueva, cuarto creciente, luna llena y cuarto menguante. Dividiendo 28 entre 4, obtenemos 7 días, o sea, una semana.
La división de la semana en siete días proviene de los caldeos. Los hebreos añadieron a esta división un significado místico: los seis primeros días están ligados a la creación del mundo y el séptimo al reposo o "sabat". En Roma, durante el imperio de Augusto, se adopta definitivamente la semana y se consagra cada día a una divinidad, de las cuales conservamos los nombres, Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus, Saturno, en las apelaciones actuales. El domingo es el día del Sol, consagrado a Dios en los ritos cristianos.

¿Por qué no podemos estornudar con los ojos abiertos?

No parece tan seguro que sea imposible. La concurrencia de ambos fenómenos tiene más que ver con la costumbre que con otra cosa. Por reacción, cuando estornudamos, cerramos los ojos. Los reflejos simples son muy difíciles de cambiar. Por el contrario, los reflejos complejos se pueden modificar poco a poco mientras se agregan o se quitan. Un estornudo se considera un reflejo complejo y puede usarse un tipo de condicionamiento para cambiarlo, conocido como `condiciona-miento instrumental'. Éste consiste en aprender que determinado comportamiento provoca determinado resultado, y que puede modificarse. Sin embargo, el entrenamiento para mantener los ojos abiertos mientras se estornuda requiere de mucho tiempo y práctica, y habría que estornudar mucho para ensayar. El esfuerzo no vale la pena, pero para quienes lo han hecho, demuestra que los dos reflejos no están unidos. En el terreno cotidiano, algunas personas los cierran y otros no.

¿Por qué los científicos no predicen con exactitud el clima?

Sísifo, dentro de la mitología griega, como Prometeo, hizo enfadar a los dioses por su extraordinaria astucia. Como castigo, fue condenado a perder la vista y empujar perpetuamente un peñasco gigante montaña arriba hasta la cima, sólo para que volviese a caer rodando hasta el valle, y así indefinidamente.
Cada madrugada, los responsables de proporcionar las predicciones del clima se enfrentan a la misma situación. Una y otra vez se esfuerzan por hacernos saber y hacernos creer que las condiciones climáticas serán las que, con sus datos, prevalecerán los siguientes días.
Aunque la mayoría de los científicos son objeto de reverencia por dar sentido a nuestro complejo universo, los meteorólogos se enfrentan a menudo al ridículo. ¿Cómo es posible que coloquemos a hombre en la Luna o sepamos sobre los alineamientos planetarios con años de anticipación y aun así no podemos predecir con exactitud el clima que prevalecerá?
En la película de 1993, El día de la marmota (Groundhog day), el mete…

¿Cuándo surgió la Escala de Richter?

Esta escala, que mide la intensidad de los terremotos, fue nombrada así en honor del científico estadounidense Charles Richter (1900-1985), quien la desarrolló originalmente para medir la magnitud de los terremotos de California. A los más débiles detectados hasta entonces se les asignaron valores cercanos al cero, y la escala se construyó manera tal que el incremento de cada unidad reflejara el décuplo (diez veces) de incremento en la magnitud.
El desarrollo de nuevos sismógrafos ha permitido registrar temblores menores a los elegidos para definir la intensidad cero, por lo que se acomodaron en la escala de Richter con números negativos. Aunque en teoría la escala no tiene un límite superior, el grado más alto que se conoce no supera los 9,5 grados.

¿Desde cuándo comen ballenas los japoneses?

Los japoneses han consumido ballenas probablemente desde el año 10,000 a.C., pero durante la Segunda Guerra Mundial las actividades balleneras se suspendieron. Para 1945 la sociedad nipona se hallaba exhausta y desnutrida, y la ocupación liderada por el General McArthur permitió el reinicio de las actividades balleneras al punto que, hacia 1947, casi la mitad de las proteínas consumidas venían de la carne de cetáceos, tendencia que se mantuvo hasta los 60s, cuando se restringió por la reducción de la población de ballenas y la presión de los ecologistas.

¿Que deteriora a los libros?

Al menos un tercio de los que se encuentran en las grandes bibliotecas tienen sus hojas deterioradas, frágiles y quebradizas, lo cual se debe a dos causas: la primera radica en la propia fabricación del papel. Hasta mediados del siglo XX, éste se hacía a partir del algodón y el lino, que no causaban problema, pero después se elaboró con celulosa de madera hidrolizada, esto lo hizo más frágil y quebradizo. La seguía es el moho, microorganismo vegetal de estructura compleja que crece en forma de redes de fibras entrelazadas llamadas micelios y se reproducen con facilidad en condiciones de humedad, como precisamente las de los depósitos de libros.


