sábado, 25 de diciembre de 2010

¿Por qué las secoyas viven tanto?

Los árboles más altos y longevos del mundo son las secoyas rojas. Sequioia sempervirens, impresionantes coníferas que superan los 100 m de altura, los 7 m de diámetro en la base y llegan a vivir de 2,000 a 3,000 años. Su hábitat se limita a una franja de 750 km de longitud por entre 8 y 75 km de ancho en la costa del Pacífico estdounidense, en los estados de California y Oregón. Los ejemplares de más altura y edad están en el Parque Nacional Redwood, al norte de San Francisco: destacan los llamados Hyperión - 115 m - y Stratosphere Giant - 113 m -.

Las condiciones de la zona - el aire fresco oceánico que mantiene una niebla y humedad constantes - les proporciona el ambiente idóneo para crecer. Por otro lado, su gruesa corteza, rica en taninos, protege a estos árboles del fuego y los insectos, pero lo que más contribuye a que resistan de pie tanto tiempo es su estructura: a partir de la raíz crecen troncos independientes que se mantienen pegados entre sí; si uno resulta dañado, los demás se siguen desarrollando y aporta savia al tronco que lo necesita.

¿Por qué las secoyas viven tanto?

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