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Mostrando entradas de mayo, 2011

¿Se puede morir de miedo?

Al parecer, este insólito fenómeno sucede con mayor frecuencia de lo que cabria esperarse, especialmente ante catástrofes y otras situaciones de extremo peligro. Mientras que el temor ordinario actúa sobre el sistema nervioso parasimpático, provocando una serie de reacciones fisiológicas bien conocidas, el miedo mortal afecta al simpático, provocando una inervación brusca del corazón, con una tetanización cardíaca irreversible. Cuando un mamífero se enfrenta a una seria amenaza, todos sus sentidos se disparan automáticamente, con el fin de reunir la máxima información posible sobre la misma, que le permita hacerla frente.

Pero, a veces se activan complejos encefálicos vecinos, conjunto de células llamadas secundarias, cuya utilidad precisa aún no se conoce y que permanecen inactivas mientras los otros sentidos funcionan normalmente. Ante un terror desmedido o una cólera muy intensa, se bloquean todas las sensaciones y, pese a ello, se percibe el peligro con una agudeza superior a la …

¿Cuándo aparecieron los océanos?

Hasta principios del siglo XX se pensaba que los océanos empezaron a formarse una vez que la Tierra se enfrió lo suficiente como para que el agua se condensara. De esta forma, el vapor de agua de la atmósfera caliente pasó a un estado liquido y comenzó a llover. Durante años, el planeta entero se vio envuelto en una especie de diluvio universal de un agua hirviendo que acabó por inundar las cuencas de la accidentada superficie. Nada más lejos de la realidad.
Según los expertos, la Tierra recién formada no tenía atmósfera y mucho menos océanos. Por el contrario, si había agua, pero ésta estaba combinada con las sustancias de las rocas que formaban la parte sólida de nuestro planeta. Debido a la acción de la gravedad, la porción sólida se fue empaquetando y compactando, lo que provocó un aumento de la temperatura en su interior. Esto ocasionó que el agua y ciertos gases abandonaran de forma violenta la roca madre, provocando enormes cataclismos. Durante millones de años, no cayó una so…

¿Se puede respirar el agua?

Quien haya tenido ocasión de ver la pelicula Abbys, del director James Cameron, habrá podido comprobar que el actor principal, al descender a grandes profundidades, respira un líquido rico en oxígeno, en concreto una emulsión oxigenada de fluorocarbono, que encharca totalmente sus pulmones. Esta idea, que parece sólo de ciencia-ficción, desde el punto de vista científico no es del todo descabellada.
La inmersión a grandes profundidades puede acarrear serias complicaciones para los buceadores, como son la narcolisis -cuyos efectos sobre el sistema nervioso son parecidos a la intoxicación etílica- y los peligros ligados a la descompresión. Esta se manifiesta cuando la transición rápida de una presión fuerte a otra débil expone al submarinista a una embolia gaseosa, caracterizada por la formación de burbujas de gas en la sangre y otros tejidos. Estas pompas pueden obstruir de forma peligrosa los capilares.
Los científicos, para salvar estas barreras fisiológicas, siempre han soñado con …

¿Los pandas no son osos?

Desde que la especie fuera descubierta en 1869 por el misionero padre David, los zoólogos no se han puesto de acuerdo para encuadrar a los pandas gigantes en determinada familia de mamíferos. Los años posteriores a su hallazgo fueron considerados como osos, pero un detallado estudio puso de manifiesto que los pandas poseían unas características únicas. Gran parte de los biólogos coincidieron en encuadrarlos dentro de los prociónidos, junto a coatíes, pandas rojos y otros carnívoros de tamaño medio y cola prensil. Otros científicos vieron que los pandas tampoco tenían características similares a aquéllos, propugnando la creación de una nueva familia, la de los ailuropódidos.
Su nombre científico, Ailuropodus melanoleucos, alude a sus principales características: significa pies de gato blanco y negro. De todas formas, recientes investigaciones han demostrado que los pandas gigantes, a pesar de poseer hábitos propios, se encuentran estrechamente emparentados con los osos.

