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¿Funcionan las brújulas en el espacio?

Imagina que viajas al espacio exterior en una nave… y que llevas una brújula. ¿Cuánto debería alejarte de la Tierra para que la brújula dejara de señalar al norte?

Si te elevas 60,000 kilómetros de la superficie en dirección al Sol, saldríais de la magnetosfera de la Tierra y entrarías en el viento solar, que incluye también el campo magnético del Sol. La forma de ese campo es generalmente en espiral, debido a la rotación del Sol, a diferencia del campo magnético terrestre, que parece un dipolo (la forma que adoptan las limaduras de hierro alrededor de una barra imantada).
Se realizan mediciones del campo magnético mediante una nave espacial interplanetaria para saber cómo interactúan el campo magnético del Sol y el viento solar con el campo magnético de la Tierra. Por ejemplo, el espectáculo de las auroras boreales se debe a la interacción de los campos magnéticos solar y terrestre que permite que el plasma del viento solar entre en la atmósfera.

En el lado de la Tierra opuesto al Sol la interacción del campo magnético terrestre con el viento solar hace que dicho campo resulte arrastrado en una larga cola magnética, que suele llegar a tener hasta siete millones de kilómetros o más. Una brújula colocada en esa cola geomagnética se orientaría a lo largo de ella, bien en dirección a la Tierra o bien alejándose de ella.

¿Qué pasaría si nos fuéramos mucho más lejos, por ejemplo abandonando el Sistema Solar? Entonces el viento solar dejaría de influir en nuestra brújula. Oficialmente nos encontraríamos fuera de los dominios de la llamada "heliopausa" para entrar en el espacio interestelar. Que de hecho es en donde ya está la sonda Yoyager.

La brújula, entonces, empezaría a medir el campo galáctico. En ese caso, nuestras mediciones del campo magnético podrían señalar hacia la constelación de Pyxis, apropiadamente mejor conocida como la Brújula.

¿Cuan posible es casarse con un príncipe azul?

La mayoría de la gente está familiarizada con los cuentos de hadas donde la muchacha campesina conoce a un príncipe, se enamoran y tras una serie de tropiezos, terminan viviendo felices para siempre... [Momento de los suspiros]

¿Qué niña no sueña con encontrar algún día a un príncipe azul, tener una boda mágica y vivir en la opulencia hasta el fin de sus días. La verdad es que muy pocos son los afortunados de unirse a una familia real... y menos a la familia real británica.

Quizás por eso todo el mundo está fascinado por la boda real, la cual tiene una historia muy romántica, misma que encanta a los medios de comunicación.

Una chica inglesa "como cualquier otra", vence los obstáculos y logra atrapar con sus encantos al soltero más codiciado del planeta, el Príncipe Guillermo de Gales. ¿Cómo podría una plebeya convertirse en la primera mujer en más de 350 años en casarse con un príncipe? La pareja se conoció por casualidad, en una de las universidades más prominentes, y él mismo declara que quedó lo que le gustó de ella fue su "travieso" sentido del humor.

¿Te mueres por estar en los zapatos de Kate Middleton? Bueno, la vida de una princesa sin duda tiene sus ventajas. Además de insertar el título de "princesa" antes del nombre, también se cuenta con un secretario privado, un equipo completo de asesores y la seguridad de contar durante toda la vida con un modisto que diseñará todas prendas de manera personalizada.

A pesar de que la oportunidad de convertirse en la Reina de Inglaterra es una en varios miles de millones, te sorprenderá saber que no hay ninguna regla que le prohíba al príncipe casarse con una plebeya. Por lo tanto, si juegas bien tus cartas ¿quien sabe? tal vez podrías convertirte en la mujer por la cual el monarca venga en su fiel corcel (¿ya te estás imaginando con la tiara puesta ¿verdad?)

Contrario a la creencia popular, no se puede comprar un lugar en la aristocracia británica. La clase alta de Inglaterra está compuesta por empresarios, personas que se han convertido en ricos por su trabajo y por aquellos que heredan importantes sumas de dinero.

Para poder enamorar a alguien de la realeza hay que codearse con ellos, y hay que admitirlo, la única forma es teniendo el nivel económico para asistir a los mismos lugares que ellos.

Los padres de la princesa Diana, ambos eran de familias aristócratas, se mezclaban regularmente con los miembros de la realeza británica. Cuando Diana era apenas una adolescente, conoció a Carlos en una fiesta a la que asistió con su familia.

Aunque los ricos a menudo conviven en los mismos círculos de la familia real británica, es mucho más importante para ellos ser un miembro respetable de la sociedad de ese país tan rico. Para poder entrar en el círculo más cercano de la realeza tienen que seguir ciertas reglas de etiqueta, mantener una reputación pública excepcional y contar con una buena educación. Los príncipes acuden a los colegios y universidades más exclusivos, por lo que las mujeres que acuden a las mismas instituciones tienen más posibilidades de socializar con éstos miembros de la realeza.

Nuestro caso de estudio es Kate Middelton, la cual es hija de empresarios ricos. Estudió en la misma escuela que el príncipe Guillermo, su relación inició como una amistad, la cual duró muchos años, después se convirtieron en pareja y el resto es historia.

La cuestión es que en la época actual, la realeza convive como nunca antes con la gente común, en lugares de la vida cotidiana. Si acaso eres parte de una familia de la clase alta inglesa, quizas asistas a juegos de polo, torneos de rugby o de tenis, eventos en los que la familia real está presente. Se rumora que el príncipe Harry conoció a Chelsy Davy en un partido de polo. Lo cual nos lleva a otro punto, además de ser un miembro prominente de la sociedad, debes tener gustos similares a los príncipes, en este caso, asistir a los mimos eventos deportivos y a los mismos centros nocturnos a los que acuden a divertirse.

Hace mucho tiempo, los miembros de la realeza sólo se asociaban con otros miembros de la realeza. Levaban a cabo grandes celebraciones en las que atendían sus funciones políticas, consultando en las mismas a sus oficiales de alto rango y estableciendo las reglas para gobernar a sus países. Sus niños nunca se mezclaban con los niños de los plebeyos, y recibían su educación de forma privada.

Muchos de los miembros de la realiza actualmente no gobiernan sus países, y tienen que acudir constantemente a eventos públicos fuera de palacio, en donde se mezclan constantemente con la gente común. El príncipe Guillermo solía ser un apasionado de la ayuda humanitaria, se ofreció como voluntario de la Cruz Roja, y pasaba su tiempo libre en trabajos de beneficencia. Otros miembros de la realiza tienen trabajos en diversas empresas e industrias, por lo que es perfectamente posible que conozcan a una plebeya, o plebeyo, con el que mantengan una estrecha colaboración.

