jueves, 31 de marzo de 2011

Ten cuidado con las fotos que compartes en Internet

Las fotos que tomes con tu smartphones guardan las coordenadas geográficas de tu ubicación. Si tienes Blackberry, iPhone o uno de los smartphones con GPS y te encanta tomar fotos con ellos. Bueno, pues cuidado, porque esas imágenes pueden decirle al mundo el lugar exacto en donde las tomaste.

Algunos modelos de smartphones están programados para que la cámara esté ligada al GPS haciendo que la foto que tomes guarde las coordenadas geográficas de tu ubicación. Esta opción es el último grito de la moda en los smartphones y es como "un rastro" que dice tu latitud y altitud sobre el globo terráqueo.

Facebook tiene inhabilitada esta posibilidad para proteger la privacidad de las personas, pero Twitter, otra herramienta de Facebook que se llama Facebook Places y redes como Foursquare y Panoramio –que nacieron específicamente para utilizar fotografías con geoetiquetado (geotag)– pueden fácilmente desplegar esa información en Google Maps.

También, esos archivos de imagen creados con la opción de GPS habilitada, guardan la información de tu ubicación cuando se almacenan en la memoria de tu computadora o USB y si llegan a caer en manos equivocadas pueden ofrecer más datos de los que te gustaría que un desconocido tuviera.

En automático

La georreferenciación se ha convertido en un tema de discusión entre expertos por el tema de la seguridad, sobre todo en Estados Unidos. Hay una preocupación muy grande por la seguridad, e igual que con las redes sociales, la gente está preocupada por saber si la georreferenciación la debemos difundir o no.

En mayo del año pasado apareció la página de internet "I Can Stalk U" (Puedo acosarte), que da tips para probar lo que se puede hacer con imágenes geoetiquetadas y también los pasos para desactivar la opción en los celulares. La mayoría de las personas no se dan cuenta de que el geoetiquetado automático se origina en sus smartphones, a veces porque está habilitado en automático y no se ofrece la opción a simple vista de desactivarlo o porque se habilitó una vez y se olvidó desactivarlo.

Hay que hacer conciencia de qué aparato tienes ahora mismo y qué tipo de información compartes, conocer los términos de privacidad que estás utilizando. La Fundación Siete34 les dice a los estudiantes que los mayores riesgos de que cualquier persona pueda conocer tu localización van desde el robo de datos, el robo físico e incluso la agresión física.

Lo problemático es cuando los chavitos deciden que dentro de una fiesta van a empezar a avisarle a la gente en qué parte están, toman fotos, que son malas prácticas. Es muy muy peligrosa la herramienta si no la saben usar. Por fortuna, es muy fácil desactivar la opción de geoetiquetado en tu teléfono y en todas las redes sociales te preguntan primero si quieres o no compartir la geolocalización de tus archivos.

Desactiva el GPS

Checa cómo puedes desactivar el GPS ligado a la cámara de tu smartphone de acuerdo con el sistema operativo que usa.

Blackberry

Entra al modo "camera".
Presiona el botón "menu" y escoge "options".
Busca la opción "geotagging" y colócala en "disable".

iPhone 4

Entra al menú de "settings".
Luego entra al menú "general".
De ahí selecciona "location services".

En este menú verás una lista de aplicaciones con un botón al lado que dice "On/Off". Escoge el botón de "camera" y ponlo en "off".

Android

Escoge la opción de "camera".
En el menú que aparece del lado izquierdo selecciona "store location".
Ahí te aparece la opción de encenderlo o apagarlo.

... es importante contar con  información sobre internet y sobre lo que pueda afectarte.

¿Por que algunas arañas macho se suicidan?

El macho de Latrodectus hasselti, una pariente australiana de la viuda negra, no tiene mucho que perder si es devorado por la hembra durante el apareamiento: tiene mínimas posibilidades de copular otra vez, ya que vive poco, el traslado a otra tela es peligroso, casi no come y para colmo, sus órganos transmisores de esperma suelen romperse durante la cópula. Además, si es comido su cópula es más larga y fertiliza más huevos, y las hembras saciadas tienen una tendencia menor a efectuar nuevas cópulas (con lo que la mayoría de los hijos serán suyos). Teniendo todo esto en cuenta, el macho se apresura a colocarse delante de los colmillos suctores de la hembra para que su interior sea convertido en un batido y chupado. Los machos de especies solitarias, carnívoras y con pocas oportunidades de aparearse son los principales candidatos a ser comidos por las hembras.

¿Por qué los peces tienen branquias?

Los peces respiran por branquias, en las que el flujo del agua es unidireccional, en vez de por pulmones, porque el agua es mucho más densa y viscosa que el aire y ocasionaría graves problemas de rozamiento si tuviera que entrar y salir por el mismo sitio. Pero, en su origen, las branquias pudieron tener otra función. Unos científicos han estudiado alevines en desarrollo de trucha arcoiris: colocaron los alevines en un contenedor con dos compartimentos, uno para la cabeza, donde están las branquias, y otro para la cola, y midieron los niveles de iones (sodio y potasio) y de oxígeno en ambos sitios. Después de 15 días, las branquias estaban intercambiando más iones que el resto del cuerpo. Se necesitaron otros 10 días para que sucediera lo mismo con el oxígeno. Esto sugiere que las branquias se desarrollaron primero para el intercambio de iones y luego fueron “recicladas” para el intercambio gaseoso. La capacidad de regular la concentración de iones es muy importante para peces que pasan del mar a los ríos y viceversa.

miércoles, 30 de marzo de 2011

¿Los microondas destruyen las vitaminas de los alimentos?

Por descontado que podrían hacerlo, al igual que sucedería con cualquier otra forma de cocinar los alimentos si éstos se calentaran hasta su destrucción. Si se utilizan correctamente, procurando no sobrecalentar la comida, el resultado de cocinar con el microondas será al menos igual de nutritivo que el de la cocina tradicional: las ondas de los microondas no tienen nada que vaya a destruir las vitaminas u otros nutrientes. A principios de los años ochenta, los científicos trataron en profundidad la posibilidad de que pudieran dañarse los nutrientes, y la conclusión fue que no se producía ningún efecto perjudicial significativo. De hecho, la sorpresa fue el descubrir que, a baja potencia, la cocina con microondas conservaba un mayor valor nutricional que la cocina tradicional.

¿Cuándo surgieron las primeras plantas en la superficie de la Tierra?

Hace 4,000 millones de años aparecieron las primeras formas de vida en los océanos. De esas moléculas sirvió la clorofila, que hizo posible aprovechar mediante la fotosíntesis la energía de la radiación solar para formar azucares a partir del agua y del dióxido de carbono de la atmósfera. Así las primeras células vegetales engrosaron sus membranas y permitieron la acumulación de reservas alimenticias. Gracias a este proceso se pudo dar el surgimiento de las primeras microalgas en los océanos, que posteriormente generarían descendientes que fueron los ancestros de todas las plantas terrestres. Hace unos 3,500 millones de años los musgos, junto con las coníferas y las plantas con flores, fueron las primeras población vegetal que abandono el medio marino para conquistar la tierra.

martes, 29 de marzo de 2011

¿Por qué algunos machos imitan a las hembras?

Hay varias razones por las que un macho se hace travesti e imita el comportamiento, el aspecto y hasta el olor de una hembra. Los machos débiles de bastantes especies lo hacen para apaciguar la agresividad de los machos dominantes. En algunos peces territoriales, sin embargo, el macho adopta la coloración y el modo de nadar de las hembras para poder penetrar en el territorio de los machos más fuertes y fecundar a las hembras que haya allí. En algunas especies en que los machos aportan regalos alimenticios a las hembras, algunos machos avispados consiguen comida fácil imitando a las hembras y seduciendo a los cortejadores. Otra modalidad de travestismo es una mera cuestión de supervivencia: los machos de la culebra rayada de Norteamérica emiten feromonas femeninas para atraer a otros machos con los que acurrucarse para entrar en calor. Los machos de algunas especies de tritones son maliciosos: imitan a las hembras para inducir que otros machos expulsen su esperma. Así reducen sus posibilidades de reproducción y aumentan las suyas.

lunes, 28 de marzo de 2011

¿Dónde surge el festejo de los 15 años?

xv-añosMi madre se esmeró tanto en la fiesta de XV años de mi hermana, y con tanta anticipación que, ustedes no me lo van a creer, pero comenzó casi desde el día que nació con los preparativos. Si, mi madre era muy previsora.

Ahora bien... ¿De dónde nace la idea de festejar a las jovencitas cuando cumplen 15 años?

Todo inicia con los bailes que organizaba la nobleza inglesa y la alta burguesía francesa del siglo XIX para presentar en sociedad (sobre todo con fines matrimoniales) a las mujeres entre los 14 y los 16 años; la clave para su futuro dependía de su actuación y desenvolvimiento, así como la posición social. En los primero años del siglo XX, se acostumbró en México la celebración de "temporadas de baile", promovidas por la alta sociedad del Profiriato; sin embargo, las clases populares imitaron dichos festejos no solo para festejar a la quinceañera, sino para hacer alarde de la capacidad y nivel económico de la familia.