¿Se puede engañar a un detector de mentiras?

Las máquinas detectoras de mentiras graban tres tipos de señales vitales: presión sanguínea, grado de sudoración y ritmo de respiración. Cuando se somete a una persona a una prueba con el detector, se le van haciendo preguntas y se graban las variaciones en sus funciones vitales.
En el cuestionario se intercalan preguntas de control, para diferenciar las respuestas que se dan con miedo o con culpa. Son del tipo: ¿su nombre es Pepe Pérez? ¿Ha robado algo en su niñez? Se supone que el individuo responderá a la primera sin miedo porque es verdad, mientras que la segunda le causará cierta perturbación, si es que ha cometido una pequeña fechoría de niño. Conforme aumenta el número de preguntas de control, se puede ir elaborando un perfil de las reacciones que surgen ante la mentira.
Para engañar a un detector, como hace Catherine Tramell, protagonista de la película Instinto Básico, podríamos intentar ofrecer un perfil plano, sin emociones que puedan delatarnos. Otro método consistiría en…

¿Qué pasaría si miraras directamente al sol durante un eclipse?

Probablemente habrás oído que mirar al sol es perjudicial para los ojos, y el motivo por el que lo has oído es que quienes miran al sol pueden quedar ciegos. Veamos por qué.
De niño, tal vez realizaras un experimento que consistía en prender fuego a una hoja de papel utilizando los rayos solares y una lupa. La luz del sol es tan potente que si la concentras con una lente de aumento, puedes provocar un incendio. Pues bien, en el ojo tienes una lente. Si miras al sol, dicha lente concentra un punto de luz solar en la retina y la quema.
En efecto, la luz es tan intensa que mata las células de la retina. Lo que sucede con los eclipses solares es que son fenómenos extremadamente raros. Sin ir más lejos, en Norteamérica, los ciudadanos deberán esperar hasta el año 2017 para poder contemplar el próximo eclipse de sol (será un eclipse total desde la costa oeste de Oregón hasta la costa este de Carolina del Sur). Dado que se producen muy de vez en cuando, todo el mundo desea verlos, y la gen…

¿Pueden llover ranas?

Los fuertes remolinos y las corrientes de aire que producen las nubes de lluvia pueden arrastrar consigo infinidad de objetos de los más diversos calibres. Estos son atrapados por la nube, hasta que precipitan a cierta distancia de donde fueron levantados, provocando el asombro de quienes presencian el espectáculo. Hay numerosos casos publicados en revistas científicas de prestigio como el Monthly Weather Review, Nature o Scientific American, de lluvias no sólo de ranas, sino también de sapos, peces, arañas, caracoles mejillones, escarabajos, hormigas sin ala, gusanos. Tampoco faltan las precipitaciones de tierras de colores, lana e incluso cruces, como ocurrió en Sicilia en e año 746. El 30 de julio de 1838, en pleno corazón londinense, los transeúntes se vieron sorprendidos por un avalancha celestial de ranas y renacuajos. En el verano de
1804, en las cercanías de Toulouse, se produjo una lluvia de sapos jóvenes que, según testigos presenciales, caían de una densa nube. El 28 de di…

¿Afecta la época del año a la velocidad de tu conexión a internet?

Aunque en teoría la conductividad eléctrica de los metales - en este caso, los hilos de cobre por los que circula la señal -  se puede ver afectada por el aumento de la temperatura, las líneas están preparadas para que el tráfico en internet no se vea perturbado en pleno verano y ni siquiera en latitudes próximas al Ecuador.
De hecho, Cisco ha detectado que la red funciona más rápidamente de lo normal entre junio y agosto. Esto se debe al descenso en el número de usuarios como consecuencia de las vacaciones. Por el contrario, el mes en el que la circulación es más lenta es septiembre, cuando más personas se reincorporan a sus trabajos y acceden con las pilas cargadas a navegar.