Los nuevos miembros de la realeza han expresado abiertamente su forma de pensar en contra de las tradiciones antiguas, y muchos prefieren socializar fuera del circulo social de la aristocracia; asisten a conciertos, restaurantes, tiendas, bares y discotecas como todo el mundo. Dichos lugares son los escenarios ideales para conocer a sus futuras parejas, mismas que no necesariamente sean de la realeza o de la aristocracia.

Pero... hay un pero...

Históricamente los herederos al trono no pueden casarse con un(a) católico(a), debido al Act of Settlement, un documento promulgado en 1701 por el Parlamento Británico. Esta ley, aprobada durante un período en el que los protestantes temían al catolicismo generalizado, establece que sólo los herederos protestantes de la princesa Sofía, nieta de Jaime I, debía permitírsele tomar el trono británico. Más tarde, la ley se extendió a Escocia.

La ley aún es vigente, se le prohíbe a los católicos ser parte de la familia real. A pesar de que el anglicanismo y el catolicismo son similares, si la novia es católica, debe convertirse al anglicanismo para poder ser parte de la familia real.

Hace unos años, la canadiense Autumn Kelly tuvo que convertirse del catolicismo a la Iglesia Anglicana antes de casarse con el príncipe Peter Phillips, hijo de la princesa Ane. De no haberlo hecho, se hubiese forzado al príncipe a renunciar a su lugar por la sucesión al trono.

Es difícil imaginar que en una sociedad multi fe se mantenga vigente una ley como ésta, sobre todo porque no se le prohíbe a la realeza el casarse con un plebeyo. En todo caso, dicha ley no está siendo estudiada para ser modificada o suprimida, supongo que para prevenir casos como el de Diana y Dodi Al Fayed.

¿Por qué se excomulgó a Martín Lutero?

Este filósofo, teólogo y monje sajón, nacido en 1483, quiso reformar la política “mercantil” de la Iglesia de pedirle dinero a los fieles para la obtención de indulgencias por sus pecados. Él escribió 95 puntos, expuestos sobre las puertas de la iglesia de Witteberg, en los que manifestó su desacuerdo con tal abuso y corrupción.

Además, éstos profesaban la negación del primado jerárquico del Papa, y propulsaban la interpretación libre e individual de la Biblia, considerada por la religión cristiana, fuente única de la “verdad”; asimismo, impugnaba el celibato sacerdotal, los votos monásticos, etcétera.
La reacción de la Iglesia ante semejante hecho, fue la de amenazar a Lutero con la excomunión; pero éste , lejos de intimidarse, quemó la bula papal consiguiendo con ello ser excomulgado finalmente. Martín Lutero confirmó sus ideas en la Dieta de Worms en 1521 en Alemania, con el propósito de impedir una guerra civil.

Rechazado por la iglesia y por la Ley, Lutero buscó la protección de algunos aristócratas, quienes quisieron sacar provecho de las ideas del reformista para expropiarle bienes a ala Iglesia, los cuales abarcaban alrededor de la tercera parte del territorio alemán en aquel tiempo.

Esto ocasionó brotes de movimientos rebeldes por parte de la nobleza y de los campesinos; movimientos que cesaron cuando la Reforma se aceptó en la Dieta de Spira en 1529, y fue reconocida por el emperador Carlos V. Sin embargo, tal aceptación era válida sólo en los lugares donde ya se había dado a conocer, y teniendo como condición la de evitar su expansión.

Sin embargo, la semilla de esta nueva profesión de fe, florecería en otro lugares. A todos los seguidores de esta doctrina religiosa se les llama “protestantes”.

¿Qué es la propiocepción?

De seguro has escuchado una de éstas frases: “Silencio mis antenitas de vinil están detectando la presencia del enemigo”, “Mi sentido arácnido me alerta”, o bien…. “Ceo gente muerta”. Todas éstas expresiones hacen referencia a la propiocepción…

La propiocepción es la conciencia de la conexión de cada parte del cuerpo humano con su movimiento y ubicación en el espacio. De manera metafórica se le conoce como el "sexto sentido" (no.. no es el sentido que percibe a los fantasmas). No es, sin embargo, una mera sensación, sino de una mezcla de éstas que incorpora factores como el tono muscular y las percepciones del esfuerzo y el equilibrio.
Depende de terminaciones nerviosas especializadas que obtienen datos sobre la deformación de los tejidos, la presión que se ejerce sobre éstos, la velocidad y dirección del movimiento, así como el dolor cuando la presión y la tensión rebasan ciertos límites.

Esta información se integra para darnos una idea consiente e inconsciente de dónde estamos y cómo debemos desplazarnos. Gracias a ella, básica para bailarines y deportistas, nuestro desplazamientos son seguros y se reduce el riesgo de sufrir accidentes.

¿Cuántos idiomas se hablan en el mundo?

Según confirman los lingüistas, en la actualidad se hablan en el mundo unos 5,000 idiomas y dialectos, de los que 850 se practican en la India. Aunque el idioma más hablado por el mayor número de personas es el chino del norte o mandarin -más de 700 millones de almas conversan en esta lengua seguido del inglés -con 330 millones- y el español -con más de trescientos millones-, el más complicado de practicar es el chippewa, el lenguaje de los indios del estado de Minessota, en Estados Unidos. Su dificultad estriba en la interminable lista de formas verbales -más de 6,000- que hay que memorizar para poder dominarlo. Y parece ser que otra lengua norteamericana, el tillamook, hablada por los indios de Oregón -con unos 30 prefijos- tampoco se queda atrás.

Como es de esperar, no hay nadie en el mundo que hable todos los idiomas. Según los neurofisiólogos, nuestro cerebro está capacitado para aprender veinte o veinticinco idiomas a la vez. Y la historia parece confirmar este dato. El cardenal Mezzofanti (1774-1849), sir John Bowring (1792-1872)~ y el doctor neozelandés Harold Williams (11876-1928) llegaron a dominar entre 26 y 28 idiomas.

¿El agua del excusado es segura para beber?

"No sólo es segura, además es deliciosa", lo anterior en opinión de mi perro, antes de dar varias vueltas para tomar una siesta.

Bien, todo depende de los tubos que se utilizan para llevar el agua hacía el excusado. Antiguamente se colocaban para ello tubos de metal, y los restos de dichos metales son altamente nocivos para la salud. Por lo que hay que preocuparse es por la capa de seres vivos que hacen de dicho lugar su residencia.

La capa de bacterias que crece en donde toma agua te enfermarían muy probablemente y casi de inmediato. Sin embargo, el agua del depósito es potable en caso de una emergencia. Tu perro puede beber de ahí durante mucho tiempo porque su organismo es diferente, y las bacterias que nos afectan a nosotros no necesariamente le hacen daño a tu mascota. Pero si puede envenenarse si acostumbras colocar pastillas de cloro o desinfectantes con olores, ya que puede beberlos y sufrir seriamente.

Ahora que ¿para que necesitarías beber agua del excusado?

