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Mostrando entradas de abril, 2011

¿Funcionan las brújulas en el espacio?

Imagina que viajas al espacio exterior en una nave… y que llevas una brújula. ¿Cuánto debería alejarte de la Tierra para que la brújula dejara de señalar al norte?

Si te elevas 60,000 kilómetros de la superficie en dirección al Sol, saldríais de la magnetosfera de la Tierra y entrarías en el viento solar, que incluye también el campo magnético del Sol. La forma de ese campo es generalmente en espiral, debido a la rotación del Sol, a diferencia del campo magnético terrestre, que parece un dipolo (la forma que adoptan las limaduras de hierro alrededor de una barra imantada). Se realizan mediciones del campo magnético mediante una nave espacial interplanetaria para saber cómo interactúan el campo magnético del Sol y el viento solar con el campo magnético de la Tierra. Por ejemplo, el espectáculo de las auroras boreales se debe a la interacción de los campos magnéticos solar y terrestre que permite que el plasma del viento solar entre en la atmósfera.

En el lado de la Tierra opuesto al S…

¿Cuan posible es casarse con un príncipe azul?

La mayoría de la gente está familiarizada con los cuentos de hadas donde la muchacha campesina conoce a un príncipe, se enamoran y tras una serie de tropiezos, terminan viviendo felices para siempre... [Momento de los suspiros]
¿Qué niña no sueña con encontrar algún día a un príncipe azul, tener una boda mágica y vivir en la opulencia hasta el fin de sus días. La verdad es que muy pocos son los afortunados de unirse a una familia real... y menos a la familia real británica.
Quizás por eso todo el mundo está fascinado por la boda real, la cual tiene una historia muy romántica, misma que encanta a los medios de comunicación.
Una chica inglesa "como cualquier otra", vence los obstáculos y logra atrapar con sus encantos al soltero más codiciado del planeta, el Príncipe Guillermo de Gales. ¿Cómo podría una plebeya convertirse en la primera mujer en más de 350 años en casarse con un príncipe? La pareja se conoció por casualidad, en una de las universidades más prominentes, y él m…

¿Por qué se excomulgó a Martín Lutero?

Este filósofo, teólogo y monje sajón, nacido en 1483, quiso reformar la política “mercantil” de la Iglesia de pedirle dinero a los fieles para la obtención de indulgencias por sus pecados. Él escribió 95 puntos, expuestos sobre las puertas de la iglesia de Witteberg, en los que manifestó su desacuerdo con tal abuso y corrupción.
Además, éstos profesaban la negación del primado jerárquico del Papa, y propulsaban la interpretación libre e individual de la Biblia, considerada por la religión cristiana, fuente única de la “verdad”; asimismo, impugnaba el celibato sacerdotal, los votos monásticos, etcétera. La reacción de la Iglesia ante semejante hecho, fue la de amenazar a Lutero con la excomunión; pero éste , lejos de intimidarse, quemó la bula papal consiguiendo con ello ser excomulgado finalmente. Martín Lutero confirmó sus ideas en la Dieta de Worms en 1521 en Alemania, con el propósito de impedir una guerra civil.
Rechazado por la iglesia y por la Ley, Lutero buscó la protección …

¿Qué es la propiocepción?

De seguro has escuchado una de éstas frases: “Silencio mis antenitas de vinil están detectando la presencia del enemigo”, “Mi sentido arácnido me alerta”, o bien…. “Ceo gente muerta”. Todas éstas expresiones hacen referencia a la propiocepción…
La propiocepción es la conciencia de la conexión de cada parte del cuerpo humano con su movimiento y ubicación en el espacio. De manera metafórica se le conoce como el "sexto sentido" (no.. no es el sentido que percibe a los fantasmas). No es, sin embargo, una mera sensación, sino de una mezcla de éstas que incorpora factores como el tono muscular y las percepciones del esfuerzo y el equilibrio. Depende de terminaciones nerviosas especializadas que obtienen datos sobre la deformación de los tejidos, la presión que se ejerce sobre éstos, la velocidad y dirección del movimiento, así como el dolor cuando la presión y la tensión rebasan ciertos límites.
Esta información se integra para darnos una idea consiente e inconsciente de dónde es…

¿Cuántos idiomas se hablan en el mundo?

