miércoles, 25 de enero de 2012

¿Porqué el oro vale mas que la plata?

Los objetos de oro nos seducen; pero no ofrecen menor belleza los hermosos objetos de platería: bandejas, copas, cubiertos. Los dos son metales codiciados, aunque el oro es de más alto precio.

El oro es más difícil de encontrar. Es necesario tratar grandes cantidades de rocas donde se halla en vetas o filones, el lecho de algunos ríos o bien cuevas en donde se encuentra en forma de pequeñísimas "pepitas". Sus yacimientos son escasos. Puede resultar caro además de por su rareza, por su belleza. La plata abunda más en la naturaleza que el oro. Su obtención es más barata. Antes existían monedas de oro y plata en muchos países. Hoy ya no circulan. Los estados acumulan en las arcas del tesoro lingotes de oro como metal de alto valor en el mercado internacional. El afán de acapararlo y de lucimiento hace que los poseedores se muestren exigentes para conseguir mayor precio. Esta es otra causa importante que hace que el precio del oro sea superior al de la plata. Además, la cantidad total de oro que existe en el mundo es, con toda seguridad, muy inferior a la de la plata.

¿Qué sucedería si dejase de existir la presión atmosférica?

El excursionista conoce bien el efecto que produce la atmósfera menos densa de las altas cumbres. En sus vuelos a gran altura el aviador sabe que está bien protegido contra los efectos de una débil presión atmosférica. ¿Qué ocurriría si esta presión faltase totalmente? Nuestro organismo es una máquina perfecta para funcionar en unas condiciones adecuadas. Sin la acción normal de estos agentes nuestro cuerpo puede sufrir grandes trastornos. Sin la presión de la atmósfera los vasos capilares estallarían, produciendo grandes hemorragias por todo el cuerpo. Los pulmones quedarían completamente afectados, anulándose la respiración, y la muerte sobrevendría de modo inmediato.

En los vuelos espaciales los astronautas se protegen con cabinas y trajes especiales que mantienen en su interior la presión ordinaria.

lunes, 23 de enero de 2012

Haz de tu jefe tu aliado

Como todos, cada jefe tiene sus aciertos y sus errores. Descubre cómo aprovecharlos

Visita cualquier bar o restaurante, en cualquier ciudad y a cualquier hora, e invariablemente escucharás al menos a un hombre hablando sobre su injusto jefe. En realidad, en muchas de estas ocasiones algunos hombres exageran y juegan un papel de víctimas, preguntándose por qué no logran el rápido desarrollo que siempre han deseado. Aunque en muchos otros casos, algunos jefes realmente se merecen cada crítica orientada a ellos. Sin embargo, manejar las carreras de los demás representa una gran responsabilidad. Todo jefe persigue objetivos semejantes, que principalmente giran en torno al desarrollo de su compañía. Y a pesar de que algunos buscan en sus empleados un medio para obtener el mayor provecho posible invirtiendo en ellos lo mínimo, en general les interesa más saber si tus objetivos profesionales son compatibles con los suyos, y en consecuencia, con los de la empresa.

Por lo tanto, para asegurar este bienestar de su propio empleo y el de su compañía, muchos de ellos utilizan algunas actitudes y estrategias llevándolas a cabo de la mejor forma. Esto no significa que debas vencerlo en su propio juego, solamente tienes que aprender las implícitas reglas de la política en la oficina.
La mayoría de nosotros, tarde o temprano hacemos lo que nuestros jefes nos indican teniendo un mayor o menor grado de entusiasmo y cuidado. De otra forma, mucho de nuestro trabajo nunca sería realizado.
El objetivo de cada uno de nosotros es hacer el trabajo lo mejor posible, con la mejor disposición, y de ser factible, llevando una buena relación con nuestro jefe.

¿Pero qué tantos beneficios puedes obtener al llevar una buena relación con tu superior?

Saber tratar correctamente a tu jefe no solamente es necesario para sobrevivir en tu trabajo, sino también es un elemento muy importante para conseguir un buen ambiente en él, un desarrollo profesional más rápido y sobre todo, un aumento en la eficacia y satisfacción de todo el equipo de trabajo, entre otras cosas.

Cuando buscamos una buena relación con nuestro jefe, lo fundamental es tener en claro qué es lo que él espera de nosotros, y qué es lo que nosotros queremos de él. Al igual que tu jefe te califica en términos de desempeño y funcionalidad para su empresa, así como por los beneficios que puede obtener de ti, tú debes verlo a él de la misma forma. Si lo tratas adecuadamente, es factible que obtengas con mayor facilidad lo que desees a futuro, como lo puede ser un aumento de sueldo o un mejor puesto. Un jefe razonable (aquel que se encuentra en el punto intermedio entre el jefe perfecto y el tirano), te escuchará de vez en cuando, pero siempre reconocerá tus logros y tu buena actitud.

Al contrario de lo que mucha gente piensa, no se trata de decir siempre lo que a tu jefe le gustaría oír, o apoyar todas sus decisiones con el fin de no meterse en problemas, ya que a la larga ésta es una estrategia que no siempre funciona.

En realidad, es mucho más simple que esto, se trata de hacer de tu jefe, tu mejor aliado. Así como tu jefe puede sacar provecho de ti, tú puedes obtener varios beneficios de él:

Pasarás mas tiempo con tu familia y amigos

Contradecir cada decisión de tu jefe, toma tiempo. ¿Tienes todo ese tiempo que perder? No. En especial cuando inevitablemente tendrás que hacer lo que él dice. Cualquier jefe que quiera mantener su autoridad, hará lo necesario para que termines haciendo lo que quiere. Además, anticipando tu trabajo podrás contar con más tiempo en caso de que surja algún, imprevisto, por lo tanto tendrás menos carga de trabajo cuando esto ocurra. Teniendo listos los pendientes para mañana, también tendrás una buena justificación para dejarla oficina temprano para pasar más tiempo con tu familia, y tu jefe no tendrá pretexto para que trabajes horas extra.

Reducirás tu nivel de estrés

Seamos sinceros, ¿quién quiere añadir más estrés a su día? Esto es justamente lo que pasa cuando te opones a las decisiones de tu jefe o tratas de hacer el trabajo de otra forma. El secreto está en dejar tu ego por un momento, estarás más tranquilo al final del día. Si piensas que tus ideas son tan buenas como para ser seriamente tomadas en cuenta por tu jefe, no te precipites, intenta introducir poco a poco tus puntos de vista, de otro modo, a la larga acumularás más estrés hasta el punto en el que explotes. Entonces será demasiado tarde para recapacitar.

Recuerda que las ideas espontáneas no siempre serán tan efectivas como parecen; antes de defenderlas, primero reflexiona sobre sus posibles ventajas y consecuencias.

Tendrás mayor credibilidad

Considera el caso de quien comúnmente se opone o critica cada movimiento que hace el jefe, todos alguna vez hemos conocido a alguien así. Según los psicólogos, estas personas por lo general pierden credibilidad aun en los casos donde tienen la razón, y en muchas ocasiones sus superiores tienden a ignorarlos. Esto se debe a que lejos de reflejar una posición neutra u optimista, tienen el prejuicio de una tendencia cerrada.
Si te ofreces a hacer lo que tu jefe necesite, hasta donde sea humanamente posible para ti, cuando llegue el momento en que no puedas cumplir un deber, habrá más probabilidades de que tu jefe lo comprenda. Otro beneficio aún más importante es la credibilidad a largo plazo. Así, cuando no estés de acuerdo con tu jefe, podrás decírselo con una conciencia más tranquila y habrá más probabilidades de que tome tus puntos en cuenta. Incluso con el jefe menos convaleciente, tendrás más oportunidad que aquel que siempre lo contradice.

Al tener mayor credibilidad, también aumentará la posibilidad de que se acepten tus ideales profesionales.

La ayuda será recíproca

Existen muchos casos de personas que continuamente se quejan de invertir mayor tiempo y esfuerzo, así como haber aportado importantes logros en su trabajo sin recibir algo a cambio por parte de su empresa. Sin embargo, se equivocan. En la mayoría de los casos esto siempre tiene una recompensa que no necesariamente tiene que ser monetaria. Cada aportación que hacemos a nuestro trabajo, aunque fracase, representa más experiencia propia que en muchos casos es tomada (inconscientemente) en cuenta por nuestros superiores. Al tener más logros, aunque todavía no hayas sido recompensado, aumentarás tu currículum y serás más valioso tanto para tu compañía como para otras.