Para empezar, creo que el único caso sería por cuestiones de emergencia, tal vez un terremoto o algo que te orille a tener que recurrir a ella como último y único recurso. Si no cuentas con gas pero si con electricidad, hiérvela poco a poco en el microondas. Si tienes gas, hierve lo más que puedas de una sola vez, claro no si antes revisar que no haya fugas en la instalación. Si no tienen ni gas ni electricidad, con maderas elabora una fogata y hiérvela.

Si no es posible hacer fuego, al menos colócale algunas gotas de cloro. Si en el trasvase has llevado partículas del contenedor, utiliza un pedazo de tela para colarla. Todo lo anterior no es lo ideal… pero nunca se sabe cuando sea necesario utilizarla de ese modo.

¿Por qué aumentan los suicidios en las “ciudades felices”?

Las ciudades y las naciones más felices tienen las más altas tasas de suicidio de acuerdo con una investigación de las universidades de Warwick, Hamilton College y San Francisco. Para la investigación titulada "Contrastes oscuros: la paradoja de altas tasas de suicidio en lugares felices" que será publicada en el Journal of Economic Behavior & Organization, los especialistas utilizaron datos de Estados Unidos y otras naciones entre los que destacaba la comparación de una base de datos de 1.3 millones de americanos y otras decisiones de suicidio.

Andrew Oswald, titular del estudio, consideró que la clave de la explicación es que puede revelar un vínculo entre ambas situaciones y el ánimo real de las personas que habitan en esos lugares.
Las personas descontentas en los lugares felices pueden sentirse particularmente hastiados de la vida. Estos contrastes oscuros pueden incrementar el riesgo de suicidio. Si los humanos están sujetos a los cambios de humor, las variaciones con otros pueden hacer más tolerable su existencia, en un ambiente donde otros son completamente infelices.

La investigación confirmó que muchas naciones felices han presentado inusuales tasas de suicidio. Estas observaciones fueron especialmente altas en naciones como Dinamarca, seguida por Canadá, Estados Unidos, Islandia, Irlanda y Suiza.

Hasta ahora, los especialistas no habían notado eso debido a variaciones en culturas y convenciones. Para confirmar las relaciones entre los niveles de felicidad y altas tasas de suicidio en un área geopolítica, los investigadores relacionaron dos grandes grupos de datos en una ciudad de los Estados Unidos, añade Stephen Wu, del Hamilton College.

Este resultado es consistente con otras investigaciones que muestran que las personas son más felices si se comparan con los vecinos. Estas comparaciones han mostrado que tiene un efecto también en los niveles de empleo, el crimen y la obesidad.


¿Es posible convertir a Marte en otra Tierra?

Al proceso de convertir a otro planeta, en este caso a Marte, en un lugar similar a la Tierra, se le llama Terraformación. De seguro viste en Aliens, de James Cameron, como un grupo de humanos llevaban maquinaria para transformar la atmósfera para hacerla respirable; lo mismo ocurría en Total Recall.

Sin embargo, aun con el desarrollo de dicha tecnología, Marte nunca podría ser exactamente igual a la Tierra. Para lograrlo se necesitaría más gravedad, más agua, más atmósfera. temperaturas más altas y un campo magnético protector. El problema de la gravedad es imposible de solucionar, ya que Marte es más pequeño que la Tierra. La menor gravedad limita la cantidad de atmósfera que puede sostener, y eso a su vez afecta la temperatura.

Si hacemos caso omiso de la gravedad, el problema más grave es la falta de un campo magnético. En la Tierra, dicho campo nos protege del viento solar y de la radiación. Sin esa protección, Marte pierde lo que podamos hacer por fabricar una atmósfera, y la superficie sufre de los efectos de una radiación mucho más severa.

Después tenemos el problema del agua; tendría que ser importada de los cometas. Con la tecnología actual es imposible, pero no sólo por la tecnología, sino por la distancia. Disponer de un objeto helado en el espacio implicaría viajar hasta la nube de Oort, engancharlo y llevarlo hasta Marte. Dicha misión llevaría al menos 50 años, sino es que más. Además, Marte está más lejos del Sol, por lo que se requeriría de colocar espejos que reflejaran más luz y calor para sostener las plantas que están acostumbradas a las condiciones de éste planeta.

Teniendo en cuenta éstos obstáculos, no hay posibilidad de que Marte sea exactamente igual a nuestro hogar en términos de presión atmosférica o de temperatura, además de que la radiación sería mortal para los seres humanos. Así que las futuras colonias en Marte tendrán que ser lugares bajo tierra, o bien en cúpulas muy gruesas.

Sin embargo, nuestra civilización está aun en pañales, y aún falta mucho por conocer y por hacer.

¿Y que pasaría con los primeros colonos?

Según estudio, la muerte del primer colono sería por asfixia debido a un exceso de oxígeno 

A pesar de que la misión holandesa Mars One para enviar los primeros humanos a Marte pretende ser un viaje sin retorno, científicos señalaron que el primer deceso podría presentarse en el día 68.

Según el diario ABC, un grupo de estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts, MIT, presentó una investigación sobre las incertidumbres que existen en la misión y señaló que la muerte del primer colono será por asfixia debido a un exceso de oxígeno generado por los cultivos, claro, esto sin contar otros accidentes que pudieran ocurrir.

Los cultivos realizados en Marte como la única fuente de alimento provocaría altos niveles de oxígeno en el hábitat ocasionando la muerte de los colonos. Señalaron que lo mejor sería llevar alimentos de la Tierra.

Mars One aseguró que para llevar a los humanos no se necesita más que la tecnología actual, situación que los estudiantes señalan como "muy optimista".

Otro punto que se trató fue que la tecnología para generación de oxígeno, agua y nitrógeno en el planeta rojo aún está en pruebas.

La misión Mars One, que pretende llevar humanos al planeta rojo en 2024, recibió al rededor de 200 mil solicitudes, de los cuales sólo cuatro podrán ser enviados.

¿De dónde proviene la frase “estar en bolas”?

Este modismo coloquial equivale a estar desnudo. Algunos autores creen que puede provenir de la palabra bola, que en germanía significaba mercado público o feria. De ser esto cierto, la expresión estar en bolas habría significado originalmente exponerse desnudo públicamente, como exhibiéndose en una feria.

En la actualidad, las bolas hacen una alusión eufemística a los testículos, como sucede con el modismo estar en pelotas. De este último hay que decir que las pelotas a las que hace referencia no son las ovaladas fabricas de espermatozoides que tienen los hombres entre las piernas, sino que proviene de la antigua voz pelota, aumentativo de pelo. En consecuencia, hace referencia exclusivamente al vello corporal.

¿Cuándo se inventaron las ambulancias?

Camillas de caña, parihuelas, carretas tiradas por mulas y caballos fueron muy utilizadas en la antigüedad para el transporte de enfermos, generalmente heridos en batalla. En 1792, el cirujano francés Dominique Jean Larrey, viendo que sus pacientes se morían en el camino entre sus casas y el hospital, creó los primeros vehículos ambulancia. Estos no eran otra cosa que varios coches de caballos a los que se les había instalado una especie de camastro.