Según confirman los lingüistas, en la actualidad se hablan en el mundo unos 5,000 idiomas y dialectos, de los que 850 se practican en la India. Aunque el idioma más hablado por el mayor número de personas es el chino del norte o mandarin -más de 700 millones de almas conversan en esta lengua seguido del inglés -con 330 millones- y el español -con más de trescientos millones-, el más complicado de practicar es el chippewa, el lenguaje de los indios del estado de Minessota, en Estados Unidos. Su dificultad estriba en la interminable lista de formas verbales -más de 6,000- que hay que memorizar para poder dominarlo. Y parece ser que otra lengua norteamericana, el tillamook, hablada por los indios de Oregón -con unos 30 prefijos- tampoco se queda atrás.
Como es de esperar, no hay nadie en el mundo que hable todos los idiomas. Según los neurofisiólogos, nuestro cerebro está capacitado para aprender veinte o veinticinco idiomas a la vez. Y la historia parece confirmar este dato. El cardena…

¿El agua del excusado es segura para beber?

"No sólo es segura, además es deliciosa", lo anterior en opinión de mi perro, antes de dar varias vueltas para tomar una siesta.
Bien, todo depende de los tubos que se utilizan para llevar el agua hacía el excusado. Antiguamente se colocaban para ello tubos de metal, y los restos de dichos metales son altamente nocivos para la salud. Por lo que hay que preocuparse es por la capa de seres vivos que hacen de dicho lugar su residencia.
La capa de bacterias que crece en donde toma agua te enfermarían muy probablemente y casi de inmediato. Sin embargo, el agua del depósito es potable en caso de una emergencia. Tu perro puede beber de ahí durante mucho tiempo porque su organismo es diferente, y las bacterias que nos afectan a nosotros no necesariamente le hacen daño a tu mascota. Pero si puede envenenarse si acostumbras colocar pastillas de cloro o desinfectantes con olores, ya que puede beberlos y sufrir seriamente.
Ahora que ¿para que necesitarías beber agua del excusado?
Para …

¿Por qué aumentan los suicidios en las “ciudades felices”?

Las ciudades y las naciones más felices tienen las más altas tasas de suicidio de acuerdo con una investigación de las universidades de Warwick, Hamilton College y San Francisco. Para la investigación titulada "Contrastes oscuros: la paradoja de altas tasas de suicidio en lugares felices" que será publicada en el Journal of Economic Behavior & Organization, los especialistas utilizaron datos de Estados Unidos y otras naciones entre los que destacaba la comparación de una base de datos de 1.3 millones de americanos y otras decisiones de suicidio.
Andrew Oswald, titular del estudio, consideró que la clave de la explicación es que puede revelar un vínculo entre ambas situaciones y el ánimo real de las personas que habitan en esos lugares. Las personas descontentas en los lugares felices pueden sentirse particularmente hastiados de la vida. Estos contrastes oscuros pueden incrementar el riesgo de suicidio. Si los humanos están sujetos a los cambios de humor, las variaciones…

¿Es posible convertir a Marte en otra Tierra?

Al proceso de convertir a otro planeta, en este caso a Marte, en un lugar similar a la Tierra, se le llama Terraformación. De seguro viste en Aliens, de James Cameron, como un grupo de humanos llevaban maquinaria para transformar la atmósfera para hacerla respirable; lo mismo ocurría en Total Recall.
Sin embargo, aun con el desarrollo de dicha tecnología, Marte nunca podría ser exactamente igual a la Tierra. Para lograrlo se necesitaría más gravedad, más agua, más atmósfera. temperaturas más altas y un campo magnético protector. El problema de la gravedad es imposible de solucionar, ya que Marte es más pequeño que la Tierra. La menor gravedad limita la cantidad de atmósfera que puede sostener, y eso a su vez afecta la temperatura.
Si hacemos caso omiso de la gravedad, el problema más grave es la falta de un campo magnético. En la Tierra, dicho campo nos protege del viento solar y de la radiación. Sin esa protección, Marte pierde lo que podamos hacer por fabricar una atmósfera, y la s…

¿De dónde proviene la frase “estar en bolas”?