Lograrás un ascenso más rápido

Siempre busca al jefe más brillante y competente que puedas encontrar. Si repasas las biografías de gente exitosa, te sorprenderás al descubrir cuántos subieron por la escalera del éxito detrás de otra persona. Si tu jefe va escalando posiciones dentro de la empresa, es probable que tú también lo hagas.

Cualquiera que sea el concepto que tengas de tu jefe, recuerda que él está en ese puesto por sus virtudes que son valoradas por el medio en el que se desempeña. La clave, por imposible que parezca, está en encontrar cosas en común con tu jefe, utilizando el arte del mimetismo, es decir, adoptar sus virtudes y valores para poder usarlos en tu provecho. Muchos que ahora son directivos de grandes compañías confiesan que uno de sus secretos fue el haber adoptado todas esas ventajas de sus antiguos jefes, así como aprender de sus errores. El verdadero aprendizaje profesional está en tu propio jefe, es el principal medio para abrirte camino al éxito.

Serás codiciado por otras empresas

En un mundo donde existen muy pocas personas capaces, las empresas más importantes saben dónde localizarlas. La capacidad de mostrar tu talento en el trabajo depende en gran parte de la relación que tengas con tu jefe y equipo de trabajo. De alguna forma u otra, otras empresas (sobre todo las que compiten con la tuya) se enteran de qué tan bueno o malo es tu trabajo para tu compañía, y cómo sería para la suya.

Esto no necesariamente representa una oportunidad de crecer profesionalmente en una empresa diferente, sino que aun en tu misma compañía puedes tener la ventaja de ser reconocido en tu propio medio.

Este último beneficio es quizá el más valioso para muchos. Dile a tu jefe que puedes ampliar tu campo de trabajo encargándote de más funciones de las que llevas ahora; una vez que sea aceptada tu petición, hazlo. 

Detecta aquellas fallas que tenga tu empresa, busca nuevos clientes y propón soluciones que contribuyan a mejorar o ampliar su servicio. Si tu jefe te encomienda una función nueva, no solamente tendrás mayores oportunidades de desarrollo, sino que probablemente también de ingresos extra.

domingo, 22 de enero de 2012

¿Qué nombres tienen las pirámides de Egipto?

Estas construcciones reciben el nombre de los faraones que ordenaron su edificación: Keops, Kefrén y Micerinos. Las pirámides son las tumbas de los faraones y se encuentran en Gizeh, al oeste del río Nilo. La Gran Pirámide de Keops fue construida durante la IV dinastía, hacia el año 2600 a.C. Su altura es de aproximadamente 146 metros y en su interior, tras dos cambios de nivel, se encuentra una escalera que conduce a la cámara del faraón, en donde su sarcófago aún se halla ahi. Esta pirámide es considerada una de las siete maravillas del mundo.

La de Kefrén fue edificada en el año 2550 a.C., también durante la IV dinastía. La pirámide de Micerinos, construida en el año 2500 a.C., guardaba en su interior la momia de Micerino.

La creencia en la perduración del ser humano más allá de la muerte y el hecho de que el faraón fuera una encarnación de una divinidad, favorecieron el desarrollo del arte funerario, siendo las pirámides los monumentos mortuorios por excelencia.

viernes, 20 de enero de 2012

El poder de Bach, incólume al paso del tiempo

Su poder para exaltar, sosegar, desconcertar, deleitar e instruir sigue suspenso en una urdimbre maravillosa, incólume al paso del tiempo.

En toda la historia, la música de ningún compositor ha sido sometida a tantas versiones y estilos diferentes, y en general tan debatida y admirada como la de Juan Sebastián Bach. Este organista y maestro de coro, del movimiento barroco, no es una figura del pasado, sino una presencia viva, con quien está en deuda casi todo cuanto se ha hecho o se hace en música. Las razones de esto son muy sencillas: Bach es a la vez romántico y científico, melódico y objetivo. Como dice el compositor y escritor satírico Peter Schickele —mejor conocido por su seudónimo, "P.D.Q. Bach"—: "Bach siempre refulge, sin importar cómo lo toques".

La música de Bach representa la apoteosis de la vertiginosa e intrincada fuga, técnica estilística de composición en que un brevísimo fragmento de tema, tocado en contrapunto consigo mismo, en continua suspensión, culmina en la unidad expresiva. En sus últimos años, Bach escribió y nos legó su insuperado Arte de la fuga, que consiste, no en uno, sino en unos 20 distintos tratamientos del mismo tema de 12 notas. Las manipulaciones técnicas que esto implica confundirían al más ducho hacedor de rompecabezas; pues bien, cada solución de Bach está rodeada de un halo de belleza inefable.

Sin duda, la popularidad que ha alcanzado en el siglo habría pasmado al Maestro mismo. Durante sus 65 años de vida casi ninguna de sus composiciones llegó a ser famosa y muy pocas se publicaron. Sólo unas cuantas copias manuscritas de sus creaciones circularon entre músicos y eruditos después de su muerte, ocurrida en 1750. No obstante, muchas de las últimas obras maestras de Mozart ( nacido en 1756 ) , como el Réquiem y La flauta mágica, dan testimonio del encuentro del gran salzburgués con algunas composiciones para teclado del autor de las Pasiones. Y Beethoven también obtuvo enseñanzas del Clavecín bien templado, esa monumental y bellísima exploración de Bach, en 48 preludios y fugas, de los infinitos modos de la expresión contrapuntística. Hoy, esas 48 gemas musicales siguen siendo las piedras millares de la sapiencia musical para cualquier compositor que aprecie en lo que vale la integridad de su arte.

Veamos, entonces, ¿quién fue este compositor y maestro para todos los siglos?

La trayectoria de la carrera de Bach difiere poco de la de cientos de compositores provinciales de su época; excepto, en la calidad de su música. En aquel tiempo, era típico que un músico profesional pasara penosamente de uno a otro empleo, en calidad de maestro de coro —o cantor— y organista, en alguna corte o municipalidad. El empleo exigía también que el titular del puesto compusiera una cantata para la iglesia, cada domingo; una piececita para la orquesta de cámara del duque. La mayoría de estas obras constituían secas fruslerías sin valor artístico.

Nacido en la ciudad de Eisenach, que hoy forma parte de Alemania Oriental, Bach provenía de un largo linaje de músicos, cuyo origen casi se remonta al tiempo de Martín Lutero. Al cumplir los 18 años, el primer empleo importante de Juan Sebastián fue el de organista de la iglesia de Arnstadt. Bach se atrajo la ira de los pastores cuando se ausentó de allí sin permiso y fue a Lübeck, a unos 320 kilómetros de Arnstadt, para escuchar al organista virtuoso y compositor danés Dietrich Buxtehude. Posteriormente, en Weimar, a resultas de un pleito con su patrono, el duque Wilhelm Ernst, Bach fue despedido y encarcelado cuatro semanas.

Los 27 años que vivió Bach en Leipzig, donde creó la mayor parte de sus composiciones, no fueron más serenos. Cuando no lo reprimían en sesión solemne por castigar con excesivo rigor a un estudiante, lo atacaba el influyente crítico Johann Adolph Scheibe, que se refería a las composiciones de Bach como a "procedimientos pomposos e intrincados que las privaban de naturalidad y oscurecían su belleza con excesos de técnica".

En 1749, las cataratas y la mala salud afligieron a Bach, aunque siguió componiendo. En junio de aquel mismo año, el Ayuntamiento le asestó el último insulto: admitió en una prueba al sucesor de Bach, cuando este aún ocupaba el puesto.

El Maestro se casó dos veces: la primera, con una prima suya, Maria Barbara, que le dio siete hijos; luego, al quedar viudo, con Anna Magdalena Wilcke, que le dio otros 13. Varios de ellos murieron en la primera infancia, y de los que sobrevivieron, cuatro varones llegaron a ser compositores destacadísimos.

