martes, 29 de noviembre de 2011

¿Por qué los faraones construyeron pirámides en lugar de, por ejemplo, conos o cubos?

Como todas las cosas en éste mundo... desde el martillo hasta la estación espacial internacional, las pirámides tomaron forma poco a poco. Primero los faraones eran enterrados en unas tumbas planas con los lados inclinados. Entonces, el genial arquitecto Imhotep le dijo a su soberano: "Majestad, yo puedo hacer algo más espectacular que eso, con lo que se acercará más al cielo y a los dioses". Lo que a la postre resultó ser la pirámide escalonada. Que de hecho, era el mismo tipo de tumba que se solía hacer, pero una sobre otra, y otra sobre otra más.

El concepto original por el cuál se erigían de ese modo era porque así los muertos se podían ir a las estrellas por medio de la escalera que se forma con cualquiera de sus lados. En los textos de las pirámides se pueden encontrar descripciones de cómo se puede llegar a ese paraíso por medio de escaleras. Les tomó menos e 100 años desde que se comenzaron a utilizar este tipo de escaleras, hasta el momento en que ya tenían una pirámide hecha y derecha. Cuando surgió la idea de que el sol poseía la fuerza más poderosa del Universo, ellos dijeron: "Queremos algo que se parezca a los rayos del astro cayendo por las cuatro esquinas de la Tierra".

De hecho, las pirámides tenían sus lados planos una vez que estaban terminadas, lo cual era un homenaje al Sol. Lo que hicieron, fue convertir una figura escalonada en una verdadera pirámide al rellenar los espacios entre escalón y escalón. Todo ello para adorar a su dios - solar. Si los egipcios hubiesen querido construir cubos gigantescos o esferas lo habrían podido hacer... la cuestión es que sus formas no parecen emular los rayos solares.

jueves, 24 de noviembre de 2011

¿Por qué los mensajes CAPTCHA son tan difíciles de leer?

Estos textos torcidos se han diseñado para distinguir a los humanos de las máquinas. Sólo funcionan durante un tiempo y se utilizan cuando una página web requiere que escribas una palabra como forma de asegurarse que no se trata de una de un programa que intenta engañar al sistema… El nombre proviene de Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart, que no es más que una prueba que, de pasarla, significa que eres humano. ¿Recuerdas la prueba que hacen en Blade Runner para identificar que no seas un replicante? Ah, pues es algo parecido.

Imagina que estás haciendo una encuesta, y no quieres que algún hacker con tiempo libre se entrometa y asigne 10 millones de votos sin ton ni son. Una máquina, o varias máquinas, podrían estar programadas para hacer 10 votos simultáneos, como las PCs no se cansan ni se aburren, y los humanos si, se puede aplica la prueba CAPTCHA para confirmar que alguien está leyendo y escribiendo correctamente una imagen que presenta letras y números deformados.

Por supuesto que un humano también podría pasarse toda la tarde votando, pero lo más probable es que no logre efectuar un gran vandalismo. Tal vez te preguntes ¿y porqué están las letras distorsionadas? Ah pues es muy simple, si las letras y los números estuvieran "normales" cualquier programa que reconozca caracteres podría leerlos visualmente con facilidad, por medio de OCR, y de nada serviría el control.

Ahora que, cada poco tiempo, un hacker puede hacerse de una copia de todos y cada uno de los caracteres que aparecen en el CAPTCHA, con lo cual puede modificar su programa y hacer trampa; por eso, cada cierto tiempo se tiene que cambiar el diseño de las distorsiones. Con éstas pruebas, un humano acierta un 97 % de las veces, el otro 3% se queja amargamente durante unos segundos, y tiene que volver a intentarlo.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Digitaliza las pequeñas obras de arte y los trabajos escolares de tus hijos

De vez en cuando encuentro en la casa de mis padres con fotos que estaban perdidas y con trabajos escolares de cuando yo estaba en el kínder… o en la primaria, mi madre se daba a la tarea de guardarlos y organizarlos en folders por ciclo escolar. Por supuesto que alguno de esos preciados recuerdos se perdieron o se fueron directo al cubo de la basura, por lo que los he perdido para siempre.

Para los niños es muy importante que apreciemos sus trabajos; les eleva la autoestima y los impulsa a hacer más y mejores. Si queremos llevarnos una copia de estos documentos al trabajo o si deseas presumirlo en la galería del refrigerador una excelente opción es digitalizarlo y colocar una reproducción en el sitio de honor y el original se puede guardar en un lugar seguro.