Precisamente es la clase baja la que inventa todo tipo de parafernalia el día de la celebración de las 15 primaveras de las chicas. Carrozas con forma de calabaza de Cenicienta, vestidos de gala con los colores y los logotipos de su equipo de futbol, bailes con los “chambelanes” para amenizar el evento. (Mierda… ya me acordé que yo participé en uno de esos en la fiesta de mi prima Dinorah… si mal no recuerdo la primera canción era de Chayanne… que bueno que no hay video de eso)

Sin embargo, una nueva moda está reemplazando a dicha fiesta. Ahora es común que la homenajeada elija quedarse con el dinero que costaría la fiesta o bien, prefieren viajar en un crucero en donde comparten la travesía con compañeras de su misma edad.

El vestido solía ser rosa, pero ahora puede ser de prácticamente cualquier color. Y como les decía antes… no falta quien elija los colores de su equipo deportivo. Los “chambelanes” solían ser primos (como en mi caso) o amigos de la chica; pero ahora se pueden contratar a profesionales que no solo lucirán mejor, sino que harán gala de sus dotes como bailarines.

Hay un regalo “sorpresa”… casi siempre se trata de un oso de peluche tamaño Transformer, y un baile “sorpresa”,el cual muchas veces parece coreografía de cabaret, no es que haya estado alguna vez en alguno, pero eso es lo que parece y a los padres parece que les agrada.

En las fiestas nunca falta el tío borracho, el novio celoso, la comida en forma de pequeños aperitivos, el baile post-fiesta, el papá que no sabe bailar el vals, el abuelo que lo baila muy bien, la mamá regañando, la tía sudada de tanto bailar… el del micrófono enviando saludos a todos sus conocidos, niños corriendo, colados comiendo de a gratis y bebiendo de más… en fin.. todo un espectáculo

¿Los animales tienen empatía?

Las últimas investigaciones revelan que compartimos la empatía no sólo con otros primates, sino con otros mamíferos y aves. La capacidad de experimentar mentalmente lo que les ocurre a otros seres ha sido probada en un animal en principio poco sentimental: el ratón de laboratorio. Las reacciones de dolor de un ratón se intensifican si se encuentra en compañía de otro ratón que también sufre. Los investigadores utilizaron ácido acético para producir una sensación de moderado dolor a los animales. Posteriormente los dividieron en dos grupos: en uno se permitió que los ratones vieran a otros ratones padeciendo el mismo dolor, en el otro se aisló al individuo sufriente.

Los primeros desarrollaron un tipo de relación empática conocida como "contagio emocional”, en el que un individuo intenta imitar el estado en que se encuentra el otro. Pero, curiosamente, eso sólo ocurrió entre ratones que previamente habían sido compañeros de habitáculo, al menos, durante dos semanas. La capacidad de empatizar se debe, al menos en parte, a los circuitos de “neuronas espejo”, que se activan cuando un animal actúa u observa las acciones o expresiones de otro, reproduciéndolas o reflejándolas mentalmente. Estas neuronas se detectaron primero en macacos, luego en otros primates y más tarde en humanos y algunas aves.

Las “neuronas espejo” parecen necesarias para comprender las motivaciones e intenciones de otros individuos, lo que es fundamental para desenvolverse adecuadamente en un entorno social.

sábado, 26 de marzo de 2011

¿Qué causa el fenómeno el cual produce los tréboles de cuatro?

Según la cultura popular, encontrar un trébol de cuatro hojas es símbolo de buena suerte. En mi casa tengo una maceta que llena de éstas plantas… pero ni así me ganado la lotería ni una pantalla de plasma. En fin…

Las alteraciones en el número de hojas se da en otras plantas, no es exclusivo de de los tréboles; sin embargo, únicamente el fenómeno de las 4 hojas en los mismos es el captura la imaginación de las personas; únicamente nosotros nos importa ese número. Las variaciones fuera de lo que consideramos normal, que son tres hojas, puede ser cuatro, cinco o hasta más. Éstos cambios son el resultado de la genética, de los factores ambientales y del azar.

Diversos estudios en tréboles y en la alfalfa (por cierto una planta muy relacionada con los tréboles) han demostrado que el aumento en el número de hojas se puede transmitir a la siguiente generación. Aun no se conocen cuáles son los genes que se tienen que alterar para cambiar el número de hojas. Además, los factores ambientales juegan un papel muy importante en el desarrollo y evolución de la planta. Por ejemplo, un estudio mostró que el rasgo de desarrollar más hojas se presentaba en plantas que eran expuestas a menos luz solar. Y finalmente, los mecanismos que mantienen la geometría de las hojas a nivel químico y físico no son perfectos. Es decir, incluso las plantas con los mimos genes y expuestas a las mismas condiciones ambientales pueden variar el número de hojas de vez en cuando.

¿Qué es un copépodo?

Los copépodos han sido llamados “los insectos del mar” (aunque también viven en agua dulce). Aunque mucho menos diversos que los insectos (unas 12.000 especies frente a 950.000 especies descritas), los copépodos superan ampliamente en número a los insectos y pueden considerarse los animales pluricelulares más abundantes del planeta. Carecen de caparazón y tienen un solo ojo. Sus ocho patas poseen apéndices plumosos que les ayudan en la natación. Son crustáceos pequeños (muchas veces microscópicos), que viven en aguas de todo el mundo, en muchos ambientes, desde las aguas tropicales a las polares. La mayoría son de vida libre y se alimentan de algas y protozoos; otros son depredadores, detritívoros e incluso parásitos de una amplia gama de organismos acuáticos.

Hay bastantes copépodos que viven en los fondos marinos, pero son conocidos sobre todo por su presencia en el plancton. Desempeñan un papel decisivo en las redes tróficas planctónicas y son el principal nexo entre los productores primarios (algas) y los depredadores secundarios (larvas de peces y otros organismos de pequeño tamaño). Por tanto, son tremendamente importantes para las pesquerías y su papel debe tenerse muy en cuenta en los modelos sobre el cambio climático.

Recientemente, el intento de incrementar la producción algal en el mar por medio de la fertilización con hierro (y por tanto la fijación de CO2 de la atmósfera) ha fracasado precisamente por la acción de un copépodo, que se ha desarrollado explosivamente y ha devorado casi inmediatamente el exceso de algas.

viernes, 25 de marzo de 2011

¿Por qué la desgracia ajena nos produce morbo?

La desgracia del otro nos recuerda que vivimos en el límite entre la vida y la muerte, lo que representa un impulso vitalizador. Ésta es la razón que dan los psicólogos para explicar por qué el ser humano muestra tanto interés hacia los asuntos trágicos. Y es que, lo que le ocurre al otro siempre está relacionado con uno mismo.

El problema está en la dosis de morbo adecuada que permite la convivencia sana. Utilizarlo como reclamo no es sólo insano, sino poco ético; convertir una realidad perversa y preocupante en entretenimiento informativo para obtener audiencia y, como consecuencia, mayores ingresos de publicidad es un recurso que muestra la falta de desarrollo e inmadurez que reflejan muchas sociedades modernas.

Resulta una ironía que la palabra "morbosidad", se defina en la RAE como el "conjunto de casos patológicos que caracterizan el estado sanitario de un país". Lo peor es que estos "casos patológicos o morbosos" no son fruto de la realidad, sino una recreación ficticia de ésta que los medios de comunicación de masas, por una cuestión meramente mercantil, utilizan en sustitución de las disciplinas culturales, que siempre han definido el progreso del ser humano: cine, literatura, arte...

¿Cómo se fosilizan las plantas?

Carbonización: si la planta muere en un ecosistema pantanoso, se sumerge en un medio con poco oxígeno. Su celulosa se descompone de manera muy lenta. Durante este proceso segrega gases, metano y anhídrido carbónico, y se lleva a cabo la fosilización.

Ámbar: En este caso el vegetal ha quedado atrapado en medio de una resina de origen vegetal.

Mineralización: En ocasiones, cuando muere, el vegetal queda sepultado entre sedimentos y con el tiempo sus tejidos son reemplazados por sustancias minerales.

¿Cuáles países NO utilizan el sistema métrico decimal?

En 1999, la sonda Mars Climate Orbiter llegaba a nuestro planeta vecino para investigar sus condiciones climatológicas. La misión estaba programada para durar un año marciano, equivalente a aproximadamente dos años terrestres. Aparte de su misión científica, la MCO también iba a servir de relé para la transmisión de datos hacia la Tierra para la Mars Polar Lander que debía posarse en la superficie marciana pocos días antes de su llegada a Marte, el 3 de diciembre de 1999 y también para los Mars Exploration Rover.

Sistema Anglosajón
¿Cuáles países NO utilizan el sistema métrico decimal?