Incluso cuando alcanzó la gloria de sus grandes obras maestras del periodo de Leipzig, como la Misa en si menor y La Pasión según San Mateo, Bach estaba "fuera de moda". La exuberante retórica barroca que él utilizaba con tanta elocuencia cedió el lugar a melodías y armonías más sencillas. Ya se habían quedado atrás, en el gusto de la época, las complejidades contrapuntísticas y las largas y sinuosas líneas melódicas que sólo se resolvían al final. En la música nueva de entonces, las frases musicales, simétricas, flotaban melifluamente sostenidas por armonización de lento trascurrir. Entre los creadores de este nuevo estilo musical estaban dos hijos de Bach: Carl Philip Emanuel y Johann Christian. Poco después de la muerte de Juan Sebastián, el 28 de julio de 1750, el apellido Bach se refería automáticamente a sus hijos. Bach el Viejo se había convertido en reliquia.

Y como reliquia siguió, hasta el 11 de marzo de 1829, día en que Félix Mendelssoh3 dirigió la primera audición de la cantata La Pasión según San Mateo, desde la muerte del autor. MendeMendelssohn su propio arreglo, trabajando a partir de un manuscrito copiado de la partitura original. La obra maestra redescubierta creó gran sensación: se imprimió en 1830 y al estreno siguieron más ejecuciones en varias ciudades alemanas.

El Bach que llegó al corazón de la Europa romántica era un producto impuro. Los órganos del tiempo de Bach se habían deteriorado; los nuevos eran máquinas monstruosas que podían funcionar como orquestas accionadas por un solo hombre. Los arreglistas chapuceros publicaban ediciones de las obras corales en que las maderas de gatunos timbres contaminaban la orquestación limpia y discreta de Bach.

Estados Unidos también intervino en esa distorsión. La venerable Sociedad Handel y Haydn de Boston ejecutó una abreviada Pasión según San Mateo en 1874, en la re-orquestación estruendosa de la época romántica que entonces consideraban como auténtico Bach.

Luego, en 1889, cuando el lenguaje musical romántico parecía a punto de morir, aplastado bajo el peso de tan masivos sonidos, el músico de origen francés Arnold Dolmetsch, que vivía en Inglaterra, empezó a recobrar y a restaurar los instrumentos del pasado, de timbres suaves. Entre ellos, las violas, abuelas de la familia del violín, así como los clavicordios de íntima sonoridad y los tintineantes clavicémbalos, antecesores del piano.
Hoy, Bach llega hasta nosotros en muchas formas y magnitudes, y suena maravilloso en casi todas ellas. Examinemos la suerte que ha corrido una de sus más difundidas obras: la Tocata y fuga en re menor para órgano. Por una parte, está el irresistible pandemónium de la trascripción para orquesta, de Leopold Stokowski, que engalanó a la película Fantasía, de Walt Disney. Por otra, la versión que hizo el abogado de la "autenticidad" de Bach, Christopher Hogwood, en un Festival Bach del Centro Lincoln, de la Ciudad de Nueva York. En ese concierto, Hogwood, de origen inglés, y un violinista de su Academia de Música Antigua, demostraron muy convincentemente que la obra bien pudo haberse compuesto para violín solo.

Bach sobrevive a las estruendosas alteraciones de los victorianos y a las pastosidades de la orquesta de Stokowski. Cada uno de estos estilos ha ganado mucho público. Y lo mismo podemos decir del famoso disco Switched-On Bach ("Bach electrónico" ), en el que Wendy Carlos sometió la música de Bach a la manipulación electrónica, en sintetizador. De igual modo, son gustadísimas las escapadas de "P.D.Q. Bach", que apuntan a las convenciones de la música del siglo XVIII con exactitud rigurosa, pero que no dan en el blanco.

Cambian las actitudes de los intérpretes, pero Bach sigue incólume como fuerza que se renueva a sí misma. Escuchemos la parte inicial de La Pasión según San Mateo. Dos orquestas y dos coros se lanzan preguntas y se contestan recíprocamente, mientras un tercer coro, entonando una inefable y lenta melodía de consolación, parece que se cierne sobre nuestras cabezas, tan exactamente construida, que podemos oír cada nota de las tres entidades. Luego, escuchemos atentamente el Crucifixus, de la Misa en si menor, al final, cuando los bajos cantan sobre el entierro de Jesús en el registro sepulcral de su tesitura, y la armonía se desliza de pronto desde su firme posición en una tonalidad, hasta algún lugar fuera de este mundo.

"Jamás me sentí tan estrujado, tan profundamente conmovido, como en una catarsis que compartiera con el público", relata el violinista y director Yehudi Menuhin, refiriéndose a una de las interpretaciones que dirigió en Inglaterra de una de las Pasiones de Bach. "Me di cuenta de qué significaba dotar a los seres humanos de toda la gama de la experiencia humana: desde su aspecto más abominable, hasta su aspecto más sublime... y que el público la compartiera".

El poder de Bach para exaltar, sosegar, desconcertar, deleitar e instruir: todo esto sigue suspenso en una maravillosa urdimbre, incólume al paso del tiempo.
El compositor Ernest Bloch solía decir en sus clases de la Universidad de California, en Berkeley: "Siempre que tengo alguna pregunta, se la planteo al señor Bach. Y él siempre tiene la respuesta apropiada".

CONDENSADO DE "NEWSWEEK"

¿Qué compuestos químicos básicos conforman toda la materia viva?

El nivel de organización más simple de toda materia viva es el químico, y éste comprende las partículas más elementales como son los átomos y las moléculas. Esta materia está conformada por 92 elementos, seis de los cuales (carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y calcio) constituyen el 98% del peso de un organismo vivo. Estos elementos (y otros presentes en la materia viva en pequeñísimas cantidades) se encuentran generalmente formando compuestos y moléculas de mayor o menor complejidad.

jueves, 19 de enero de 2012

¿Por qué surgió la agricultura?

Por el interés y la necesidad de satisfacer las exigencias básicas del hombre, la alimentación. Las raíces de las actividades agrícolas se remontan a la última fase de la era gracial, hacia finales de esta era los hombres tuvieron la necesidad de buscar una forma más segura de procurarse sus alimentos, pues debido al continuo crecimiento de población que para ese entonces había alcanzado un número de 3 a 5 millones de hombres, casi todos los lugares donde podían cazar estaban habitados y por ende comenzaron a escasear los alimentos. La transición de la recolección de determinados productos del campo, sin previa siembra, al cultivo de las plantas seleccionadas, fue gradual y abarcó de cuatro a cinco fases diferentes que transcurrieron en diversas épocas y en distintas regiones de la Tierra. La auténtica agricultura comenzó hasta que el hombre seleccionó las especies de plantas y animales silvestres más productivos y los domesticó, esta práctica fue tan exitosa que algunas plantas y animales ya no pudieron sobrevivir sin el hombre.

Siempre ha habido tiempos duros

Siempre ha habido tiempos duros. Siempre ha habido guerras y dificultades —hambrunas, enfermedades, desastres—, y algunas personas nacen con dinero y otras sin dinero. A fin de cuentas, de cada uno depende su propio destino, y nada de aquello tiene importancia. Lo que cuenta es el carácter.

—Louis L'Amour, en Chancy (Bantam)

miércoles, 18 de enero de 2012

¿Por qué las conchas abren y cierran las valvas?

Porque esto permite al molusco que está dentro de las valvas impulsarse hacia adelante y moverse libremente por las aguas. Para hacerlo primero abre las valvas para tomar agua y luego las cierra expulsando el líquido por las articulaciones de las mismas. A este molusco se le conoce con el nombre de lamelibranquio por la forma laminar de las branquias, o bivalvos porque su cuerpo está encerrado en una concha formada por dos mitades o valvas. Las valvas suelen ser simétricas, pero son asimétricas en las especies que se adhieren con una de ellas a rocas u otros soportes que se encuentran en el fondo del agua, como es el caso de las ostras o el mejillón. Éstas están unidas dorsalmente mediante un ligamento elástico y una bisagra, que encajan perfectamente, lo que hace imposible la unión de dos valvas distintas. Mientras el animal vive, las valvas se mantienen unidas por uno ó dos músculos que sujetan a ambas, y se separan cuando el molusco muere, pues los músculos se relajan.

¿Por qué se desconfía de las sectas religiosas?

