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¿Qué es el agua seca?

Los superfluidos, también conocidos como agua seca, son aquellos líquidos que carecen de viscosidad y por tanto pueden correr sin producir rozamientos. El concepto de superfluidez fue utilizado por primera vez por el físico ruso Pyotr Kapitsa en 1938 para definir una rara propiedad que exhibía el helio (He) liquido cuando era enfriado a -270'97º C. A esta temperatura próxima al cero absoluto, el helio fluye sin fricción, infiltrándose como si fuera un fantasma por orificios de tan sólo 0’0000007 centímetros de diámetro.
En realidad, podría decirse que el agua seca es el equivalente líquido de los materiales superconductores, cuya resistencia eléctrica desaparece a bajas temperaturas y son repelidos por un imán. Para explicar por qué ciertos líquidos carecen de viscosidad hay que adentrarse en el complejo mundo de la mecánica cuántica. Así por ejemplo, el isótopo He4 líquido -un superfluido real- se comporta como un bosón. Los bosones, como pueden ser los electrones, tienden a alcanzar un mismo estado cuántico, esto es, energético. De esta forma, cuanto mayor sea el número de bosones en un estado, mayor será la capacidad de estas partículas que tenderán a alcanzarlo. Esto provoca que la pérdida de energía como consecuencia de los choques entre las moléculas de He4 sea prácticamente nula y, por tanto, pueda fluir sin ofrecer resistencia.

¿Cuál fue la primera telenovela?

En 1937 una radionovela de nombre Guidding Light tuvo mucho éxito, por lo que sus productores decidieron trasladarla a la televisión. Así se convirtió en la primera telenovela de la historia (soap opera se le decía porque durante la transmisión eran anunciados jabones). El éxito fue tal que comenzaron a producirse otras en muchos países del mundo; en España llevaron el nombre de culebrón y en Latinoamérica telenovelas o teleseries, que se transmiten usualmente en episodios consecutivos de lunes a viernes y en ellos se narra una historia ficticia, aunque también las hay basadas en hechos reales, y con un alto contenido melodramático. Las telenovelas latinoamericanas son las más parecidas al modelo norteamericano, las cuales por lo regular son de alrededor de cien capítulos y con una duración aproximada de un año. En casos excepcionales la historia puede extenderse dos e incluso por tres años. El impacto económico que generan es tal, que por ello se presentan en los mejores horarios disponibles.

¿Por qué se quedó temporalmente ciego Hitler?

Adolf Hitler se unió al ejercito alemán durante la Primera Guerra Mundial. A finales de este conflicto sufrió una intoxicación derivada de los gases tóxicos arrojados por los enemigos, esto hizo que fuera trasladado al hospital de campaña, donde quedo temporalmente ciego otra versión, a partir del estudio histórico realizado por Bernard Horstmann, señala que su pérdida de visión pudo ser resultado de una reacción histérica de Hitler, tras enterarse de la derrota alemana. Según Horstmann, luego de quitarse la venda que cubría sus ojos, Hitler expresó haber "visualizado" que en adelante el objetivo de su vida sería lograr la salvación de Alemania.

¿Qué era el método paranoico-crítico de Dalí?

En palabras del propio Eugenio Salvador Felipe Jacinto Dalí, se trata de un "método espontáneo de conocimiento irracional basado en la objetividad sistemática de asociaciones e interpretaciones delirantes. En términos generales, se trata de una sistematización más rigurosa de los fenómenos y materiales más delirantes con la intención de hacer tangiblemente creadoras mis ideas más obsesivamente peligrosas". Explica el pintor español que este concepto lo motivó a realizar cada una de sus obras surrealistas e influir en el desarrollo y consolidación del estilo pictórico surrealista que lo caracterizó. En diferentes entrevistas aseguraba que para plasmar lo que estaba en su cerebro redujo sus ideas mediante la manipulación de imágenes a través de los conceptos de Freud, Nietzsche, Voltaire, Kant y Descartes.

¿Cuánto oro se ha extraído de la tierra?

No es sencillo contestar si consideramos que no se dispone de los datos de las civilizaciones antiguas. Las estimaciones más acuciosas sostienen que hasta fines de los 2000s se había obtenido 145,000 toneladas. Tomando en consideración los precios actuales del metal ese total equivale a 3,770,000,000,000 dólares. Los Estados Unidos tiene las mayores reservas (8,000 toneladas). Los principales compradores son los hindúes, que adquieren 600 toneladas al año para joyería o como inversión; estos particulares tienen un total de 13,000 toneladas, cifra superior a las reservas estadounidenses

¿Es cierto que los habitantes de la frontera México - Estados Unidos venden sus sangre?

Si, la compañía estadounidenses Biomat envía autobuses a las ciudades mexicanas fronterizas para reclutar donadores que viajan con ellos hasta centros de acopio de sangre en McAllen, Laredo, el Paso, Eagle Pass y Brownsville. Les pagan setenta dólares por donar dos veces a la semana, una cantidad más redituable de la que se gana en las fábricas textiles de Piedras Negras, Coahuila y Nogales, Sonora. En México, el comercio de sangre está prohibido desde la aparición del sida a fines de los ochenta.