Sin embargo, la Mars Climate Orbiter fue destruida debido a un error de navegación, consistente en que el equipo de control en la Tierra hacía uso del Sistema Anglosajón de Unidades para calcular los parámetros de inserción y envió los datos a la nave, que realizaba los cálculos con el sistema métrico decimal. Así, cada encendido de los motores habría modificado la velocidad de la sonda de una forma no prevista y tras meses de vuelo el error se había ido acumulando. Durante los últimos días de vuelo, conforme la gravedad de Marte tenía una creciente influencia, se observó que la sonda se apartaba cada vez más de la trayectoria prevista y se acercaba más y más al planeta, algo que hubiera sido imposible si se hubieran tenido en cuenta bien todos los factores. Finalmente la sonda pasó sobre Marte a sólo 57 km de altura, en lugar de los 140-150 previstos, quedando destruida por la fricción con la atmósfera del planeta.

Según la revista IEEE Spectrum el fallo tiene raíces en la propia gestión de seguridad, pues durante meses los controladores se percataron de que había algo anómalo con la trayectoria de la sonda, que requería más correcciones de las habituales. Los controladores intentaron abrir una investigación al respecto, que habría sido rechazada por los responsables del proyecto. Por su parte, los gerentes se excusaron afirmando que no habían recibido una solicitud formal de investigación. También se dice que fue un fallo de conversión de millas inglesas a kilómetros. Si es así, el fracaso de esta misión se debió a un fallo humano realmente lamentable.

El sistema Métrico decimal

El sistema métrico decimal es un sistema de unidades en el cual los múltiplos y submúltiplos de cada unidad de medida están relacionados entre sí por múltiplos o submúltiplos de 10. Fue implantado por la Primera Conferencia General de Pesos y Medidas (París, 1889); se pretendía buscar un sistema de unidades único para todo el mundo y así facilitar el intercambio científico, cultural, comercial, de datos... Hasta entonces cada país, e incluso cada región, tenía su propio sistema de unidades; a menudo, una misma denominación representaba un valor distinto, de un lugar a otro.
Los diseñadores del sistema métrico querían que fuera lo más neutral posible para facilitar su más amplia adopción. Cuando se estaba desarrollando el sistema métrico, Francia utilizaba el calendario republicano que ya comenzaba a caer en desuso y fue finalmente abolido en 1806 debido a dos fallos fundamentales de diseño: las fechas se contaban a partir del día de la proclamación de la Primera República Francesa y los nombres de los meses se basaban en eventos puramente locales como brumaire (brumoso) o nivose (nevado), condiciones locales que no se daban ni siquiera en la totalidad del territorio francés.
Otras unidades de la época se derivaban del largo del pie de algún gobernante y frecuentemente cambiaban tras su sucesión. Las nuevas unidades no habrían de depender de tales circunstancias nacionales, locales o temporales.

El sistema Anglosajón de Unidades

El sistema anglosajón (o sistema imperial) de unidades es el conjunto de las unidades no métricas que se utilizan actualmente en muchos territorios de habla inglesa, como Estados Unidos de América, además de otros territorios y países con influencia anglosajona en América, como Bahamas, Barbados, Jamaica, parte de México, Puerto Rico o Panamá. Pero existen discrepancias entre los sistemas de Estados Unidos e Inglaterra, e incluso sobre la diferencia de valores entre otros tiempos y ahora. Sus unidades de medida son guardadas en Londres, Inglaterra.
Este sistema se deriva de la evolución de las unidades locales a través de los siglos, y de los intentos de estandarización en Inglaterra. Las unidades mismas tienen sus orígenes en la antigua Roma. Hoy en día, estas unidades están siendo lentamente reemplazadas por el Sistema Internacional de Unidades, aunque en Estados Unidos la inercia del antiguo sistema y el alto costo de migración ha impedido en gran medida el cambio.

NASA, el futuro de la exploración espacial y el sistema métrico

La NASA empleó ostensiblemente el sistema métrico desde 1990, pero las unidades inglesas se siguen empleando en algunas misiones, y unos pocos proyectos emplean ambos sistemas. La NASA emplea tanto el sistema de medición británico como el métrico en la Estación Espacial Internacional. Como pudiste leer al principio, dicha estrategia dual condujo a la pérdida de la sonda robótica Mars Climate Orbiter (orbitador climático de Marte); un proveedor suministró datos del empuje de un cohete en unidades inglesas, mientras que la NASA las calculaba en sistema métrico.

Sin embargo, poco a poco dicha agencia espacial se pasará por completo al sistema métrico decimal, decisión tomada después de una serie de reuniones entre la NASA y otras 13 agencias espaciales de todo el mundo. Normalmente, las agencias espaciales han discutido también sobre el uso de protocolos de Internet para las comunicaciones lunares, De ese modo, si alguna agencia espacial pequeña, o alguna empresa privada, quiere involucrarse en algo de lo que estamos haciendo en la luna, pueden decir: “Oye, ya sabemos como comunicarnos por Internet”, con lo cual se facilitaría el acceso al que quiera participar.

jueves, 24 de marzo de 2011

¿Por qué las mujeres mueven las caderas al caminar?

En la mujer, el contoneo de las caderas es mucho más marcado que en el hombre. Esta diferencia es debida a la pelvis, que surge de la unión de tres piezas óseas: el sacro, que distribuye el peso de la columna vertebral entre las dos piernas a través de los dos huesos de la cadera –izquierdo y derecho– o huesos ilíacos.

En la pubertad, la pelvis femenina sufre una interesante transformación orientada a la procreación. Así es, la cadera se ensancha para permitir el paso del bebé, y el pubis se dilata y se comba para formar el canal del parto. Esto hace que los fémures de las mujeres se arqueen y confieran a las féminas un movimiento de caderas un tanto especial.


¿Es posible estornudar sin mover la cabeza?

Sólo si es un estornudo muy suave pues la función de esta reacción corporal no es otra que provocar un movimiento convulsivo para expulsar sustancias extrañas o irritantes que se han colado en la vía respiratoria nasal. Para estornudar, los pulmones inspiran unos 2,5 litros de aire, y la epiglotis y las cuerdas vocales se cierran para retenerlo. Luego, los músculos abdominales hacen subir el diafragma para aumentar la presión en los pulmones. Finalmente, baja la úvula o campanilla y se produce el estornudo, que libera el aire a más de 150 km/h. El movimiento de cabeza hacia adelante facilita su expulsión.

¿Cuánta agua puede echar un elefante por la trompa?

De un solo trago, un elefante puede recoger con la trompa hasta 15 litros de agua, que puede arrojar sobre su cuerpo durante el baño. Los elefantes se duchan con este chorro a presión (la trompa del elefante, constituida por la fusión de la nariz y el labio superior, es un potente órgano muscular, con miles de músculos tanto longitudinales como concéntricos) para eliminar la suciedad y los parásitos de su piel, pero también para refrescarse en los entornos tórridos en los que vive, lo cual es muy importante para un animal de su tamaño, que tiene problemas para disipar su calor, ya que la relación entre su superficie y su volumen corporal es pequeña. Después de su ducha de agua, los elefantes rocían de fango su cuerpo con la trompa, ya que al secarse, la película de barro actúa como una crema fotoprotectora.

miércoles, 23 de marzo de 2011

¿Qué es lo que hace tan caras a las palomitas de maíz en el cine?

En el pasado par de años, los cines de mi ciudad han pasado de malos a pésimos. Hay dos cadenas, MMCinemas y Cinépolis. De MMCinemas no hay mucho que esperar, siempre ha estado sucio, con butacas incomodas y comida realmente mala… pero el precio de la entrada es razonable. Lo que hace arrancarme los pelos es el servicio de Cinepolis… una película se ve borrosa, otra tarda una hora en comenzar, otra se sale de la pantalla, otra se escucha como disco rayado… Y cuando uno se queja siempre dicen que lo resolverán y no lo hacen. ¡Ah! Y nunca regresan el costo de la entrada cuando alguno de las casos anteriores sucede.

Hasta hace un par de años en el mentado Cinepolis había dos lugares en donde vendían las palomitas, uno por la parte de afuera y otro en medio de las salas. Tal vez por las bajas ventas, o por ahorrarse el sueldo del personal, la que está dentro dejó de servir al público. Y la de afuera atiende siempre con la mitad de las cajas disponibles… Un combo de refrescos y palomitas que en la tienda de la esquina costaría 30 pesos, en el cine cuesta poco más de 100 pesos, lo mismo que un par de boletos…. es decir, pagas por los refrescos lo mismo que le ha costado a un Director, actoresn maquillistas, ingenieros de sonido…etc, etc, etc, lograr que veas su trabajo.

Entonces ¿Que hay en ese líquido amarillo que les ponen a las palomitas y que todo mundo cree que es mantequilla? ¿Será acaso ese misterioso ingrediente lo que las hace tan caras?