La desconfianza que inspiran las sectas religiosas se debe a que son células derivadas casi sien los de la inconformidad por parte de algunos creyentes de cierta religión, que no se acomoda a sus sentimientos e intereses. Nacidas por lo general de un líder "espiritual", se consideran a sí mismos los auténticos intérpretes de los mensajes y mandamientos escritos dirigidos a las masas. La astucia innata de sus líderes les permite ganar prosélitos, que celosos de haber encontrado la "verdad" llegan a fanatizarse al grado de perder todos sus bienes materiales, ruptura de matrimonios y abandono de hogares, perdiendo la cohesión social y cultural.

Actualmente ha surgido un fenómeno que corre la misma suerte que las sectas religiosas, aunque de cierto modo lo es. Y éste, se relaciona con la fenomenología extraterrestre.

¿Por qué existen diferentes colorantes?

Debido a que existen diversos compuestos orgánicos que poseen pigmentos que proporcionan la diversidad del color. Muchos de ellos se encuentran en la naturaleza y pueden proceder de algún mineral, vegetal, animal o molusco, los otros son sintetizados en los laboratorios para emplearlos como tintes y colorantes.

Por ejemplo, de los pigmentos naturales de la cochinilla se puede obtener un colorante escarlata, a partir de su compuesto antraquinona, muy empleado en la industria alimentaria y cosmética. De los compuestos que son sintetizados en los laboratorios para la obtención de colorantes, los más importantes son los azoicos y organometálicos.

El primero se deriva del azobenceno y proporciona los rojos, amarillos y marrón, y el segundo, del compuesto ftalocianina del que se obtiene un tono azul vivo que se emplea en muchas pinturas, tintas de imprimir resinas y lápices.

La mezcla de colores produce resultados diferentes, ya sea que se empleen luces y pigmentos.

¿Por qué se usa el conejillo de indias en los laboratorios?

En casi todo cl mundo se utiliza como animal de laboratorio debido a que es muy propenso a contraer muchas de las enfermedades que afectan al hombre.

Además, porque es muy resistente y necesita poco espacio, se reproduce rápidamente (tiene dos o tres camadas de 2 a 8 crías al año), su alimentación vegetal es muy simple y no requiere cuidados especiales, por lo que resulta fácil de criar y mantener. Debido a esto, es posible probar en él la eficacia de los medicamentos que están en período experimental para producir vacunas.

El conejillo de indias es un pequeño roedor, dócil y cariñoso, tiene orejas muy cortas y casi no tiene rabo, la variedad de color en su pelaje es muy amplio, pero existen más animales de éstos con pelo blanco.
Los roedores de pelo largo son más delicados que los de corto, su nivel de inteligencia es muy bajo. El conejillo de indias es originario de las zonas montañosas de Sudamérica, en donde todavía se le emplea como alimento.

¿Por qué algunos frutos reciben el nombre de falsos?

Porque en su formación y maduración son procesados en la planta por otras partes de la flor diferentes a los carpelos (hoja transformada que forma un pistilo).

Algunos ejemplos de frutos falsos suceden en la mora, la cual, formando un pequeño grupo de drupas jugosas unidas entre sí, forman la zarzamora.

Otro caso lo vemos con la fresa cuya flor se vuelve carnosa, y en el pomo (manzana y pera), su flor se transforma en pulpa y encierra en su interior el fruto.

¿Es posible comer cualquier cantidad de alimentos "sin grasa" y no pagar después las consecuencias?

Por Kristin Von Kreisler

Cierto día Jim Wolf, consejero matrimonial y familiar residente en Oakland, California, tuvo demasiadas ocupaciones para salir a almorzar. Al conducir de regreso a casa sintió hambre, se detuvo en una tienda y compró una caja de galletas de chocolate "sin grasa". Cuando llegó a su casa, había despachado la caja completa.

Convencido de las bondades de los alimentos de este tipo, comenzó a pasar por la tienda varias veces a la semana para comprar las mismas galletas, y en el curso de unos meses notó que su peso iba en aumento constante. Luego leyó la etiqueta: las 11 galletas del paquete aportaban 600 calorías en total. "Lo de - sin grasa - me sirvió de pretexto para entregarme a la glotonería", reconoce.

Cada vez son más las personas que, al igual que Wolf, consumen alimentos con bajo contenido de grasa o sin ella, o escasos en calorías, generalmente varias veces por semana, y que aun así no adelgazan; antes bien, están aumentando de peso.

¿Por qué ocurre esto?

"Por la sencilla razón de que hoy en día la gente come demasiado", explica Marion Nestle, presidenta del Departamento de Nutrición y Estudios Alimentarios de la Universidad de Nueva York. "Una caloría es una caloría, y todas cuentan". O como afirma Stephen Gullo, autor de Thin Tastes Better ("Lo frugal sabe mejor"): "La gente cree que los alimentos sin grasa no engordan. Nunca había habido tantos consumidores tan dispuestos a que les tomen el pelo".

Para volver al buen camino —al de una dieta que, además de saludable, permita bajar de peso-, conviene saber qué nos ha confundido y por qué nos hemos olvidado de contar las calorías.

La paradoja de la grasa.

El número de personas excedidas de peso va en aumento pese al hecho de que en los últimos 15 años hemos reducido la proporción de grasa en nuestra alimentación. Y, en efecto, disminuir el consumo de grasa es una medida eficaz para guardar la línea o bajar de peso. Cada gramo de este nutriente aporta nueve calorías, en tanto que la misma cantidad de proteínas o carbohidratos aporta sólo cuatro.

Además, el organismo gasta menos calorías en el metabolismo de las grasas que en el de los demás nutrientes. En comparación con las proteínas y los carbohidratos —que se descomponen en aminoácidos y azúcares, respectivamente, y que el cuerpo utiliza para repararse y para obtener energía—, la grasa alimentaria se convierte más fácilmente en grasa corporal y, por lo mismo, es más probable que vaya a parar al abdomen, las caderas y los muslos en forma de tejido adiposo.

Pero reducir la ingestión de grasa no necesariamente evitará que el cuerpo acumule adiposidad. Nestle señala, por ejemplo, que entre las galletas sin grasa y las normales "la diferencia en el aporte de calorías es mínima, porque los fabricantes suplen la falta de grasa con azúcar". Del mismo modo, algunas galletas saladas, sopas y aderezos de ensalada con bajo contenido de grasa aportan tantas calorías como los productos normales.

"Sea cual sea la procedencia de las calorías, comer de más engorda", afirma James Hill, director adjunto del Centro de Nutrición Humana de la Universidad de Colorado. "La única diferencia es que las calorías de la grasa surten efecto un poco más deprisa". En un estudio que efectuó en fechas recientes, Hill sometió a 16 individuos a una dieta con 50 por ciento más calorías de las que necesitaban. Las dos primeras semanas, este exceso provino de carbohidratos; las dos siguientes, de grasas. El investigador observó que 90 por ciento de las calorías sobrantes procedentes de grasa se almacenaron en los individuos en forma de tejido adiposo; sin embargo, lo mismo ocurrió con una proporción de entre 60 y 70 por ciento del excedente de calorías procedentes de carbohidratos.

Un programador de computadoras de Wisconsin que por recomendación de su asesor dietético había restringido su consumo de grasa a 40 gramos diarios aprendió la lección en carne propia. Como el régimen no estaba dando ningún resultado, el asesor revisó el diario donde el paciente llevaba cuenta de todo lo que ingería, y averiguó que se comía más de 200 gramos de dulces al día. El experto le explicó que, si bien los dulces no contienen nada de grasa, su contenido de azúcar era bastante para impedirle bajar un solo gramo de peso.