¿Qué pasaría si la tierra dejara de girar?

Considerar la posibilidad de que nuestro planeta dejara algún día de girar por cualquier causa es desde luego absurdo. Pero resulta curioso especular con lo que tal hipótesis conllevaría.

Los cambios en la superficie serían catastróficos para la vida en cualquiera de sus formas, debido sobre todo a la brutal alteración del clima. La cara de la Tierra que quedara permanentemente orientada hacia el Sol acabaría convertida en un desierto con temperaturas insoportables, mientras los océanos comenzarían literalmente a hervir, levantando monstruosas columnas de vapor de agua. La cara oculta, sumida en la absoluta oscuridad, soportaría temperaturas bajísimas, lo que acabaría por formar un grueso manto de hielo. Como consecuencia de las extremas diferencias térmicas entre ambas caras - la expuesta al Sol y la oculta-, violentos vientos huracanados azotarían constantemente el globo.

Indudablemente ocurrirían muchos otros efectos colaterales, pero en general quedarían enmascarados por el apocalipsis climático. Así, por ejemplo, todos los objetos experimentarían un aumento de peso debido a la ausencia de fuerza centrifuga que proporciona la rotación terrestre. Y también la atmósfera sufriría transformaciones a causa del aumento de la gravedad.

Estabilizador para cámara casi gratuito

Aún si tu cámara cuenta con un moderno sistema estabilizador de imágenes, no está de más contar con una alternativa que proporcione tomas nítidas. Éste sencillo implemento casi no ocupa espacio y es muy económico.

¿Se ha podido superar la velocidad de la luz?

A comienzos del siglo XX el físico alemán Alberto Einstein sorprendió al mundo científico con el anuncio de su Teoría de la Relatividad. En ella aseguraba que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz (360,000 km/s).

A partir de entonces se ha buscado rebatir esto y se ha intentado superar dicha velocidad. Investigadores de la Universidad de Princeton, Estados Unidos, creen haberlo logrado, realizaron un experimento en el que manipularon un vapor con átomos irradiados por láser, lo cual causó un pulso que se propagó a una velocidad 300 veces superior a la velocidad de la luz.

La sorpresa de los científicos fue tal que sólo alcanzaron a mencionar "el pulso salió de la cámara hacia donde lo dirigimos antes siquiera de haber entrado en ella". La jefa del proyecto, Lijun Wang, reconoce, sin embargo, que este resultado no rompe la teoría establecida, pues no demuestra que los objetos con masa puedan viajar más rápido que la velocidad de la luz, esto porque los pulsos de ondas que produjeron no contienen masa.

Estufa portátil con latas

Al ir de campamento hay que llevar únicamente lo indispensable. Una par de latas y algunos utensilios comunes sirven para fabricar una pequeña estufa portátil. Una segunda combinación de éste mismo método, consiste en rellenar la estufa con estopa y que de ahí se alimente el alcohol que la mantiene encendida.

¿Por qué la rosa de los vientos tiene ese nombre?

Para indicar la dirección de los vientos nos servimos de un cuadrante, una especie de rosetón, cuyas flechas parten del centro como pétalos de una rosa. En realidad, esta representación se parece poco a una rosa.

Sobre el compás náutico, la brújula está asociada a un disco móvil que tiene unas divisiones parecidas a los pétalos de una rosa. La rosa de los vientos fue dividida en primer lugar por los griegos, según la dirección de los cuatro viento cardinales y de cuatro vientos intermedios. Los romanos añadieron otras veinte direcciones de vientos intermedios. A partir del siglo XVIII y hasta una época reciente, la rosa de los vientos comprendía treinta y dos áreas de vientos o rumbos.

¿Qué contienen los insecticidas contra cucarachas?

Los productos utilizados para combatir a las cucarachas y otros tipos de insectos rastreros o voladores contienen activos sintéticos conocidos como piretroides, ésteres de un ácido orgánico y alcohol. Han sido desarrollados para controlar las plagas de insectos, son biodegradables, no contaminan y causan escasos problemas a los mamíferos.

Surgieron cuando los científicos intentaron reproducir los efectos insecticidas de las piretrinas naturales obtenidas del crisantemo, que se venían usando desde 1850.

La acción de esta sustancia afecta el sistema nervioso de los insectos rastreros, como la cucaracha, se impregna en su cuerpo y muere al ingerirlo cuando se limpia sus patas. Si la dosis no es suficiente como para matar a los insectos, tiene un efecto repelente en los mismos. Los piretroides también se emplean para desinfectar el ganado de chinches y otros parásitos.

¿Qué ocurre con las prótesis después de morir?

¿Qué hacer con partes humanas sintéticas cuando ya no son necesarios - a menudo debido a la muerte del propietario - es un problema cada vez más común. La medicina moderna ofrece una larga lista de piezas de repuesto, piezas para la cadera, los hombros y las articulaciones, por citar algunas; también tenemos los marcapasos y los desfibriladores cardíacos internos (DAI), así como los las prótesis e implantes mamarios de silicona. ¿Qué pasa con estos implantes cuando alguien muere?