Poco tiempo después, el barón de Percy ideó las ambulancias Wúrst o salchicha, llamadas así porque los enfermos se situaban uno tras otro, a horcajadas, sobre un travesaño de madera instalado en el carruaje. La ambulancia salchicha estaba tirada por seis caballos y era tan amplia que permitía incluso el transporte de hasta ocho doctores, además de los pacientes. Pero no fue hasta el siglo XIX, coincidiendo con la aparición de los primeros vehículos de motor, cuando las ambulancias sufren una auténtica revolución, y ganan en velocidad y comodidad.

¿Por qué cuando tienes mala suerte se dice que te has levantado con el pie izquierdo?

En primer lugar hay que decir respecto a esta superstición que, al examinar las tradiciones antiguas, es difícil descubrir quién decide cuál es el pie bueno y el pie malo para levantarse de la cama.

No obstante, la tradición recoge que, para que el día no se tuerza, hay que apoyar en primer lugar el pie derecho. La respuesta a esta costumbre podría hallarse en el mundo de los pescadores. Durante el siglo XIX, ningún pescador en su sano juicio subía a bordo por babor, es decir, el costado izquierdo del barco, aunque resultara incómodo hacerlo por estribor. Parece ser que la superstición nació de la noción de que cualquier cosa zurda era antinatural, una idea que se basa en que la mayoría de los seres humanos son diestros.

Por regla general, todo lo que se refiere a la derecha es calificado de favorable por los supersticiosos, quizás alentados por la tradición bíblica, que dice que la derecha corresponde al camino del paraíso y es la posición en la que están sentados los elegidos por Dios.

La izquierda representa el reverso de la moneda. Los romanos, por ejemplo, hacían presagios observando el vuelo de los pájaros: los que lo hacían hacia este lado eran de mal agüero, De hecho, en latín, izquierda se dice sinester, que dio origen al adjetivo siniestro.

¿Por qué algunas personas se consideran más bellas de lo que son en realidad?

«¡Quién se habrá creído que es!», se murmura a veces cuando alguien, hombreo mujer, demuestra con su comportamiento lo pagado que está de su propio aspecto, siendo así que sus observadores no ven nada extraordinario. Es verdad que algunos y algunas están muy satisfechos consigo mismos. Lo cual se debe a que tienen de sí mismos una imagen que coincide con determinados ideales de belleza admitidos por ellos. Téngase en cuenta que esa imagen propioceptiva no es la misma que devuelve el espejo.
Y puede que eso mismo te pase a ti… si, a ti.

La comida enlatada y deshidratada ya no es exclusiva de los sobrevivencialistas

Cerca de mi ciudad hay una colonia de menonitas. Se les puede ver vendiendo sus quesos por el centro de la ciudad, generalmente al medio día. En una ocasión que visitaba uno de los ranchos dedicados la siembra de caña de azúcar, pude ver algo que me dejó una gran enseñanza.

Resulta que por el camino empedrado había cada tanto un árbol de mangos; mismos que se caían de maduros al suelo sin que nadie los levantara. Al fin y al cabo cuando hay mangos en esa región, la gente se harta de comerlos.

Los menonitas, en su camino diario, pasaban por donde estaban esos árboles y les pedían a los dueños de los mismos, todos los frutos que estuvieran en buen estado y en el suelo. Por supuesto que a nadie se los negaba. Con esos frutos, ellos preparaban mermeladas y conservas. Digamos que obtenían en promedio, unas 30 botes por cada árbol. En la época que no había ni un solo mango, los menonitas regresaban y les regalaban dos, cinco o hasta una docena de esas latas a los dueños de los árboles. Los demás los consumían ellos mismos, y, hasta donde yo se, no los vendían...

Por lo general, el almacenamiento de comida enlatada y alimentos deshidratados es algo que en la actualidad se asocia con los supervivencialistas, personas que se preparan para el Armagedón, pero hay una nueva tendencia que va más allá de los grupos radicales: la acaparación de alimentos por parte de los Sobrevivientes de la Recesión. Causado por el aumento en los precios de todo, la inseguridad, la incertidumbre sobre el futuro y el desempleo.

En mi caso, por ejemplo, hace un par de semanas compré muchos kilos de limones, mismos que están ya congelados, y supongo que la reserva durará al menos 10 meses, tiempo suficiente para que vuelvan a estar a un precio tan bajo como el que pague por éstos. Pero eso no es todo, también he optado por hacer mermeladas de moras y de naranjas, ya que están en temporada.

Tengo amigos que guardan todas las semillas de las verduras que consumen, de hecho no las siembran tanto, salvo una que otra planta. He acordado con ellos hacer un intercambio de semillas seleccionadas e intentar hacer cada quien algunas plantas de cilantro, chile, cebollines, etc. y repartir las que se den con éxito. En mi caso, al parecer mis semillas de cilantro no germinaron en mi casa, pero una amiga tuvo éxito y me dará algunas plantas. Pero si he obtenido buenos resultados con la menta, y a cambio de ese cilantro, yo le daré una de mis macetas.

Al proponer la idea en la oficina, algunas personas me dijeron que tienen semillas de diferentes variedades de chiles de otras regiones del país. Hice el intercambio de semillas por mermeladas y todos contentos.
Mis vecinos y nosotros, frecuentemente intercambiamos productos que compramos en exceso y en buen precio, como por ejemplo mostaza, crema agria, harina, azúcar…. La idea consiste en que el que encuentre una buena oferta la aproveche para todos, después nos dividimos el costo y de verdad que ahorramos bastante.

Si, esta crisis nos ha robado la tranquilidad... pero la necesidad es la madre de la inventiva y en vez de ver a esta crisis sólo como una época de vacas flacas, hay que darnos cuenta que es un momento de oportunidades... y sobre todo, de recuperar el valor del trueque.

¿Recuerdas como cuida Kevin Costner su planta de tomates en Mundo Acuático? Siento que me encariño igual con mis plantas. Por cierto, mi especialidad es la salsa picante en conserva, la mermelada de naranja aún me queda muy dulce y estoy perfeccionando la conserva del tomate, ya que como no tiene la acidez necesaria, hay que agregar limón… y me ha pasado que siempre le pongo menos de lo que necesita… y esos experimentos cuestan dinero.

Pero estoy mejorando…

¿Es normal babear toda la almohada al dormir?

Si algo odia mi esposa es que duerma con la boca abierta; le causa repulsión ver que a alguien le sale baba, y en cuanto amanece lava las fundas de la almohada. En fin… yo digo que babear la almohada es señal de descanso total…

Cada día, nuestros cuerpos producen un litro o más de saliva, líquido rico en enzimas que ayuda a mantener la boca limpia y a digerir la comida. Cuando uno es niño, se aprende a mantener la saliva dentro de la boca, sin embargo, cuando los músculos se relajan se pierde dicha coordinación, dejándonos más susceptibles a babear… problema muy particular si acostumbras a dormir de lado.