"En muchos casos, los alimentos sin grasa son precisamente los que se comen de más", observa Laurie Meyer, dietista y vocera de la Asociación Dietética. Estadounidense. Hay quienes los añaden a su dieta, con lo que "incrementan el número de calorías que ingieren al día y, naturalmente, suben de peso".
Este hecho se puso de manifiesto en un estudio que la profesora Barbara Rolls, de la Universidad Estatal de Pensilvania, efectuó con mujeres. A todas las participantes les dio de desayunar durante cierto tiempo un yogur con el mismo aporte de calorías, sólo que a unas se lo distribuía en un envase que decía "alto contenido de grasa", y a otras en uno que decía "bajo contenido de grasa". Según observó la investigadora, el segundo grupo ingería un número de calorías considerablemente mayor en el curso del día.
"Los consumidores creen que una vez que comen estos productos ya se han privado_ de suficiente grasa, y que quedan así en condiciones de desquitarse más tarde sin que esto les traiga consecuencias", señala Richard Mattes, dietólogo investigador de la Universidad Purdue, en West Lafayette, Indiana. "Lo que ocurre es que muchas veces no llevan bien la cuenta de las calorías, y a menudo acaban excediéndose".
¿Cuánto es una ración? Con frecuencia las etiquetas de los alimentos dietéticos carecen de información o la ofrecen en forma confusa. Algunos fabricantes especifican raciones demasiado pequeñas a fin de que el producto parezca menos engordador. En consecuencia, no es fácil sacar en claro qué significa "bajo contenido de grasa".
Cuando un envase de galletas dice que el 
contenido de grasa es de cinco por ciento, induce a creer que la grasa constituye el cinco por ciento de cada galleta, y no, como es el caso, el cinco por ciento de una dieta de 2000 calorías; es decir, 100 calorías. Peor aun, algunas etiquetas indican raciones tan pequeñas, que uno ingiere más de una ración sin darse cuenta.

La doctora Susan Yanovski, directora del programa de tratamiento de la obesidad y los trastornos del apetito en el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, de Estados Unidos, cometió este error. Cuando estaba a punto de hincarle el diente a un panecillo, echó una mirada al empaque y leyó que una ración aportaba 150 calorías. ¡Perfecto!, se dijo. Pero luego se fijó en la letra pequeña: la ración era de medio panecillo. Como dice la experta: ",Quién se come tan sólo la mitad de un panecillo?"
Porciones desmedidas. Cuando Debby Harrison, secretaria residente en Berkeley, California, salió a cenar con su esposo para festejar su cumpleaños, pidió de postre una porción de tarta de fresa para compartirla con él. Cuando el mesero les llevó el plato, se quedaron atónitos. "Parecía una caja de sombrero embadurnada de crema batida", recuerda Debby. Al comer en un restaurante, el hecho de que sólo nos sirvan una porción de cada plato puede hacernos creer que no nos excedemos, pero hay establecimientos que despachan a lo grande.
Aunque la mayoría de la gente sabe que la buena alimentación desempeña un papel decisivo en la prevención de enfermedades graves, un estudio indica que muy pocos piden cosas nutritivas cuando comen fuera. En cuanto a los demás, tal parece que las porciones gigantescas no les importan. "En los restaurantes perdemos la cuenta de las calorías", afirma Bonnie Liebman, directora de nutrición en el Centro Científico de Interés Público, de Estados Unidos.

¿Qué hacer entonces para consumir sólo el número correcto de calorías y guardar la línea?

Conozca sus debilidades.

Al decir de Stephen Gullo: "A menudo nos engañamos con la fantasía del tentemplé: creer que no comeremos más que unas cuantas rodajas de papas fritas, por ejemplo, cuando en realidad sabemos que vamos a dar cuenta de toda la bolsa. Identifique los alimentos que ejercen esta perniciosa influencia sobre usted". Si la fuerza de, voluntad no le basta para comerlos con moderación, evítelos.

Incluya fibra en su dieta.

"Los alimentos ricos en fibra —frutas, verduras y cereales— satisfacen y son muy nutritivos", señala Linda Webb Carilli, gerente general de asuntos internos de Weight Watchers International. A manera de golosinas, coma alimentos ricos en fibra y naturalmente escasos en grasa, como manzanas y duraznos.

Lleve bien las cuentas.

Consuma alimentos con bajo contenido de grasa exactamente en la misma cantidad en que comería sus equivalentes grasosos. Esto implica, por ejemplo, tomar sólo una taza de yogur de leche descremada en vez de una taza de helado normal. Así disfrutará realmente de los beneficios de los productos desgrasados.

Lea las etiquetas. Antes de comprar un producto, tome nota del tamaño de la ración. El aporte de sólo 130 calorías por ración señalado en cierta caja de cereal podría referirse a una ración de 30 gramos, cuando lo habitual es servirse cinco o seis veces esa cantidad. Lo mismo ocurre con- los helados: algunas etiquetas indican porciones de media taza y 150 calorías, mientras que a muchas cucharas para hacer bolas de helado les cabe una taza completa.

Evite las tentaciones.

No tenga en casa alimentos que inviten al exceso. Si no puede vivir sin helado, cómprelo en copas individuales o en paletas. "Un bote de medio litro guardado en el congelador no impone límites precisos", advierte Edward Abramson, profesor de psicología en la Universidad Estatal de California, y autor de Emotional Eating: A Practical Guide to Taking Control ("Guía práctica para controlar el apetito emocional"). "Las porciones individuales, en cambio, establecen límites razonables, y para comer más hay que tomar una decisión a sabiendas". En las fiestas, manténgase apartado de la comida.

Nunca vaya con hambre a un restaurante.

Podría sufrir lo que Gullo llama "el trastorno de los diez minutos": uno se sienta y pasa los diez primeros minutos "devorando cuanto el mesero le pone enfrente", casi siempre pan y entremeses. "Si tiene usted hambre, obedecerá a sus antojos y no a su juicio". Es preferible que, antes de salir, tome una pequeña porción de ensalada, alguna fruta o una taza de yogur sin grasa para moderar su apetito. "Al elegir los platos del menú", agrega Gullo, "no piense en el valor de su dinero, sino en el de su salud".

Por último, tenga presente que la palabra "dieta" proviene del griego díaita, que significa "modo de vivir". Para prevenir el exceso de peso, hay que contar las calorías que se ingieren y elegir los alimentos con sensatez, no por un capricho pasajero, sino precisamente como un modo de vivir. "Las calorías son como el dinero: hay que llevar cuenta escrupulosa de ellas", concluye Gullo.

¿Por qué aparece Beatriz en la Divina Comedia?

Este personaje nace a manera de inmortalizar la figura de la única mujer que Dante Alighieri (autor de la obra) amaría desde su infancia: Beatriz; personificándola como lo más bueno y bello de este mundo.
Su amor por ella fue eterno y apasionado; frustrado y trágico. Dante era hijo de un abogado florentino quien pertenecía al partido de los güelfos (partido italiano que defendía al Papado y a las libertades comunales, y que estaba en contra de los gobelinos partidarios del imperio alemán en el siglo XIII). Huérfano de madre a los ocho años, creció con el cariño de su padre y la compañía de su única y mejor amiga, Beatriz (un año menor que él). Al morir su padre volcaría todo su amor por ella, convirtiéndola en el centro y razón de su vida. Sin embargo, los padres de ésta la casarían con un rico florentino.

Dante, desconsolado, se refugió en el estudio de las artes y las ciencias; viajó e incursionó en batallas políticas; empero, ni los viajes ni la guerra, lograron que olvidara a Beatriz. Ya en Florencia otra vez, se enteró de la muerte de su amada. Hundido en el torbellino de su tragedia, Dante quiso desahogar su dolor escribiendo la "Vida Nueva", un diario íntimo escrito en verso y prosa. Se casó y destacó como político y poeta de su país. Sin embargo, por problemas políticos nuevamente, éste fue enviado a Roma como embajador y más tarde desterrado permanentemente de Florencia. Así pues, arrojado de su patria y deambulando con el recuerdo siempre vivo de Beatriz, el poeta tardó dieciocho años para escribir su inmortal obra.

Dante Alighieri murió en Ravena el 14 de septiembre de 1321.

martes, 17 de enero de 2012

¿Qué es el culteranismo?

Es un estilo literario que predominó durante la época de la poesía española barroca en el siglo XVII. Se caracterizó por el uso excesivo de lenguaje rebuscado, por múltiples metáforas, alusiones mitológicas, históricas y geográficas, por la introducción de palabras nuevas (neologismos) e inversiones atrevidas. Su máximo representante fue Luis de Góngora y Argote (1561-1627), quien fue uno de los autores más apreciados por sus prodigiosas composiciones: letrinas, romances y sonetos. Entre sus obras poéticas destacan "Fábula de Polifemo y Galatea" y "Las Soledades" (obra inconclusa que contiene los versos más elaborados de la poesía española de todos los tiempos). Sin embargo, Góngora fue criticado y ridiculizado en su época, pero a pesar de esto, su obra fui reconocida, en la época contemporánea, por su calidad.

domingo, 15 de enero de 2012

El no tan exacto calendario gregoriano

El calendario  gregoriano, que celebró su cuarto centenario en octubre de 1982, todavía funciona bien. De hecho, funciona tan bien que sólo hasta cierta fecha del año 4316 tendrá un día de error.