Este modismo coloquial equivale a estar desnudo. Algunos autores creen que puede provenir de la palabra bola, que en germanía significaba mercado público o feria. De ser esto cierto, la expresión estar en bolas habría significado originalmente exponerse desnudo públicamente, como exhibiéndose en una feria.
En la actualidad, las bolas hacen una alusión eufemística a los testículos, como sucede con el modismo estar en pelotas. De este último hay que decir que las pelotas a las que hace referencia no son las ovaladas fabricas de espermatozoides que tienen los hombres entre las piernas, sino que proviene de la antigua voz pelota, aumentativo de pelo. En consecuencia, hace referencia exclusivamente al vello corporal.

¿Cuándo se inventaron las ambulancias?

Camillas de caña, parihuelas, carretas tiradas por mulas y caballos fueron muy utilizadas en la antigüedad para el transporte de enfermos, generalmente heridos en batalla. En 1792, el cirujano francés Dominique Jean Larrey, viendo que sus pacientes se morían en el camino entre sus casas y el hospital, creó los primeros vehículos ambulancia. Estos no eran otra cosa que varios coches de caballos a los que se les había instalado una especie de camastro.
Poco tiempo después, el barón de Percy ideó las ambulancias Wúrst o salchicha, llamadas así porque los enfermos se situaban uno tras otro, a horcajadas, sobre un travesaño de madera instalado en el carruaje. La ambulancia salchicha estaba tirada por seis caballos y era tan amplia que permitía incluso el transporte de hasta ocho doctores, además de los pacientes. Pero no fue hasta el siglo XIX, coincidiendo con la aparición de los primeros vehículos de motor, cuando las ambulancias sufren una auténtica revolución, y ganan en velocidad y c…

¿Por qué cuando tienes mala suerte se dice que te has levantado con el pie izquierdo?

En primer lugar hay que decir respecto a esta superstición que, al examinar las tradiciones antiguas, es difícil descubrir quién decide cuál es el pie bueno y el pie malo para levantarse de la cama.
No obstante, la tradición recoge que, para que el día no se tuerza, hay que apoyar en primer lugar el pie derecho. La respuesta a esta costumbre podría hallarse en el mundo de los pescadores. Durante el siglo XIX, ningún pescador en su sano juicio subía a bordo por babor, es decir, el costado izquierdo del barco, aunque resultara incómodo hacerlo por estribor. Parece ser que la superstición nació de la noción de que cualquier cosa zurda era antinatural, una idea que se basa en que la mayoría de los seres humanos son diestros.
Por regla general, todo lo que se refiere a la derecha es calificado de favorable por los supersticiosos, quizás alentados por la tradición bíblica, que dice que la derecha corresponde al camino del paraíso y es la posición en la que están sentados los elegidos por D…

¿Por qué algunas personas se consideran más bellas de lo que son en realidad?

«¡Quién se habrá creído que es!», se murmura a veces cuando alguien, hombreo mujer, demuestra con su comportamiento lo pagado que está de su propio aspecto, siendo así que sus observadores no ven nada extraordinario. Es verdad que algunos y algunas están muy satisfechos consigo mismos. Lo cual se debe a que tienen de sí mismos una imagen que coincide con determinados ideales de belleza admitidos por ellos. Téngase en cuenta que esa imagen propioceptiva no es la misma que devuelve el espejo. Y puede que eso mismo te pase a ti… si, a ti.