Los dispositivos inertes, tales como implantes de senos y las caderas de reemplazo no tienden a ser eliminados después de la muerte, en gran parte porque no hay ninguna razón de peso para hacerlo, y no suponen una amenaza para el medio ambiente. Así que es probable que los arqueólogos de los siglos futuros descubrirán objetos peculiares en las tumbas de los muertos a partir del siglo XX: bolsas de silicona, dientes de plástico y huesos metálicos esculpidos.

Es una historia diferente para la cremación. En un horno, la silicona puede quemarse, pero no el metal implantado - tales como el titanio o la aleación de cobalto. A menudo se separa de la ceniza y se eliminan por separado. Incluso pequeñas cantidades de metales preciosos, tales como empastes de oro pueden ser descubiertos pasando un detector de metales sobre las cenizas.

Recientemente existen organizaciones que reciclan esos materiales. La empresa holandesa Orthometals, por ejemplo, recoge 250 toneladas de metal cada año de cientos de crematorios en Europa. En sus instalaciones en Steenbergen, se clasifica y se funde en lingotes antes de ser vendido a la industria del al automóvil y a las industrias aeronáuticas. Una empresa estadounidense similar, vende el fundido a la industria médica. Después de morir, un pequeño pedazo de ti puede terminar un día hasta en un avión, una turbina, o incluso en otra persona.

Los marcapasos y los DAI, por el contrario, a menudo se retiran del cuerpo después de la muerte - y casi siempre antes de la cremación, ya que las baterías pueden explotar cuando se calientan. Lo mismo ocurre con los estimuladores de la médula espinal que tratan el dolor y algunos tipos de bombas internas para administrar medicamentos, ya que contienen piezas electrónicas también.

Una vez retirado, los implantes son generalmente descartados - tanto de la Unión Europea y los EE.UU., entre otros, tienen reglas que prohíben la reutilización de los dispositivos médicos implantados. Sin embargo, existe una tendencia creciente a recuperarlos para su uso en el mundo en desarrollo.

A partir de $ 4.000 para un marcapasos y $ 20,000 para un ICD, un implante de segunda mano es la única manera de que millones de personas podrán permitirse este equipo de salvamento. En el Reino Unido, la caridad Pace4Life recoge marcapasos de funerarias para su uso en la India. En un esfuerzo similar, la revista Annals of Internal Medicine ha publicado recientemente los resultados de un programa estadounidense llamado Proyecto Mi corazón Tu corazón, que encontró que 75 pacientes que recibieron los CDI de segunda mano no mostraron evidencia de infección o mal funcionamiento. El grupo ahora están solicitando la aprobación de la FDA para enviar dispositivos cardíacos reciclados en el extranjero.

¿Qué ocurre con las prótesis después de morir?

Vela elaborada con la cáscara de media naranja y aceite de cocina

En una situación de emergencia debemos hacer gala de ingenio y, utilizar lo que tengamos a mano para resolver un problema. He aquí una vela que se puede elaborar tan sólo con una naranja, hilo y aceite de cocina.

¿Por qué no sentimos dolor cuando nos cortan las uñas o el pelo?

Cuando nos cortamos o nos quemamos, los nervios nos transmiten el dolor. Puesto que las uñas y e cabello no tienen nervios, no sufrimos cuando los cortan. Las uñas y los cabellos, formados por células incrustadas más o menos profundamente en la piel, poseen terminaciones nerviosas en su base. Éstas, sin embargo, no se ramifican dentro del pelo. Por ello, la acción de cortar los cabellos o las uñas no hace ningún daño. En cambio, si se arranca un cabello o una uña, se hieren los nervios de la base y se siente dolor.

¿Por qué no sentimos dolor cuando nos cortan las uñas o el pelo?

¿Cuál es el origen de las siete notas musicales?

La mayoría de las notaciones conocidas tuvieron su origen en las letras de los diferentes alfabetos y en los acentos gramaticales, a los que se concedió una función musical. A partir del siglo X surge la notación diastemática -en la que ya se precisa mejor la altura relativa de cada nota-, y a principios del XI se introducen las líneas. A cada una de ellas correspondía una nota determinada. La notación actual se remonta al siglo XVII. Guido de Arezzo es considerado su fundador, ya que introdujo el uso de cuatro paralelas de distintos colores que formaban el pautado musical. Ideó también un sistema para recordar la entonación de los grados de la escala. Para ello, de Arezzo se sirvió de las sílabas iniciales de los primeros versos de un himno dedicado a San Juan

Bautista, denominado Ut queant laxix: UT queant laxix REsonare fibris/ Mire gestorum FAmuli toutum/ SOLve polluti/ LAbili raturri/ Sancte loanes.

En 1963 el DO, empleado para la primera nota musical, sustituyó a la antigua UT, poco práctica para el solfeo.

¿Por qué se dice "soltar un gallo"?

A veces, sin quererlo, nuestra voz suena muy rara. Sobre todo cuando hacemos esfuerzos, al gritar o cantar, parece como si en la garganta hubiera un cuerpo extraño. Este sonido recuerda un poco al emitido por un gallo.