El problema estriba en que Dios, cuando realizó la Creación, no contaba con relojes digitales; por eso, en la actualidad el año dura 365.2422 días. Esto deja cada fin de año una cantidad insignificante de tiempo adicional. Como tampoco Julio César tenia relojes digitales, fue notablemente bueno el trabajo que realizó su astrónomo Sosígenes en el año 46 a. de C., al calcular un año de 365 días con seis horas: sólo se gana una semana cada 1000 años. Esto fue perfectamente adecuado para los antiguos, que se levantaban y acostaban con el sol, pero no para los melindrosos cristianos, que se preocupaban profundamente porque la Pascua se celebrara en la fecha correcta.

Cuando el papa Gregorio XIII afrontó el problema, el calendario juliano tenía diez días de atraso. Así pues, la medianoche del 5 de octubre de 1582 el Papa declaró que el día siguiente sería el 15 de octubre. Esto devolvió el equinoccio de primavera al 21 de marzo y los campesinos no se inmutaron por ello.

Desde mucho antes, Inglaterra había empezado a desconfiar de estas triquiñuelas papales; en consecuencia, no se dignó aceptar el calendario gregoriano sino hasta 1752. Pero de ninguna manera fue la última que abandonó el Antiguo Almanaque del César. Rusia no aceptó el gregoriano hasta 1918, después de su Revolución, y al parecer fue Grecia la última nación europea que lo aceptó, en 1923.

El calendario gregoriano tiene imperfecciones, desde luego, aunque los astrónomos papales de 1582 conocían la duración del año con una aproximación de segundos. Ellos concibieron el artificio del año bisiesto, modificado después para excluir tres de estos años cada cuatro siglos: tal vez usted ya ha olvidado que 1900 no fue año bisiesto. No obstante, el sistema es asombrosamente preciso: a partir de 1582 sólo tenemos 2 horas con 49 minutos de error.

lunes, 9 de enero de 2012

Las 7 ventajas de la “escucha activa”

Escuchar no es sólo una cuestión biológica relacionada con nuestra agudeza auditiva. Si quiere lograr una buena comunicación con los demás, el primer paso será conocer la diferencia entre oír y escuchar. Para escuchar debemos realizar el acto voluntario de prestar atención a los sonidos que percibimos. La práctica de la escucha activa ofrece muchas ventajas cuando nos relacionamos con los demás.

Si aprendemos a escuchar activamente, conseguiremos destacar frente a nuestros competidores. La escucha activa es: escuchar bien, con atención y cuidado, tratando de comprender lo que nos dice la otra persona. Para lograrlo debemos estar presentes no sólo físicamente sino también psicológicamente.

Tenemos tendencia a no escuchar lo que nos dice la persona con la que hablamos porque vamos unos pasos por delante pensando en cuál va a ser el argumento de nuestra respuesta.

Ventajas de practicar la escucha activa

  • Si sabemos escuchar, los demás sentirán la confianza necesaria para ser sinceros con nosotros.
  • La persona que nos habla se siente valorada. Y ésta es una de las formas más baratas y más sencillas de poner en práctica la motivación.
  • Escuchar tiene efectos tranquilizantes y facilita que se eliminen tensiones. Y esto es muy importante en ambientes laborales donde el estrés se está convirtiendo en el protagonista principal de las comunicaciones.
  • Favorece una relación positiva con su interlocutor. Ya sea que usted ocupe o no un puesto directivo, siempre le servirá para fomentar unas buenas relaciones.
  • Permite llegar al fondo de los problemas y no tomar medidas de emergencia que, con el tiempo, son peor remedio que la enfermedad.
  • Logramos respeto hacia nosotros de la persona que nos habla. Porque el respeto es una de esas cosas importantes en la vida, que “cuanto más se reparte más se tiene”.
  • Es una recompensa para la persona con la que hablamos. De ahí que deba ser utilizada con prudencia cuando nos relacionamos con personas que tienden a hablar en exceso.

Los enemigos de la comunicación

Hay conductas que realizamos, algunas de forma consciente y otras totalmente inconscientes que impiden la comunicación. Por ejemplo:
  • Interrumpir continuamente a la persona que nos habla.
  • Juzgar cada comentario que nos hace.
  • Ofrecer ayuda que no nos ha solicitado.
  • Quitar importancia a los sentimientos de la otra persona con expresiones como: “No te preocupes por esa tontería”, “no te pongas así”, etc.
  • Contar “nuestra anécdota” cuando el otro está aún hablando.
  • Caer en el “síndrome del experto”: Saber lo que debemos contestar cuando el otro no ha hecho más que iniciar su relato.
  • Cuándo utilizar la escucha activa
  • El empleo de las técnicas de escucha activa está especialmente indicado en situaciones de mucha tensión o cuando prevemos que vamos a ser interrumpidos con frecuencia.

Las 7 ventajas de la “escucha activa”

jueves, 5 de enero de 2012

¿Pueden existir los robots alienígenos?

Pero que tema tan loco, casi como darle crédito de que los Transformers podrían aparecerse por aquí cualquier día de éstos… sin embargo, la existencia de una raza de robots alienígenos sensibles podría ser no solo posible, sino inevitable. De hecho, y en base a las especulaciones planteadas por Drake en su ya muy conocida ecuación, podríamos estar viviendo en un “universo pos biológico” en este momento, donde seres inteligentes extraterrestres en algún lugar hayan intercambiado sus cerebros inorgánicos por artificiales. Se ha postulado también que la ecuación podría ser excesivamente simplista y que está incompleta. Un equipo de astro biólogos ha sugerido incluir aspectos energéticos, así como la inclusión de planetas helados como nuevas variables de la ecuación

El factor determinante es el deseo pragmático de mejorar la capacidad mental. Dada la edad del Universo, es posible que ya existan seres que hayan llegado a un punto de su evolución donde, tras haber agotado el potencial de sus cerebros biológicos, han tomado el siguiente paso, optando por un cerebro robótico equipado con inteligencia artificial.

Este intercambio de cerebros no puede ser tan lejano para los seres humanos, como se podría pensar. En tan solo unas décadas, la revolución que provocó la era digital ha producido supercomputadoras capaces de realizar cuatrillones de cálculos por segundo; superando con creces la velocidad del cerebro humano. Según investigaciones de Hans Moravec, experto en inteligencia artificial en la Universidad Carnegie Melon, la tasa de velocidad de nuestros cerebros se estima en unos 100 millardos por segundo.

Algunos científicos especulan que en unas pocas décadas más, ocurrirá un evento llamado “la singularidad tecnológica”, en donde máquinas equipadas con cerebros artificiales tomarán conciencia de si mismas, volviéndose sensibles y superando la inteligencia humana.

La singularidad tecnológica es un acontecimiento futuro en el que se predice que el progreso tecnológico y el cambio social se acelerarán debido al desarrollo de inteligencia sobrehumana, cambiando nuestro ambiente de manera tal, que cualquier ser humano anterior a la Singularidad sería incapaz de comprender o predecir. Dicho acontecimiento se ha nombrado así por analogía con la singularidad espaciotemporal observada en los agujeros negros, donde existe un punto en el que las reglas de la física dejan de ser válidas, y donde la convergencia hacia valores infinitos hace imposible el definir una función.

Civilizaciones a años luz de distancia podrían haber experimentado la singularidad hace miles, incluso hace millones de años. Ahora bien, eso podría explicar en parte el porque no los hemos podido localizar con ellos. Podría ser que no estén interesados en nosotros en lo absoluto. El abismo entre su mente y la nuestra podría ser tan grande que la comunicación es imposible, o nos podrían considerar demasiado primitivos como para justificar su atención hacia nosotros.