Otra cosa que puedes atesorar, aunque en un principio te cause uno que otro enfado, son los dibujos rupestres que realizan los nenes en las paredes de la casa. Tómales una foto antes de tallar, limpiar y volver a pintar esa pared… y no te enojes demasiado, total, en algunos años te va a dar risa.

Almacena aquellos exámenes y ensayos que realiza tu retoño durante el ciclo escolar, haz varias copias de seguridad y deshazte del original para no tener papeles acumulados innecesariamente. Ocupa menos espacio un disco que muchos documentos. Con la cantidad de espacio gratis en Internet para almacenar documentos es incluso mejor para la limpieza del hogar tener esas copias en línea.

Una vez que has organizado esos papeles, dedícales un momento para colocarles alguna descripción (al archivo digital, no al original), con ello facilitaras reconocer de qué se trata el dibujo para los espectadores del futuro.

Para digitalizar papeles tienes dos alternativas, el scanner de cama plana o la cámara digital. Para la segunda es necesario montarla en una trípode o en una base estable para que la imagen no aparezca borrosa. Además de que tienes que usar un poco de zoom para evitar el efecto de esquinas redondeadas (haz la prueba y notaras la diferencia).

Una vez que has reunido una cantidad considerable de documentos, haz al menos tres copias en discos, una para almacenar en casa, otra en casa de tus suegros y una más en la oficina, de este modo si algo le sucede a uno de los tantos podrás recuperarlo fácilmente. También lo puedes hacer en tu cuenta de correo electrónico o bien, puedes pagar por que las cuiden por 30 o 90 años en algún servicio especializado.

En caso de usar el escáner, procura que la imagen sea capturada en al menos 300 puntos por pulgada y en formato TIFF, aunque como resultado te quedará un archivo muy grande y aunque no puedas guardar tantos como en formato JPG, guardarlo en este formato te da la oportunidad de obtener reproducciones fieles en caso de ser necesario.

martes, 15 de noviembre de 2011

Manual de supervivencia laboral.

Para sobrevivir en el difícil ambiente laboral de hoy, hay que saber qué terreno se pisa.

Asista a toda reunión en que se sirva algo de comer. Si además cierra algún trato provechoso, ya es ganancia.

En el correo electrónico, escribirlo todo en mayúsculas equivale a gritar. Es un recurso para llamar la atención, pero quien lea el mensaje no sabrá exactamente qué se ha querido recalcar.

Quienes se niegan a intervenir en el politiqueo de la oficina pueden quedar a merced de quienes sí participan. Si usted se mantiene al margen, le conviene al menos conocer las reglas del juego.

Las reuniones siempre duran 50 por ciento más de lo previsto. Téngalo presente al planear sus actividades.
En ciertos memorandos, lo único que importa es a quién se le ha enviado copia.

Nunca faltará quien lo critique por tomar una acción

Nunca ponga una rosquilla glaseada en la almohadilla del ratón de la computadora.

La falta de sentido de urgencia lleva tarde o temprano a la falta de empleo, también por dejar de tomarla. Haga lo que crea correcto.

Los rumores siempre son más rápidos que las comunicaciones normales, y a menudo bastante exactos.

Deje de esperar que le caiga más tiempo del cielo y ocúpese en emplear el que ya tiene.

La proverbial incompetencia del lunes por la mañana es una realidad. Los científicos creen que se debe a lo que comemos y bebemos el fin de semana. Pero no cambie sus hábitos alimentarios; mejor, fíjese objetivos razonables para el lunes.

En general, los procedimientos "normales" para hacer las cosas están lejos de serlo; hay que aprender los procedimientos que realmente sean eficaces.

Tratar a las personas como si fueran cifras hará bajar las cifras de la compañía.

No envíe por correo electrónico nada que no quiera que aparezca en su expediente.

Si en una reunión no están presentes las personas indicadas, habrá más de una reunión.

Delegar implica dejar de hacer parte del trabajo. No confunda delegar con duplicar.

Tenga cuidado con el mensaje de saludo de su contestadora. Si todos los recados que le dejan empiezan diciéndole que se le oye cansado o enfermo, grabe otro con un tono de voz más jovial.

Si tiene usted que recurrir mucho a la frase "en otras palabras", es que no ha dicho las palabras correctas.

Ládrele a la luna, no a su jefe.

En el trabajo, la carrera no siempre la ganan los rápidos; en la vida hay cosas más importantes que ser veloz.