Recientemente, alarmados por las presiones de un público cada vez más exigente, como su servidor, los representantes de la Asociación Nacional de Teatros en los Estados Unidos (Léase que incluyen a las salas de cine, obviamente), le han solicitado a la US Food and Drug Administration y a los miembros del Congreso de los Estados Unidos para que los eximan de la obligación de etiquetar a las palomitas con su contenido nutrimental.

Su argumento principal es que dicha norma es un intrusión injustificada en su negocio, ya que la gente va al cine a ver películas... no a consumir alimentos [¿Qué alguien me explique a mi la relación]. Gary Klein, consejero de dicha asociación indica que: "No somos un restaurant donde la gente paga por la comida como principal satisfactor... es una cena en una película y no una película en una cena"
Los operadores de teatro tienen un gran interés en luchar contras las normas que se les proponen, ya que un tercio de los ingresos son por la venta de palomitas , refrescos y otros aperitivos. En especial, las palomitas son lo más rentable; por cada cubo de palomitas que cuesta 6 dólares, el costo de inversión es de apenas 15 centavos... es decir, dan una ganancia de 3,000 %.

Y la respuesta es nada... no hay nada que le pongan a las palomitas que las hagan más caras que las que puedes preparar tu mismo en casa.


¿Y saben que es lo que me da más coraje? Que pago por ver la película y me ponen anuncios sobre la piratería…. QUE NO ENTIENDEN QUE ESO DEBERÍA APARECER EN LOS VIDEOS PIRATAS!!!

… Carajo.

¿De que está hecho el lápiz labial?

Hace mas o menos cinco mil años, en la antigua Mesopotamia, los jefes de las tribus padecían la constante preocupación de que las mujeres jóvenes de su clan tuvieran relaciones sexuales con los hombres de los grupos rivales. Para asegurar la pureza de su sangre desarrollaron un sistema, mediante el cual, se les aplicaba jugos de frutas a los labios de los hombres. Por ley, se le obligaba a los varones a llevarlo puesto todo el tiempo; el color era diferente en cada grupo humano, para con ello poder diferenciarse. Si a una joven se le veía manchada con el "labial" de un color que no le correspondía (en cualquier parte del cuerpo), los líderes se enteraban que había estado jugueteando con el enemigo y se le apartaba por el temor de que su hijo pudiera estar maldito.

No fue sino hasta muchos años después, cuando Cleopatra se convirtió en la suprema gobernante de Egipto, que las mujeres comenzaron a utilizar colores en sus labios. Antes de conocer a Marco Antonio, en el 42 a.C., ella disponía de esclavos que le elaboraban cremas a partir de la cera de abejas, aceites y de sangre de gatos sagrados, las cuales se aplicaba en sus labios. Al conocer a Cleopatra, Marco Antonio quedó tan impresionado por la exótica boca de la dama, que de inmediato ordenó a todas las mujeres romanas que la imitasen.

Por cierto, Elizabeth Taylor en la cinta Cleopatra no utiliza el color rojo en sus labios.
Actualmente la industria del maquillaje enfrenta el reto de utilizar ingredientes que sean amigables con el medio ambiente; se inventan nuevos colores y se procura que duren más tiempo. Las leyes que protegen al consumidor obligan a las compañías que los manufacturan a indicar en el empaque los ingredientes principales del producto, sin embargo, algunos aditivos se omiten para impedir que la competencia se robe la receta. Personas ya retiradas de dicha industria, indican que se han llegado a utilizar animales,  órganos humanos, polvo de meteoritos… entre muchos otros ingredientes secretos; todo ello para ayudar a las mujeres a lucir preciosas... y por supuesto que funciona.

El labial es básicamente una mezcla de aceite, ceras y colorantes. Asimismo, se agregan a la mezcla protectores solares, sustancias hidratantes y antiarrugas, pudiendo elevarse el número de componentes necesarios para la elaboración del lápiz labial a 40. Todos estos componentes son colocados en agitadores, tanques provistos de paletas que van a mezclar los diversos componentes. Los colorantes, por ser una pasta dura, primero se pasan por un rodillo que los pulveriza, y luego se agrega este polvo a la mezcla que se va logrando con la totalidad de los componentes.

La mezcla obtenida se vuelca en bandejas de acero inoxidable y se deja endurecer. Se forma un “pan”. Estos panes se colocan en unos carritos bandeja y pasan al sector de moldeo, donde se someten a temperaturas que van de 80 a 90 grados, logrando fundir el material.

El material fundido se vierte en unos moldes que son los que le van a dar la forma de “bala” a la pasta. Estos se colocan en unas mesas de frío durante aproximadamente una hora. Al cabo de esa hora, se abren los moldes, se retiran las “balas”, y las colocan en bandejas con divisiones.
Las bandejas se colocan en un carrito bandeja y pasan al sector de envasado, donde colocan las “balas” en su envase característico.


¿Por qué el león es el único felino con melena?

Los leones tuvieron su origen en África oriental hace unos 2 millones de años. Las pinturas rupestres de los leones de Europa y América hacen creer que no tenían melena. Se cree que la melena de los machos apareció hace unos 200.000 años en África y se fue extendiendo paulatinamente (los leones del bosque de Gir, en la India, tienen melenas más cortas que los leones africanos).

También hay leones sin melena en Senegal y Tsavo (Kenia). La melena está relacionada con un atributo único de los leones entre los felinos: su vida social. La melena sería muestra de la aptitud de los leones machos como parejas reproductivas (exhibición llamativa de vigor y salud). Los experimentos recientes muestran que melenas más densas y oscuras indican machos más sanos, con vidas reproductivas más largas y con mayores probabilidades de que sus crías sobrevivan. Las melenas más largas son típicas de los machos con mayores habilidades en las peleas con otros machos. El costo de la melena es el sobrecalentamiento en lugares muy cálidos.

En Tsavo hace muchísimo calor, lo que explica que los leones macho de allí no tengan melena (incluyendo a los dos famosos devoradores de hombres de la película “Los demonios de la noche”). La longitud, densidad y color de la melena dependen de los genes, el entorno y la secreción de testosterona (los machos castrados tienen melenas muy cortas).

¿Por qué el león es el único felino con melena?

martes, 22 de marzo de 2011

¿Cómo hizo Rebecca Black su video? ¿Puedes hacer uno tu también?

No suele ocurrir muy a menudo, pero cuando pasa es espectacular. Un video en Youtube obtiene de forma repentina varios millones de visitas; como le sucedió por ejemplo a Susan Boyle.

Ahora, el mundo está contemplando un video por demás pésimo, pero el cual no puedes dejar ver por el simple hecho que todos hablan del mismo. Lo que inicialmente le dio sus 15 minutos de fama a una adolescente, ahora se ha convertido en el evento que le ha cambiado la vida para siempre, y de paso le ha enseñado una lección a las grandes compañías disqueras de qué es lo que está por venir.

Ahora imagina que eres padre de una chica adolescente... y que repentinamente te pide algo como esto: Papá ¿Puedo hacer un video como el de Rebecca Black?. Tal vez después de éste requerimiento te cuestiones: ¿Y cómo se hace un videoclip? y sobre todo ¿cuánto cuesta?

Para comenzar, debes buscar una compañía discográfica (una no muy grande por supuesto). Dicha empresa se encargará de recibir a tu pequeña en su estudio, grabará una canción específicamente diseñada de manera inmediata para su estilo de voz. Al mismo tiempo se producirá el video en un estudio con pantallas verdes... (la computadora se encargará de colocarla en cualquier tipo de paisaje o escenario). Y por último subirán el video a Internet... ¡LISTO! Lo fama y fortuna dependerán del destino.

Ok, ok, ok, ok... lo anterior es lo que las mismas compañías dicen que harán. La verdad es que llegar a tener fama depende del dinero que inviertan los padres en sus hijos. El video de Rebecca costó aproximadamente 2,000 dólares. Si consideras que una fiesta de quince años cuesta mucho más que eso, yo diría que no fue una gran gasto. Es más, hay padres que despilfarran eso en una visita al casino.

¿Y Rebecca ya es millonaria?

Lo más fascinante de todo esto fue que la madre de la chiquilla pagó únicamente la producción de la canción y del video. El marketing fue prácticamente gratis;  después de que millones se han reído e insultado el contenido tan tonto de la melodía, otros millones de usuarios han descargado la canción en iTunes (hasta el momento ya son poco más de dos millones) a una tasa de .70 centavos que son para la artista, ya tiene la nada despreciable cantidad de 1.4 millones de dólares. Como dirían los cazadores de tesoros $1,4000,000 menos $2,000 = ¿A quién le importa cuánto costó?
La envidia me corroe... ya que yo también canto bien feo, y nadie me paga por ello...   :(

¿Cuál fue la influencia de las plantas en la Tierra?