La comida enlatada y deshidratada ya no es exclusiva de los sobrevivencialistas

Cerca de mi ciudad hay una colonia de menonitas. Se les puede ver vendiendo sus quesos por el centro de la ciudad, generalmente al medio día. En una ocasión que visitaba uno de los ranchos dedicados la siembra de caña de azúcar, pude ver algo que me dejó una gran enseñanza.
Resulta que por el camino empedrado había cada tanto un árbol de mangos; mismos que se caían de maduros al suelo sin que nadie los levantara. Al fin y al cabo cuando hay mangos en esa región, la gente se harta de comerlos.
Los menonitas, en su camino diario, pasaban por donde estaban esos árboles y les pedían a los dueños de los mismos, todos los frutos que estuvieran en buen estado y en el suelo. Por supuesto que a nadie se los negaba. Con esos frutos, ellos preparaban mermeladas y conservas. Digamos que obtenían en promedio, unas 30 botes por cada árbol. En la época que no había ni un solo mango, los menonitas regresaban y les regalaban dos, cinco o hasta una docena de esas latas a los dueños de los árboles. Los…

¿Es normal babear toda la almohada al dormir?

Si algo odia mi esposa es que duerma con la boca abierta; le causa repulsión ver que a alguien le sale baba, y en cuanto amanece lava las fundas de la almohada. En fin… yo digo que babear la almohada es señal de descanso total…
Cada día, nuestros cuerpos producen un litro o más de saliva, líquido rico en enzimas que ayuda a mantener la boca limpia y a digerir la comida. Cuando uno es niño, se aprende a mantener la saliva dentro de la boca, sin embargo, cuando los músculos se relajan se pierde dicha coordinación, dejándonos más susceptibles a babear… problema muy particular si acostumbras a dormir de lado.

Una infección de sinusitis o las alergias pueden hacer que respires a través de la boca en lugar de tu nariz, lo cual empeora el problema, pero el mejor remedio es simplemente dormir boca arriba. ¡Ah! como dato curioso… los humanos somos los únicos primates que podemos dormir boca arriba.


Cómo hacer un retoque fotográfico estilo Matrix

La envidia me corroe cuando paso cerca de un estudio fotográfico que presume sus trabajos de retoque. Aunque a decir verdad, no es tan difícil… tal vez laborioso… pero no difícil. A mi se me ocurrió modificar una imagen de mi hijo para que apareciera en el universo de la Matrix. Te voy a explicar que es lo que tienes que hacer para que te entretengas haciendo lo mismo.
Primero y antes que nada, toma algunas imágenes en las que tu heredero, o heredera, haga poses que simulen las actuaciones de los personajes principales… Neo o Trinity; de Morpheus no, ni caso tiene, siempre se la pasaba con las manos en la espalda. Ahora que si sólo así quiere posar, allá tu. Como a mi hijo no se le da eso del modelaje, bastó con decirle que hiciera el  “jame jame ja” de Goku, y listo…
Ahora, con un editor de de fotografías, que podría ser incluso el Paint, elimina todo lo que no sea de la figura humana. Yo te recomiendo un programa gratuito llamado Gimp; ahora que si tienes Photoshop, pues mucho mejo…

¿Es posible fabricar un sable láser como los de Star Wars?

No, no, no, no, no... no me refiero a los sables de plástico y metal que sirven para los disfraces de Halloween. Me refiero a un verdadero sable láser que pueda cortar paredes y detener disparos luminosos. Y la respuesta es: No, no se puede.
Por la simple razón que no hay manera de hacer que la luz se detenga en un lugar específico en medio del aire. Sin embargo, si es posible hacer algo parecido, aunque es poco práctico, muy caro y sin aplicación en la vida diaria (además de que no es portable). Se podría llamar "sable de plasma", que no es otra cosa que un gas caliente ionizado, cualquier gas… incluso el aire que respiras. Tal plasma podría contenerse en una varilla salpicada de pequeños agujeros por medio de los cuales podría escapar poco a poco, permitiendo que brillara intensamente y dando como resultado un efecto muy similar a la espada de Darth Vader.
El plasma puede ser lo suficientemente calienta como para cortar el acero, pero para ello tendría que estar conectado…

¿Qué significa la palabra laico?

