miércoles, 26 de enero de 2011

¿El teorema de Pitágoras no es de Pitágoras?

El teorema de Pitágoras dice que en un triángulo rectángulo el cuadrado del lado más largo -la hipotenusa- es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. Esta fórmula, tan sencilla a primera vista, ha influido decisivamente en el campo de las ciencias que se ocupan de problemas geométricos tales como la astronomía, arquitectura y navegación.

Se ha insinuado con bastante frecuencia que este teorema no es deducción del gran matemático y fundador de la escuela del mismo nombre. La opinión más generalizada es que un miembro de su escuela formuló por primera vez el teorema en una época muy posterior. Pero por el mismo tiempo que vivió Pitágoras, es decir en el siglo VI a. de C., un matemático chino de nombre desconocido debió de haber llegado a la misma conclusión. En el Chon Pei Suan O Ching, libro matemático-filosófico, se encuentra una descripción que presenta dibujado, sin ningún género de dudas, un triángulo pitagórico con sus correspondientes relaciones.

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