Una infección de sinusitis o las alergias pueden hacer que respires a través de la boca en lugar de tu nariz, lo cual empeora el problema, pero el mejor remedio es simplemente dormir boca arriba. ¡Ah! como dato curioso… los humanos somos los únicos primates que podemos dormir boca arriba.

¿Es normal babear toda la almohada al dormir?

Cómo hacer un retoque fotográfico estilo Matrix

La envidia me corroe cuando paso cerca de un estudio fotográfico que presume sus trabajos de retoque. Aunque a decir verdad, no es tan difícil… tal vez laborioso… pero no difícil. A mi se me ocurrió modificar una imagen de mi hijo para que apareciera en el universo de la Matrix. Te voy a explicar que es lo que tienes que hacer para que te entretengas haciendo lo mismo.

Primero y antes que nada, toma algunas imágenes en las que tu heredero, o heredera, haga poses que simulen las actuaciones de los personajes principales… Neo o Trinity; de Morpheus no, ni caso tiene, siempre se la pasaba con las manos en la espalda. Ahora que si sólo así quiere posar, allá tu. Como a mi hijo no se le da eso del modelaje, bastó con decirle que hiciera el  “jame jame ja” de Goku, y listo…

Ahora, con un editor de de fotografías, que podría ser incluso el Paint, elimina todo lo que no sea de la figura humana. Yo te recomiendo un programa gratuito llamado Gimp; ahora que si tienes Photoshop, pues mucho mejor… aunque el Gimp está sobrado para éste trabajo.

Como el día estaba nublado cuando le tomé ésta foto y no modifiqué los parámetros para ajustar la tonalidad, la imagen apareció rojiza. Tuve que colorearla con un poco de verde para que estuviera acorde al fondo verde con negro que es característico de Matrix.

A continuación haz una búsqueda en Google de un fondo de Matrix. Como existen de muchos y de los más variados estilos, puedes elegir el que más te guste. Lo mejor es seleccionar que la búsqueda se enfoque a imágenes grandes, para no tener que trabajar en un lienzo muy reducido.

Tip: en Google escribe “matrix wallpaper” (obvio sin las comillas)

En tu editor de fotografías abre una nueva ventana en la que dispongas del fondo y regresa a la de tu conejillo de indias, ejem… a la de tu modelo. Selecciona con cuidado el contorno y simplemente copias para después pegarlo en el fondo que ya elegiste. Puedes buscar en la red también el tipo de letra Matrix para que en caso de que quieras agregar algún mensaje, no tengas que usar Arial o Times New Roman. Si no la consigues, pídemela por correo y con gusto te la enviaré.

Ahora ya puedes mandarla a imprimir, colocarla como fondo de pantalla o enviársela por correo electrónico a los abuelos. ¡Diviértete!

Cómo hacer un retoque fotográfico estilo Matrix
Cómo hacer un retoque fotográfico estilo Matrix

¿Es posible fabricar un sable láser como los de Star Wars?

No, no, no, no, no... no me refiero a los sables de plástico y metal que sirven para los disfraces de Halloween. Me refiero a un verdadero sable láser que pueda cortar paredes y detener disparos luminosos. Y la respuesta es: No, no se puede.

Por la simple razón que no hay manera de hacer que la luz se detenga en un lugar específico en medio del aire. Sin embargo, si es posible hacer algo parecido, aunque es poco práctico, muy caro y sin aplicación en la vida diaria (además de que no es portable). Se podría llamar "sable de plasma", que no es otra cosa que un gas caliente ionizado, cualquier gas… incluso el aire que respiras. Tal plasma podría contenerse en una varilla salpicada de pequeños agujeros por medio de los cuales podría escapar poco a poco, permitiendo que brillara intensamente y dando como resultado un efecto muy similar a la espada de Darth Vader.

El plasma puede ser lo suficientemente calienta como para cortar el acero, pero para ello tendría que estar conectado una fuente de energía, lo cual limitaría su movilidad.

Charlando con mis amigos fanáticos de Star Wars, en varios de ellos era recurrente mencionar los campos magnéticos para contener el plasma… y, lamento decirle que no tienen nada que ver. No necesitamos un “campo de fuerza” magnético para nuestro sable de plasma.  Ahora bien, lo mejor sería replantear la respuesta con un “con la tecnología actual NO es posible construir un sable láser” (y los físicos dicen que jamás se podrá), pero es mejor mantener la esperanza, total, soñar es gratis.

¿Qué significa la palabra laico?

En incontables ocasiones he escuchado charlas entre personas que defienden el “Estado laico” con otras que preferirían el “Estado Religioso”. Los que me ocupan son los primeros… ya que existe entre ellos un común denominador: creen que “laico” significa repudiar y excluir las cosas que conciernen a la religión; claro es, que están equivocados en el concepto.

La palabra laico proviene del griego, laos, que significa “pueblo” o que “pertenece al pueblo”. En el contexto católico romano, aplica a las personas que pertenecen a la religión más no al clero u a otra organización religiosa. Dentro del Concilio Vaticano II se estableció que los laicos son miembros del pueblo de Dios, bautizados, fieles y cristianos en general. Además, dentro de este vocablo se solicita la santificación de las obligaciones ordinarias del cristiano, en primer lugar, las familiares.

Ven como nos gusta cambiar las cosas… parece que jugamos eternamente al “teléfono descompuesto”. Si quieres discutir sobre este tema, tienes que identificar el término “laicista”, el cual a veces se usa como sinónimo de “laico”, y a veces como antónimo, dependiendo de la semántica.

Genial protector de pantalla estilo reloj analógico

Recientemente la envidia me corroía cada que me topaba con una Mac que mostraba un protector de pantalla dando la hora en formato analógico, como los despertadores de buró. Lamentablemente, no tengo una Mac; así que pregunté en el Twitter dónde conseguirlo, y tengo que agradecer a mi amigo Basilio, que me ha enviado un enlace en la que se puede conseguir gratis. Fliqlo es un bonito salvapantallas muy útil para las personas que como yo, dejan encendida la máquina por largos períodos.

Por cierto, esa no es mi máquina. Además, tenía años utilizando el protector de pantalla que pone a trabajar al equipo con los datos recibidos por el radiotelescopio de Arecibo, sin embargo, parece que el proyecto está suspendido, ya que hace mucho que no envían nada nuevo para procesar.

http://9031.com/goodies/#fliqlo

Genial protector de pantalla estilo reloj analógico
Genial protector de pantalla estilo reloj analógico

¿Quién fue “La encuerada de Avándaro”?