En incontables ocasiones he escuchado charlas entre personas que defienden el “Estado laico” con otras que preferirían el “Estado Religioso”. Los que me ocupan son los primeros… ya que existe entre ellos un común denominador: creen que “laico” significa repudiar y excluir las cosas que conciernen a la religión; claro es, que están equivocados en el concepto.
La palabra laico proviene del griego, laos, que significa “pueblo” o que “pertenece al pueblo”. En el contexto católico romano, aplica a las personas que pertenecen a la religión más no al clero u a otra organización religiosa. Dentro del Concilio Vaticano II se estableció que los laicos son miembros del pueblo de Dios, bautizados, fieles y cristianos en general. Además, dentro de este vocablo se solicita la santificación de las obligaciones ordinarias del cristiano, en primer lugar, las familiares.
Ven como nos gusta cambiar las cosas… parece que jugamos eternamente al “teléfono descompuesto”. Si quieres discutir sobre este tema…

Genial protector de pantalla estilo reloj analógico

Recientemente la envidia me corroía cada que me topaba con una Mac que mostraba un protector de pantalla dando la hora en formato analógico, como los despertadores de buró. Lamentablemente, no tengo una Mac; así que pregunté en el Twitter dónde conseguirlo, y tengo que agradecer a mi amigo Basilio, que me ha enviado un enlace en la que se puede conseguir gratis. Fliqlo es un bonito salvapantallas muy útil para las personas que como yo, dejan encendida la máquina por largos períodos.
Por cierto, esa no es mi máquina. Además, tenía años utilizando el protector de pantalla que pone a trabajar al equipo con los datos recibidos por el radiotelescopio de Arecibo, sin embargo, parece que el proyecto está suspendido, ya que hace mucho que no envían nada nuevo para procesar.
http://9031.com/goodies/#fliqlo

¿Quién fue “La encuerada de Avándaro”?

Durante el Festival de Rock y Ruedas Avándaro, realizado el 11 y 12 de Septiembre e 1971 en un paraje de Valle de Bravo, México (algo así como un Woodstock región 4), una mujer mostró los senos a poco más de 300,000 asistentes. El hecho se convirtió en un símbolo de rebeldía e identificación con el movimiento ideológico jipi (Hippie para los que si parlan inglés).
El acto también inspiró una canción del grupo El Tri (Entonces llamado Three Souls in my mind – Three = Tri ¿captan?). En una entrevista apócrifa, publicada en la revista Piedra Rodante (Como Rolling Stone, región 4… ¿ven el patrón de copias?), se narra que se trató de la regiomontana Alma Rosa González. Debido a que los medios de comunicación revelaron que en el festival se consumieron alcohol y drogas, así como la realización de todo tipo de prácticas sexuales, el país se escandalizó. Los sectores más influyentes de la sociedad mexicana presionaron a las autoridades quienes quitaron, posteriormente, festivales de este tip…

Curiosidades sobre el Everest

Jean Woillet estableció en 1986 la escalada más rápida a esta montaña: llegó a la cima y volvió a su base en 43 horas. En 1997 fue el prime ro en descenderlo en snowboard.En 1975 la japonesa Junko Tabei fue la primera mujer que alcanzó la cima.La ruta técnicamente mas sencilla para subirlo es por su cara sudeste.Los tibetanos lo llaman Chomolungma, la diosa madre del universo. En Nepal lo nombran Sagarmatha, la diosa del cielo.Stewart Blacker voló en 1933 con el propósito de cartografiar con fotografías aéreas a este pico. Su avioneta con motor a hélice soportó temperaturas de -41°C a alturas de 8.000 metros.La montaña fue conocida hasta 1865 por el mundo occidental con el nombre de Pico XV.El estadounidense Jordan Romero es el alpinista más joven en escalar el Everest. Llegó a la cima el 22 de mayo de 2010, con 13 años, 10 mes y 10 días de edad.

¿Cómo remover lo oxidado con jugo de limón?