Nunca proponga medidas que no desee que se tomen.

lunes, 14 de noviembre de 2011

¿En quién está inspirado Sherlock Holmes?

Se dice que en realidad el arquetipo del detective creado por Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930), se basó en uno de sus profesores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo, Escocia, el cirujano británico Joseph Bell (1837-1911). El doctor insistía a sus alumnos en hacer énfasis en la observación de sus pacientes antes de realizar un diagnóstico. Para ilustrarlo, salía a la calle y escogía a una persona al azar; con el detalle de su forma de vestir, gestos y forma de hablar, podía deducir su profesión y actividades recientes con gran precisión. Estas cualidades hicieron de él un pionero en las modernas técnicas forenses. Doyle llegó a trabajar como su asistente durante una temporada.

Cómo salir de un auto al llevar puesta minifalda

O lo es que es lo mismo… “Guía rápida para no mostrar el calzón”. Primero tira la falda de los costados a su punto más bajo. Con todo cuidado baja el primer pie. Con ayuda de tus manos… levántate. Sin separar las piernas baja el segundo pie. Y por último regocíjate de ver cómo los curiosos se quedan con la ganas de lo que no pudieron ver.

Bajar con minifalda
Cómo salir de un auto al llevar puesta minifalda

miércoles, 9 de noviembre de 2011

¿Por qué son sagradas las vacas en la India?

Habiendo tanta vaca… ¿por qué no se las comen? Lo que además me lleva a la siguiente pregunta… ¿De qué estás hechas las hamburguesas de McDonalds en la India? De hecho ¿habrá McDonalds allá?

Resulta que el tabú impuesto por el hinduismo a la matanza y consumo de carne de este animal, varios siglos antes de Cristo, se explica por su importancia para el ciclo agrícola como madre de los bueyes, animales de tracción que permiten arar la Tierra y obtener alimentos. En caso de sacrificarlas en tiempos de sequía, cuando llegaban las lluvias, no había bueyes y los agricultores se veían obligados a abandonar sus granjas.
Otro factor es que la variedad cebú india tiene una extraordinaria resistencia física que le permite sobrevivir en situaciones límite sin perder su fuerza, su elevado rendimiento lácteo o la capacidad de reproducirse. Mencionemos, además, un factor adicional: su importancia como animales carroñeros que andan sueltos e ingieren los desperdicios, con lo que contribuyen a la higiene de la población.

martes, 8 de noviembre de 2011

¿Cómo se restaura una pintura?

Aprender historia, química y dibujo vale la pena cuando se trata de cuidar las obras de arte más importantes de la historia. La restauración de una pintura se entiende como el proceso de remover un barniz superficial, hacer que la obra luzca mejor y cambiar su estructura física.

La ciencia te da un entendimiento de los materiales de los que la pintura está hecha, la forma en que reaccionan el uno con el otro y la manera en que responden al ambiente. Se debe registras cómo se ve cuando llega al estudio. Se fotografía con distintas técnicas y, si se piensa que tiene algún problema, se toman muestras microscópicas y se analizan en un laboratorio para descifrar sus pigmentos.

Es entonces que se decide un plan con el cliente: saber qué es lo que quiere, si lo puede pagar y si es seguro para la obra. Si incluye barniz, habrá que ver que tan amarillo y viejoes, y si no permite ver la pintura en su totalidad. Se retiran las restauraciones malas o que hayan modificado el color. Luego se vuelve a pintar sobre los daños, de manera que obtengan una apariencia aceptable para el dueño. Al final se añaden un nuevo barniz y marco.

Se intenta que casi siempre los materiales sean naturales, y si éstos no nos sirven, entonces se usan sintéticos. Para eso se debe saber si tienen alguna falla. Por ejemplo, si un color tiende a desvanecerse con la luz, entonces se utiliza un equivalente. Y como se quiere que todo lo que se ponga encima de la pintura pueda ser removido fácilmente en el futuro, solamente se usan componentes solubles.

Técnicas de documentación empleadas en restauración.
  • Luz invisible Fotografiar el estado inicial de la obra.
  • Luz ultravioleta Ver fluorescencia de barnices.
  • Luz infrarroja Penetrar la pintura y saber qué existe debajo de ella.
  • Microscopio electrónico e barrido Identificar los materiales y químicos de lo que está hecha la pintura.
Habilidad de todo restaurador
  • Buen ojo y mano
  • Capacidad de coordinación
  • Sensibilidad estética
  • Entendimiento de historia
  • Conocimientos científicos

domingo, 6 de noviembre de 2011

¿Quién fue Manuel de Rosas?