Durante el Festival de Rock y Ruedas Avándaro, realizado el 11 y 12 de Septiembre e 1971 en un paraje de Valle de Bravo, México (algo así como un Woodstock región 4), una mujer mostró los senos a poco más de 300,000 asistentes. El hecho se convirtió en un símbolo de rebeldía e identificación con el movimiento ideológico jipi (Hippie para los que si parlan inglés).

El acto también inspiró una canción del grupo El Tri (Entonces llamado Three Souls in my mind – Three = Tri ¿captan?). En una entrevista apócrifa, publicada en la revista Piedra Rodante (Como Rolling Stone, región 4… ¿ven el patrón de copias?), se narra que se trató de la regiomontana Alma Rosa González. Debido a que los medios de comunicación revelaron que en el festival se consumieron alcohol y drogas, así como la realización de todo tipo de prácticas sexuales, el país se escandalizó. Los sectores más influyentes de la sociedad mexicana presionaron a las autoridades quienes quitaron, posteriormente, festivales de este tipo, llevándolos a la clandestinidad.

Esto provocó un daño irreparable al género musical, dando lugar a lo que los propios músicos llaman “El hoyo negro del rock en México”. No fue sino hasta bien entrados los 80s que el rock comenzó de nuevo a escucharse de forma abierta, primero con pequeños destellos creados por el movimiento “Rock en tu idioma”, que en realidad se trataba de música Pop.

Tan castigado estaba el género, que recuerdo que en la escuela me expulsaron tres días porque un maestro escuchó que le comentaba a un compañero que me gustaba una canción del TRI; y pa’fuera con reporte. Si escucharán la música actual… o si vieran los realitys de MTV, creo que les daría un infarto.
Total que la identidad de la chica nunca se supo realmente, y parece que el acto de “rebeldía” no fue más que un malentendido; ya que lo que al parecer estaba haciendo la chica, era cambiarse de ropa, y fue por la misma de una camioneta, como las de Scooby Doo, a  otra.

Curiosidades sobre el Everest

  • Jean Woillet estableció en 1986 la escalada más rápida a esta montaña: llegó a la cima y volvió a su base en 43 horas. En 1997 fue el prime ro en descenderlo en snowboard.
  • En 1975 la japonesa Junko Tabei fue la primera mujer que alcanzó la cima.
  • La ruta técnicamente mas sencilla para subirlo es por su cara sudeste.
  • Los tibetanos lo llaman Chomolungma, la diosa madre del universo. En Nepal lo nombran Sagarmatha, la diosa del cielo.
  • Stewart Blacker voló en 1933 con el propósito de cartografiar con fotografías aéreas a este pico. Su avioneta con motor a hélice soportó temperaturas de -41°C a alturas de 8.000 metros.
  • La montaña fue conocida hasta 1865 por el mundo occidental con el nombre de Pico XV.
  • El estadounidense Jordan Romero es el alpinista más joven en escalar el Everest. Llegó a la cima el 22 de mayo de 2010, con 13 años, 10 mes y 10 días de edad.

¿Cómo remover lo oxidado con jugo de limón?

Mi hijo trajo, no se de dónde, una lámpara para patio con la figura de un sol. Misma que pueden ver en la imagen que acompaña a este artículo. Está totalmente oxidado y, sin embargo, funciona.
Quitar la capa gruesa e óxido no es una opción con la máquina, ya que el metal es muy delgado. Existe un producto llamado genéricamente “Rust Remover”, el cual no venden en mi ciudad. Con ese líquido, basta bañar el objeto a tratar, y después de algunas horas queda como nuevo. Pero como dije… aquí no lo venden.

Busqué en la red la fórmula de dicho removedor de óxido, pero sin resultado. Y de tanto y tanto buscar, encontré otra solución: jugo de limón. Y como sabrán, si es que siguen a éste su blog, hace algunos días compré varios kilos de limones para congelar su jugo. Pues bien; aprovechando que tengo una gran cantidad de cáscaras (Ah, porque las guardé en el refrigerado esperando encontrarle utilidad, y ya ven), aproveché muchas para éste trabajito.

Es de lo más sencillo, basta con frotar la superficie, dejar que se impregne bien y remover con un trapo seco…  repitiendo el procedimiento hasta que veas que ya no quita más. Se tiene que dejar descansar un día, o algunas horas si es que en donde vives hace un calor infernal como aquí.

Una vez terminado, procuro pasar un trapo húmedo para quitar el limón impregnado, y dejo secar al sol. De inmediato le doy una capa de pintura de base, en aerosol, y por último, hay que aplicar el color definitivo. En este caso utilicé para la base una lata de color rojo que me había sobrado, de no muy buena calidad; y para el color definitivo, un dorado con textura que luce muy bien.

Éste truco no sirve para todos los problemas de los metales oxidados, pero haz la prueba y me cuentas cómo te fue. Espero que ahora que lo vea mi hijo no se lo quiera regalar a su novia… tan cara que me costó la pintura dorada.

¿Cómo remover lo oxidado con jugo de limón?
¿Cómo remover lo oxidado con jugo de limón?

¿Cómo congelar limones?

Mi esposa llegó de la compra de víveres diciéndome que el limón está en oferta, de hecho, la mejor oferta del año. - ¿Y cuántos kilos compraste? – le pregunté – Dos, nada más dos. Demonios, con dos no es suficiente (pensé), así que salí disparado por más. Compré otros ocho, más los dos que ya estaban en la casa, suficiente como para 10 meses, que es de hecho el tiempo que puede durar congelado el jugo de limón.

Su preparación es muy simple. Primero hay que lavar muy bien las cáscaras, ya que además del polvo que acumulan, el agua ayuda a quitarle el sabor desagradable que suelta la cáscara al momento de exprimirse.
Procura utilizar un colador, para que no tengas que sacar las semillas de una por una después.

Para guardarlo, yo utilizo bolsas pequeñas de plástico, aunque si no va a ser una gran cantidad la que vas a almacenar, puedes hacerlo en los contenedores para hacer cubitos de hielo.

No guardes demasiado en una sola bolsa. Te aconsejo que sea como máximo una docena, ya que después no lo utilizas todo y se te puede echar a perder.

Cuando lo descongeles, no lo metas al microondas ni lo expongas al sol. En vez de ello, pásalo de la nevera a la parte de abajo, en donde están las verduras. Tiene que estar ahí por lo menos un día o dos. Después, puedes pasarlo a un atomizador, como no tiene semillas, no habrá el problema de que tapen la boquilla.

… si, en mi casa se consume mucho limón; y como ya viene el verano, la limonada está asegurada.

¿Cómo congelar limones?
¿Cómo congelar limones?

Organizando la cocina

Un buen cocinero puede preparar comidas con muy poco material, pero una cocina bien organizada y equipada mejorará su eficacia y reducirá el tiempo dedicado a cocinar. La cocina es la estancia más difícil de planificar en una casa y, por ello, debe tener en cuenta sus necesidades. Mira y compara precios, y vea lo que le ofrece el mercado antes de tomar una decisión sobre tu cocina.