El canto del gallo, con su estridente kikiriki, que se estrangula en la última nota, puede que tenga cierto parecido parecido con un agudo poco límpido de un cantante. De ahí la frase convencional dicha cuando un tenor alcanza con claridad un registro alto de la escala: "ha soltado un gallo", lo que significa que su voz se ha estrangulado en una estridencia aguda y, desde luego, musicalmente incorrecta.

¿Por qué los humanos no tienen cola como los animales?

Porque nuestra columna vertebral termina al final de la espalda, mientras que en los animales se prolonga formando una cola más o menos larga. El estudio comparado de los fósiles permite llegar a la conclusión de que las especies han evolucionado perfeccionándose y adaptándose a las variaciones del medio. Las investigaciones anatómicas demuestran que los órganos que resultaban inútiles se atrofiaron o desaparecieron. La cola es importante para el equilibrio de los cuadrúpedos. El humano, bípedo, adaptado a la posición vertical, sólo posee una cola rudimentaria, las vértebras caudales o coxis, que ha perdido su utilidad inicial.

¿Por qué tiene siete días la semana?

La Luna gira alrededor de la Tierra y tarda 28 días, más o menos, y durante ese tiempo se muestra de cuatro formas distintas: luna nueva, cuarto creciente, luna llena y cuarto menguante. Dividiendo 28 entre 4, obtenemos 7 días, o sea, una semana.

La división de la semana en siete días proviene de los caldeos. Los hebreos añadieron a esta división un significado místico: los seis primeros días están ligados a la creación del mundo y el séptimo al reposo o "sabat". En Roma, durante el imperio de Augusto, se adopta definitivamente la semana y se consagra cada día a una divinidad, de las cuales conservamos los nombres, Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus, Saturno, en las apelaciones actuales. El domingo es el día del Sol, consagrado a Dios en los ritos cristianos.

¿Por qué no podemos estornudar con los ojos abiertos?

No parece tan seguro que sea imposible. La concurrencia de ambos fenómenos tiene más que ver con la costumbre que con otra cosa. Por reacción, cuando estornudamos, cerramos los ojos. Los reflejos simples son muy difíciles de cambiar. Por el contrario, los reflejos complejos se pueden modificar poco a poco mientras se agregan o se quitan. Un estornudo se considera un reflejo complejo y puede usarse un tipo de condicionamiento para cambiarlo, conocido como `condiciona-miento instrumental'. Éste consiste en aprender que determinado comportamiento provoca determinado resultado, y que puede modificarse. Sin embargo, el entrenamiento para mantener los ojos abiertos mientras se estornuda requiere de mucho tiempo y práctica, y habría que estornudar mucho para ensayar. El esfuerzo no vale la pena, pero para quienes lo han hecho, demuestra que los dos reflejos no están unidos. En el terreno cotidiano, algunas personas los cierran y otros no.

¿Por qué los científicos no predicen con exactitud el clima?

Sísifo, dentro de la mitología griega, como Prometeo, hizo enfadar a los dioses por su extraordinaria astucia. Como castigo, fue condenado a perder la vista y empujar perpetuamente un peñasco gigante montaña arriba hasta la cima, sólo para que volviese a caer rodando hasta el valle, y así indefinidamente.

Cada madrugada, los responsables de proporcionar las predicciones del clima se enfrentan a la misma situación. Una y otra vez se esfuerzan por hacernos saber y hacernos creer que las condiciones climáticas serán las que, con sus datos, prevalecerán los siguientes días.

Aunque la mayoría de los científicos son objeto de reverencia por dar sentido a nuestro complejo universo, los meteorólogos se enfrentan a menudo al ridículo. ¿Cómo es posible que coloquemos a hombre en la Luna o sepamos sobre los alineamientos planetarios con años de anticipación y aun así no podemos predecir con exactitud el clima que prevalecerá?

En la película de 1993, El día de la marmota (Groundhog day), el meteorólogo de una estación de televisión de Pittsburgh, Phil Connors (Bill Murray), acude Punxsutawney, una pequeña población de Pennsylvania en la que cada 2 de febrero, en pleno invierno, el comportamiento de una marmota en la fiesta local determina cuánto tiempo queda hasta que termine la estación fría, el famoso Día de la marmota.

El evento que celebran se basa en antiguas tradiciones irlandesas (según esta, el día 2 de cada mes está siempre nublado), la historia parece fijarse más bien en los inmigrantes alemanes llegados a EE. UU., en especial al estado de Pensilvania. Los granjeros germanos utilizaban el método para saber cuándo tenían que cultivar sus tierras. En Alemania, estos granjeros observaban al tejón, que al salir de su guarida en invierno podía tener dos reacciones: si veía su sombra, en un día soleado, se asustaba y volvía a su hibernación por seis semanas más, indicando que continuaba el invierno; pero si al salir no veía su sombra, por no haber sol, pensando que llegaba la primavera, salía confiado.