¿A qué se llama kitsh?

Esta es una palabra de origen alemán que se puso de moda a principios del siglo XX para referirse a la “basura” o lo “vulgar” en el arte. Su aplicación es muy extensa y va desde recuerdos turísticos, como postales o ceniceros, hasta piezas como “obvias” o “pretensiosas” por su falta de originalidad o rigor artístico. Suele usarse en los círculos artísticos como sinónimo de mal gusto y ordinario.

¿Cómo puedo saber qué razas de perros son las realmente peligrosas?

Al menos son siete las muy peligrosas: pit bull terrier, staffordshire bull terrier, american Staffordshire terrier, dogo argentino, fila brasilero, tosa inu y akita inu. Y, obviamente sabemos que el doberman y rottweiler no son perros con los que conviva la familia.
Entonces, si pesa más de 20 kg, su perímetro torácico es de 60 a 80 cm y tiene músculos fuertes, mandíbula grande y boca profunda, el can puede ser peligroso.

Los 10 villanos más hijos de la chingada en los comics

Los comics nos han hecho compañía durante ya muchas décadas. Por supuesto que los superhéroes son los más queridos. Pero los supervillanos tienen su lugar especial. He aquí a los 10 más malos personajes de los comics. Por cierto… si pudiera elegir ser un Supervillano, elegiría ser Lex Luthor.

10.- Bane

Bane es un enemigo de Batman. Su primera aparición fue en Batman: Vengeance of Bane Nº 1 (enero de 1993). Posee fuerza sobrehumana, producida por usar la droga Venom. Pero no es solo músculos, también es muy inteligente, ya que dedujo la verdadera identidad de Batman y llevó a cabo la fuga de todos los enemigos de Hombre Murciélago que se encontraban en el Asilo Arkham y en la prisión de Blackgate. El personaje ha sido popularizado al aparecer en las 2 series animadas de Batman, además de ser interpretado por Jeep Swenson, un luchador profesional de la WCW, en la película de 1997 Batman y Robin. Swenson murió dos meses después del estreno de la película de un ataque al corazón.

9.- Lex…

¿Cuál es el color que vemos mejor?

De seguro pensante en el rojo, pero... lamento decirte que no, es el amarillo verdoso. Una mancha roja necesita una iluminación 10 veces superior que una amarilla para que el ojo pueda distinguirla a la misma distancia.
Para captar los colores, la retina está tapizada en parte por unas células foto receptoras llamadas conos (algo que te enseñan en la escuela... claro, si pusiste atención). Hay tres tipos de conos: los que responden al rojo, al verde y al azul. Según la frecuencia luminosa, se activan unos a otros en diferente grado. Así, si la luz es azul, reacciona al al 100% de los conos que captan este color. El amarillo verdoso se percibe por estimulación simultanea de los conos rojos y verdes. Como se activan dos familias de conos, notamos una mayor intensidad luminosa en esa franja cromática que en otras que requieren la activación de una sola familia. De hecho, si se aumenta progresivamente la luminosidad de un espectro, el primer color que se reconoce es el amarillo; luego el…

¿Cuáles son las únicas frases de los futbolistas?

¿Cuáles reporteros tienen el trabajo más fácil a la hora de redactar? Pues los de deportes. Hasta podrían hacer una plantilla con la combinación limitada de frases que responden los futbolistas.Antes de un partidoPueden estar seguros de que vamos a salir a ganar (¿acaso salen a perder?). Nos enfrentaremos a un gran rival (la diplomacia chafa del fut). Estamos en deuda con este público (porque antes nos han valido madres). Tenemos que mantener la concentración los 90 minutos (qué complicado, caray). Si hacemos lo que sabemos, no tendremos problemas en salir adelante (pero ¿saben?). Después del partido (perdido)Esto se gana con goles (¡noooo!, ¿a poco?). Pero así es el futbol (así es). Tuvimos posesión de pelota, pero fallamos en la definición (una de las frases mejor armadas en el soccer). Merecimos ganar, pero esto no es de merecer (se merecen una madriza por pendejos). Jugamos contra el arbitraje (el de negro es el villano favorito). Cuando el equipo está cerca de descenderNosotros nos metimos…

¿Se puede estar despierto y no pensar?

