lunes, 29 de noviembre de 2010

¿Qué es el agua seca?

Los superfluidos, también conocidos como agua seca, son aquellos líquidos que carecen de viscosidad y por tanto pueden correr sin producir rozamientos. El concepto de superfluidez fue utilizado por primera vez por el físico ruso Pyotr Kapitsa en 1938 para definir una rara propiedad que exhibía el helio (He) liquido cuando era enfriado a -270'97º C. A esta temperatura próxima al cero absoluto, el helio fluye sin fricción, infiltrándose como si fuera un fantasma por orificios de tan sólo 0’0000007 centímetros de diámetro.
En realidad, podría decirse que el agua seca es el equivalente líquido de los materiales superconductores, cuya resistencia eléctrica desaparece a bajas temperaturas y son repelidos por un imán. Para explicar por qué ciertos líquidos carecen de viscosidad hay que adentrarse en el complejo mundo de la mecánica cuántica. Así por ejemplo, el isótopo He4 líquido -un superfluido real- se comporta como un bosón. Los bosones, como pueden ser los electrones, tienden a alcanzar un mismo estado cuántico, esto es, energético. De esta forma, cuanto mayor sea el número de bosones en un estado, mayor será la capacidad de estas partículas que tenderán a alcanzarlo. Esto provoca que la pérdida de energía como consecuencia de los choques entre las moléculas de He4 sea prácticamente nula y, por tanto, pueda fluir sin ofrecer resistencia.

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