domingo, 24 de abril de 2011

¿Cuántos idiomas se hablan en el mundo?

Según confirman los lingüistas, en la actualidad se hablan en el mundo unos 5,000 idiomas y dialectos, de los que 850 se practican en la India. Aunque el idioma más hablado por el mayor número de personas es el chino del norte o mandarin -más de 700 millones de almas conversan en esta lengua seguido del inglés -con 330 millones- y el español -con más de trescientos millones-, el más complicado de practicar es el chippewa, el lenguaje de los indios del estado de Minessota, en Estados Unidos. Su dificultad estriba en la interminable lista de formas verbales -más de 6,000- que hay que memorizar para poder dominarlo. Y parece ser que otra lengua norteamericana, el tillamook, hablada por los indios de Oregón -con unos 30 prefijos- tampoco se queda atrás.

Como es de esperar, no hay nadie en el mundo que hable todos los idiomas. Según los neurofisiólogos, nuestro cerebro está capacitado para aprender veinte o veinticinco idiomas a la vez. Y la historia parece confirmar este dato. El cardenal Mezzofanti (1774-1849), sir John Bowring (1792-1872)~ y el doctor neozelandés Harold Williams (11876-1928) llegaron a dominar entre 26 y 28 idiomas.

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