La aparición y propagación de las plantas en la Tierra hace aproximadamente 1,300 -1,700 millones de años, generó dos cambios trascendentales: la era conocida como "bola de nieve", cuando de manera periódica la nieve cubría gran parte de la corteza terrestre y posteriormente la llamada explosión cámbrica, cuando surgió la mayor variedad de especies que ha sucedido en la historia del planeta. La causa fue que la proliferación vegetal contribuyó a incrementar el oxigeno en la atmósfera y redujo el dióxido de carbono, un poderoso gas de invernadero. Cabe destacar que al aumentar la cantidad de oxígeno y disminuir el dióxido de carbono, la temperatura desciende.

lunes, 21 de marzo de 2011

¿Los animales tienen ombligo?

Algunos si, pero no todos… los mamíferos como nosotros: los delfines, los perros, etc. si tienen un ombligo, y éste es lo que queda en el lugar donde estaba el cordón umbilical. En mamíferos placentarios, el cordón umbilical es un tubo que une un embrión en vías de desarrollo o feto a su placenta. Contiene arterias principales y venas (las arterias umbilicales y vena umbilical) para el intercambio de sustancias nutritivas y sangre rica en oxígeno, entre el embrión y la placenta. Cuando el feto nace, el cordón umbilical se corta y se deja sólo una pequeña cicatriz (…el ombligo).

En algunas especies es muy fácil de ver, como en los humanos, pero en la mayoría no es así; por ejemplo en los gatos la cicatriz casi desaparece y aunado a ello, se cubre con los pelos de su piel. Por eso parece que no tuviese ombligo.

Hay otros animales que parecieran que tuvieran ombligo, pero no es tal. Aves y reptiles también un tubo que los conecta con los nutrientes contenidos en el huevo desde el cual nacen, algo similar a un cordón umbilical, y el mismo deja por igual una cicatriz después de que nacen. Pero propiamente hablando, no… no es un ombligo lo que les queda.

Mapamundi - Planisferio meridianos y paralelos con nombres

Planisferio meridianos y paralelos con nombres
Planisferio meridianos y paralelos con nombres

¿Las gaviotas son agresivas?

Las gaviotas están entre las aves más oportunistas, voraces, rapiñeras y osadas. A veces atacan a otras aves y las obligan a vomitar la comida que han conseguido. Aunque normalmente son aves pacíficas que permiten la aproximación del hombre, pueden volverse muy agresivas en la época de nidificación. Si una persona se acerca a una colonia de cría, es recibida con un griterío abrumador y algunas gaviotas vuelan sobre ella, efectuando rápidas pasadas, y llegan a rozarla con las patas (pueden causar algunos rasguños leves). No suele haber picotazos. El problema es que las gaviotas (sobre todo la patiamarilla, más territorial y agresiva) se están extendiendo por todo el territorio, invaden las ciudades y nidifican junto a las casas, por lo que cualquier persona que se aproxime se convierte en víctima de sus intimidaciones. Además, están perdiendo el escaso respeto que les quedaba por el hombre y no dudan en abordarlo para quitarle la comida: algunas gaviotas se han aficionado a visitar los colegios en las horas de recreo y roban de las manos los bocadillos a los niños.

domingo, 20 de marzo de 2011

¿Quiénes fueron los ninjas?

Conocidos por su traje negro que sólo deja los ojos al descubierto, estos singulares mercenarios japoneses se encargaban de ejecuciones, secuestros, torturas, extorsiones y otros trabajos sucios. Practicantes del nin jutsu, arte marcial del camuflaje, espionaje y supervivencia desarrollada por los monjes de la montaña en el 500 a. de C., y especialistas en todas las artes de bu jutsu, conjunto de técnicas estratégicas y utilitarias -disfraz, escalada, explosivos-, se comunicaban entre sí mediante un lenguaje de signos.

Los ninjas se integraban en numerosos clanes secretos que estaban especializados en diversas técnicas. Eran dirigidos por un jonin, prudente y astuto estratega, cuya identidad sólo conocían dos chunin, personas responsables de que sus órdenes se ejecuta tan acertadamente. Este dirigía una vasta red de inteligencia que le mantenía informado de cuanto ocurría en su zona y le ponía en contacto con los shogun -señores feudales- cuando éstos deseaban encargarle una misión a cambio de dinero. Los ejecutores o genin mantenían una fidelidad y obediencia absoluta hacia sus jefes y vivían en zonas inaccesibles, entrenándose en lugares aislados.

Para los ninjas era un deshonor ser desenmascarados o capturados, en cuyo caso eran eliminados por sus compañeros o se suicidaban.

sábado, 19 de marzo de 2011

¿Qué diferencia hay entre un caimán y un cocodrilo?

Los caimanes tienen la cabeza ancha y plana con hocico redondo. La cabeza de un caimán se ve como la letra U. Los cocodrilos tienen hocicos más puntiagudos. Otra manera fácil de distinguir a los cocodrilos de los caimanes es observando sus dientes. Cuando los caimanes cierran la boca, no pueden verse sus dientes inferiores. En los cocodrilos, sus dientes inferiores pueden verse aún cuando cierran fuertemente su boca. Los caimanes se encuentran sólo en América, pero los cocodrilos verdaderos se encuentran en regiones tropicales desde África hasta Australia. Además, los cocodrilos son considerablemente más grandes que los caimanes y viven tanto en agua dulce como salada, mientras que los caimanes siempre se encuentran en agua dulce.

viernes, 18 de marzo de 2011

Hoy es viernes, ayer fue jueves, mañana es sábado y el domingo viene después

El Trending Topic del momento [17/18 de Mardo de 2011] es la joven californiana de 13 años Rebecca Black, quien, después de que sus padres hicieran un trato con la compañía productora Ark Music Factory, lanzó su video titulado "Friday". El videoclip que circula en internet, subido recientemente, ya tiene más de 17 millones de visitas y se ha vuelto un éxito entre los adolescentes quienes, en la página oficial de Black, le comentan que ella es para la música pop lo que los Beatles fueron para el rock.

A pesar del éxito, pocos son los comentarios positivos, por lo que abundan más las críticas por parte de los medios de comunicación y público en general. Rebecca comentó en el programa matutino de televisión Good Morning America que ha recibido infinidad de correos electrónicos de gente que le desea la muerte y que le piden que se suicide.

Varios medios internacionales han atacado también a la joven, diciendo que la canción y el video musical han sido lo peor que le ha pasado a la música y que no se puede caer más bajo. La letra de la canción ha sido criticada también por la falta de ingenio y originalidad.

Las estrofas más criticadas son "... ayer fue jueves, jueves, hoy es viernes, viernes, estamos, estamos, estamos, muy emocionados..." y "mañana es sabado, y el domingo viene después".

¿Por qué muchas personas, y especialmente los niños de muy corta edad, rechinan los dientes en sueños?

En contra de lo que pueda parecer, este rechinar de dientes, a menudo claramente audible, no es un fenómeno nervioso sino una actividad inconsciente. Si lo hacemos mientras estamos despiertos, tan pronto como nos damos cuenta o alguien nos llama la atención dejamos de hacerlo. En las situaciones de estrés, a veces también cuando estamos soñando peripecias muy excitantes, muchas personas tienden a apretar los dientes con fuerza. En estas condiciones, los minúsculos sensores táctiles que tiene cada diente advierten si una pieza dental sobresale más que otra. Automáticamente, y de modo inconsciente por completo, las mandíbulas tratan de eliminar la irregularidad rozando unos dientes contra otros hasta igualar la pieza anómala.

En los niños, las piezas cambian de posición constantemente debido al crecimiento y al cambio de los dientes de leche a la dentición definitiva. Las anomalías citadas son entonces muy frecuentes y por eso los pequeños rechinan los dientes a menudo. El nerviosismo corresponde por entero a los progenitores.


Separadores de libros con etiquetas de Coca Cola

En mi familia hay dos vicios bien identificados: la Coca Cola y la lectura. Viendo batallar a mi hijo al querer encontrar la página en la que se había quedado el día anterior, decidí fabricarle un separador de libros.

Aunque no creo que sean necesarias muchas explicaciones, les voy a dar algunos consejos. Antes que nada procura tener cuidado al momento de arrancarlas de la botella, ya que tienden a romperse, aunque no con facilidad. Como son muy largas, las corté justo al terminar el código de barras; ese tamaño me gusta más.

La primera etiqueta la pegué en una hoja de papel, pero el pegamento líquido la arrugó y no se veía bien, entonces utilicé pegamento en barra, pero presentaba pequeños grumos. En vez de ello, decidí enmicarlas, dejando un espacio en la parte superior, suficiente para hacer una perforación donde colocar un listón. Por último, procura redondear las esquinas con tijeras, ya que de lo contrario podrías cortarte.

La etiqueta de la Coca Cola “normal” es para mi hijo, la “de dieta” para mi papá (por lo de la diabetes, ja ja ja) y la de Delaware Punch no es para nadie… como sobraba espacio en la hoja de enmicar no quería desaprovechar material.

Separadores de libros con etiquetas de Coca Cola
Separadores de libros con etiquetas de Coca Cola

jueves, 17 de marzo de 2011

¿Por qué las aves asean su plumaje?

