domingo, 29 de mayo de 2011

¿Se puede morir de miedo?

Al parecer, este insólito fenómeno sucede con mayor frecuencia de lo que cabria esperarse, especialmente ante catástrofes y otras situaciones de extremo peligro. Mientras que el temor ordinario actúa sobre el sistema nervioso parasimpático, provocando una serie de reacciones fisiológicas bien conocidas, el miedo mortal afecta al simpático, provocando una inervación brusca del corazón, con una tetanización cardíaca irreversible.
Cuando un mamífero se enfrenta a una seria amenaza, todos sus sentidos se disparan automáticamente, con el fin de reunir la máxima información posible sobre la misma, que le permita hacerla frente.

Pero, a veces se activan complejos encefálicos vecinos, conjunto de células llamadas secundarias, cuya utilidad precisa aún no se conoce y que permanecen inactivas mientras los otros sentidos funcionan normalmente. Ante un terror desmedido o una cólera muy intensa, se bloquean todas las sensaciones y, pese a ello, se percibe el peligro con una agudeza superior a la normal, teniendo lugar auténticos fenómenos de clarividencia. Se produce un cambio brusco en el nivel de conciencia habitual, que tiene intensas implicaciones fisiológicas, y que, si bien en muchos casos facilita la defensa, en otros tiene consecuencias mortales.

viernes, 27 de mayo de 2011

¿Cuándo aparecieron los océanos?

Hasta principios del siglo XX se pensaba que los océanos empezaron a formarse una vez que la Tierra se enfrió lo suficiente como para que el agua se condensara. De esta forma, el vapor de agua de la atmósfera caliente pasó a un estado liquido y comenzó a llover. Durante años, el planeta entero se vio envuelto en una especie de diluvio universal de un agua hirviendo que acabó por inundar las cuencas de la accidentada superficie. Nada más lejos de la realidad.

Según los expertos, la Tierra recién formada no tenía atmósfera y mucho menos océanos. Por el contrario, si había agua, pero ésta estaba combinada con las sustancias de las rocas que formaban la parte sólida de nuestro planeta. Debido a la acción de la gravedad, la porción sólida se fue empaquetando y compactando, lo que provocó un aumento de la temperatura en su interior. Esto ocasionó que el agua y ciertos gases abandonaran de forma violenta la roca madre, provocando enormes cataclismos. Durante millones de años, no cayó una sola gota de agua del cielo. Los océanos empezaron a formarse a partir del vapor de agua que salía a borbotones de la Corteza terrestre, y que luego se condensaba. Podría decirse entonces que los océanos no nos llovieron del cielo, sino que manaron de la corteza terrestre

Sin embargo, ésta teoría sigue en revisión.

¿Se puede respirar el agua?

Quien haya tenido ocasión de ver la pelicula Abbys, del director James Cameron, habrá podido comprobar que el actor principal, al descender a grandes profundidades, respira un líquido rico en oxígeno, en concreto una emulsión oxigenada de fluorocarbono, que encharca totalmente sus pulmones. Esta idea, que parece sólo de ciencia-ficción, desde el punto de vista científico no es del todo descabellada.

La inmersión a grandes profundidades puede acarrear serias complicaciones para los buceadores, como son la narcolisis -cuyos efectos sobre el sistema nervioso son parecidos a la intoxicación etílica- y los peligros ligados a la descompresión. Esta se manifiesta cuando la transición rápida de una presión fuerte a otra débil expone al submarinista a una embolia gaseosa, caracterizada por la formación de burbujas de gas en la sangre y otros tejidos. Estas pompas pueden obstruir de forma peligrosa los capilares.

Los científicos, para salvar estas barreras fisiológicas, siempre han soñado con hacer del hombre una criatura marina, que pudiera tomar el oxígeno directamente del agua, pero aún falta mucho para que pueda ser utilizado por seres humanos sin riesgo alguno.

Cuando una persona se ahoga en un río o lago de agua dulce, ésta se difunde por ósmosis a través de las paredes de los alveolos, diluye la sangre de los capilares y destruye los glóbulos rojos. Sin embargo, en un ahogado en el mar, al tener la misma presión osmótica, el agua salada no invade los álveolos ni daña los vasos. En estas circunstancias el intercambio gaseoso es posible.

Otros expertos, como el comandante galo Jacques-Yves Cousteau, apostaba por unas branquias artificiales que se insertarían en el sistema respiratorio del buceador. Pero las dificultades a salvar, tanto técnicas como morales, son muchas.

jueves, 26 de mayo de 2011

¿Los pandas no son osos?

Desde que la especie fuera descubierta en 1869 por el misionero padre David, los zoólogos no se han puesto de acuerdo para encuadrar a los pandas gigantes en determinada familia de mamíferos. Los años posteriores a su hallazgo fueron considerados como osos, pero un detallado estudio puso de manifiesto que los pandas poseían unas características únicas. Gran parte de los biólogos coincidieron en encuadrarlos dentro de los prociónidos, junto a coatíes, pandas rojos y otros carnívoros de tamaño medio y cola prensil. Otros científicos vieron que los pandas tampoco tenían características similares a aquéllos, propugnando la creación de una nueva familia, la de los ailuropódidos.

Su nombre científico, Ailuropodus melanoleucos, alude a sus principales características: significa pies de gato blanco y negro. De todas formas, recientes investigaciones han demostrado que los pandas gigantes, a pesar de poseer hábitos propios, se encuentran estrechamente emparentados con los osos.

martes, 24 de mayo de 2011

¿Se puede engañar a un detector de mentiras?

Las máquinas detectoras de mentiras graban tres tipos de señales vitales: presión sanguínea, grado de sudoración y ritmo de respiración. Cuando se somete a una persona a una prueba con el detector, se le van haciendo preguntas y se graban las variaciones en sus funciones vitales.

En el cuestionario se intercalan preguntas de control, para diferenciar las respuestas que se dan con miedo o con culpa. Son del tipo: ¿su nombre es Pepe Pérez? ¿Ha robado algo en su niñez? Se supone que el individuo responderá a la primera sin miedo porque es verdad, mientras que la segunda le causará cierta perturbación, si es que ha cometido una pequeña fechoría de niño. Conforme aumenta el número de preguntas de control, se puede ir elaborando un perfil de las reacciones que surgen ante la mentira.

Para engañar a un detector, como hace Catherine Tramell, protagonista de la película Instinto Básico, podríamos intentar ofrecer un perfil plano, sin emociones que puedan delatarnos. Otro método consistiría en auto provocarnos con una chincheta escondida en el calzado u otro estimulo doloroso para así obtener un perfil tan caótico que no concluyera nada. A pesar de todo, resultaría tremendamente difícil engañar a ¡a máquina que, dicho sea de paso, en los últimos años ha incorporado sistemas auxiliares.

No podemos evitar que nos digan mentiras, pero sí podemos reconocerlas.

Todos hemos dichos mentiras alguna vez, sin embargo hay personas que van por la vida ocultando sus verdaderos sentimientos, escondiendo lo que sienten, y dejando ver sólo lo que ellos quieren, o eso es lo que creen, ya que cientos de psicólogos y psicoanalistas se han dado a la tarea de observar el comportamiento humano.

Cuatro áreas muy estudiadas sobre el ser humano son sus códigos de comunicación: Código del habla, código vocal, código del lenguaje corporal y el código facial, esto en conjunto nos deja ver si una persona está siendo sincera y congruente con lo que dice.

Para identificar si alguien nos miente, podemos analizar (sin que parezca que lo hacemos) sus movimientos de manos, pies, piernas, ojos, nariz, inflexión de voz etcétera.

