jueves, 26 de mayo de 2011

¿Los pandas no son osos?

Desde que la especie fuera descubierta en 1869 por el misionero padre David, los zoólogos no se han puesto de acuerdo para encuadrar a los pandas gigantes en determinada familia de mamíferos. Los años posteriores a su hallazgo fueron considerados como osos, pero un detallado estudio puso de manifiesto que los pandas poseían unas características únicas. Gran parte de los biólogos coincidieron en encuadrarlos dentro de los prociónidos, junto a coatíes, pandas rojos y otros carnívoros de tamaño medio y cola prensil. Otros científicos vieron que los pandas tampoco tenían características similares a aquéllos, propugnando la creación de una nueva familia, la de los ailuropódidos.

Su nombre científico, Ailuropodus melanoleucos, alude a sus principales características: significa pies de gato blanco y negro. De todas formas, recientes investigaciones han demostrado que los pandas gigantes, a pesar de poseer hábitos propios, se encuentran estrechamente emparentados con los osos.

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