miércoles, 17 de noviembre de 2010

¿Qué ocurre con las prótesis después de morir?

¿Qué hacer con partes humanas sintéticas cuando ya no son necesarios - a menudo debido a la muerte del propietario - es un problema cada vez más común. La medicina moderna ofrece una larga lista de piezas de repuesto, piezas para la cadera, los hombros y las articulaciones, por citar algunas; también tenemos los marcapasos y los desfibriladores cardíacos internos (DAI), así como los las prótesis e implantes mamarios de silicona. ¿Qué pasa con estos implantes cuando alguien muere?

Los dispositivos inertes, tales como implantes de senos y las caderas de reemplazo no tienden a ser eliminados después de la muerte, en gran parte porque no hay ninguna razón de peso para hacerlo, y no suponen una amenaza para el medio ambiente. Así que es probable que los arqueólogos de los siglos futuros descubrirán objetos peculiares en las tumbas de los muertos a partir del siglo XX: bolsas de silicona, dientes de plástico y huesos metálicos esculpidos.

Es una historia diferente para la cremación. En un horno, la silicona puede quemarse, pero no el metal implantado - tales como el titanio o la aleación de cobalto. A menudo se separa de la ceniza y se eliminan por separado. Incluso pequeñas cantidades de metales preciosos, tales como empastes de oro pueden ser descubiertos pasando un detector de metales sobre las cenizas.

Recientemente existen organizaciones que reciclan esos materiales. La empresa holandesa Orthometals, por ejemplo, recoge 250 toneladas de metal cada año de cientos de crematorios en Europa. En sus instalaciones en Steenbergen, se clasifica y se funde en lingotes antes de ser vendido a la industria del al automóvil y a las industrias aeronáuticas. Una empresa estadounidense similar, vende el fundido a la industria médica. Después de morir, un pequeño pedazo de ti puede terminar un día hasta en un avión, una turbina, o incluso en otra persona.

Los marcapasos y los DAI, por el contrario, a menudo se retiran del cuerpo después de la muerte - y casi siempre antes de la cremación, ya que las baterías pueden explotar cuando se calientan. Lo mismo ocurre con los estimuladores de la médula espinal que tratan el dolor y algunos tipos de bombas internas para administrar medicamentos, ya que contienen piezas electrónicas también.

Una vez retirado, los implantes son generalmente descartados - tanto de la Unión Europea y los EE.UU., entre otros, tienen reglas que prohíben la reutilización de los dispositivos médicos implantados. Sin embargo, existe una tendencia creciente a recuperarlos para su uso en el mundo en desarrollo.

A partir de $ 4.000 para un marcapasos y $ 20,000 para un ICD, un implante de segunda mano es la única manera de que millones de personas podrán permitirse este equipo de salvamento. En el Reino Unido, la caridad Pace4Life recoge marcapasos de funerarias para su uso en la India. En un esfuerzo similar, la revista Annals of Internal Medicine ha publicado recientemente los resultados de un programa estadounidense llamado Proyecto Mi corazón Tu corazón, que encontró que 75 pacientes que recibieron los CDI de segunda mano no mostraron evidencia de infección o mal funcionamiento. El grupo ahora están solicitando la aprobación de la FDA para enviar dispositivos cardíacos reciclados en el extranjero.

¿Qué ocurre con las prótesis después de morir?