Según la experta en comunicación y lenguaje corporal Lilian Glass existen catorce tipos de personalidades, y una misma persona puede tener características de personalidad múltiple, a continuación describiremos pautas de comportamiento típicas de los mentirosos según Lilian Glass:

CÓDIGO DEL HABLA

Te van a decir más de lo que desearías saber, aunque al mismo tiempo serán evasivos, recurrentemente usan vacilaciones como: ah… este… hum… suelen ser aduladores para conseguir lo que quieren, y son personas con "dos caras", pueden contarte cosas de otras personas y de la misma forma contarán cosas de ti a otras personas.

CÓDIGO VOCAL

Normalmente hablan de forma monótona y relajada, sin grandes sobresaltos, aunque una vez que tienen la mentira perfecta hablarán de forma exuberante y atractiva. Suelen agudizar el tono de su voz cuando están ocultando algo.

CÓDIGO DEL LENGUAJE CORPORAL

Cuando una mujer o un hombre están mintiéndote pueden llevar sus manos al cuello, en el caso de los hombres pueden aflojar su corbata o jugar un poco con ella, de igual forma si las mujeres usan accesorios en el cuello y jugando con ellos, ambos son signos de que se sienten descubiertos, sin embargo también pueden llevar sus manos detrás de sí o no mostrarte las palmas, eso indica que tienen algo que ocultar.

Los mentirosos mantienen posturas que reflejan su incomodidad, como moverse de adelante hacia atrás, aunque también puede confundirnos tanta “tranquilidad” al estar parados o de pie, tanta “tranquilidad” que parezca rigidez, pues pueden estar cavilando su siguiente mentira, ocurre lo mismo cuando no gesticulan pues tienen que concentrarse en las mentiras que están diciendo. Observa los dedos de sus pies, éstos apuntarán en dirección diferente de la persona a la que están mintiéndole. Además acostumbran a tocar mucho a las personas con un toqueteo que se siente hostil pues con ello quieren demostrar que tienen el control.

CÓDIGO FACIAL

Cuando hablas con un mentiroso es probable que no te vea a los ojos o que no deje de hacerlo ni un segundo. Cuando sonríen parecen forzar la sonrisa, puedes darte cuenta de la tensión si no aparecen las típicas comisuras que se hacen junto a los ojos con una sonrisa sincera, y sólo parece que echan los labios hacia atrás mostrando los dientes.

También parpadean demasiado y voltean a varios lugares, lo cual indica que se sienten inseguros, nerviosos y que tienen miedo a ser descubiertos por algo que ocultan. Es común que cubran su boca con sus manos o que mantengan algún dedo sobre sus labios, como si quisieran evitar que algo saliera de sus bocas.

Finalmente, poder determinar la personalidad de alguien a simple vista resulta imposible y poco certero, sin embargo al convivir con alguien y observar sus cuatro códigos de comunicación de forma regular, puedes identificar qué actitudes realiza con mayor frecuencia y si lo que te está diciendo con palabras es congruente a lo que te dice con sus otros tres códigos de comunicación. Recuerda, la clave está en la observación cotidiana.

lunes, 23 de mayo de 2011

¿Qué pasaría si miraras directamente al sol durante un eclipse?

Probablemente habrás oído que mirar al sol es perjudicial para los ojos, y el motivo por el que lo has oído es que quienes miran al sol pueden quedar ciegos. Veamos por qué.

De niño, tal vez realizaras un experimento que consistía en prender fuego a una hoja de papel utilizando los rayos solares y una lupa. La luz del sol es tan potente que si la concentras con una lente de aumento, puedes provocar un incendio. Pues bien, en el ojo tienes una lente. Si miras al sol, dicha lente concentra un punto de luz solar en la retina y la quema.

En efecto, la luz es tan intensa que mata las células de la retina. Lo que sucede con los eclipses solares es que son fenómenos extremadamente raros. Sin ir más lejos, en Norteamérica, los ciudadanos deberán esperar hasta el año 2017 para poder contemplar el próximo eclipse de sol (será un eclipse total desde la costa oeste de Oregón hasta la costa este de Carolina del Sur). Dado que se producen muy de vez en cuando, todo el mundo desea verlos, y la gente se siente tentada a hacer lo que saben que no deberían, pensando que unos pocos segundos de observación no les causará perjuicio alguno.

Y habitualmente están convencidos de ello, ya que una quemadura en la retina no está asociada a un dolor inmediato, sino que en general transcurren varias horas antes de que se manifiesten los síntomas. Para entonces, el daño es irremediable.

¿Qué pasaría si miraras directamente al sol durante un eclipse?

domingo, 22 de mayo de 2011

¿Pueden llover ranas?

Los fuertes remolinos y las corrientes de aire que producen las nubes de lluvia pueden arrastrar consigo infinidad de objetos de los más diversos calibres. Estos son atrapados por la nube, hasta que precipitan a cierta distancia de donde fueron levantados, provocando el asombro de quienes presencian el espectáculo.
Hay numerosos casos publicados en revistas científicas de prestigio como el Monthly Weather Review, Nature o Scientific American, de lluvias no sólo de ranas, sino también de sapos, peces, arañas, caracoles mejillones, escarabajos, hormigas sin ala, gusanos. Tampoco faltan las precipitaciones de tierras de colores, lana e incluso cruces, como ocurrió en Sicilia en e año 746. El 30 de julio de 1838, en pleno corazón londinense, los transeúntes se vieron sorprendidos por un avalancha celestial de ranas y renacuajos. En el verano de

1804, en las cercanías de Toulouse, se produjo una lluvia de sapos jóvenes que, según testigos presenciales, caían de una densa nube. El 28 de diciembre de 1857, durante el transcurso de una fuerte tormenta, las aceras de la ciudad de Montreal, en Canadá, se vieron literalmente cubiertas por centenares de mejillones.
Conrad Lycosthenes, en su obra Prodigiorum a ostentorum chronicon, narra la lluvia de sapos ocurrida en 1345. Asimismo, cita una extraña precipitación de peces en el 989, en Sajonia, Aunque la más célebre tormenta de peces, concretamente de gobios, ocurrió en el condado británico de Glamorganshire, el 11 de febrero de 1859.

sábado, 21 de mayo de 2011

¿Afecta la época del año a la velocidad de tu conexión a internet?

Aunque en teoría la conductividad eléctrica de los metales - en este caso, los hilos de cobre por los que circula la señal -  se puede ver afectada por el aumento de la temperatura, las líneas están preparadas para que el tráfico en internet no se vea perturbado en pleno verano y ni siquiera en latitudes próximas al Ecuador.

De hecho, Cisco ha detectado que la red funciona más rápidamente de lo normal entre junio y agosto. Esto se debe al descenso en el número de usuarios como consecuencia de las vacaciones.
Por el contrario, el mes en el que la circulación es más lenta es septiembre, cuando más personas se reincorporan a sus trabajos y acceden con las pilas cargadas a navegar.

jueves, 19 de mayo de 2011

¿A qué se llama kitsh?

Esta es una palabra de origen alemán que se puso de moda a principios del siglo XX para referirse a la “basura” o lo “vulgar” en el arte. Su aplicación es muy extensa y va desde recuerdos turísticos, como postales o ceniceros, hasta piezas como “obvias” o “pretensiosas” por su falta de originalidad o rigor artístico. Suele usarse en los círculos artísticos como sinónimo de mal gusto y ordinario.

miércoles, 18 de mayo de 2011

¿Cómo puedo saber qué razas de perros son las realmente peligrosas?

Al menos son siete las muy peligrosas: pit bull terrier, staffordshire bull terrier, american Staffordshire terrier, dogo argentino, fila brasilero, tosa inu y akita inu. Y, obviamente sabemos que el doberman y rottweiler no son perros con los que conviva la familia.