Mi hijo trajo, no se de dónde, una lámpara para patio con la figura de un sol. Misma que pueden ver en la imagen que acompaña a este artículo. Está totalmente oxidado y, sin embargo, funciona.
Quitar la capa gruesa e óxido no es una opción con la máquina, ya que el metal es muy delgado. Existe un producto llamado genéricamente “Rust Remover”, el cual no venden en mi ciudad. Con ese líquido, basta bañar el objeto a tratar, y después de algunas horas queda como nuevo. Pero como dije… aquí no lo venden.

Busqué en la red la fórmula de dicho removedor de óxido, pero sin resultado. Y de tanto y tanto buscar, encontré otra solución: jugo de limón. Y como sabrán, si es que siguen a éste su blog, hace algunos días compré varios kilos de limones para congelar su jugo. Pues bien; aprovechando que tengo una gran cantidad de cáscaras (Ah, porque las guardé en el refrigerado esperando encontrarle utilidad, y ya ven), aproveché muchas para éste trabajito.

Es de lo más sencillo, basta con frotar la …

¿Cómo congelar limones?

Mi esposa llegó de la compra de víveres diciéndome que el limón está en oferta, de hecho, la mejor oferta del año. - ¿Y cuántos kilos compraste? – le pregunté – Dos, nada más dos. Demonios, con dos no es suficiente (pensé), así que salí disparado por más. Compré otros ocho, más los dos que ya estaban en la casa, suficiente como para 10 meses, que es de hecho el tiempo que puede durar congelado el jugo de limón.
Su preparación es muy simple. Primero hay que lavar muy bien las cáscaras, ya que además del polvo que acumulan, el agua ayuda a quitarle el sabor desagradable que suelta la cáscara al momento de exprimirse. Procura utilizar un colador, para que no tengas que sacar las semillas de una por una después.
Para guardarlo, yo utilizo bolsas pequeñas de plástico, aunque si no va a ser una gran cantidad la que vas a almacenar, puedes hacerlo en los contenedores para hacer cubitos de hielo.
No guardes demasiado en una sola bolsa. Te aconsejo que sea como máximo una docena, ya que despu…

Organizando la cocina

Un buen cocinero puede preparar comidas con muy poco material, pero una cocina bien organizada y equipada mejorará su eficacia y reducirá el tiempo dedicado a cocinar. La cocina es la estancia más difícil de planificar en una casa y, por ello, debe tener en cuenta sus necesidades. Mira y compara precios, y vea lo que le ofrece el mercado antes de tomar una decisión sobre tu cocina.
El número de módulos y aparatos en una cocina está condicionado en gran medida por el espacio disponible. Tu decides la calidad y distribución de todo el equipo de cocina, factores que condicionan la eficacia. Si diseña la cocina usted mismo, consulte a un experto.
Cuando empieces a planificar tu cocina, dibuja las paredes y puertas a escala en papel cuadriculado. Haz recortables de cartulina a escala de todos los aparatos de la cocina que encajen y pruébelos en el espacio creado, o mejor aún, utiliza software de diseño 3D (por supuesto que hay servicios gratuitos). Haz varios planos antes de tomar una dec…

¿Qué es la religión?

Es un conjunto de reglas morales y prácticas en relación con lo divino (culto que se profesa a la deidad), en cuanto es considerado principio y fin de la vida. El origen de la religión seguramente tuvo su base en los fenómenos naturales que el hombre primitivo pudo observar en la naturaleza (el trueno, el relámpago; los astros como el Sol, la Luna, etc.). Posteriormente, cuando el hombre evolucionó, se sirvió de la religión para unificarse cultural y políticamente, lo que trajo por consecuencia, el politicismo de los pueblos según su lenguaje y sus costumbres, dando con ello, una gran facilidad para la proliferación de dioses, semidioses y héroes alegóricos.

¿Qué pasaría si fueran los hombres los que tuviesen a los bebés?

