viernes, 11 de febrero de 2011

¿Qué es el ADN basura?

Se trata de uno de los grandes enigmas de la ciencia, Los biólogos saben que sólo una pequeña fracción de la molécula de ADN porta la información para fabricar las proteínas, los ladrillos con los que está hecho nuestro organismo. El funcionamiento coordinado de estos genes, que en el hombre superan los 100.000, determinan desde el color de los ojos y la forma de la nariz hasta la aparición de determinadas patologías. El otro 97 por 100 del ADN es considerado basura, ya que se desconoce cuál es su función, si es que la tiene. Porque, ¿si carece de cometido, qué hace ahí, pasando de generación en generación?

No son pocos los científicos que intentan explicar el sentido del ADN basura. El doctor Eugene Stanley, de la Universidad de Boston, cree que si las secuencias silenciosas de ADN no portan información para dirigir la síntesis proteica, entonces es posible que lleven algún mensaje. ¿Pero cuál? No se sabe. Utilizando técnicas prestadas de los lingüistas, Stanley y sus colegas han comprobado que la basura genética tiene los rasgos de un lenguaje, pero hasta la fecha ha sido imposible descifrar cómo trabaja.

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