El número de módulos y aparatos en una cocina está condicionado en gran medida por el espacio disponible. Tu decides la calidad y distribución de todo el equipo de cocina, factores que condicionan la eficacia. Si diseña la cocina usted mismo, consulte a un experto.

Cuando empieces a planificar tu cocina, dibuja las paredes y puertas a escala en papel cuadriculado. Haz recortables de cartulina a escala de todos los aparatos de la cocina que encajen y pruébelos en el espacio creado, o mejor aún, utiliza software de diseño 3D (por supuesto que hay servicios gratuitos). Haz varios planos antes de tomar una decisión o gastar dinero.

Cocina 3D
Organizando la cocina

Según cuál fuere el espacio disponible, planifica tu cocina en forma de "U", "L", o alargada. Éstas son unas mejores distribuciones para moverse sin dificultad mientras trabajas.Procura disponer de una superficie ininterrumpida para trabajar y aprovecha el espacio entre los aparatos de cocina. Todo ello facilitará la limpieza.

De preferencia, procura que la distancia total entre el fregadero, el lugar donde conserva los alimentos y la cocina no supere los 7 m para reducir los desplazamientos.Una de las zonas de los aparatos y las encimeras para disponer de una superficie de trabajo donde la necesite. Esto te permitirá usar los aparatos apropiados.
Si has de diseñar la cocina a partir de cero, procura disponer los aparatos de modo que obtengas una zona de trabajo que incluya el refrigerador y la cocina. Esto te facilitará el trabajo y reducirá la activad necesaria en la cocina…

Si quieres hacer la prueba y hacer tu diseño 3D, visita: http://www.homestyler.com/

El hombre que no sabe cocinar, vale sólo la mitad.

¿Qué es la religión?

Es un conjunto de reglas morales y prácticas en relación con lo divino (culto que se profesa a la deidad), en cuanto es considerado principio y fin de la vida. El origen de la religión seguramente tuvo su base en los fenómenos naturales que el hombre primitivo pudo observar en la naturaleza (el trueno, el relámpago; los astros como el Sol, la Luna, etc.). Posteriormente, cuando el hombre evolucionó, se sirvió de la religión para unificarse cultural y políticamente, lo que trajo por consecuencia, el politicismo de los pueblos según su lenguaje y sus costumbres, dando con ello, una gran facilidad para la proliferación de dioses, semidioses y héroes alegóricos.

¿Qué pasaría si fueran los hombres los que tuviesen a los bebés?

Hace algunos años, se leía la noticia: ¡Un hombre está embarazado! Una vez pasado el primer asombro, se daba uno cuenta de que tal cosa no era cierta… tal hombre era en realidad una mujer que a los 24 años se quitó los pechos e hizo un cambio de identidad, haciendo se llamar Thomas Beatie .

Thomas tuvo a una bebé primero y a un niño en un segundo embarazo, pero no pudo amamantarlos, como has leído, se quitó las mamas. Además, tuvo que dejar su tratamiento de hormonas masculinas para poder lograr el embarazo. Su aparición en la revista "The Advocate", con su aspecto varonil, barba y el torso desnudo mostrando su panza de embarazado, desató la polémica. A pesar de su condición oficial de hombre, Beatie aceptó llevar adelante los embarazos debido a que su esposa Nancy no puede tener hijos.
El concepto de un hombre embarazado ya había aparecido de forma masiva en la cinta de 1994 “Junior”, protagonizada por Arnold Schwarzenegger y Danny DeVito. La historia cuenta como el Doctor Alex Hesse, interpretado por Arnold, desarrolla una droga (Expectane), la cual disminuye la posibilidad de que el cuerpo de la mujer rechace al embrión. Al no contar con la autorización para experimentar en seres humanos, deciden fecundar un óvulo donado y llevar a cabo el embarazo en el mismo doctor, al fin y al cabo no es necesario revelar la identidad del sujeto de pruebas, tan sólo valen los resultados que se obtendrán.
Entonces, en caso de que alguien inventara algún medicamento similar… ¿sería acaso posible lograr que los hombres nos hagamos cargo de la gestación?

Supongo que de ser así, la maternidad masculina disminuiría de inmediato la población mundial.

La división del trabajo entre los dos sexos puede ser confusa en algunas especies. Por ejemplo, entre los caballitos de mar, después de que las hembras proporcionan los huevos, los machos los fertilizan y los incuban en una bolsa especial en su abdomen, tiempo después dan a luz. La misma idea ocurre en la película Junior, salvo que Arnold Shwarzenegger no disponía de una bolsa especial.

Sin embargo, y por definición, es la hembra de la especie la que proporciona los huevos, o en el caso de los mamíferos, dar a luz a las crías… con la posible excepción de Shwarzenegger. Aunque con la función anterior basta para saber quién es quién, hay otras características importantes que hacen la diferencia. Por ejemplo, entre los seres humanos, los hombres tienden a ser más grandes y más agresivos que las mujeres. Por lo que habría que replantear la pregunta del siguiente modo:

¿Y si el más grande y grotesco de los dos sexos sea el que tuviese a los bebés?

Para ayudar a visualizar éste concepto, habría que recordar que en la naturaleza hay muy buenos ejemplo; las arañas viuda negra y las mantis religiosas por citar sólo dos. Sin embargo, entre los mamíferos que tienen un período de gestación prolongado, y donde la crianza y el cuidado de los pequeñines es un proceso que requiere de mucho tiempo, el macho suele ser el más grande y fuerte.

¿Es acaso que las exigencias a las que está obligada la hembra al criar a los bebés lo que la hace el miembro más gentil de la especie?

Probablemente así sea. Entre los humanos, los machos son claramente, en promedio, más agresivos y violentos que las hembras. Aunque pueda parecer políticamente incorrecto, estas diferencias entre hombres y mujeres pueden tener raíces más allá de la manera diferente en la que criamos a los niños de las niñas. Es muy posible que dichos comportamientos sean innatos; que esté en nuestras raíces biológicas el hecho de que los niños prefieran los juguetes bélicos y las niñas prefieran jugar con muñecas (insisto, en promedio, porque está claro que actualmente esa línea divisoria es muy tenue en muchos casos), y todo ello se le atribuye al nivel de testosterona en cada uno.

Los intentos por lograr que los niños tengan una conducta neutra, por muy loables que parezcan, no pueden superar algunas tendencias naturales que llevamos en el ADN. Y en ese caso ¿cómo podríamos lograr que el sexo fuerte y más agresivo sea el que geste a los bebés?

En algunos animales, como los pingüinos y muchas otras aves, ambos padres comparten la labor de alimentar y nutrir a las crías. En tal situación, podrían las hembras llegar a ser las más agresivas y seguir siendo las que den a luz, mientras que el macho, o bien puede quedarse como está, o ser aún más débil; y de todos modos hacerse cargo de la crianza de los jóvenes.