Esa es una pregunta que me hacía en las primeras y las últimas horas de la preparatoria. Las primeras siempre eran de matemáticas, y las últimas de talleres... las más aburridas; no por la clase en si misma, sino por la manera en la que los maestros trataban los temas. Lo único que quería por la mañana era dormir un poco más... y por la tarde irme a la calle, o a la casa lo antes posible. Pero mientras escuchaba aquellas frases monótonas sobre cálculo integral o diferencial, mi mente a veces divagaba sobre si se podría estar despierto y no pensar absolutamente nada.
Aunque existan momentos en los que apercibimos la sensación de tener la mente en blanco, sólo se trata de una percepción subjetiva, ya que el cerebro jamás se desconecta del todo. De hecho, cuando los expertos en meditación e hipnosis hablan de vaciado mental, a lo que realmente se están refiriendo es a conseguir que el individuo no sea consiente de su baja actividad psíquica.
La  ciencia ha demostrado que en esos momento…

¿Qué pasaría si los hombres murieran inmediatamente después de aparearse?

Dios nos libre de semejante concepto… bueno, pero… ¿acaso tal cosa sucede en la naturaleza? El ratón marsupial australiano entra en un estado tal de frenesí al encontrar a su pareja, que muere después de perder su virginidad; la mantis religiosa y la araña viuda negra asesinan a los machos justo después del apareamiento. No creo que en un mundo así, los hombres se tomaran la molestia de apresurar el encuentro sexual, a sabiendas del destino que les espera.
Con lo chismosa que es nuestra especie, seguramente habría quienes se salvarían al conocer el fatal destino, sin embargo, evitar aparearse también evita que sus genes pasen a la siguiente generación, por lo que no sería un logro evolutivo el sacarle la vuelta al asunto.
Entonces ¿por qué las viudas negras matan a sus compañeros?
De hecho, es un mito que las viudas negras siempre acaben con la vida de os machos, en muchas ocasiones no es así… sin embargo, la razón por la cual cometen ese acto no queda del todo claro, tal vez no qued…

¿Por qué los relojes de exhibición marcan las 10:10?

Las compañías dan varias razones, algunas psicológicos y otras por estética, pero las que destacan son: Para que no cubra el logo de la marca. Es similar a la V de la victoria. Las manecillas simbolizan una sonrisa, lo que tiene un efecto positivo en el consumidor. Y la razón más tonta... porque es la hora en la que fueron asesinados Abraham Lincoln y John F. Kennedy.

Corazonada y Cotton Club

Francis Ford Coppola es sin ninguna duda uno de los nombres más importantes de la cinematografía actual. Nacido en 1939, en Detroit, hijo del músico y compositor Carmine Coppola y hermano de la actriz Talia Shire, estudia desde muy joven teatro y cine en la Universidad de California. Su oportunidad le llega cuando es seleccionado entre varios alumnos por el director y productor Roger Corman.
Es el inicio de una fructífera colaboración que le lleva sucesivamente a convertirse en su ayudante, dirigir segundas unidades y por fin dirigir, tras una olvidada experiencia en un film porno, su primera película profesional, DEMENTIA 13, rodada en 1963 y adscrita al género de terror. Trabaja posteriormente como guionista hasta realizar en 1966 su irregular comedia YA ERES UN GRAN CHICO y dos años después EL VALLE DEL ARCO IRIS, su primer musical y el último en la carrera del gran Fred Astaire.
Escribe después los guiones de PATTON de Franklin J. Schaffner y de EL GRAN GATSBY de Jack Clayton, cu…

¿De dónde provienen los fideos?