Los defensores de la singularidad son conscientes de las amenazas que esta implica y consideran los siguientes riesgos existenciales:
  • Inteligencia artificial mal programada, como en Battlestar Galactica.
  • Mal uso de la nanotecnología, como en Yo, Robot… por cierto, muy mala película pero excelente libro.
  • Mala utilización de la biotecnología. Como en todas las películas de zombies, sólo nos falta un zombie robot (mejor no doy ideas)
  • Uso generalizado de las prótesis (convirtiéndose en un robot), como en el Hombre del Bicentenario en el caso de los humanos, no desde el punto de vista de Andrew.
  • Tecnologías autónomas que se escapan de las manos (maquinas que se auto construyen a si mismas) Como en Terminator.
De aquí que sacan la conclusión que es necesario tomar el control de la evolución humana y avanzar hacia una transhumanidad. Proponen la sustitución de una especie humana obsoleta por otra especie “superior” con poderes ilimitados y que por medio de las tecnologías emergentes o convergentes (NBIC) se puede alcanzar la posthumanidad.

miércoles, 4 de enero de 2012

¿Qué pasaría si la reproducción asexual de los seres humanos fuera posible?

La reproducción sin sexo ya no es una idea nueva… pero no me refiero a los casos en los que las mujeres acuden a un banco de esperma a realizar un “retiro”.

No… aunque la inseminación artificial consigue un embarazo sin el acto sexual, el recién nacido tiene una madre y un padre, aún y cuando la identidad del padre sea desconocida. Por reproducción asexual, o clonación, me refiero al desarrollo de un organismo a partir de una sola célula a través del proceso de división celular.

¿Acaso la clonación y el resto de la ingeniería genética no es una manera de violar los procesos de la naturaleza?

La madre naturaleza crea un clon cada que se desarrolla un par de gemelos idénticos a partir de un solo huevo fertilizado. Puede ser que tu mismo hayas clonado plantas si alguna vez has replantado esquejes. Si, los seres humanos manipulamos continuamente a la naturaleza para que tanto los cultivos como los animales se adapten a nuestras necesidades.

Claro, una cosa es clonar una planta, y otra muy diferente el clonar a una persona.

En lo intermedio están los animales. Los ratones por ejemplo, los científicos los clonan de manera rutinaria, lo que produce cepas de animales genéticamente idénticos, poseyendo todos y cada uno las mismas características deseadas.

¿Pero porque lo hacen?

Mediante el uso de ratones genéticamente idénticos en los experimentos de laboratorio, los científicos pueden eliminar una fuente de variación al azar en sus resultados. Los psicólogos, por ejemplo, gustan de estudiar con cuanta rapidez pueden los roedores aprender a recorrer un laberinto. Si utilizan ratones idénticos, los resultados se pueden atribuir al aprendizaje y no variaran por causa de un ratón intrínsecamente inteligente.

¿Pero que hay de la clonación de las personas?

Sin duda, la mayor complejidad de los seres humanos hace que su clonación sea más difícil. A pesar de las obvias diferencias anatómicas entre los ratones y la gente, que en realidad somos bastante similares a nivel genético o celular. Y de hecho, los científicos ya han demostrado que la clonación humana es posible, aunque no se realiza ese proce4so por las implicaciones legales y éticas.

¿Y cuales son las preocupaciones éticas al respecto?

A la mayoría de las personas probablemente les resultará inmoral crear a un ser humano sin una madre o un padre por el simple hecho de llevar a cabo un experimento científico. Y es aquí donde aparece la sombra del Dr. Frankestein y su “monstruosa” creación.

Pero suponiendo que el científico que hace la clonación cría al clon como si fuera su hijo… ¿Qué tendría eso de malo? Ahora que, criar a un hijo es una cosa, crear a cientos, o miles de copias de un solo individuo es otra muy distinta.

Pero ¿Serían todos esos clones exactamente iguales?

No necesariamente, ya que los atributos y el comportamiento humano depende de una mezcla de herencia genética y del medio ambiente en el que se desenvuelve. Si los clones fueran criados por personas diferentes, sería un caso muy similar a los hermanos gemelos separados al nacer y criados por separado. Casos así han sido ampliamente estudiados, encontrándose similitudes sorprendentes.

Sin embargo, la clonación es cara, y por supuesto que hay quienes pueden pagarla; y no solo uno, sino a varias decenas de copias. Podría quererlos para repuesto de órganos llegando a crear cuerpos sin cabeza. Pero supongamos que, a pesar de todas las preocupaciones éticas sobre la clonación la gente se pueda reproducir asexualmente. ¿Cuáles serían las consecuencias?

Si la naturaleza no hubiese “inventado” el sexo, lo más probable es que los organismos no hubiesen evolucionado con rapidez. De hecho, parece poco probable que existiera seres complejos en ausencia de la reproducción sexual. Por otro lado, después de haber evolucionado hasta nuestro presente y “avanzado” estado, y con ello decidir prescindir del sexo, las personas mismas erigirían deliberadamente la dirección en la que el ser humano debe evolucionar… y por lo mismo, el comportamiento social sería radicalmente diferente.

Es fácil imaginar los esfuerzos de algunos para diseñar y clonar a una “raza” superior de personas que, supuestamente posean atributos especiales que podrían no tener utilidad para el resto de nosotros.

martes, 3 de enero de 2012

¿Acaso los mexicanos somos una sociedad inherentemente racista?

En 1940 los psicólogos Kenneth y Mammie Clark realizaron un innovador estudio con muñecos para analizar las actitudes racistas en los niños, utilizando para ello juguetes con forma humana tanto blancos como negros. El estudio se repitió en el 2005, documentado por Kiri Davis en la película “A girl like me”. Tal investigación mostró como se perciben las minorías a si mismas con respecto a los estereotipos raciales; recordando que por definición sólo existe una raza humana, ya que el color no es base para diferenciar a un grupo humano de otro.

Recientemente apareció un video en Youtube; no lo verás en la televisión abierta, ya que la televisión mexicana sólo está atenta a los productos médicos y a la publicidad de las elecciones presidenciales con anuncios tan burdos que dan pena) sobre el racismo en México… mostrando un montón de comentarios sobre esa espinosa cuestión ¿somos racistas los mexicanos?

Los niños que puedes ver en el video están sentados en una mesa, frente a un par de muñecos, uno blanco y uno moreno, el cual por cierto se tuvo que decolorar a partir de uno negro ya que no se venden juguetes con ese tono de piel en nuestro país. Se les pide a los niños que señalen al “muñeco bueno” o a la muñeca que más se les parezca a ellos mismos. En su mayoría contestaron que el muñeco blanco era el mejor y con el que se identifican. Uno de ellos, con características físicas “mixtas” por decirlo de algún modo, indica que se parece al muñeco blanco en las orejas.

Fuera de este estudio, es posible ver que la publicidad de los productos que se venden en México son expuestos en su gran mayoría por personas de tez blanca y rasgos refinados, lo mismo que los presentadores de noticias y personajes del espectáculo, y que en los anuncios en donde se promociona los programas de Gobiernos son actuados por personas morenas y de bajo perfil económico. No es el 100 %, pero se acerca bastante.

Por mi parte, he de decirles que conozco a personas que siendo morenas llegan a odiar ese tono de piel, y gente de tez blanca que no soporta a las personas morenas.


Este video fue realizado por 11.11 Cambio Social como parte de la campaña "Racismo en México".  Se muestra parte de los resultados y los niños y las niñas que aparecen en este video reflejan las respuestas de la mayoría de niños/as que fueron entrevistados/as. Dada la complejidad de la temática, se realizó un Taller de Racismo con los/as niños/as y que participaron y sus familias, para generar un espacio de reflexión y contención de las emociones generadas en este intercambio.

Twitter: @RacismoenMexico
Facebook: www.facebook.com/norazas
Más información: racismo.mexico@gmail.com

¿Es ilegal no tener un nombre?

A los seres humanos nos gusta mucho ponerle nombre a las cosas... cajas, estrellas, sombreros, piedras; en fin, a todo, a lo que sea, literalmente a todo.

A las personas los nombres les ayudan a establecer su lugar único en el mundo. Nombres, apellidos, una dirección, una nacionalidad nos identifica junto a una variedad de datos que le acompañan. Cada grupo humano desarrolló un sistema para ponerle nombres a los días de la semana, a los animales, a los sentimientos y por supuesto, a otros humanos.

Ahora bien, ¿estamos obligados a poseer un nombre? ¿Podemos eliminar el que ya tenemos e ir por el mundo de manera anónima como si nada?