Porque poseen glándulas lubricantes que secretan un aceite especial que impermeabiliza el plumaje y a su vez lo mantiene flexible y aislante. Este aceite también puede servirles como una fuete de vitamina D, si lo llegan a absorber accidentalmente. A las aves les gusta conservar sus alas limpias y ordenadas porque esto les proporciona placer y entretenimiento. El aseo lo inician desde el momento en que sus plumas de polluelo brotan de sus cañones, a partir de este momento las aves jóvenes pasan la mayor parte de su tiempo limpiando sus plumas con el pico, liberándolas de trozos de cañones y de otras imperfecciones. En la edad adulta las aves se valen de las glándulas lubricantes para llevar a cabo esta tarea; para hacerlo. las aves mordisquean los glándulas y frotan la cabeza contra ellas, con lo que extienden la secreción sobre sus plumas. Frecuentemente estos animales combinan los cuidados habituales de sus plumajes con el baño.

miércoles, 16 de marzo de 2011

¿Hay animales resistentes a la radiación?

Existe el mito de que después de una guerra nuclear el mundo estaría lleno de cucarachas. Es verdad que son bastante más resistentes que los humanos a la radiación ionizante (de 6 a 15 veces más), pero hay insectos aún más resistentes: la mosca de la fruta resiste 3 veces más dosis que las cucarachas y las larvas de algunas avispas parasitoides casi 10 veces más. Los animales más resistentes a la radiación son los tardígrados y los rotíferos bdelloidea, invertebrados muy pequeños de agua dulce (los tardígrados incluso han sobrevivido en el exterior de cohetes en el espacio durante largas temporadas). Tanto rotíferos como tardígrados pueden sobrevivir mucho tiempo desecados, condición en la cual se minimizan los daños producidos en el ADN por la radiación. Pero el organismo conocido más resistente a la radiación es la bacteria Deinococcus radiodurans, que tolera dosis del orden de miles de veces mayores que las que soporta el ser humano. Esta bacteria posee múltiples copias de su genoma y rápidos mecanismos dereparación del ADN.

¿Existió Esopo?

Se especula que este hombre no existió, y su mito ha suscitado diversas investigaciones para establecer quién fue en realidad. En el siglo V a.C. el historiador Herodoto mencionó que Esopo vivió en el siglo I, dijo que era un consejero de Creso, rey de Lidia en el siglo VI a.C. Una leyenda dice que vino de Tracia, mientras otra dice que de Frigia. Una biografía egipcia lo ubica en la isla de Samos, en la que obtiene su libertad y es enviado a Babilonia, donde trabaja para el rey Licurgo y después muere en Delfos. Existe la probabilidad también de que el nombre "Esopo" no sea más que una especie de genérico, un nombre inventado para los autores que escribían fábulas con animales como protagonistas, de forma que una "historia de Esopo" se convirtiera en un sinónimo de "fábula". La primera

¿De dónde provienen los nombres de los colores?

Amarillo
La palabra procede del latín amarus, que significa amargo, triste. Se debe al color de la piel de los enfermos de ictericia, mal causado por un trastorno en la secreción de la bilis. En otros idiomas como el inglés (yellow), francés (jaune), italiano (giallo), alemán (gelb), u holandes (geel) el origen es el germanismo latino galbus.

Marrón
Viene del francés marron, que significa castaña. Es con este fruto con el que se elabora el dulce marron glacé. Sin embargo en francés, marrón es brun.

Naranja
Por supuesto, este color proviene de la fruta homónima. En otras lenguas, al naranja lo llaman taronja (catalán), laranja (portugués), orange (en francés e inglés, aunque, por supuesto, con distinta pronunciación), o arancia, en italiano.

Rojo
Los colores rojo y rosa proceden del latín rusus, que a su vez procede de la raíz indoeuropea rudh o reudh, usada para definir el color de la sangre. En las lenguas germánicas evolucionó a rauthas, de donde proceden el aleman rot y el inglés red. De la raíz rudh también obtuvimos otras palabras como arroyo (por la forma de brotar de la sangre), arrojo, rutilante o rubio.

Beis
Es la adaptación al castellano de beige. Ésta, procede de la forma de denominar al color de la lana virgen:bege. Otras fuentes indican que bege pueda proceder del italiano bigio o del provenzal bis.

Negro
Su origen lo encontramos en la voz latina niger, usada para describir al color más oscuro, que no refleja ninguna luz, o la oscuridad. Su origen podría estar en una corrupción del bereber n-gher, que significa río, y que dio nombre al río Niger y a aquellas personas de piel oscura que vivían en sus orillas -nigritae-. Con el tiempo la palabra niger reemplazó a la palabra romana ater como referente del color negro.

Gris
La palabra podría tener su origen en el antiguo holandés grij, que significa canoso,o en el término provenzalgris.

Blanco
Procede de la voz germánica blank, que significa brillante. Ésta, a su vez vienede la raíz indoeuropez bhleg -chispear, brillar-. La usaban los teutones para nombrar a los caballos más claros. Con las invasaiones bárbaras, blank se impuso a las voces albus -de la cual provienen alba o albino- y candidus, las dos formas latinas del color blanco. Curiosamene la raíz germánica citada también es el origen de black (negro en inglés).

Azul
Tanto el color como la palabra, tienen el origen en una piedra preciosa llamada lapislázuli, de color azulado. Dicho vocablo se formó a partir del latín lapis -piedra- ( de donde también proceden lápida, o lapidar), y delazuli, forma genitiva del latín medieval lazulum, que evolucionó del árae clásico lzaward, y este de lžavard, que era el nombre persa de la joya.

Verde
Proviene de la raíz latina vir, la cual dio origen al adjetivo viridis (vigoroso, lleno de fuerza), para referirse sobre todo a plantas y árboles llenos de savia. Da origen pues a nuestro color verde, color característico de los vegetales.

martes, 15 de marzo de 2011

¿Qué cambios provocó la bipedestación?

Al descender los primates de los árboles en busca de alimento, se propició un cambio trascendental en su anatomía para permitirles caminar en sus extremidades traseras. Así surgió el primer homínido, el Australopithecus anamensis. De esta forma el bipedismo trajo ventajas de carácter adaptativo a la nueva especie, como la liberación de la mano, lo que a su vez implicó transformaciones anatómicas estructurales: pie no prensil, piernas aptas para mantenerse en pie, columna vertebral con curvaturas que permitieron la posición erecta, cuello que posibilitó mantener una cabeza de mayor tamaño y peso, aumento del volumen craneal, reducción de los maxilares y nueva posición dental sin grandes colmillos.

lunes, 14 de marzo de 2011

¿Es cierto que si un bebé nace en un avión, la aerolínea le regalará boletos de por vida?

Lo vimos en LOST, la serie cuyo final me  pareció de lo más insípido, que los sobrevivientes reciben boletos de por vida para viajar a cualquier parte el mundo… gracias a ello el doctor, cuya conciencia sufre por haber dejado atrás a sus amigos, busca desesperadamente revivir la experiencia de un accidente aéreo y morir en el mismo. Claro, según las estadísticas era más fácil hacerlo borracho en un auto que en un avión, pero como le regalan los boletos, qué más da… volando será.

Llamé a las aerolíneas nacionales y no, me aseguraron que no contemplan el caso de regalar boletos al bebé que nazca durante alguno de sus vuelos. Pero existen casos documentados que señalan que algunas compañías lo han aplicado. El 6 de septiembre de 1995, Dararasami Thongcharoen sorprendió a todos por haber nacido dos meses antes de lo previsto en un vuelo de una compañía tailandesa. Dararasami (llamada así por el Boeing 747 en el que que su madre estaba volando cuando dio a luz – cuyo su nombre significa "Luz de las Estrellas") es considerada una "hija de las vías aéreas tailandesas."  El presidente de la Aerolínea Thamnoon Wanglee anunció que, además de los privilegios especiales de vuelo, la niña también recibirá una beca educativa por parte de la compañía aérea.

Mohd Aliff Mohd Fuad vino al mundo en un vuelo de Asia Pacific Airlines el 23 de mayo de 1996. Se le reconoce como el primer bebé nacido en en un vuelo de esa compañía (Asia Pacific Airlines inició sus operaciones el 10 de mayo de 1996) y eventos ocurrido como “de primera vez" se les considera como de buena suerte en la cultura de dicha empresa, le patrocinan la educación al muchacho y le proporcionarán los viajes gratis de por vida.

En octubre de 2009, a los 31 años de edad, Liew Siaw Hsia se puso en labor de parto y dio a luz a un niño en un vuelo de AirAsia entre dos islas de Malasia. La aerolínea anunció que proporcionaría la madre y el niño con viajes gratis en esa compañía para toda la vida.