Entonces, si pesa más de 20 kg, su perímetro torácico es de 60 a 80 cm y tiene músculos fuertes, mandíbula grande y boca profunda, el can puede ser peligroso.

Los 10 villanos más hijos de la chingada en los comics

Los comics nos han hecho compañía durante ya muchas décadas. Por supuesto que los superhéroes son los más queridos. Pero los supervillanos tienen su lugar especial. He aquí a los 10 más malos personajes de los comics. Por cierto… si pudiera elegir ser un Supervillano, elegiría ser Lex Luthor.

10.- Bane

Bane es un enemigo de Batman. Su primera aparición fue en Batman: Vengeance of Bane Nº 1 (enero de 1993). Posee fuerza sobrehumana, producida por usar la droga Venom. Pero no es solo músculos, también es muy inteligente, ya que dedujo la verdadera identidad de Batman y llevó a cabo la fuga de todos los enemigos de Hombre Murciélago que se encontraban en el Asilo Arkham y en la prisión de Blackgate. El personaje ha sido popularizado al aparecer en las 2 series animadas de Batman, además de ser interpretado por Jeep Swenson, un luchador profesional de la WCW, en la película de 1997 Batman y Robin. Swenson murió dos meses después del estreno de la película de un ataque al corazón.

9.- Lex Luthor

Luthor es representado, en muchos sentidos, como el inverso de Superman: carece de poderes sobrehumanos de cualquier tipo, no tiene identidad secreta, su poder se basa en su dinero e inteligencia, es terriblemente orgulloso y vengativo, y carece de principios éticos. En casi todas las versiones modernas del personaje ha tenido directa o indirectamente a su servicio a la mayoría de los archivillanos de Superman. Físicamente ha sido completamente calvo en casi todas sus versiones, aunque originalmente se le representaba con cabello pelirrojo, lo cual aún ocurre de vez en cuando.

8.- Galactus

En el universo Marvel, Galactus es un ser cósmico que necesita consumir planetas para calmar su hambre, por lo que recurre a la ayuda de heraldos que él mismo nombra. Asimismo, ha sido descrito como una fuerza que el Universo necesita para su propio equilibrio. Galactus es el único superviviente de un universo que existió antes del Big Bang. Nació como el humanoide Galan del planeta Taa, un mundo utópico de impresionantes logros científicos y sociales. Sin embargo, su universo sufría una enfermedad entrópica que impulsaba a la materia a contraerse mediante un "Big Crunch" en un solo punto del espacio en donde se compactaría formando un Huevo Cósmico

7.- Magneto

Magneto, es un sobreviviente del holocausto nazi, que experimentó la vejación que se llevó a cabo en contra de la comunidad judía, lo cual, es el origen de su odio, pues su identificación inmediata con la causa mutante es precisamente, son sus temores de que a la misma le ocurra lo mismo que le acaeció a los seguidores del judaísmo. Así, Magneto toma en sus manos la "causa mutante", convirtiéndose en el líder visible de la misma, pero la guía de una manera en extremo radical y supresora, aspirando a la dominación global, precisamente, por parte de los Mutantes, el "Homo Superior", basado en una clara expresión del Darwinismo, tanto social como biológico.

6.- Apocalipsis

En Sabah Nur era un mutante que nació en el antiguo Egipto y fue esclavo del faraón Ozymandias hasta que descubrió sus poderes mutantes. En ese momento se vengó del faraón, convirtiéndole en su esclavo de piedra y recluyéndole en una pirámide, obligado a tallar elfuturo en ella. Tras esto, se dedicó a viajar por el mundo, sembrando el terror a su paso. Apocalipsis descubrió que era inmortal y siguió caminando hasta que llegó al extremo oriente, donde oyó hablar de otro inmortal. Cuando por fin lo conoció, Saúl le habló de un carro venido de las estrellas, estrellado en las montañas. En Sabah Nur apuñaló por la espalda a Saúl, para apropiarse del carro, el "carro" era una nave inteligente, creada por los Celestiales para recopilar información, que se estrelló en la Tierra años antes. La nave le contó a En Sabah Nur la historia de los Celestiales y la mutación y evolución en la Tierra y le transformó en el ser que es ahora, Apocalipsis.

5.- Dr. Doom

El Doctor Doom ha hecho varios intentos de conquistar el mundo lo cual lo ha enfrentado muchas veces contra Los 4 Fantásticos, de los cuales se ha convertido en su más peligrosoenemigo. Además ha enfrentado a héroes como Los Vengadores, el Hombre Araña y al Hombre de Hierro entre otros. Tras llegar de las Guerras Secretas, vio como un chico al que entrenó para que siguiera sus pasos, se proclamó el Dr. Doom y gobernó Latveria. Victor intentó derrotarle, pero perdió. Tras esto, fue a Las Vegas a buscar a Hulk para que se enfrentara a la Cosa y se vengara de él., pero al ver que Hulk gris y la Cosa han aumentado su fuerza, tuvo que intervenir y hacerle ver a Hulk que tenía que usar su ingenio y no solo la fuerza.
Intervino en el grupo de superhéroes que atacaron a Thanos en el Guantelete del Infinito y sobrevivió a la masacre para asestar el golpe final. En Marvel: El Fin, ideó un plan para acabar con el faraón Akenatón, pero fracasó. El Doctor Doom se ha convertido en uno de los iconos de la Marvel Comics y en uno de sus villanos más conocidos y populares. Fue uno de los supervillanos participantes en lasSecret Wars. No está claro si un Victor Von Doom de otra dimensión es un antepasado del también supervillano Kang el Conquistador.

4.- Ultron

Ultrón fue creado inicialmente por el doctor Henry Pym, que intentaba crear una forma de inteligencia artificial. Su creación, Ultrón-1, se volvió contra él, y lo hipnotizó para que olvidara haber comenzado tal experimento. Para cuando se enfrentó por primera vez a los Vengadores, al frente de los Amos del Mal, ya se había reconstruido como Ultrón-5. Para su segundo ataque creó al robot Visión, a partir de los restos de la Antorcha Humana original y con los engramas cerebrales del Hombre Maravilla, y lo envió contra el grupo, pero luego se unió a ellos y destruyó a Ultrón.

Sin embargo, Ultrón previno su destrucción, y programó a la Visión para reconstruirlo en el momento oportuno. Lo hizo cuando se descubrió un nuevo tipo de metal indestructible, el adamantium, y lo reconstruyó con ese metal. Ultrón ganó así su principal fortaleza. Ultrón-6 carecía de piernas, por lo que llevaba una plataforma voladora incorporada.

3.- Deathstroke

Slade Wilson obtuvo capacidades físicas superhumanas por medio de experimentos secretos del ejército que intentaban crear un supersoldado. También posee un asombroso poder curativo, así como fuerza, agilidad y resistencia aumentados. Puede regenerarse de cualquier herida, incluso daño severo al riñón, siempre y cuando su cerebro se mantenga intacto. También es un buen tirador y un luchador dotado de cuerpo a cuerpo, y no le molesta pelear sucio cuando lo considera necesario.

Slade Wilson se volvió mercenario poco después del experimento. Sin embargo, mantuvo su profesión como un secreto para su familia, hasta que un criminal llamado Jackal secuestró a su hijo menor, Joseph, para obligar a Slade a revelar el nombre de un cliente que lo había contratado para un asesinato. Slade rehusó hacerlo, diciendo que iba en contra de su código de honor personal, y mató a los secuestradores. Desafortunadamente, uno de los criminales le cortó la garganta a Joseph antes de que Slade pudiera evitarlo, destruyendo sus cuerdas vocales y dejándolo mudo. Tras llevar a Joseph al hospital, Adeline, la esposa de Slade, enfurecida por el peligro que corrió su hijo, le disparó a Slade, pero sólo logró dejarlo tuerto. Como Deathstroke confía tanto en sus habilidades, no ocultó la pérdida de su ojo (el derecho), y usa una máscara de dos colores: naranja para el lado izquierdo, con un agujero para su ojo, y negra del derecho, cubriendo su ojo faltante. Cuando no lleva máscara, Slade usa el clásico parche en el ojo.