Aunque la palabra fideo proviene del latín fides, vocablo que significa cuerda de lira, resulta muy improbable que en la antigua Roma conocieran este producto. La pasta es una invención de los chinos, que ya la preparaban han hace 3,000 años con harina de arroz y habas. Según la tradición, la receta de su elaboración fue introducida en Occidente por los hermanos Mateo Y Nicolás Polo y su sobrino Marco a su regreso de China en el siglo XIII. Los fideos pues llegaron primero a Italia, donde fueron denominado spaghetti, palabra que significa cordoncillos.


¿Por qué nos ponemos a veces de mal humor sin motivo aparente?

Casi todos conocemos este fenómeno: estamos tan contentos y de repente, el buen humor se evapora. Se siente uno totalmente abatido, lo ve todo de color negro sobre negro, se apodera de tu ánimo la desgana, y se reacciona a la más pequeña contrariedad con extraordinaria y súbita violencia.
¿Por qué ocurre esto? Las oscilaciones inexplicables del humor derivan de exigencias que nos hemos planteado a nosotros mismos mismos, muchas veces inconscientemente, y que según hemos comprobado en determinada situación no va a cumplirse. Cuando intentamos reiteradamente alcanzar algo, ese objetivo se interioriza poco a poco y luego nuestra memoria lo evoca automáticamente todas la veces que se produce una situación propicia, y sin que el proceso pase necesariamente por la mente consciente.
En un experimento, los científicos plantean a sus colaboradores una serie de problemas, parte de los cuales eran prácticas insolubles. De los voluntarios del grupo, la mitad habían sido programados para el éxito…

¿Es cierto que hubo campos de prisioneros Japoneses en México?

Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, entre diciembre de 1941 y otoño de 1945 los miembros de la colonia japonesa en México se vieron obligados a reportarse en las oficinas de la Secretaría de Gobernación para registrarse y ser enviados a departamentos o granjas con el propósito de ser vigilados. Se desconoce con precisión el número de personas de origen nipón que vivían en el país, entre residentes, naturalizados o ilegales, aunque el estimado es de 6.000. En su mayor parte se dirigieron a la Ciudad de México o Guadalajara, y hubo campos de concentración en Celaya y el estado de Querétaro.

Dado que las relaciones entre Japón y México hablan sido buenas hasta el inicio de la guerra, el trato que recibieron por lo general fue respetuoso, sin embargo muchos sufrieron el abuso de autoridades durante su traslado a los puntos de reunión, en especial por extorsiones y sobornos. Todos recibieron ayuda del Comité de Ayuda Mutua, conocido en japonés como Kyoeikai, organizado por s…

¿Sabes trucos para pedir un aumento de sueldo al jefe... y que te lo dé?

Antes que nada, prepárate con un par de semanas por lo menos, asegura tus argumentos y conoce las objeciones que te van a poner. Además: Nunca des un argumento relacionado con tu escasez de dinero o con que la situación está muy difícil. Eso sólo indica que no sabes lo que quieres.
No te compares con lo que gana otro en la empresa, aunque esté en un puesto igual al tuyo y trabaje peor. Haz un breve repaso de los logros y aportaciones que has tenido en la compañía.
Apunta y véndete. Más que hablar de logros y de tu trayectoria, es una buena oportunidad de contar qué pueden esperar de ti. Si vendes bien esta parte... ya casi tienes el aumento cerca.
Pide el aumento que merece el puesto. Haz un sondeo en el mercado en empresas similares y puestos similares.
Preséntate con otra oferta. Esta variable es la que más obliga al empresario a analizar tu situación, pero él no tiene por qué saber si nos apetece o no irnos o si en el otro trabajo te pagan más.
¿Conoces algún otro truco? Deja tu …

¿Cuándo se descubrieron las palomitas de maíz?