A pesar de ser una curiosa festividad, los pronosticadores del tiempo ya no hacen caso a éstos eventos, y con la ayuda de los satélites y los equipos digitales han mejorado los datos que nos proporcionan. Las previsiones de tres días que nos dan ahora son mejores que las de un solo día de hace 20 años. También están mucho mejor equipados para proporcionar advertencias avanzadas sobre el mal tiempo, incluso han duplicado el plazo de presencia de tornados, dando a las gente hasta 40 minutos extra para ponerse a salvo.
Los meteorólogos modernos no podrían hacer este trabajo sin las predicciones numéricas, las cuales utilizan ecuaciones matemáticas para predecir el comportamiento del clima. Estas previsiones requieren de equipo de cómputo potente alimentado por una gran cantidad de datos recolectados por tierra, mar y aire. Una única estación meteorológica nunca sería capaz de recibir suficientes datos para proporcionar la información que se necesita. En vez de ello, miles de estaciones de todo el mundo están vinculadas y reúnen sus datos. Hay estaciones en aeropuertos, en el mar, en globos, en aviones y en satélites orbitando el planeta.
Colectivamente, todos estos sensores y medidores producen más de 1 millón de observaciones relacionadas con el clima cada día. Una computadora normal, del tipo de las que tenemos en casa se ahogaría con la cantidad inmensa de datos a procesar. Por eso, los meteorólogos cuentan con la ayuda de supercomputadoras capaces de manipularlos en tan sólo unos pocos segundos.
Y debido a la capacidad y complejidad de cálculos que procesan podríamos pensar que dichos equipos nunca comenten un error. Pero a pesar de la potencia de cálculo, no siempre pueden evaluar todos los elementos necesarios, cada uno regido por múltiples variables y factores como la latitud, altitud, orientación del relieve, continentalidad (o distancia al mar) y las corrientes marinas. Además, quedan fuera de su alcance los fenómenos a gran escala, como las fluctuaciones de calor que emana el Sol, la diferencia en la presión en la atmósfera ocasionada por el cambio de fases del agua, e incluso los efectos de que la Tierra esté girando en su paseo por el espacio.

En la década de los 60´s, el meteorólogo Edward Lorenz construyó un modelo matemático muy simplificado, que intentaba capturar el comportamiento de la convección en la atmósfera. Lorenz estudió las soluciones de su modelo y se dio cuenta que alteraciones mínimas en los valores de las variables iniciales resultaban en soluciones ampliamente divergentes. Esta sensible dependencia de las condiciones iniciales fue conocida después como el efecto mariposa. Su investigación dio origen a un renovado interés en la teoría del caos.

Lorenz se dedicó a explorar las matemáticas subyacentes y publicó sus conclusiones en un trabajo titulado Flujo determinístico no periódico en el que describió un sistema relativamente simple de ecuaciones que dieron lugar a un patrón de la complejidad infinita, llamado atractor de Lorenz.

Debido al caos, hay un límite en la cantidad exacta de pronósticos del tiempo que se pueden hacer; Lorenz establece este límite en dos semanas.

En el libro de Philip K. Dick, El informe de la minoría (The Minority Report (1956) tres personas con capacidades precognitivas, los Precogs, ayudan a la policía de la Unidad de Precrimen a descubrir los delitos antes de que se produzcan. John (Tom Cruise en la película) es un policía perteneciente a la Unidad de Precrimen que, durante un día de servicio, descubre que en escasas horas acabará con la vida de una persona a la que no conoce. Habrá de escapar en un intento de demostrar su inocencia y descubrir los sucesos que le arrastrarán hacia el inexorable homicidio. El nombre de la historia se debe a que en algunas ocasiones, algunos de los Precogs no ve lo mismo que los otros dos, y dicha predicción es plausible pero se descarta “por mayoría de votos”

En los sistemas de predicción del clima ocurre algo similar. Los meteorólogos utilizan la tecnología de última generación y modernas técnicas para dominar el caos, como la predicción por conjuntos, que consta de varias previsiones, cada una basada pequeños y diferentes puntos de partida. Si cada predicción en conjunto se ve igual, entonces es muy probable que sea de esa manera como se comportará el clima. Si cualquiera de las predicciones aparece de forma radicalmente diferente, entonces se comenzará de nuevo, ya que es factible que dicho pronóstico sea erróneo.

Si lo piensas, mentalmente hacemos lo mismo, al consultar varias fuentes que nos indican cómo será el clima en los días por venir, promediando mentalmente lo que nos han dicho y sacando cada uno nuestras propias conclusiones.

Los meteorólogos también utilizan el radar Doppler, sistema de radar capaz no sólo de medir el rumbo, distancia y altitud de un objeto, sino también de detectar su velocidad. Su sistema de localización se basa en emitir trenes de pulsos a una frecuencia determinada y utilizar el efecto Doppler para determinar la velocidad transversal relativa de los objetos. Este tipo de radares presentan ambigüedad en la medida de distancias por lo que no son muy útiles para labores de localización. Es con los datos proporcionados por éste método que se elaboran las fotografías del pronóstico, mostrando la cobertura de las nubes y las bandas de precipitación, así como las velocidades de los vientos y la dirección que llevan.

Gracias a la tecnología, ahora los meteorólogos pueden predecir el tiempo mejor que nunca, sobre todo en lo que se refiere en las próximas 12 horas. Desafortunadamente debido al caos, nunca serán capaces de predecir el clima con absoluta certeza, y mientras tanto, las tormentas sorpresivas, tornados y lluvias que inundan seguirán devastando comunidades sin que puedan advertírseles.