2.- Doomsday

El ser sin nombre que luego sería llamado Doomsday fue creado artificialmente en un pasado por unos cientificos kriptonianos que experimentaban en un planeta con un ambiente hostil donde solo sobrevivian seres salvajes y hostiles. Era un violento mundo infernal donde sólo las criaturas de la fuerza más absoluta podrían sobrevivir (las formas de vida dominantes de ese planeta eran conocidas como las más peligrosas de todo el universo). El creador de Doomsday era un misterioso alien llamado Bertron, que deseaba crear la máxima forma de vida. Para lograrlo, Bertron y su equipo enviaron a un bebé de raza desconocida a la superficie del planeta, donde éste moriría instantáneamente debido a las duras condiciones ambientales o asesinado por las violentas criaturas que lo habitaban.

Cada vez, lo que fuera que quedara del bebé era recolectado y utilizado otra vez, extrayendo su material genético para crear una versión mejorada y más fuerte que la anterior. En resumen, el desquiciado científico utilizaba el método de clonación para acelerar la evolución del ser que estaba creando. A través de décadas de este proceso, el ser que finalmente se convertiría en Doomsday fue obligado a soportar la agonía de la muerte miles de veces, una tras otra, la memoria de estas incontables muertes fue grabada en sus genes como un recuerdo racial, y lo llevo a odiar toda forma de vida. Para asegurar su supervivencia, el proceso de evolución aumentó en gran manera sus capacidades defensivas modificando incluso sus emociones, que se redujeron a prácticamente sólo un fiero instinto de supervivencia, furia y enojo constante, y permanente propensión a la violencia.

Finalmente, Doomsday ganó la habilidad de evolucionar contra aquello que lo asesinaba en su vida anterior sin la necesidad de la tecnología de Bertron. A estas alturas, el procedió a cazar y matar a todas las criaturas letales que habitaban en ese planeta. El mismo Bertron y los científicos kriptonianos encontraron la muerte a manos de su creación.

1.- The Joker

El Joker (traducido como "el Comodín" y "el Guasón" en Hispanoamérica entre las décadas de los '50 y '80) es un personaje de ficción, perteneciente a DC Comics y es el archienemigo de Batman. El Joker es uno de los villanos más influyentes en la historia de los cómics, y uno de los mejor reconocidos a nivel masivo. Una amenaza para héroes y villanos, es uno de los antagonistas más siniestros y peligrosos del Universo DC.
Su primera aparición se produjo en el cómic Batman Nº 1 a comienzos de 1940. La creación conceptual del villano fue concebida por el asistente de arte Jerry Robinson y luego rediseñada por el guionista Bill Finger y el dibujante Bob Kane, quien basó el dibujo definitivo del personaje en fotografías que Finger le entregó, del actor Conrad Veidt de la adaptación fílmica de "El hombre que ríe" (1928).

El personaje es el responsable de muchas desgracias en la vida de Batman, como la muerte de Jason Todd, el segundo Robin, la parálisis de Barbara Gordon, más conocida como Batgirl, el asesinato de Carl Beaumont y la muerte de Sarah Essen-Gordon.

El Joker fue nombrado el octavo mejor personaje de cómics por la Empire Magazine y el quinto mejor por la Wizard Magazine.3 Y en el año 2008, alcanzó el puesto número uno en la lista de los 100 mejores villanos, también por Wizard.

Los 10 villanos más hijos de la chingada en los comics
Los 10 villanos más hijos de la chingada en los comics

lunes, 16 de mayo de 2011

¿Cuál es el color que vemos mejor?

De seguro pensante en el rojo, pero... lamento decirte que no, es el amarillo verdoso. Una mancha roja necesita una iluminación 10 veces superior que una amarilla para que el ojo pueda distinguirla a la misma distancia.

Para captar los colores, la retina está tapizada en parte por unas células foto receptoras llamadas conos (algo que te enseñan en la escuela... claro, si pusiste atención). Hay tres tipos de conos: los que responden al rojo, al verde y al azul. Según la frecuencia luminosa, se activan unos a otros en diferente grado. Así, si la luz es azul, reacciona al al 100% de los conos que captan este color. El amarillo verdoso se percibe por estimulación simultanea de los conos rojos y verdes. Como se activan dos familias de conos, notamos una mayor intensidad luminosa en esa franja cromática que en otras que requieren la activación de una sola familia. De hecho, si se aumenta progresivamente la luminosidad de un espectro, el primer color que se reconoce es el amarillo; luego el verde y el azul; y por último, el rojo y el violeta.

Es por eso que varios países utilizan el amarillo o el verde para los vehículos de la policía y de emergencias.

¿Cuál es el color que vemos mejor?

domingo, 15 de mayo de 2011

¿Cuáles son las únicas frases de los futbolistas?

¿Cuáles reporteros tienen el trabajo más fácil a la hora de redactar? Pues los de deportes. Hasta podrían hacer una plantilla con la combinación limitada de frases que responden los futbolistas.

Antes de un partido

  • Pueden estar seguros de que vamos a salir a ganar (¿acaso salen a perder?).
  • Nos enfrentaremos a un gran rival (la diplomacia chafa del fut).
  • Estamos en deuda con este público (porque antes nos han valido madres).
  • Tenemos que mantener la concentración los 90 minutos (qué complicado, caray).
  • Si hacemos lo que sabemos, no tendremos problemas en salir adelante (pero ¿saben?).

Después del partido (perdido)

  • Esto se gana con goles (¡noooo!, ¿a poco?).
  • Pero así es el futbol (así es).
  • Tuvimos posesión de pelota, pero fallamos en la definición (una de las frases mejor armadas en el soccer).
  • Merecimos ganar, pero esto no es de merecer (se merecen una madriza por pendejos).
  • Jugamos contra el arbitraje (el de negro es el villano favorito).

Cuando el equipo está cerca de descender

  • Nosotros nos metimos en este problema y nosotros tenemos que salir de él (pues apúrense porque el tiempo apremia).
  • Le pedimos a nuestra afición que nos entienda y apoye (y las chelas gratis, ¿cuándo?).
  • Una institución tan importante como ésta no se merece este drama (ay-ay-ay, canta y no llores).
  • Los cinco partidos que nos restan serán como jugar verdaderas finales (o cómo apanicar a sus muchachos).
  • Vamos a dejar la piel en la cancha (vayan, pues).

Los mothernos directores técnicos (si… es a propósito lo de la “th”)

  • Tengo 22 futbolistas, pero jugarán los once que mejor estén (y los que me diga mi promotor).
  • Esta victoria es importantísima (ver frase 1).
  • Nuestro próximo rival tiene una delantera muy interesante (junto a “importante”, únicos dos adjetivos del futbolista moderno).
  • Un DT debe tener las maletas hechas (por eso les dicen pilotos).
  • No va a ser fácil, pero confiamos en salir con las banderas desplegadas.

Futbolistas maletas

  • A nadie le gusta estar en la banca, pero el que manda es el míster.
  • No salí en mi día y lamento haber fallado ese gol, pero el futbol es de revanchas.
  • No se qué pasa, me esfuerzo en los entrenamientos, pero no le lleno el ojo al técnico.
  • Un mal día lo tiene cualquiera.
  • Cuando anduvimos enrachados, esta misma afición nos aplaudía.