Hace algunos años, se leía la noticia: ¡Un hombre está embarazado! Una vez pasado el primer asombro, se daba uno cuenta de que tal cosa no era cierta… tal hombre era en realidad una mujer que a los 24 años se quitó los pechos e hizo un cambio de identidad, haciendo se llamar Thomas Beatie .
Thomas tuvo a una bebé primero y a un niño en un segundo embarazo, pero no pudo amamantarlos, como has leído, se quitó las mamas. Además, tuvo que dejar su tratamiento de hormonas masculinas para poder lograr el embarazo. Su aparición en la revista "The Advocate", con su aspecto varonil, barba y el torso desnudo mostrando su panza de embarazado, desató la polémica. A pesar de su condición oficial de hombre, Beatie aceptó llevar adelante los embarazos debido a que su esposa Nancy no puede tener hijos. El concepto de un hombre embarazado ya había aparecido de forma masiva en la cinta de 1994 “Junior”, protagonizada por Arnold Schwarzenegger y Danny DeVito. La historia cuenta como el Doctor…

¿Quién invento el póquer?

El póquer nació en el siglo X a. de C. en Persia, donde se practicaba un juego de naipes llamado as. Este consistía en formar parejas, tríos y escaleras del mismo palo.
En la Edad Media, durante las cruzadas, se importó a Europa, jugándose por aquel entonces con sólo tres cartas por participante. En Italia tomó el nombre de primiera, y en España, primera. Hacia el año 1700 se comenzó a jugar con cinco cartas y, además de apostar, ya era común tirarse faroles, es decir, hacer creer que se llevaba la mejor mano de lo que la suerte ha otorgado, algo que debe dominar un jugador que se precie. EL juego se llamaba brag en Inglaterra, poque en Francia y pochen en Alemania.
A lo largo del siglo XVIII, los colonos franceses introdujeron el juego en los territorios de la Louisiana, en el sur de Estados Unidos, hasta extenderse por el resto del país. A esa popularización contribuyen especialmente los soldados de la Guerra de Secesión, muy aficionados a las timbas de cartas. En el siglo XX, el c…

¿Se ha conseguido enseñar a leer a algún animal?

Alex, el loro africano gris que aprendió a hablar con sentido, aunque sólo por medio de frases sencillas, estuvo sus últimos años (murió en 2007) aprendiendo a leer. Con letras de plástico de colores, del tipo que utilizan los niños para pegarlas en la nevera, Alex asoció letras a colores y sonidos vocales.
Llegó a combinar varias letras interpretando el fonema adecuado que forma cada combinación, y a reconocer algunas series de fonemas como palabras anteriormente aprendidas por él, con su significado asimilado de modo correcto. Por otro lado, después de más de tres años de esfuerzos, psicólogos de la OhioState University han conseguido enseñar a un par de jóvenes chimpancés a "leer" los nombres de una docena de objetos, reconocer sus propios nombres impresos y los nombres de las herramientas que necesitan para conseguir su comida favorita. Este proyecto es parte de otro más amplio que trata de probar la habilidad de los chimpancés para procesar información de modo secuenci…

¿Lloran los animales?

Algunos sí lo hacen, pero son todos marinos. Todos los reptiles marinos (los cocodrilos marinos sí lloran) poseen glándulas nasales que segregan lágrimas con una alta concentración de sal, cuando tragan agua de mar o comen animales marinos. Necesitan deshacerse de la sal que sus riñones no pueden eliminar.
Muchas aves marinas, como albatros, petreles o cormoranes, presentan glándulas similares. Entre los mamíferos marinos, las focas y las nutrias de mar también lloran. Si sus lágrimas tuvieran únicamente esta función fisiológica, no serían demasiado interesantes. Pero en el albatros se ha observado que se producía goteo nasal cuando las aves ha­bían estado peleando, durante las dan­zas rituales e incluso que acompañaba a la excitación de la hora de comer.
Las lágrimas de la foca flu­yen copiosamente cuando el animal está alarmado, asustado o sometido a otra forma de agitación. En cuanto a la nutria de mar, el naturalista Steller dice: “a veces he separado intencionalmente a las hem­b…