¿Cuáles son las nuevas palabras y las reglas ortográficas en el idioma español?

Actualización [16 de Octubre de 2014]
Un total de 93 mil 111 artículos frente a los 88 mil 431 de la edición anterior contiene este volumen, que también dice adiós a varios términos
¿La chica o chico que te gusta te propuso ser su amigovio/a? ¿Sabes lo que eso implicaría? Evita la burla de tus amistades y, antes de consultarlo con tu almohada, ve directo a la edición más reciente del Diccionario de la lengua española (DRAE).
A partir de hoy, las librerías de España y América Latina pondrán a la venta la vigesimotercera edición de este volumen, que incluirá un total de 93 mil 111 artículos, frente a los 88 mil 431 anteriores (y más del doble de los aparecidos en el primer diccionario de uso de la Real Academia Española, publicado en 1780).
El americanismo amigovio/a (consulta su significado en el apartado inferior) es una de las 19 mil acepciones que el continente aporta al nuevo texto que será presentado de manera oficial por los reyes Felipe y Letizia, en la sede la Real Academia Es…

¿Existen los traductores de mascotas?

La compañía japonesa Takara lanzó los primeros de estos dispositivos en 2002. Su Bowlingual para perros incluye un micrófono inalámbrico que detecta los sonidos emitidos por la mascota. Luego envía la información a un receptor donde se comparan sus características con las de otras señales previamente guardadas en una base de datos.
El sistema es capaz de analizar 200 voces caninas y relacionarlas con media docena de estados de ánimo: triste, frustrado, mimoso, feliz, enérgico y alertado. Estos se muestran a los dueños como iconos en la pantalla del receptor.
Según los fabricantes, el Bowlingual reconoce con fiabilidad los ladridos de 80 razas de perros. En 2003, se puso a la venta el Meowlingual para gatos. Este lleva el micro en el dispositivo traductor, por lo que hay que acercarlo al felino para captar sus mensajes.

¿Dónde se formaron los grandes yacimientos de petróleo?

Este hidrocarburo se formó a lo largo de millones de años en los sedimentos de la Tierra como consecuencia de la acumulación de restos animales y vegetales. Actualmente se han identificado las tres principales zonas donde hay más petróleo: Oriente Medio, la antigua Unión Soviética y Estados Unidos, conjunto de donde se extrae cerca del 70% del crudo que se distribuye en en mundo Tan sólo Medio Oriente aporta 30% del total, debido a que cuenta con condiciones optimas para su explotación por su abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que crean grandes reservas de petróleo.

¿Qué animales pueden usar herramientas?

Los pulpos emplean cáscaras de cocos como armaduras, mientras que el buitre egipcio rompe huevos de avestruz lanzándole piedras y la garcita verde deja caer piedrecillas al agua para atraer peces. El más complejo: los chimpancés africanos usan piedras y varas como martillos y cinceles para romper la cáscara de algunos frutos.

¿Por qué es tan famoso Tutankamón?

Cuando Howard Carter descubrió la tumba de este faraón de la dinastía XVIII no creyó que iba a encontrar nada de interés, pues el Valle de los Reyes había sido saqueado muchas veces por los ladrones. Además, Tutankamón era un faraón que gobernó poco tiempo y murió joven, a los 20 años. Sin embargo, su tumba fue la única que apareció intacta, con un fabuloso tesoro en su interior, con todo tipo de muebles, armas, joyas, estatuas y varios sarcófagos, el último de ellos de oro macizo; lo que ha hecho a este faraón - niño, uno de los más famosos de la historia egipcia.


¿Escuchamos mejor sobre una superficie helada?

La excelente propagación de un sonido sobre un lago helado o una cumbre nevada se debe principalmente a que la superficie dura y lisa del hielo refleja prácticamente todas las ondas sonoras. Pero en días soleados concurre otro fenómeno que influye decisivamente sobre la propagación del sonido.
Las capas de aire contiguas a la superficie helada son más frías que las superiores, con la consecuencia de que las ondas sonoras se propagan con mayor facilidad en las capas altas que en las bajas. Y, obviamente, cuanto más caliente sea el aire, más alta será la velocidad del sonido.
Ello conduce a un curioso efecto: las ondas sonoras que circulan por los estratos superiores adelantan a las de los inferiores. Esta diferencia de velocidades, aunque mínima, basta para modificar la trayectoria del sonido.
Las ondas no se pierden en la atmósfera como cuando reinan condiciones meteorológicas normales -aire caliente en las capas inferiores y frío en las superiores-, sino que se aplastan contra el su…