Los goleadores

  • Sí, fue un gol muy importante, pero sin el trabajo de mis compañeros no se hubiera logrado nada.
  • Sí, fue un gol muy bello, pero lo más importante es que obtuvimos la victoria.
  • Sí, fue un gol increíble, pero todo es consecuencia del gran juego de conjunto.
  • Sí, fue un gol muy oportuno, pero no es momento de echar las campanas al vuelo.
  • No me obsesiona el título de goleo y me interesa más que el equipo ande bien.

Las más sentimentales

  • Quiero agradecer públicamente a los muchachos por su esfuerzo.
  • Éste no es un equipo de futbol, es una pasión.
  • Si cuando empezaba como futbolista me hubieran dicho que iba a vivir esto, no lo habría creído.
  • Ahora me toca irme a otro equipo, pero los llevaré en mi corazón por siempre.

sábado, 14 de mayo de 2011

¿Se puede estar despierto y no pensar?

Esa es una pregunta que me hacía en las primeras y las últimas horas de la preparatoria. Las primeras siempre eran de matemáticas, y las últimas de talleres... las más aburridas; no por la clase en si misma, sino por la manera en la que los maestros trataban los temas. Lo único que quería por la mañana era dormir un poco más... y por la tarde irme a la calle, o a la casa lo antes posible. Pero mientras escuchaba aquellas frases monótonas sobre cálculo integral o diferencial, mi mente a veces divagaba sobre si se podría estar despierto y no pensar absolutamente nada.

Aunque existan momentos en los que apercibimos la sensación de tener la mente en blanco, sólo se trata de una percepción subjetiva, ya que el cerebro jamás se desconecta del todo. De hecho, cuando los expertos en meditación e hipnosis hablan de vaciado mental, a lo que realmente se están refiriendo es a conseguir que el individuo no sea consiente de su baja actividad psíquica.

La  ciencia ha demostrado que en esos momentos de relajación aumenta el nivel de la actividad alfa, que representa la actividad de la corteza visual en estado de reposo. Estas ondas son oscilaciones electromagnéticas cerebrales que inducen esa sensación de que la mente está apagada. Sin embargo, las técnicas de neuroimágen, como la resonancia magnética nuclear, permiten ver que en estos momentos de desconexión mental hay multitud de zonas repartidas por el lóbulo temporal y el frontal que siguen trabajando de destajo.

Hace años que salí de la preparatoria... y aún quisiera saber para qué me sirve el cálculo diferencial.


martes, 10 de mayo de 2011

¿Qué pasaría si los hombres murieran inmediatamente después de aparearse?

Dios nos libre de semejante concepto… bueno, pero… ¿acaso tal cosa sucede en la naturaleza? El ratón marsupial australiano entra en un estado tal de frenesí al encontrar a su pareja, que muere después de perder su virginidad; la mantis religiosa y la araña viuda negra asesinan a los machos justo después del apareamiento. No creo que en un mundo así, los hombres se tomaran la molestia de apresurar el encuentro sexual, a sabiendas del destino que les espera.

Con lo chismosa que es nuestra especie, seguramente habría quienes se salvarían al conocer el fatal destino, sin embargo, evitar aparearse también evita que sus genes pasen a la siguiente generación, por lo que no sería un logro evolutivo el sacarle la vuelta al asunto.

Entonces ¿por qué las viudas negras matan a sus compañeros?

De hecho, es un mito que las viudas negras siempre acaben con la vida de os machos, en muchas ocasiones no es así… sin embargo, la razón por la cual cometen ese acto no queda del todo claro, tal vez no quedó satisfecha y por eso decidió acabar con un espécimen que no funciona adecuadamente… tal vez para ellas el rendimiento es muy importante (forma bastante desagradable de demostrar su descontento).

Hablando seriamente, pudiera ser que tal conducta responda a que, una vez completada su función, el macho no sirve para nada más. Por lo que la hembra toma una decisión: comerse a la pareja. Este hecho le proporciona una buena comida, pero también es cierto que a veces se los comen antes de aparearse, lo cual evita reproducirse con lo que ella considera y es un individuo indeseable.

Pero ¿cómo este extraño comportamiento puede servir a los intereses de la especie?

Damos por hecho que la naturaleza siempre se las arregla para que los comportamientos sirvan a las especies a largo plazo. Pero no, la evolución no funciona de esa manera. Por ejemplo, los seres humanos nos hemos reproducido de forma descontrolada, sobre poblando el planeta hasta el punto de causar un desastre ecológico global; esto debido a que la misma naturaleza no premia la baja tasa de reproducción, sino todo lo contario. La evolución no tiene una meta específica para cada especie. Por el contrario, los organismos individuales cuyos genes se adapten mejor a su entorno, simplemente serán los que sobrevivan en mayor número.

¿Querrá esto decir que la naturaleza recompensa aquellos genes cuyos comportamientos resulten en un mayor número de crías?

Casi casi. Lo que cuenta es que sobrevivan el mayor número posible de crías que puedan a su vez, alcanzar la etapa reproductiva. Una vez logrado, lo que le pase a ese individuo que ya se reprodujo no tiene impacto alguno en el desarrollo de la especie, por lo que puede ser desechado sin contemplaciones ni reparos. Una forma de describir este proceso es a través de la idea del “gen egoísta”, es decir, que los genes tratan de maximizar su propagación a expensas de otros genes, claro está, que esto no es de manera consiente.

¿Y qué tiene que ver todo esto con las arañas viuda negra? ¿Por qué la naturaleza crea a una hembra que se come al macho después del apareamiento?

Bueno, ya hay una razón: las hembras gozan de una comida nutritiva al ingerir al ya inútil macho. Y hay que recordar que sólo algunos machos sufren tal destino. Probablemente, los que escapan son más aptos físicamente para emprender la huida que los que no. El lograr la escapatoria les permite buscar a otra hembra, y tendrán un mayor número de descendientes que heredarán tal característica.

¿Y si las arañas no matan a sus compañeros, no ocasionaría eso a largo plazo la obtención de más crías? ¿Por qué la naturaleza no premia un comportamiento más benigno?

Quizás el macho no se pueda reproducir muchas veces en su vida, y el hecho de matarlo tras el primer (o primeros) apareamiento, no afecta al número de crías que se pueden obtener. Pude ser que el número reducido de apareamientos ayude en gran medida a tener machos más fuertes.

¿Y si los machos humanos corrieran la misma suerte?

Para empezar, supongo que el sexo recreativo no sería popular. Pocos hombres quisieran perder la que sería su única oportunidad de pasar sus genes a las futuras generaciones. La crianza sería manejada casi sin problemas por las mujeres, cosa que de hecho ocurre; y los hombres que quisieran criar hijos, probablemente se encargarían de cuidar los engendrados por otros machos.

No todo es cuestión de tener buenas crías

En noviembre de 2003, la austríaca Elfriede Blauensteiner, conocida como "la viuda negra" por buscar a hombres mayores necesitados de cariño mediante anuncios y luego, tras conseguir su herencia, envenenarlos, moría a los 72 años de edad en un hospital. Blauensteiner cumplía desde 1997 una condena de cadena perpetua.

El caso de la "viuda negra" causó conmoción nacional e internacional en 1996, cuando se descubrió que Blauensteiner había matado al menos a cinco hombres, aunque nunca fue enjuiciada por todos sus supuestos crímenes.

La "viuda negra" fue condenada primero por la muerte del jubilado Alois Pichler, de 77 años, en 1995, y dos años después, en 1999, por el asesinato de su vecina Franziska Koeberl y el de un amigo suyo, Friedrich Doecker.

"No ambiciono el dinero. Sólo maté a quienes merecían la muerte", explicó la viuda durante los primeros interrogatorios a los que fue sometida. Sus vecinos la describían como una mujer generosa que hacía donativos a causas infantiles o regalaba alfombras a sus conocidos.