Queda por mejorar aun la cantidad de elementos que recolectan los datos necesarios para las predicciones. Por ejemplo, en tierra abundan las estaciones climáticas, siendo las de los aeropuertos las más completas, pero, en el océano pacifico son escasas o de hecho inexistentes en regiones que abarcan grandes áreas del océano.

Y en todo caso... si supiéramos cómo será realmente el clima en los días por venir, tendríamos un tema menos para romper el hielo.

¿Por qué soñamos cosas raras con las cenas pesadas?

Según John Hobson de la Escuela de medicina de Harvard, si el estómago tiene una actividad mayor nos despertaremos varias veces reteniendo algo de lo que estábamos soñando. Al levantarnos, el cerebro habrá juntado recuerdos inconexos y raros.

¿Cuándo surgió la Escala de Richter?

Esta escala, que mide la intensidad de los terremotos, fue nombrada así en honor del científico estadounidense Charles Richter (1900-1985), quien la desarrolló originalmente para medir la magnitud de los terremotos de California. A los más débiles detectados hasta entonces se les asignaron valores cercanos al cero, y la escala se construyó manera tal que el incremento de cada unidad reflejara el décuplo (diez veces) de incremento en la magnitud.

El desarrollo de nuevos sismógrafos ha permitido registrar temblores menores a los elegidos para definir la intensidad cero, por lo que se acomodaron en la escala de Richter con números negativos. Aunque en teoría la escala no tiene un límite superior, el grado más alto que se conoce no supera los 9,5 grados.

¿Desde cuándo comen ballenas los japoneses?

Los japoneses han consumido ballenas probablemente desde el año 10,000 a.C., pero durante la Segunda Guerra Mundial las actividades balleneras se suspendieron. Para 1945 la sociedad nipona se hallaba exhausta y desnutrida, y la ocupación liderada por el General McArthur permitió el reinicio de las actividades balleneras al punto que, hacia 1947, casi la mitad de las proteínas consumidas venían de la carne de cetáceos, tendencia que se mantuvo hasta los 60s, cuando se restringió por la reducción de la población de ballenas y la presión de los ecologistas.

¿Que deteriora a los libros?

Al menos un tercio de los que se encuentran en las grandes bibliotecas tienen sus hojas deterioradas, frágiles y quebradizas, lo cual se debe a dos causas: la primera radica en la propia fabricación del papel. Hasta mediados del siglo XX, éste se hacía a partir del algodón y el lino, que no causaban problema, pero después se elaboró con celulosa de madera hidrolizada, esto lo hizo más frágil y quebradizo. La seguía es el moho, microorganismo vegetal de estructura compleja que crece en forma de redes de fibras entrelazadas llamadas micelios y se reproducen con facilidad en condiciones de humedad, como precisamente las de los depósitos de libros.


¿Cuáles son las nuevas palabras y las reglas ortográficas en el idioma español?

Actualización [16 de Octubre de 2014]

Un total de 93 mil 111 artículos frente a los 88 mil 431 de la edición anterior contiene este volumen, que también dice adiós a varios términos

¿La chica o chico que te gusta te propuso ser su amigovio/a? ¿Sabes lo que eso implicaría? Evita la burla de tus amistades y, antes de consultarlo con tu almohada, ve directo a la edición más reciente del Diccionario de la lengua española (DRAE).

A partir de hoy, las librerías de España y América Latina pondrán a la venta la vigesimotercera edición de este volumen, que incluirá un total de 93 mil 111 artículos, frente a los 88 mil 431 anteriores (y más del doble de los aparecidos en el primer diccionario de uso de la Real Academia Española, publicado en 1780).

El americanismo amigovio/a (consulta su significado en el apartado inferior) es una de las 19 mil acepciones que el continente aporta al nuevo texto que será presentado de manera oficial por los reyes Felipe y Letizia, en la sede la Real Academia Española. 
La RAE ha admitido una serie de términos tras considerar sus usos y fuerte implantación en la sociedad. Varios de ellos ya aparecen en la edición digital de la RAE. Echa un vistazo a algunos:

dron. (Del ingl. drone). m. Aeronave no tripulada.

feminicidio. (Del lat. femĭna 'mujer' y -cidio; cf. ingl. feminicide). m. Asesinato de una mujer por razón de su sexo. 

hacker. (Voz ingl.). m. y f. Inform. pirata informático. 

mileurista. adj. 1. Esp. Dicho de una persona: Que percibe un sueldo mensual que se sitúa en torno a mil euros y generalmente se considera por debajo de sus expectativas profesionales. U. t. c. s. ¡¬ 2. Esp. Perteneciente o relativo al mileurista o al mileurismo. Salario mileurista.

tuit. (Del ingl. tweet). m. Mensaje digital que se envía a través de la red social Twitter® y que no puede rebasar un número limitado de caracteres.

tuitear. intr. 1. Comunicarse por medio de tuits. ¡ð tr. 2. Enviar algo por medio de un tuit.

wifi. (Tb. wi fi. ♦ Del ingl. Wi-Fi®, marca reg.). m. Inform. Sistema de conexión inalámbrica, dentro de un área determinada, entre dispositivos electrónicos, y frecuentemente para acceso a internet. U. t. en apos., y t. c. f. 