Tienen su origen en la América precolombina. Cuando los españoles llegaron a América, fueron recibidos por nativos que les ofrecían collares confeccionados con palomitas de maíz. Por ejemplo, en 1510, Hernán Cortés y sus hombres se quedaron sorprendidos por unos extraños amuletos que portaban en las ceremonias los sacerdotes aztecas. Los adornos estaban hechos con sartas de palomitas de maíz.
Esta gramínea se conoce en América desde hace 6,000 años. Los amerindios habían observado que sólo estallaban en la sartén los granos que contenían un cierta cantidad de agua. Hoy sabemos que el maíz ha de tener un 14 por 100 de agua para que por acción del calor se evapore y rompa la cáscara del grano. El resultado es una masa blanca y esponjosa que son las flores de maíz o palomitas.
Los indígenas las preparaban de tres formas diferentes: insertaban una mazorca en un palo y se tostaba al fuego; luego recogían los granos que estallaban. Otra técnica consistía en separar los granos y arrojarlos …

¿Por qué los termómetros clínicos no miden la temperatura ambiente?

La diferencia fundamental entre los termómetros clínicos y de ambiente es de tipo constructivo, puesto que han de cumplir funciones diferentes.
En primer lugar, el rango de temperaturas a medir difiere mucho en uno y otro caso. La del cuerpo humano sólo puede abarcar entre los 35 y los 42 grados, mientras que la de la atmósfera oscila entre aproximadamente 20 o 30 grados bajo cero y 50 positivos. Lógicamente , un termómetro de ambiente dividido en la misma escala sería larguísimo y completamente inmanejable.
La solución consiste en diseñar los termómetros meteorológicos con un tubo capilar mucho más grueso: a igual incremento término, el mercurio asciende menos.
Otra diferencia importante reside en la forma del depósito de mercurio. En los clínicos, el bulbo es pequeño y plano, para facilitar la rápida transmisión del calor, por conducción, entre el cuerpo humano y el líquido metal.
En cambio, esta reducida superficie no basta para que la energía calorífica del aire, menos concentra…

¿Cuántas estrellas hay en el universo?

Esta cuestión ha mantenido intrigados a los astrónomos desde siempre, incluso aún hoy es materia de estudio de un nutrido grupo de científicos. La primera respuesta que se obtuvo, en la época pretelescópica, fue muy sencilla: habla tantas estrellas como se podían contar a simple vista, es decir, unas 6,000. Esta cifra se mantuvo hasta que en 1608 Galileo inventó el telescopio. Entonces no sólo se descubrieron muchísimas estrellas, sino que además cada pequeña mejora en el instrumental significaba el hallazgo de nuevos astros.
A principios del XIX, al comprobar los astrónomos que la colección de estrellas aumentaba casi de forma exponencial, admitieron que el universo era infinito y que, por consiguiente, contenía infinitas estrellas. Pero en 1826 se supo algo con absoluta seguridad: es del todo imposible que exista un número ilimitado de estrellas. Esta idea fue propuesta por el astrónomo alemán Heinrich W. Olbers en lo que más tarde sería llamado la paradoja de Oibers. Este demostró…

¿Si nadie utilizara desodorante, olerían todos bien?

El dejar de utilizar desodorante influye en los causales de divorcio... y supongo que no hay mucho que explicar al respecto. Antes de la invención de los roll-on, los aerosoles y los jabones de barra, los seres humanos, como la mayoría de los animales, utilizaban el olfato como un sentido dominante. Los olores que emiten nuestros cuerpos son afectados directamente por nuestros estados de ánimo y, en el pasado, las personas fueron capaces de conocer las emociones de quienes le rodeaban mediante la identificaciones de sus aromas.
Dicha gama de emociones-olores variaban desde lo placentero, como la felicidad, hasta lo incómodo, como el miedo; incluyendo el amor, la atracción sexual, la ira y la angustia. Esas fragancias están ahí para que podamos entender por completo el estado de ánimo de nuestros enemigos, de los amigos, de la familia, de los compañeros de trabajo e incluso de la gente que encontramos en la calle.
Hace mucho, mucho tiempo, con la migración y la exploración internacion…