Houston… tenemos un problema

En 1975, Alice Bradley Sheldon escribe con el Alias de James Tiptree, Jr. Una novela corta titulada “Houston, Houston ¿me recibe?” (no tiene relación alguna con el Apollo 13). La historia cuenta como una nave tripulada exclusivamente por hombres, tras ser impactados por una tormenta solar, se ven transportados a un futuro no tan cercano. Son rescatados por una nave cuyos tripulantes son todas mujeres clonadas. De hecho en la Tierra y en la base lunar, sólo hay millones de copias de 5 personas… todas, absolutamente todas son mujeres. Todos los hombres han muerto, pero no se les extraña. En esa sociedad, todo es paz y armonía. Al verse amenazadas por los impulsos agresivos de los recién descubiertos hombres, ellas deciden tomar muestras de semen, sólo para incrementar el acervo genético y una vez terminado, despachan al más allá a los donantes involuntarios.

… y vivieron felices para siempre.

¿Por qué los relojes de exhibición marcan las 10:10?

Las compañías dan varias razones, algunas psicológicos y otras por estética, pero las que destacan son:
  • Para que no cubra el logo de la marca.
  • Es similar a la V de la victoria.
  • Las manecillas simbolizan una sonrisa, lo que tiene un efecto positivo en el consumidor.
  • Y la razón más tonta... porque es la hora en la que fueron asesinados Abraham Lincoln y John F. Kennedy.
¿Por qué los relojes de exhibición marcan las 10:10?

domingo, 8 de mayo de 2011

Corazonada y Cotton Club

Francis Ford Coppola es sin ninguna duda uno de los nombres más importantes de la cinematografía actual. Nacido en 1939, en Detroit, hijo del músico y compositor Carmine Coppola y hermano de la actriz Talia Shire, estudia desde muy joven teatro y cine en la Universidad de California. Su oportunidad le llega cuando es seleccionado entre varios alumnos por el director y productor Roger Corman.

Es el inicio de una fructífera colaboración que le lleva sucesivamente a convertirse en su ayudante, dirigir segundas unidades y por fin dirigir, tras una olvidada experiencia en un film porno, su primera película profesional, DEMENTIA 13, rodada en 1963 y adscrita al género de terror. Trabaja posteriormente como guionista hasta realizar en 1966 su irregular comedia YA ERES UN GRAN CHICO y dos años después EL VALLE DEL ARCO IRIS, su primer musical y el último en la carrera del gran Fred Astaire.

Escribe después los guiones de PATTON de Franklin J. Schaffner y de EL GRAN GATSBY de Jack Clayton, cuyo éxito le permite fundar su propia productora, la American Zoetrope, que contará con sus propios estudios. para ella rueda en 1969, LLUEVE SOBRE MI CORAZÓN y produce el film THX 1138 de Georges Lucas. Ambos constituyen serios fracasos económicos, de los que saldrá airosamente con el rodaje para la Paramount, de EL PADRINO, primer título de la saga de la familia mafiosa de los Corleone, sobre la historia escrita por Mario Puzo y que darán a Coppola un gran prestigio internacional.

Los años siguientes son afortunados. Primero dirige «La Conversación» que constituye un gran triunfo de prestigio y produce AMERICAN GRAFFITI, que dirige su amigo Georges Lucas y que es acertado éxito económico, lo que le permite convertirse en un productor adinerado que puede dedicarse a proyectos mucho más ambiciosos. Después produce, escribe y dirige la segunda parte de EL PADRINO, un film que contradice el dicho popular de que nunca segundas partes fueron buenas. Esta cinta consigue un éxito comercial apabullante que Coppola utiliza para costosos montajes teatrales y operísticos en San Francisco y para la producción de APOCALYPSE NOW, que marcará el inicio de su debacle económica.

APOCALYPSE NOW constituye una libérrima visión de la guerra de Vietnam, a través de la novela «El Corazón de las tinieblas» de Joseph Conrad. Aunque nadie discute su extraordinaria calidad y grandeza cinematográfica, constituyó un rotundo fracaso económico que obligó a Coppola a endeudarse hasta las cejas. Cuando vuelve del durísimo rodaje en las Islas Filipinas, Coppola se encierra en su estudio para rodar íntegramente el primer musical que ahora nos interesa: ONE FROM THE HEART estrenada como CORAZONADA. Antes de hablar de sus cualidades musicales y cinematográficas es forzoso mencionar las innovaciones técnicas, que en su momento fueron verdaderamente revolucionarias.

Coppola ensayó por primera vez, con un gran resultado, el video de alta definición. El método consiste en que, de un lado, las cámaras de video registran inmediatamente la imagen para las cámaras de video registran inmediatamente la imagen para transferirla, directamente montada, a un soporte magnético instalado en una caravana-centro de control, instalado en el estudio. Así Coppola podía visualizar varios montajes posibles ejecutados en directo, sin tener que esperar al desarrollo del film. Toda esta experimentación redundaba sobre todo en el uso que Coppola hizo del color. Si en el musical el «look» visual tiene carácter de primera fila, Coppola, ayudado de su parafernalia técnica lo lleva a sus extremos más extraordinarios, creando un film de gran belleza impacto visual.

El argumento, escrito por Coppola con la colaboración de Armyan Bernstein, es casi tópico. Una pareja aquejada de una crisis conyugal se separa. Ella tendrá una aventura con un desconocido y él con una bella y extraña equilibrista. Tras creer con dolor que todo ha terminado, al final volverán a reunirse. En Coppola, el tema adquiere narrativa y visualmente un aspecto realmente mágico y casi surrealista.

La recreación en estudio de la ciudad de Las Vegas, incluido el aeropuerto McCarran y la célebre Fairmont Street, es uno de los puntales de la realización de ese universo onírico del film. El mérito corresponde al decorador Dean Tavoularis, eterno compañero de fatigas de Coppola, que ya había recibido un Oscar junto a él con el segundo título de la saga de EL PADRINO.

Capítulo aparte merece la gran banda sonora. Esta fue escrita íntegramente por el cantante y compositor
Tom Waits, interpretada por él mismo y por la cantante Crystal Gayle. Si la fotografía y la ambientación de Dean Tavoularis, unido a las nuevas técnicas, conseguían dar una sensación de extrañeza, la inusual combinación entre la rauca y aguardentosa voz de Waits con la dulce y casi almibarada de Cristal Gayle, conseguiría reforzar esa sensación. A ello habría que añadir las excelentes interpretaciones de Frederick Forrest y Teri Garr, que integraban la pareja protagonista bien acompañados por Raul Julia, Nastassja Kinski y Harry Dean Stanton. A pesar de la belleza de la película, que se convertiría enseguida en un verdadero símbolo de la modernidad cinematográfica, fue un estruendoso fracaso comercial que obligó a Coppola a vender sus estudios.
Coppola pasa a la producción los años siguientes y a trabajos diversos, como la restauración del monumental NAPOLEON de Abel Gance, hasta que consigue, en 1983, recuperar en parte la confianza de la industria. Ese año rueda REBELDES y LA LEY DE LA CALLE, ambas basadas en novelas de la popular Susan E. Hinton. Las rueda sin problemas, con un bajísimo presupuesto y un reparto de nombres que en los años siguientes serán estrellas.

Al año siguiente se asocia con Robert Evans, productor con el que ya había colaborado en LA CONVERSACION y en los dos primeros títulos de la saga de EL PADRINO. Evans había encargado a Mario Puzo un guión en el que se reunieran dos géneros. Por un lado el musical y por otro el cine negro. A la elaboración del guión se sumaron Coppola y posteriormente William Kennedy, escritor galardonado con el Premio Pulitzer por la novela «Tallo de Hierro», también llevada al cine y autor de una biografía del gangster «Legs» Diamond.