En un plano más terrenal, Stephany Ann Marie Ehler nació a bordo de un tren en las cercanías en San Francisco el 21 de julio de 1996. En reconocimiento de su ser el primer bebé nacido a bordo de un tren BART en los 23 años de la historia de ese sistema ferroviario, la línea decidió concederle un pase de por vida para viajar gratis…

Ahora bien, si te pasa por la cabeza sugerirle a tu esposa embarazada que se de unos paseos por avión para ver si te toca la suerte de que tu hijo tenga viajes gratis, he de decirte que ahora más que nunca están muy cuidadosos de que las mujeres encinta no viajes teniendo cerca la fecha de parto, precisamente por su seguridad. Y de hecho pudieran pedirte un certificado médico en el que se indique te aun falta tiempo para que nazca el bebé y que el viaje en si no le causará ningún daño a ambos.
Y no mientas…. claro que si se te había ocurrido hacerlo.

¿Cómo empezó la reproducción sexual?

Aún no se sabe cuándo, pero se cree que cuando los cigotos experimentaron una mejoría (división celular), surgieron los primeros flagelos y se transformaron en plantas independientes. La especie Chlamydomonas cuenta con la forma más primitiva de reproducción sexual, ya que en ella dos células de igual tamaño y estructura se unen para formar una nueva planta a través de un proceso llamado isogamia. Hoy se conoce otra forma llamada heterogamia, en la que se reproducen plantas a través de gametos diferentes en medida y composición, pero que cuenta con flagelos, lo que les permite formar un cigoto.

¿Por qué perjudican el estómago los enfados y el estrés?

Hasta qué punto el estómago y los intestinos guardan relación con nuestra vida afectiva y emocional, nos lo revelan muchas expresiones corrientes como «no lo pude digerir», «se le encogieron las tripas», «tragarse un sapo», «el jefe no tiene úlcera, las provoca». En efecto, es verdad que el estrés y los disgustos suelen provocar dolor de estómago, pérdida del apetito y, al largo plazo, trastornos gástricos crónicos.

En otros tiempos creíamos que ello ocurría porque las alteraciones del ánimo provocaban una secreción aumentada del ácido clorhídrico estomacal. Según investigaciones más recientes, un 60%, aproximadamente, de las molestias de estómago se debe a trastornos de la movilidad gástrica e intestinal, es decir de lo que se llama el peristaltismo. (Movimientos peristálticos son las contracciones de los órganos tubulares que sirven para provocar el desplazamiento del contenido de los mismos. En el caso del aparato digestivo, para el avance del bolo alimenticio; en cambio el vómito, por ejemplo, es antiperistáltico). Los trastornos mencionados están determinados por los nervios involuntarios, es decir los del sistema vegetativo, a su vez muy susceptibles a los influjos de los factores psíquicos. En estas condiciones, la comida permanece en el estómago, no progresa, y de ahí las sensaciones de malestar: repleción, dolor de estómago, pérdida del apetito y, en algunos casos, náuseas y vómitos.

domingo, 13 de marzo de 2011

¿Quién invento la música?

Las primeras referencias históricas que se pueden relacionar con el nacimiento de la música nos remiten a ciertos tipos de comportamiento de los hombres primitivos, como golpear rítmicamente palos, huesos y otros objetos.

Estos compases básicos tenían fines prácticos, para acompañar los trabajos, o lúdicos o religiosos, para realizar los bailes rituales. Pero el nacimiento de lo que conocemos como música tiene sus orígenes en Mesopotamia, cuna de importantes civilizaciones entre el 3.500 y 500 a. de C. Allí surgieron los primeros instrumentos musicales, como triángulos de metal, tubos de madera resonantes, tambores y arcos con hilos tensados. Una inscripción fechada en el 800 a. de C. incluso demuestra la existencia de un sistema de notación musical.

Sin embargo, se ha encontrado una flauta de hace 35,000 años.

sábado, 12 de marzo de 2011

¿Qué tanto podrías acercarte al Sol antes de quemarte?

En la película de ciencia ficción Sushine (2007) el Sol muere en un futuro cercano… y junto a él, la humanidad. Los científicos creen que al arrojarle una bomba nuclear del tamaño de la Isla de Manhattan podrán reactivarlo. Se envía una nave llamada Icarus I a tal misión pero falla en su intento por razones desconocidas. 7 años después se envía una segunda nave llamada Icarus II que tiene el mismo propósito, pero a diferencia de Icarus I es la última oportunidad de salvar a la humanidad ya que la bomba está elaborada con todo el material restante en la Tierra que podía soportar la temperatura solar.

¿Sería posible llegar tan cerca y arrojar tal bomba?

Dejando de lado el tema de que el final del astro tendrá lugar cuando éste cumpla alrededor de 10,000 millones de años; es decir, dentro de unos 5,000 millones de años; mucho después de que la humanidad haya desaparecido. Además, no importa cuántas bombas se le arrojen, no por ello se generaría la materia necesaria para emular la conversión cada segundo de unos 564 millones de toneladas de hidrógeno en 560 millones de toneladas de helio, ¿qué tan cerca se puede llegar con la tecnología que se dispone?
El Sol está a unos 149.600.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Imaginemos que la distancia que nos separa es la equivalente a la de un campo de futbol americano. Tal vez te preguntes porqué elegí ese deporte… muy sencillo, porque tiene líneas que marcan las yardas y eso va a ayudarnos a darnos una idea de cuan se puede viajar hasta el sol y seguir con vida.

Si el Sol estuviera en un extremo del campo y la Tierra en el opuesto, podríamos llegar hasta la yarda 95, recordando que el campo tiene 120 yardas.

De hecho la tecnología moderna en cuestión de trajes espaciales no está diseñada aún para el espacio profundo; pero con ese equipo se podría mantener a un ser humano a la distancia mencionada, con una temperatura exterior de 248°. En Mercurio por ejemplo, la temperatura media es de 179° y la máxima de 427°, pero lo más sorprendente es que hay zonas en las que se tiene una temperatura de -123°. Como la cuestión aquí es la temperatura y no la materia que sale expulsada del Sol, que sería lo que en realidad mataría al viajero, se podría hacer llegar a un astronauta hasta la yarda 3 con el equipo adecuado, digamos el Transbordador espacial.

El recién jubilado transbordador espacial está mejor equipado para soportar temperaturas más altas, por lo que dentro de dicha nave se podría incluso llegar a la yarda 2. Sin embargo, ni el traje ni la nave están preparadas para los viajes interplanetarios ( Buck Rogers lo hacía, aunque curiosamente era un cohete Apollo el que sacaba al transbordador de la atmósfera)

Si… así de cerca…

¿Qué tanto podrías acercarte al Sol antes de quemarte?
¿Qué tanto podrías acercarte al Sol antes de quemarte?

viernes, 11 de marzo de 2011

¿De dónde proviene la palabra “fan”?

Se llama así al seguidor o admirador de alguien o al entusiasta de algo -la ópera, el golf, la poesía-, y procede del inglés fan, abreviatura de fanatic, o sea, fanático. Este es el que defiende con tenacidad desmedida y apasionamiento creencias u opiniones, sobre todo religiosas o políticas, lo que le sitúa un escalón por encima del fan, aunque alguno de éstos llegue a rozar la histeria. Recuérdese a las adolescentes inglesas llorando detrás de sus (dolos en la época de la beatlemanía o a los seguidores de iconos juveniles recientes como Tokio Hotel, Hannah Montana o The Jonas Brothers.

No obstante, el primitivo origen de la palabra es el vocablo latino fanaticus, que deriva de fanum -templo-. Fanaticus significaba pues "servidor del templo" y designaba inicialmente a los vigilantes que lo custodiaban; luego se aplicó a los adeptos al culto de un determinado santuario o una divinidad. De la misma procedencia es profanum, vocablo formado por el prefijo pro -delante- y fanum. Lo profano era lo no consagrado o que había dejado de serlo, por estar delante -fuera- del templo o recinto sagrado.

¿En qué país se hablan más idiomas?

En Papúa Nueva Guinea los habitantes se comunican en 850 lenguas diferentes; después sigue Nigeria, con 450, y luego Camerún, donde se utilizan 270 idiomas. Asimismo, se estima que en África se hablan 1,500 lenguas.

En el mundo se reconocen actualmente entre 3,000 y 5,000, de las cuales sólo 600 cuentan con más de 100,000 hablantes, cifra que se considera mínima para garantizar su supervivencia a mediano plazo. Entre los idiomas más extendidos están el chino mandarín, usado por 900 millones de personas; el inglés, por 470; el hindi, por poco más de 420; el español, por 360, y el ruso, por casi 300 millones.

Otro aspecto curioso es que la distribución geográfica de los idiomas no es homogénea: en el continente Asiático se concentra el 32% de las lenguas existentes, en América el 15% -entre ellas el quiché, el menomimi, el iowa y el guaraní-, y en Europa y el Medio Oriente sólo el 4%.

¿En qué país se hablan más idiomas?

jueves, 10 de marzo de 2011

¿Por qué se tira de las orejas para felicitar?