Un dictador que gobernó Argentina entre 1829 y 1852. Fue una de las figuras más sanguinarias de América Latina. Organizó bandas, llamadas 'mazorcas', para asesinar a sus enemigos a plena luz del día. Hizo que un mes del año llevara su nombre y exigía que su imagen se venerara en las iglesias. Su debilidad fue su hija Manuelita, una chica temperamental y caprichosa. En una ocasión unas damas se burlaron de ella y, como castigo, les exigió que 'a cuatro patas', como caballos, jalaran la carroza en la que ella viajaba.

¿Por qué en los chistes de gallegos éstos son tontos?

La noción llegó tan lejos que el Diccionario de la Real Academia Española, máxima autoridad del idioma español, incluye la palabra 'gallego' como sinónimo de 'tonto', misma que será eliminada en la edición de 2013. El origen es, simplemente, un prejuicio como los que habitualmente condenan a grupos minoritarios ("los judíos son avaros", "los árabes son mafiosos", "los mexicanos son flojos", entre otros). De acuerdo con una teoría, la discriminación contra los gallegos inició a fines del siglo XIX en Sudamérica, cuando muchos campesinos gallegos de escasa cultura, que hablaban una lengua propia, llegaron como inmigrantes y tuvieron dificultades para adaptarse a la vida productiva. Es curioso que en EU se cuenten chistes semejantes, pero en referencia a los polacos.

¿Cuál es el origen de los judíos?

Esa importante pregunta es difícil de resolver porque en el caso particular de ese pueblo los hechos históricos reales se confunden con las interpretaciones religiosas. Al parecer eran un pequeño grupo humano de origen semita [es decir, hablantes de la lengua semita) que vivía en Mesopotamia y alrededor del año 1800 a.C, fue conducido por Abraham, uno de sus líderes, a la región de Palestina. En esa etapa abandonaron el politeísmo y creyeron en un solo dios. Alrededor del siglo XVII a . se instalaron en Egipto, de donde volvieron a salir en el llamado Éxodo, En esa etapa, Moisés habría recibido los Díez Mandamientos, según los creyentes. Tras diversas vicisitudes, en los años 597-538 a.C. cayeron cautivos en Babilonia, Palestina perdió su independencia y los judíos se dispersaron por diversas regiones.

¿México ha sufrido alguna hambruna?

Sí, en la época virreinal. Una de las más agudas ocurrió a consecuencia de la crisis agrícola de 1784 a 1786. El problema se presentó porque en 1784 y 1785 se retrasaron las lluvias y cayeron heladas y granizadas que echaron a perder las cosechas de maíz. Al escasearse las reservas de éste, los especuladores aumentaron mucho su precio. En Toluca e Hidalgo murieron cientos de cabezas de ganado y los indígenas tenían que alimentarse con hierbas y raíces o emigrar a las ciudades para dedicarse a la mendicidad. Por la desnutrición y el consumo de alimentos descompuestos se presentaron brotes epidémicos que provocaron la muerte de miles de personas. El gobierno virreinal intentó controlar la situación creando empleos y deteniendo la emigración rural.

¿Qué significa la palabra 'Soccer'?

El Merriam Webster's Collegiate Dictionary la define así: "Un juego desarrollado en un campo por dos equipos de once jugadores, cada uno con el objeto de impulsar una pelota e introducirla a la meta del oponente pateándola o golpeándola con cualquier parte del cuerpo, excepto las manos o los brazos". En inglés, se introdujo para diferenciarlo de lo que llamamos 'futbol americano', al que en EU se refieren como 'football'. La palabra apareció en 1889 y los expertos aseguran que es una versión modificada de association football ('futbol asociación').

sábado, 5 de noviembre de 2011

¿Cómo funciona un medidor de luz doméstico?

Su nombre es vatímetro, pues su función consiste en cuantificar los vatios (watts), o unidades de energía eléctrica, que se consumen en un momento o periodo. Los medidores llevan el récord kilovatios/ hora (kVH), cifra que equivale al uso de mil vatios por hora. Así, por ejemplo, se dice que un refrigerador ocupa 1.4 kVH al día. El medidor consta de dos bobinas fijas y una móvil. Las fijas están conectadas en circuito al sistema cuya energía se pretende medir, y la móvil se conecta a la corriente eléctrica que llega de la calle. El paso de la corriente genera un campo electromagnético que induce el movimiento de la bobina móvil, esta hace girar un disco y una manecilla que va registrando, análogamente. la cantidad consumida. Claro que también existen medidores digitales.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

7 mitos que tus hijos podrían creer sobre el sexo y que puedes desmentir

La primera vez no pasa nada.