Más significados

affaire.... [Adición de acepción]. ¡¬ m. 2. aventura (¡¬ relación amorosa ocasional). 

digitalizar.... [Adición de acepción]. ¡¬ tr. 2. Convertir o codificar en números dígitos datos o informaciones de carácter continuo, como una imagen fotográfica, un documento o un libro.

gaita. ... [Adición de acepción.] ¡¬ I 4 bis a. coloq. Esp. Tontería o cosa sin importancia. U. m. en pl. Déjate de gaitas.  

nube.... [Adición de acepción]. ¡¬ f. 8. Inform. Espacio de almacenamiento y procesamiento de datos y archivos ubicado en internet, al que puede acceder el usuario desde cualquier dispositivo.

Adiós a mil 350 palabras

Uno de los criterios por los que una palabra sale del volumen es si se demuestra que no se usa desde el siglo XV.

De acuerdo a El País, no están las que perecieron en la Edad Media pero sí las del Siglo de Oro, XVI y XVII, porque "el diccionario pretende ser un diccionario para leer también a los clásicos", dijo Pedro Álvarez de Miranda -académico y director del proyecto- al diario español.

alidona. f. Concreción lapídea que se suponía encontrarse en el vientre de las golondrinas.

bajotraer. m. desus. Abatimiento, humillación, envilecimiento.

Palabras de América

amigovio, via. (Fusión de amigo y novio). m. y f. coloq. Arg., Méx., Par. y Ur. Persona que mantiene con otra una relación de menor compromiso formal que un noviazgo. 

basurita. (Del dim. de basura). f. Arg., Chile, Ec., Guat., Hond., Méx., Nic., Pan., Par., Ur. y Ven. Partícula de suciedad, especialmente la que se introduce en el ojo. 

lonchera. (De lonche y -era). f. Arg., Bol., Chile, Col., C. Rica, Ec., Guat., Méx., Nic., Pan., Perú, P. Rico y Ven. Recipiente pequeño, de plástico u otro material, que sirve para llevar comida ligera, especialmente los niños cuando van a la escuela. 

*TOMA EN CUENTA

En el Diccionario de la lengua española...
-Un "artículo" es cada una de las unidades que componen un diccionario (también llamadas "entradas").

-El "lema" es la palabra que da entrada al artículo (por ello también se llaman "entradas" de modo genérico). Cuando se consulta un diccionario se busca a partir de estos lemas (aparecen destacados tipográficamente, por el tipo de letra, el color..., para facilitar la búsqueda).

-Una "acepción" es cada uno de los significados del lema. Incluyen la definición y la categoría gramatical y, de forma opcional, otros elementos, como ejemplos y marcas de uso.



Tema anterior [5 de Noviembre de 2010]

La nueva edición de la Ortografía, elaborada por las veintidós Academias de la Lengua, no cambia las reglas sustanciales pero sí contiene novedades interesantes: la "y" se denominará "ye"; en América deberán dejar de llamar "be alta" y "be baja" a la "b" y la "v", y "guión" y "truhán" pierden la tilde.

El texto básico de la nueva "Ortografía de la lengua española", una de las grandes obras de referencia de los hispanohablantes, ha sido aprobado esta semana por la Comisión Interacadémica de la asociación que agrupa a estas instituciones, y su contenido no será definitivo hasta que lo ratifiquen los máximos responsables académicos.

Entre las novedades introducidas figuran también la supresión de la tilde en la conjunción "o" entre cifras (5 o 6). Y deberá escribirse "exministro", "exnovio", y no "ex ministro" o "ex novio".

Habrá que decirle adiós al "ex cáthedra" o al "deus ex máchina". Los latinismos y las locuciones latinas serán tratados como extranjerismos puros y duros y, en aquellos casos en que no se hayan adaptado a las normas ortográficas del español, se escribirán en cursiva y sin tilde: "ex cathedra", "casus belli", "deus ex machina".

En la nueva edición, las Academias dan un paso más en la decisión, adoptada hace ya años, de no tildar el adverbio "solo" ni los pronombres demostrativos "incluso en casos de posible ambigüedad ("voy solo al cine" o "llega esta tarde"), "pero no se condena su uso si alguien quiere utilizar la tilde".
Además, se ha acordado que la escritura con "q" de algunas palabras (Iraq, Qatar, quásar, quórum) representa "una incongruencia con las reglas". Para evitarla han decidido escribirlas con "c" o con "k", según los casos: Irak, Catar, cuásar cuórum. Quienes prefieran la grafía originaria, tendrán que hacerlo como si fueran extranjerismos crudos y escribirlas en cursiva y sin tilde.

Pues, si de tildes va la cosa, en la nueva edición se eliminan en aquellos monosílabos con diptongo ortográfico. La Ortografía de 1999 permitía escribir con acento gráfico o sin él determinados monosílabos, ya que, según los países de que se trate, se pronuncian como hiatos o como diptongos.
Así, se dejaba escribir "guion-guión", "hui-huí", "riais-riáis", "Sion-Sión", "truhan-truhán", "fio-fió", "crie-crié" o "Ruan-Ruán".