En mi familia, por parte de mi papá, se tiene la costumbre de estirar las orejas hacia arriba al que cumple años, un tirón por cada año cumplido. A los más chicos es simbólico y a los adultos en múltiplos… pero entre mis hermanos y yo lo haces con un poco de dolo, claro que estamos de acuerdo que cuando a uno le toque se tiene que dejar y sin quejarse. A mi esposa siempre le ha parecido curioso, ya que en su familia no conocían la costumbre. Ahora bien ¿de dónde procede ésta costumbre?

La oreja es objeto de numerosos simbolismos entre las civilizaciones orientales y africanas: presenta desde la inteligencia cósmica del mito hindú Vaishvánara, hasta la sexualidad para las tribus dogon y bambara, de Malí. Curiosamente, entre los chinos, las orejas largas son signo de sabiduría e inmortalidad. Se dice que las orejas de Lao-tse medían unos 17 centímetros. Se apodaba, además, orejas largas.

Muy probablemente, nosotros hemos heredado de alguna forma esta costumbre supersticiosa. Tirando de las orejas manifestamos el deseo de que la persona felicitada tenga larga vida y adquiera cada vez mayor sabiduría… en mi caso lo que deseamos es que el cumpleañero crezca más en estatura.

miércoles, 9 de marzo de 2011

Mini rodillo para aplicar pegamento

Durante el proceso de fabricación de las agendas se utiliza frecuentemente pegamento. Yo utilizo diferentes brochas que me sirven a éste propósito. Por consejo de un amigo, me recomendó utilizar un rodillo pequeño para las superficies grandes o para el costado de los folios, cuando se trata de un libro con más de 100 hojas. Sin embargo el experimento no me dio el resultado que esperaba.

Para comenzar, el único de tipo de rodillo de tamaño pequeño absorbe demasiado pegamento y al momento de aplicarlo deja muy poco por el centro y demasiado por las orillas. Efecto que han de conocer muy bien quienes pintan las paredes con éste instrumento. Además, el pegamento seca demasiado rápido por lo que hay que tener dentro de un contenedor de plástico lo suficientemente grande como para colocar cómodamente el pegamento líquido y el rodillo

En fin, no me gustó. Seguiré haciendo el pegado con brochas según se necesite. Y seguiré buscando rodillos que no sean esponjosos.

Mini rodillo para aplicar pegamento
Mini rodillo para aplicar pegamento

¿Por qué se cruzan los dedos a escondidas cuando se dice una mentira?

Cuando se formula un deseo, se dice una mentira o se encuentra uno ante un peligro, es costumbre cruzar los dedos, concretamente el corazón sobre el índice. El gesto, que evoca una cruz, conjura la mala suerte y aleja las influencias maléficas, según los supersticiosos.

Desde los primeros tiempos del cristianismo se creía que, replegando el pulgar bajo los otros dedos, se alejaba a los fantasmas y malos espíritus, o bien haciendo esa operación con las dos manos y dejando que el pulgar asome entre el índice, dedo consagrado a Júpiter, y el corazón, dedo del pecado dedicado a Saturno. No obstante, algunos autores piensan que, aunque el simbolismo de la santa cruz en este gesto resulta obvio, el origen primero es mucho más primitivo que la cruz cristina y se remonta a los más antiguos tiempos paganos.

¿Qué debes hacer el primer día en un trabajo?

Las encuestas indican que la tarea más difícil para los empleados nuevos, sobre todo para los más jóvenes, es alcanzar el equilibrio entre demostrar seguridad en sí mismos y parecer arrogantes. A menudo la solución más sencilla es usar el sentido común: observa cómo se hacen las cosas en esa oficina, muestra disposición para colaborar y se franco en cuanto a tus conocimientos y habilidades.
  • No tengas miedo de hacer preguntas.
  • Se amable y entusiasta, pero sin exagerar, porque a nadie le gusta tratar con un sabelotodo.
  • No temas hablar de tus aptitudes y experiencia profesional.
  • Cerciórate de entender qué se espera de ti y acepta que te fijen algunos objetivos.
  • Trata a tu jefe como una figura de autoridad, pero evita caer en excesos: recuerda que es fácil notar cuándo se deja de ser solícito para volverse zalamero.
  • Se puntual. Una junta a las 8:30 de la mañana significa presentarse allí diez minutos antes, no cinco minutos después.

¿Quién descubrió la raíz cuadrada?

La evidencia más antigua conocida sobre la extracción de raíces cuadradas ha sido encontrada en la obra de recopilación china Nueve capítulos de arte matemático, que data del siglo I a. de C. En ella se encuentra la extracción del número 1.860.867, cuya raíz cuadrada es 123. El método propuesto es el de la aproximación por decimales aumentados, que fue reinventado en 1819 por el inglés W. G. Horner. Las primeras soluciones a raíces cúbicas conocidas fueron propuestas también en China por Wang Hsiao-tung, en el siglo VII.

martes, 8 de marzo de 2011

¿Quién inventó el plástico?

El desarrollo de los plásticos se inició en el año 1862 con la parkesina, fabricada por Alexander Parker a partir de la mezcla de piroxilina, una especie de celulosa nitrada, con alcohol, éter y alcanfor. De esta manera, obtuvo un cuerpo sólido duro que, al calentarlo, se ablandaba y se hacía maleable.

Más tarde, en 1869, John Esley Hyatt, mientras intentaba obtener un substituto del marfil para la fabricación de las bolas de billar, consiguió un material que llamó celuloide. En 1872, el químico alemán Adolf von Baeyer descubrió los plásticos obtenidos a partir del fenol y el formaldehído, aunque no profundizó en su estudio. Finalmente, los químicos alemanes Krische y Spitteler obtuvieron por primera vez la galatita, un plástico hecho de caseína.

A finales de la década de 1930, los químicos va conocían todos los procedimientos para la síntesis de plásticos. Los tres métodos principales son los siguientes: la polimerización, la policondensación y la poliadición. Mediante el primero se obtienen plásticos como el polietileno (1933), el cloruro de polivinilo (1912) y el vidrio acrílico (1928). Las poliamidas y los poliésteres (1929) son materias plásticas que se sintetizan por poficondensación, y el poliuretano (1936) y la resina epóxica (1946) son producto de la poliadición.

¿Quién inventó el plástico?

¿Por qué las personas de piel negra tienen el cabello rizado?

Es común que las personas de piel negra, como los melanesios, pigmeos y melanoafricanos, tengan el cabello ensortijado. Este pelo es resultado de la adaptación evolutiva a los climas cálidos y sometimiento a una fuerte insolación. El cabello rizado, que los antropólogos conocen con el nombre de ulótrico, se comporta como si fuera un acondicionador de aire. La abundante melena crea una especie de microclima en la cabeza. De esta forma se evita que al exponer el cuero cabelludo al sol, se caliente en exceso y se dañe tanto la piel como el cerebro. La forma del pelo de las personas de piel negra está determinada por el ángulo en que emerge de la piel, que es oblicuo, y por la manera en que crece.

lunes, 7 de marzo de 2011

¿Es posible no darse cuenta de un embarazo de siete meses?

Así es, se han dado casos de mujeres que no advirtieron estar embarazadas hasta avanzado el proceso de gestación o incluso, cuando las atacaron los dolores de parte. En 2003 la cadena de televisión BBC llevó a cabo una recopilación de estas experiencias para un programa en el que varias mujeres, entre ellas la novelista inglesa Maggie Alderson narraron cómo supieron que serían madres al momento que acudieron a emergencias por un fuerte dolor abdominal y les advirtieron que en realidad estaban dando a luz.

La mayoría no lo nota, ya que presentaron "sangrados" derivados de procesos hormonales que confundieron con su menstruación. Sucede de igual modo a quienes tienen una fuerte carga laboral y asocial los malestares con el estrés y están poco pendientes de sus ciclos menstruales. Otras no lo acusaron debida a la irregularidad de sus periodos. También es poco perceptible en personas con sobrepeso que deducen que ganaron kilos por su alimentación.

En lo personal, conozco personalmente a alguien que pasó por algo similar, ya que se dio cuenta del embarazo hasta casi el octavo mes, es de periodo irregular y había tenido problemas gastrointestinales antes del embarazo.


¿Cuál país tiene más personas encarceladas?

En realidad el dato siguiente se refiere a la cantidad de personas en prisión por cada 100,000 habitantes; y no es el número neto de encarcelados.
Posición Mundial en 2010
País
Prisioneros por cada 100,000 habitantes
1 U.S.A.
743
37 Túnez
297
52 Turkmenistán
224
53 Irán
223
61 Libia
200
61 México
200
69 Colombia
180
70 Saudí Arabia
178
92 Bahréin
149
116 China
120
126 Venezuela
114
137 Irak
101
140 Etiopia
98
150 Egipto
89
156 Yemen
83
185 Siria
58
187 Afganistán
56
198 Sudan
45
198 Pakistán
45