miércoles, 16 de marzo de 2011

¿Hay animales resistentes a la radiación?

Existe el mito de que después de una guerra nuclear el mundo estaría lleno de cucarachas. Es verdad que son bastante más resistentes que los humanos a la radiación ionizante (de 6 a 15 veces más), pero hay insectos aún más resistentes: la mosca de la fruta resiste 3 veces más dosis que las cucarachas y las larvas de algunas avispas parasitoides casi 10 veces más. Los animales más resistentes a la radiación son los tardígrados y los rotíferos bdelloidea, invertebrados muy pequeños de agua dulce (los tardígrados incluso han sobrevivido en el exterior de cohetes en el espacio durante largas temporadas). Tanto rotíferos como tardígrados pueden sobrevivir mucho tiempo desecados, condición en la cual se minimizan los daños producidos en el ADN por la radiación. Pero el organismo conocido más resistente a la radiación es la bacteria Deinococcus radiodurans, que tolera dosis del orden de miles de veces mayores que las que soporta el ser humano. Esta bacteria posee múltiples copias de su genoma y rápidos mecanismos dereparación del ADN.

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