¿Pero qué pasaría con la amamantada del bebé?

Para empezar, permíteme decirte que los pezones de los varones son vestigios de glándulas mamarias femeninas suprimidas por las hormonas masculinas durante la etapa fetal.

En las primeras cinco semanas de vida los órganos reproductivos son los mismos para ambos géneros, en un nivel subdesarrollado. Tienen elementos similares: un tejido con la opción de desarrollarse en un pene o en un clítoris, un pliegue de piel embriónica que puede crecer en un escroto o labios vaginales; ciertos tejidos dentro del embrión con la capacidad de convertirse en testículos u ovarios.

En cierta forma el 'modelo' básico embrionario de un ser humano es femenino, aunque las modificaciones masculinas, según sea el caso, vienen después.

Cuando el niño hereda la programación masculina derivada del cromosoma Y de su padre, entre las semanas 5 y 11 el embrión comienza a juntar el tejido para formar los testículos, los que muy pronto empiezan a producir testosterona; así, lo que iba a ser un clítoris se convierte en un pene, los pliegues de la vagina en un escroto que después albergará los testículos, mientras que las glándulas mamarias son bloqueadas y sólo quedan de recuerdo los pezones. Por lo que ni tomando hormonas un macho sería capaz de amamantar a su cachorro. En todo caso, sólo las hembras de los mamíferos se verían en la necesidad de regresar al refugio para dar de comer a las crías.

Ahora bien… ¿sería ventajoso para una especie que su sexo más fuerte, el más agresivo de los dos, sea el que tenga los hijos o el que se encargue de la crianza de los pequeños? En realidad, éste escenario es algo plausible. Supongamos, por ejemplo, que vivimos en un entorno en el que el papel masculino tradicional de cazador – recolector no requiere de una gran habilidad, tal vez porque la comida es abundante. Además, supongamos que ya no hay animales que intentan comerse a nuestras crías. En tal ambiente, la selección natural podría favorecer el desarrollo de mujeres más fuertes y más agresivas.

Además, si a lo largo de varias generaciones, los hombres encuentran a las mujeres fuertes y agresivas como las más sexys, y las mujeres encuentran a los hombres sensibles como los ideales, con tales tipos de parejas sería más frecuente que dicha preferencia perseverara por sobre lo que ha sido la regla por millones de años. 

Y si volteas un poco la mirada en lo que te rodea… parece que estamos encaminándonos hacia allá. Basta recodar la euforia que ha desatado el Justin Bieber. Además, un indicador de que las cosas han cambiado lo puedes ver en la serie de televisión The Big Bang Theory, donde las mujeres ya no desprecian a los débiles y poco favorecidos muscularmente…

Parece que los geeks y los neerds por fin han vencido.

¿Qué pasaría si fueran los hombres los que tuviesen a los bebés?

¿Quién invento el póquer?

El póquer nació en el siglo X a. de C. en Persia, donde se practicaba un juego de naipes llamado as. Este consistía en formar parejas, tríos y escaleras del mismo palo.

En la Edad Media, durante las cruzadas, se importó a Europa, jugándose por aquel entonces con sólo tres cartas por participante. En Italia tomó el nombre de primiera, y en España, primera. Hacia el año 1700 se comenzó a jugar con cinco cartas y, además de apostar, ya era común tirarse faroles, es decir, hacer creer que se llevaba la mejor mano de lo que la suerte ha otorgado, algo que debe dominar un jugador que se precie. EL juego se llamaba brag en Inglaterra, poque en Francia y pochen en Alemania.

A lo largo del siglo XVIII, los colonos franceses introdujeron el juego en los territorios de la Louisiana, en el sur de Estados Unidos, hasta extenderse por el resto del país. A esa popularización contribuyen especialmente los soldados de la Guerra de Secesión, muy aficionados a las timbas de cartas. En el siglo XX, el cuerpo expedicionario estadounidense reimporta el póquer durante la Primera Guerra Mundial.

¿Se ha conseguido enseñar a leer a algún animal?

Alex, el loro africano gris que aprendió a hablar con sentido, aunque sólo por medio de frases sencillas, estuvo sus últimos años (murió en 2007) aprendiendo a leer. Con letras de plástico de colores, del tipo que utilizan los niños para pegarlas en la nevera, Alex asoció letras a colores y sonidos vocales.

Llegó a combinar varias letras interpretando el fonema adecuado que forma cada combinación, y a reconocer algunas series de fonemas como palabras anteriormente aprendidas por él, con su significado asimilado de modo correcto. Por otro lado, después de más de tres años de esfuerzos, psicólogos de la OhioState University han conseguido enseñar a un par de jóvenes chimpancés a "leer" los nombres de una docena de objetos, reconocer sus propios nombres impresos y los nombres de las herramientas que necesitan para conseguir su comida favorita. Este proyecto es parte de otro más amplio que trata de probar la habilidad de los chimpancés para procesar información de modo secuencial.

Enseñar los rudimentos de la lectura a los chimpancés ha sido difícil, pero muestra que esta “inteligencia secuencial” no es exclusiva de los humanos (los chimpancés ya la habían mostrado, en cierta medida, trabajando con números).Ahora, los chimpancés usan las palabras de forma funcional, por ejemplo cuando necesitan las herramientas para comer. La gran pregunta es si aprenderán a utilizar una sintaxis, colocando varias palabras juntas y combinándolas, como hacen los niños pequeños.

¿Lloran los animales?

Algunos sí lo hacen, pero son todos marinos. Todos los reptiles marinos (los cocodrilos marinos sí lloran) poseen glándulas nasales que segregan lágrimas con una alta concentración de sal, cuando tragan agua de mar o comen animales marinos. Necesitan deshacerse de la sal que sus riñones no pueden eliminar.

Muchas aves marinas, como albatros, petreles o cormoranes, presentan glándulas similares. Entre los mamíferos marinos, las focas y las nutrias de mar también lloran. Si sus lágrimas tuvieran únicamente esta función fisiológica, no serían demasiado interesantes. Pero en el albatros se ha observado que se producía goteo nasal cuando las aves ha­bían estado peleando, durante las dan­zas rituales e incluso que acompañaba a la excitación de la hora de comer.

Las lágrimas de la foca flu­yen copiosamente cuando el animal está alarmado, asustado o sometido a otra forma de agitación. En cuanto a la nutria de mar, el naturalista Steller dice: “a veces he separado intencionalmente a las hem­bras de sus crías, y lloraban de aflicción exacta­mente como seres humanos”. El hombre es el único primate que llora no sólo cuando le entra algo en el ojo, sino en respuesta a las más diversas emociones. No se sabe muy bien por qué emitimos lágrimas emocionales, pero éstas tienen una composición química muy diferente a las lágrimas normales.