El argumento se basaba en la historia del Cotton Club, un local instalado en Harlem que durante los años veinte gozó de una gran popularidad. En él, un público blanco adinerado gozaba de un espectáculo compuesto únicamente por negros, en el que desfilaron las principales figuras musicales de la época, especialmente la orquesta de Duke Ellington. Huelga decir que, aparte de la clientela de los ricos, pululaban por el local una amplia gama de personajes del hampa, la política y la policía, sazonado por músicos y bellas mujeres de moral dudosa.

A la par que la historia del local, se cuenta la de dos parejas, músicos, cantantes y bailarines, que corre paralela con la historia del local mismo. Los actores elegidos por Coppola fueron Richard Gere, el gran bailarín Gregory Hines y la joven actriz negra Marilyn Matthews, que colaboraron intensamente en la escritura de sus diálogos con réplicas improvisadas que Coppola fue sumando pacientemente al guión. Toda esta meticulosa preparación llevó a que el temido, por parte de las productoras, Coppola, redujera en cuatro semanas el rodaje previsto en veinte y acabara completamente la película dentro de lo presupuestado.
Se encargó de la fotografía Stephen Goldblatt, con un trabajo notable en un film de decorado y vestuario abigarrados. Se rodaron exteriores en los escenarios en los que naturalmente ocurría la acción, tales como el Hotel Plaza, la Estación Central de New York, Central Park y la Séptima Avenida, Harlem, donde se encontraba el mítico Lafayette Theatre. El decorado principal del Cotton Club fue reconstruido en el escenario de los estudios Astoria, que había acogido ya grandes musicales de la talla de HAIR y ALL THAT JAZZ.

Michael Smuin fue el encargado de la coreografía, destacando especialmente el trabajo de los números con Gregory Hines, un hombre que destacó tanto como actor que como bailarín. Su trabajo posterior en NOCHES DE SOL con Michael Barisnnikov, confirmaría esas capacidades.

John Barry fue el responsable de la dirección musical. Por un lado creó una partitura de gran belleza jazzistica que se correspondía perfectamente con el film. Por otro, realizó de manera brillante los arreglos, respetando las partituras, de una serie de piezas musicales que se convertían en los jalones históricos de lo que se narraba. Los temas de Duke Ellington, de Cab Calloway, de los McKinney Cotton Pickers y una larga lista, iban sucediéndose en el film perfectamente imbrincados en su trama argumental, dándoles una verdadera presencia dramática.

COTTON CLUB tampoco funcionó económicamente, debido esta vez a su elevado costo. Hoy ya nadie duda del lugar que corresponde en el musical y en el cine en general, a estas dos películas, producto de la intrincada y siempre interesante carrera cinematográfica de su creador.

Tras el éxito comercial conseguido posteriormente, especialmente con la tercera entrega de EL PADRINO y con su personal y casi musical versión del mito de DRACULA, Coppola ya parece estar preparado otra vez para llevar a cabo otra extraordinaria realización que probablemente empobrecerá su bolsillo mientras enriquece la cinematografía mundial.

sábado, 7 de mayo de 2011

¿De dónde provienen los fideos?

Aunque la palabra fideo proviene del latín fides, vocablo que significa cuerda de lira, resulta muy improbable que en la antigua Roma conocieran este producto. La pasta es una invención de los chinos, que ya la preparaban han hace 3,000 años con harina de arroz y habas. Según la tradición, la receta de su elaboración fue introducida en Occidente por los hermanos Mateo Y Nicolás Polo y su sobrino Marco a su regreso de China en el siglo XIII. Los fideos pues llegaron primero a Italia, donde fueron denominado spaghetti, palabra que significa cordoncillos.

¿De dónde provienen los fideos?

viernes, 6 de mayo de 2011

¿Por qué nos ponemos a veces de mal humor sin motivo aparente?

Casi todos conocemos este fenómeno: estamos tan contentos y de repente, el buen humor se evapora. Se siente uno totalmente abatido, lo ve todo de color negro sobre negro, se apodera de tu ánimo la desgana, y se reacciona a la más pequeña contrariedad con extraordinaria y súbita violencia.

¿Por qué ocurre esto? Las oscilaciones inexplicables del humor derivan de exigencias que nos hemos planteado a nosotros mismos mismos, muchas veces inconscientemente, y que según hemos comprobado en determinada situación no va a cumplirse. Cuando intentamos reiteradamente alcanzar algo, ese objetivo se interioriza poco a poco y luego nuestra memoria lo evoca automáticamente todas la veces que se produce una situación propicia, y sin que el proceso pase necesariamente por la mente consciente.

En un experimento, los científicos plantean a sus colaboradores una serie de problemas, parte de los cuales eran prácticas insolubles. De los voluntarios del grupo, la mitad habían sido programados para el éxito administrándoles un test psicológico previo. Resulto que sólo los individuos de este grupo se enfadaban cuando no conseguían resolver las dificultades. A los demás que no habían sido "vacunados para triunfar", los éxitos y los fracasos les afectaron bastante menos.

Por fortuna, parece ser que este mecanismo también funciona en el aspecto positivo. Cuando alcanzamos una meta que nos habíamos propuesto, esa circunstancia puede influir muy favorablemente en nuestro buen humor, el "subidón" se nos presenta de panera tan repentina e injustificada como en el otro caso.

jueves, 5 de mayo de 2011

¿Es cierto que hubo campos de prisioneros Japoneses en México?

Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, entre diciembre de 1941 y otoño de 1945 los miembros de la colonia japonesa en México se vieron obligados a reportarse en las oficinas de la Secretaría de Gobernación para registrarse y ser enviados a departamentos o granjas con el propósito de ser vigilados. Se desconoce con precisión el número de personas de origen nipón que vivían en el país, entre residentes, naturalizados o ilegales, aunque el estimado es de 6.000. En su mayor parte se dirigieron a la Ciudad de México o Guadalajara, y hubo campos de concentración en Celaya y el estado de Querétaro.

Dado que las relaciones entre Japón y México hablan sido buenas hasta el inicio de la guerra, el trato que recibieron por lo general fue respetuoso, sin embargo muchos sufrieron el abuso de autoridades durante su traslado a los puntos de reunión, en especial por extorsiones y sobornos. Todos recibieron ayuda del Comité de Ayuda Mutua, conocido en japonés como Kyoeikai, organizado por su embajada. Quienes estuvieron en la capital vivieron en un edificio de la colonia Santa María la Ribera y cinco casas de dos picas de Tacuba, además de la hacienda Batán, ubicada en la Magdalena Contreras, al sur de la ciudad; no eran vigilados, aunque debían registrarse a diario y seguir ciertas normas impuestas por la Secretaria de Gobernación. En la ex hacienda de Temixco, Morelos, cerca de Cuernavaca, fueron concentradas unas 600 personas, y aunque vivieron con ciertas limitaciones, las labores en el campo les permitieron satisfacer sus necesidades elementales.

Las restricciones disminuyeron de manera paulatina, y muchos encontraron trabajo en otras ciudades. Aunque su experiencia no fue tan penosa como los japoneses en Estados Unidos, la pérdida de sus negocios y separación familiar tuvo un fuerte impacto.

miércoles, 4 de mayo de 2011

¿Sabes trucos para pedir un aumento de sueldo al jefe... y que te lo dé?

Antes que nada, prepárate con un par de semanas por lo menos, asegura tus argumentos y conoce las objeciones que te van a poner. Además: Nunca des un argumento relacionado con tu escasez de dinero o con que la situación está muy difícil. Eso sólo indica que no sabes lo que quieres.

