lunes, 7 de marzo de 2011

¿Por qué se dice que "viene el coco"?

Este personaje fantástico o demonio para espantar niños es una figura bastante común en varias culturas occidentales, que van desde "el hombre del saco" español hasta el bogey man estadounidense. La etimología española del "coco" es incierta y sus variantes abundan desde España (cuco) hasta Latinoamérica (cancón o camuñas). De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Española, el nombre del fruto del cocotero, el coco, se deriva del hecho que éste tiene tres agujeros, que simulan ser ojos y boca, que aunados a su peculiar textura le daba un aspecto siniestro cuando fue descubierto en el siglo XV, y por ello se le relacionó con el mito mencionado. También se estima que es una palabra portuguesa que hace referencia a un fantasma que usa una calabaza por cabeza. Se cree que la primera mención escrita de éste se encuentra en una rima del siglo XVII: "duerme y sosiegue / que a la fe venga el coco / si no se duerme".

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