viernes, 24 de diciembre de 2010

¿Para qué sirven los bancos de semillas?

No sólo animales como el lince o el urogallo están en peligro de extinción. Más del 20% de las 38,000 especies botánicas conocidas en el mundo están amenazadas por causas climáticas, por la presión humana y la de vegetales invasores o por las tres.

Para preservar la biodiversidad verde se han creado los bancos de semillas, cuyo objetivo es guardar para la posteridad el mayor número posible de plantas.
Hoy hay unos 1,500 en el mundo, entre los que destacan el Svalbard Global Seed VAul, en una isla noruega, y el Millenium Seed Bank, en Inglaterra.

Las simientes de los ejemplares se conservan en unas condiciones de humedad estable, baja temperatura constante, en torno a -20 grados centígrados, sin apenas luz y en frascos con etiquetas que detallan la variedad, el lugar donde fueron recolectadas y sus características. Algunos de estos bancos tienen registrados más de 1,000 millones de semillas, entre ellas, variedades de trigo silvestre cuyo cultivo ya no es rentable, pero que, si se demuestran resistentes a los parásitos, se podrían resucitar para su plantación en el futuro.

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