No te compares con lo que gana otro en la empresa, aunque esté en un puesto igual al tuyo y trabaje peor.
Haz un breve repaso de los logros y aportaciones que has tenido en la compañía.

Apunta y véndete. Más que hablar de logros y de tu trayectoria, es una buena oportunidad de contar qué pueden esperar de ti. Si vendes bien esta parte... ya casi tienes el aumento cerca.

Pide el aumento que merece el puesto. Haz un sondeo en el mercado en empresas similares y puestos similares.

Preséntate con otra oferta. Esta variable es la que más obliga al empresario a analizar tu situación, pero él no tiene por qué saber si nos apetece o no irnos o si en el otro trabajo te pagan más.

¿Conoces algún otro truco? Deja tu comentario al respecto… seguramente alguien lo encontrará muy útil.

¿Qué continente tiene más países?

África, que posee 54 países, pero su el Sudán se divide serán 55. Le sigue Europa con 49, Asia con 43, América con 36 y Oceanía con 16.

¿Cuándo se descubrieron las palomitas de maíz?

Tienen su origen en la América precolombina. Cuando los españoles llegaron a América, fueron recibidos por nativos que les ofrecían collares confeccionados con palomitas de maíz. Por ejemplo, en 1510, Hernán Cortés y sus hombres se quedaron sorprendidos por unos extraños amuletos que portaban en las ceremonias los sacerdotes aztecas. Los adornos estaban hechos con sartas de palomitas de maíz.

Esta gramínea se conoce en América desde hace 6,000 años. Los amerindios habían observado que sólo estallaban en la sartén los granos que contenían un cierta cantidad de agua. Hoy sabemos que el maíz ha de tener un 14 por 100 de agua para que por acción del calor se evapore y rompa la cáscara del grano. El resultado es una masa blanca y esponjosa que son las flores de maíz o palomitas.

Los indígenas las preparaban de tres formas diferentes: insertaban una mazorca en un palo y se tostaba al fuego; luego recogían los granos que estallaban. Otra técnica consistía en separar los granos y arrojarlos directamente al fuego. La tercera manera de hacer palomitas era poniendo al fuego una vasija con granos gordos de arena en su interior que, al calentarse, hacían estallar el maíz.

Las primeras máquinas especialmente concebidas para la fabricación de palomitas aparecieron en 1880. Y por supuesto que actualmente todos las preparamos en el microondas. Aunque a mi me siguen gustando más las de olla, con mantequilla.

martes, 3 de mayo de 2011

¿Por qué los termómetros clínicos no miden la temperatura ambiente?

La diferencia fundamental entre los termómetros clínicos y de ambiente es de tipo constructivo, puesto que han de cumplir funciones diferentes.

En primer lugar, el rango de temperaturas a medir difiere mucho en uno y otro caso. La del cuerpo humano sólo puede abarcar entre los 35 y los 42 grados, mientras que la de la atmósfera oscila entre aproximadamente 20 o 30 grados bajo cero y 50 positivos. Lógicamente , un termómetro de ambiente dividido en la misma escala sería larguísimo y completamente inmanejable.

La solución consiste en diseñar los termómetros meteorológicos con un tubo capilar mucho más grueso: a igual incremento término, el mercurio asciende menos.

Otra diferencia importante reside en la forma del depósito de mercurio. En los clínicos, el bulbo es pequeño y plano, para facilitar la rápida transmisión del calor, por conducción, entre el cuerpo humano y el líquido metal.

En cambio, esta reducida superficie no basta para que la energía calorífica del aire, menos concentrada que la del cuerpo, consiga dilatar el mercurio, por lo que la ampolla de los termómetros de ambiente se fabrica esférica y de mayor tamaño.

Por último, los termómetro clínicos tienen un estrangulamiento de capilar justo por encima del bulbo, de tal manera que una vez registrada la temperatura la columna no pueda bajar ni subir, lo que facilita su lectura. Por eso es preciso sacudirlos con la mano antes de su siguiente medición.

domingo, 1 de mayo de 2011

¿Cuántas estrellas hay en el universo?

Esta cuestión ha mantenido intrigados a los astrónomos desde siempre, incluso aún hoy es materia de estudio de un nutrido grupo de científicos. La primera respuesta que se obtuvo, en la época pretelescópica, fue muy sencilla: habla tantas estrellas como se podían contar a simple vista, es decir, unas 6,000. Esta cifra se mantuvo hasta que en 1608 Galileo inventó el telescopio. Entonces no sólo se descubrieron muchísimas estrellas, sino que además cada pequeña mejora en el instrumental significaba el hallazgo de nuevos astros.

A principios del XIX, al comprobar los astrónomos que la colección de estrellas aumentaba casi de forma exponencial, admitieron que el universo era infinito y que, por consiguiente, contenía infinitas estrellas. Pero en 1826 se supo algo con absoluta seguridad: es del todo imposible que exista un número ilimitado de estrellas. Esta idea fue propuesta por el astrónomo alemán Heinrich W. Olbers en lo que más tarde sería llamado la paradoja de Oibers. Este demostró que, en el caso de que hubiera infinitas estrellas, el cielo resplandecería como la superficie de un sol gigantesco, lo cual, obviamente, no ocurre. En la actualidad, se sabe que el número de estrellas está relacionado con la extensión del universo en el tiempo. Una incógnita.

¿Si nadie utilizara desodorante, olerían todos bien?

El dejar de utilizar desodorante influye en los causales de divorcio... y supongo que no hay mucho que explicar al respecto. Antes de la invención de los roll-on, los aerosoles y los jabones de barra, los seres humanos, como la mayoría de los animales, utilizaban el olfato como un sentido dominante. Los olores que emiten nuestros cuerpos son afectados directamente por nuestros estados de ánimo y, en el pasado, las personas fueron capaces de conocer las emociones de quienes le rodeaban mediante la identificaciones de sus aromas.

Dicha gama de emociones-olores variaban desde lo placentero, como la felicidad, hasta lo incómodo, como el miedo; incluyendo el amor, la atracción sexual, la ira y la angustia. Esas fragancias están ahí para que podamos entender por completo el estado de ánimo de nuestros enemigos, de los amigos, de la familia, de los compañeros de trabajo e incluso de la gente que encontramos en la calle.

Hace mucho, mucho tiempo, con la migración y la exploración internacional, se propagaron las bacterias dañinas, convirtiendo poco a poco a la limpieza en una prioridad y El mundo se dedicó a inventar y desarrollar productos que eliminasen los gérmenes. Al aparecer en escena el jabón y los desodorante, sólo muy pocos olores no fueron enmascarados por los químicos que la mayoría de la gente utiliza ahora. Años y años de rociar nuestras axilas nos ha vuelto incapaces de interpretar con eficacia los mensajes que nos envían los olores del organismo, así que cuando no se utiliza desodorante, lo único que percibimos, es el olor del sudor.

Hace relativamente poco Sean Boner, motivado por el hecho de que los seres humanos evolucionaron sin jabones, decidió hacer un experimento: no utilizaría durante un año ni jabón ni shampoo. Por supuesto que se bañaba con regularidad, pero sólo con agua. Lo que pudo comprobar fue que después de un tiempo, la piel emitía aceites que lo mantenían limpio, la caspa desapareció y su cabello era mucho más fácil de peinar. Sin embargo, ocurrió algo que le sirvió como control,  acudió al peluquero y éste, sin saber que él no estaba utilizando jabones, le aplicó shampoo, durante las semanas siguiente su cabello era difícil de peinar y volvió la caspa. Afortunadamente todo regresó a la normalidad poco después.

Entonces si, si todos dejásemos de utilizar productos de limpieza, es posible que percibiéramos los olores naturales como algo agradable.

¿Si nadie utilizara desodorante, olerían todos bien?