¡Falso! El riesgo de embarazo o de contraer alguna enfermedad de transmisión sexual es el mismo.

Masturbarse mucho hace daño.

No, y tampoco le van a salir pelos en la mano. La masturbación es una práctica natural, libre de riesgos, que ayuda a los adolescentes a conocer su propio cuerpo.

Si pierdes tu virginidad, alguien podrá notarlo.

Este mito tiene varias versiones: que si después de tu primera relación sexual "embarneces", o que te quedas bajito no te desarrollas, o que si eres mujer vas a hacer pipí más rápido, o que te van a salir más granitos que nunca... Todo esto es falso. Nadie puede notarlo de ninguna manera, si has tenido o no relaciones.

Los anticonceptivos hacen que subas de peso y su uso prolongado puede causar esterilidad.

No hay relación alguna entre las píldoras, parches o inyecciones anticonceptivas y la esterilidad. Además, las versiones modernas tienen muchas menos hormonas, por lo que no hay fluctuaciones de peso significativas.

Cuando encuentras una “buena pareja”, ya no te tienes que cuidar. Usar condón es sinónimo de infidelidad o promiscuidad.

Ser "novios" no es un antídoto contra las infecciones de transmisión sexual. Es necesario hacerse análisis y tomar las debidas precauciones para evitar contagioso un embarazo no deseado.

Virginidad = himen.

El himen es sólo una membrana que se encuentra en la entrada de la vagina. Existe la creencia de que en la primera relación sexual ésta debe romperse y sangrar. Pero el que exista o no himen, o si éste se rompe o no durante el coito, no tiene que ver con las relaciones sexuales previas. Hay mujeres que nacen sin él o que lo pierden por otras razones, como andar a caballo o en bicicleta.

Ir al ginecólogo es muy mal visto.

Hay mujeres que evitan ir al ginecólogo para que no piensen mal de ellas. Pero es un error esperar a ir hasta que sea "socialmente aceptable" tener relaciones sexuales, porque incluso antes de la primera, es buena idea hacerse una revisión. Y eso los padres deben comprenderlo.

martes, 1 de noviembre de 2011

Cómo iniciar un fondo de ahorro

A cualquiera le puede suceder algún imprevisto que requiera desembolsar una cantidad importante de dinero. Estos eventos inesperados pueden ser desde un accidente de auto o la pérdida del trabajo. Para prevenir este desajuste económico debemos procurar crearnos un fondo de emergencia. El fondo de emergencia es una cantidad de dinero equivalente entre tres y seis meses de tu sueldo normal y debe ser posible disponer del dinero en efectivo en cualquier momento. Y es que las emergencias a las que me refiero no tienen que ser calamidades de proporciones inmensas.

En la vida diaria ocurren eventos que nos orillan a excedernos en el presupuesto, como la descompostura de la tubería del agua, la revisión periódica con el dentista o la impermeabilización del techo de la casa. Tal vez para muchos sea difícil o poco atractiva la idea de guardar este dinero ya que no será una cantidad que genere altos intereses o tal vez no genere ninguno. Para otros la posibilidad de ahorro es prácticamente nula por el tren de vida que llevan. Sin embargo el crear este fondo de de emergencia genera una tranquilidad mental y da la seguridad de un respaldo económico real e inmediato. Ya que es muy común que cuando se averíe el auto o que se tenga que viajar a ver a un familiar muy enfermo se tenga que recurrir a las tarjetas de crédito, o bien, pedir dinero prestado a una institución financiera, lo cual tiene un costo muy alto por la elevada tasa de interés.

Para iniciar tu fondo de ahorro puedes programar el retiro de una pequeña parte de tu sueldo e incrementarlo obteniendo algún dinero extra al vender los artículos que no necesitas en la casa en una venta de garage. Si deseas colocar en el banco el dinero acumulado procura que sea en una cuenta en la que puedas disponer de tu dinero sin penalidades. También puedes guardarlo en un lugar muy seguro en casa, pero esto es poco recomendable. Parece difícil al principio, pero cuando logres reunirlo, sentirás una tranquilidad indescriptible.