A partir de ahora, este tipo de monosílabos deberán escribirse "siempre sin tilde", tanto si se pronuncian como hiatos, como sucede en España, o como diptongos: "guion", "hui", "riais", "Sion", "truhan"..., etc.

La "ch" y la "ll" dejan definitivamente de ser letras del alfabeto y se quedan en dígrafos (en la edición de 2001 del Diccionario ya no figuraban como letras independientes), y hay más novedades relacionadas con el alfabeto.

Y es que la denominación de las letras no es la misma en unos países y en otros. Así, la "b" se llama "be alta", "be larga" y "be"; la "v" es, según los países, "be baja" "be corta" o "uve"; a la "uve doble" le dicen también "ve doble" o "doble ve"; la "y" se denomina "i griega" o "ye", y a la "z" le dicen "zeta", "ceta", "ceda" o "zeda".

Las 22 Academias quieren que "haya una denominación única", y estas letras deberán denominarse "be" para "b", "uve" para "v", "doble uve" para "w", "ye" para la "y", y "ceta" para la "z".
"Pero no se condena a nadie", si siguen utilizando la denominación de siempre, precisa el académico español, antes de insistir en la conveniencia de la unidad.

Novedades también con el prefijo "ex-", que se escribirá unido a la base léxica si afecta a una sola palabra: "exmarido", "exministro", "exdirector", y continuará escribiéndose separado cuando preceda a palabras compuestas: "ex capitán general".

¿Existen los traductores de mascotas?

La compañía japonesa Takara lanzó los primeros de estos dispositivos en 2002. Su Bowlingual para perros incluye un micrófono inalámbrico que detecta los sonidos emitidos por la mascota. Luego envía la información a un receptor donde se comparan sus características con las de otras señales previamente guardadas en una base de datos.

El sistema es capaz de analizar 200 voces caninas y relacionarlas con media docena de estados de ánimo: triste, frustrado, mimoso, feliz, enérgico y alertado. Estos se muestran a los dueños como iconos en la pantalla del receptor.

Según los fabricantes, el Bowlingual reconoce con fiabilidad los ladridos de 80 razas de perros. En 2003, se puso a la venta el Meowlingual para gatos. Este lleva el micro en el dispositivo traductor, por lo que hay que acercarlo al felino para captar sus mensajes.

¿Dónde se formaron los grandes yacimientos de petróleo?

Este hidrocarburo se formó a lo largo de millones de años en los sedimentos de la Tierra como consecuencia de la acumulación de restos animales y vegetales. Actualmente se han identificado las tres principales zonas donde hay más petróleo: Oriente Medio, la antigua Unión Soviética y Estados Unidos, conjunto de donde se extrae cerca del 70% del crudo que se distribuye en en mundo Tan sólo Medio Oriente aporta 30% del total, debido a que cuenta con condiciones optimas para su explotación por su abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que crean grandes reservas de petróleo.

¿Qué animales pueden usar herramientas?

Los pulpos emplean cáscaras de cocos como armaduras, mientras que el buitre egipcio rompe huevos de avestruz lanzándole piedras y la garcita verde deja caer piedrecillas al agua para atraer peces. El más complejo: los chimpancés africanos usan piedras y varas como martillos y cinceles para romper la cáscara de algunos frutos.

¿Por qué es tan famoso Tutankamón?

Cuando Howard Carter descubrió la tumba de este faraón de la dinastía XVIII no creyó que iba a encontrar nada de interés, pues el Valle de los Reyes había sido saqueado muchas veces por los ladrones. Además, Tutankamón era un faraón que gobernó poco tiempo y murió joven, a los 20 años. Sin embargo, su tumba fue la única que apareció intacta, con un fabuloso tesoro en su interior, con todo tipo de muebles, armas, joyas, estatuas y varios sarcófagos, el último de ellos de oro macizo; lo que ha hecho a este faraón - niño, uno de los más famosos de la historia egipcia.

¿Por qué es tan famoso Tutankamón?

¿Escuchamos mejor sobre una superficie helada?

La excelente propagación de un sonido sobre un lago helado o una cumbre nevada se debe principalmente a que la superficie dura y lisa del hielo refleja prácticamente todas las ondas sonoras. Pero en días soleados concurre otro fenómeno que influye decisivamente sobre la propagación del sonido.

Las capas de aire contiguas a la superficie helada son más frías que las superiores, con la consecuencia de que las ondas sonoras se propagan con mayor facilidad en las capas altas que en las bajas. Y, obviamente, cuanto más caliente sea el aire, más alta será la velocidad del sonido.

Ello conduce a un curioso efecto: las ondas sonoras que circulan por los estratos superiores adelantan a las de los inferiores. Esta diferencia de velocidades, aunque mínima, basta para modificar la trayectoria del sonido.

Las ondas no se pierden en la atmósfera como cuando reinan condiciones meteorológicas normales -aire caliente en las capas inferiores y frío en las superiores-, sino que se aplastan contra el suelo, recibiendo la superficie helada una cantidad adicional de energía sonora. Es por estas diferencias de velocidad por lo que tenemos la sensación de oír mejor cuando en un día soleado nos encontramos sobre un río o un lago helado.