En muchos países, el no contar con un nombre no es de naturaleza ilegal. No te arrestarán por el hecho de no tener un nombre, pro las cosas se te pueden complicar si no tienes manera de identificarte antes las autoridades. Por ejemplo, necesitas un nombre en un certificado de nacimiento para obtener una licencia de conducir, y ésta para poder abrir una cuenta bancaria, y, de ese modo, que se te pueda depositar tu sueldo.
Pero ¿qué pasa con los nombres de los bebés? ¿Pueden los padres elegir no ponerle nombre a su hijo?

El hecho de que termines con el nombre del santo del día en que naciste, o con el nombre de tu abuelo, sin lugar a dudas recae en una deliberación profunda de tus padres. Generalmente, es en los hospitales (poco después de que la madre de a luz) que alguien del personal médico pasará a la habitación a ayudar a llenar un certificado de nacimiento, incluyendo el nombre y el apellido. Las jurisdicciones locales de cada lugar varían, por lo que la fecha para presentar ese documento ante las autoridades puede ser de obligatoriedad variable.

La ley no exige necesariamente que se proporcione el nombre, y de hecho ya ha habido casos de padres que esperan hasta que el niño, o la niña, tengan poco más de tres años y, que sean ellos quienes elijan el que más les gusta. Mientras tanto, y como todos nosotros  lo hacemos, simplemente se les llama: el bebé.
Lo anterior no aplica necesariamente en muchos países del mundo. Cada nación tiene su muy particular forma de llevar éste tipo de control. De hecho, en el artículo 7 de la Convención de las Naciones Unidas para los Derecho de los Niños, se establece que todos los infantes tienen derecho a un nombre desde que nacen. Por lo tanto, las autoridades de los países miembros deben establecer las condiciones necesarias para que sea éste el caso.

Ahora que, tampoco se trata de elegir un nombre muy extravagante. En Nueva Zelanda, el Gobierno revocó la decisión de una pareja de nombrar a su hijo 4Real. En Australia, como en la mayoría de las naciones, está prohibido insertar números en los nombres, o ponerles nombres de números a los hijos. En Alemania, se siguen normas para tal elección, haciendo hincapié de que el nombre debe reflejar el género, para que sea más fácil identificar si se trata de un niño o de una niña; caso contrario de México, en donde se le nombran como Guadalupe tanto a ellos como a ellas. Además, en la mayoría de los países las autoridades se hacen responsables de que los padres no elijan nombres que puedan ridiculizar al infante.

En Zambia, se espera a que los niños elijan su sombre hasta que llegan a la pubertad, pudiendo tener varios a lo largo de sus vidas.

Existen diversos estudios que indican que el nombre no afecta la vida y el éxito de los individuos. Sin embargo, hay otros que hacen hincapié en la correlación entre el nombre y el nivel educativo y económico de los padres que eligieron tal nombre. Indican que existen nombre que se relacionan con alguien de poca cultura, por ejemplo Joey, personaje de la serie Friends, o con la belleza, como Brittany o Britney. También se dan casos de padres que, en su deseo de migrar en el futuro, elijen los nombres de sus hijos para que suenen familiares en los países en los que piensan vivir.

Otro fenómeno curioso es el que se da con cada telenovela de éxito, ya que a muchas madres les da por ponerle el mismo nombre e la actriz o del personaje que interpreta... y por eso es que abundan las Thalías nacidas en 1987, a partir de la telenovela Quinceañera.

¿Sabías que...?

En 1993, tras una pelea con su sello discográfico (Warner Bros.) el artista Prince Roger Nelson cambio su nombre por el del símbolo del amor No. 2, aunque legalmente conservaba su nombre original, volviendo a usar el mismo en el 2000. Durante siete años, las personas se referían a él como "el artista anteriormente conocido como Prince"... o TAFKAP para abreviar, en inglés.
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“El mundo se divide en dos, los que encañonan y los que cavan. El revólver lo tengo yo, así que ya puedes coger la pala.” . - Clint Eastwood como Blondie.

lunes, 2 de enero de 2012

¿Cuánto tiempo puedes usar el mismo par de pantalones vaqueros sin lavarlos?

La respuesta más común que a ésta cuestión es "un semestre."

Una investigadora australiana (y estudiante de universidad) planteó la cuestión y diseñó una prueba en la que le pidió a voluntarios que usaran un par de jeans cinco días a la semana, durante tres meses consecutivos. La investigadora Tullia Jack reclutó a 40 voluntarios para tal experimento, y pronto se exhibirán al público las prendas sucias obtenidas en la National Gallery de Victoria, para que público pueda apreciar los resultados.
Ella espera que el su experimento inusual sirva para su tesis en la maestría de filosofía y poner en la mesa de discusión nuestra cultura de la "extrema limpieza". A pesar de las manchas que van desde el atún y aguacate mezclados con aceite de motor y chocolate, la Sra. Jack dice que esperaba que la mezclilla estuviera más sucia pasado ese tiempo.

No lavar tus pantalones vaqueros no es tan malo como parece.

Las treinta personas que participaron tenían las más diversas edades, y algunos decidieron dejar de lavar sus camisas también. La mitad de los participantes terminaron sus tres meses de prueba alegando que no tenían aún la intención de lavarlos aún. El informe indica algo que todos sabemos y que pocos admitimos… que hay manchas que vienen y van y desaparecen.

Entonces no es necesario lavarlos tan frecuentemente como pensamos… Además, se pudo notar que fueron los hombres y no las mujeres las que olía menos mal, cambiando así la visión de que los varones somos más apestosos. Si puedes viajar a la exposición, te encontrarás con la sorpresa de que te dejarán oler los pantalones expuestos.

¿Sabías que…?

En su origen, los pantalones vaqueros, por su resistencia, los usaban los trabajadores manuales, sobre todo en trabajos pesados como los mineros, o agricultores de principios del siglo XX. En los Estados Unidos en la década de los 50, los jóvenes y adolescentes empezaron a ponerse vaqueros como forma sutil de protesta contra el conformismo. El hecho se consideró una provocación; por ejemplo en algunos cines no se permitía entrar al que llevase vaqueros. En la década de los 60, los vaqueros ganaron aceptación y para la década de los 70 se habían convertido en un artículo corriente en los EE.UU.

domingo, 1 de enero de 2012

Proyecto 365 (toma dos). Cómo tomar una foto diariamente y ver tu vida de otra manera

A veces las personas cuentan que toda su vida pasó rápidamente ante sus ojos mientras experimentaban un suceso traumático. A mi me sucedió tal cosa mientras donaba sangre para un tío al que iban a operar del corazón; y aunque parezca algo mórbido, me pareció algo increíble.
Desde hace un poco más de 6 años comencé a tomar fotos diariamente, descansando de tal actividad cada tanto, algunas veces no fue por gusto, ya que me robaron una cámara, los niños estropearon otra y una más se descompuso porque su tiempo de vida útil fue superado con creces. Tal actividad me ayuda a recordar momento que de otro modo se perdería como lagrimas en la lluvia (por supuesto que es una frase de Blade Runner), así como ayuda a entender que es lo importante en mi vida de manera gráfica.
Ya sea por asuntos de índole familiar, por cuestiones de trabajo, por vanidad… tomar fotos todos los días permite recrear la historia de tu vida… ¿pero que caso tiene hacerlo?
Imagina poder echar una mirada a cualquier día, de cualquier año y visualizar lo que estabas haciendo, ver a quien conociste, qué fue lo que aprendiste, que lugares visitaste. A veces se nos olvida lo que hicimos ayer, y no que decir que fue lo que hicimos hace un año. Tu foto álbum, ya sea digital o analógico (el de papel y plástico que está entre los libros) siempre será una magnífica manera de documentar tus logros, tus cortes de cabello y tus relaciones sociales.

El tiempo pasa increíblemente rápido.

Tomar una foto diaria te hará un mejor fotógrafo. El utilizar tu cámara constantemente te ayudará a conocer sus límites y todas sus funciones. Conseguirás mejores composiciones, tendrás más atención a las condiciones de luz y, eventualmente, serás más creativo conforme te obligues a intentar cosas nuevas.

¿Y qué es lo que hay que hacer?  Lleva tu cámara a todas partes.

Si señor, a todas partes, haciendo de ello un hábito. Fotografía en el supermercado, en el restaurante, en las fiestas, en el trabajo, en la escuela… cuando se te olvide la cámara, haz gala de ingenio y usa la del teléfono celular; con esa ya no te queda excusa, y a pesar de que no es el mejor sustituto, una foto de un megabyte es mejor que ninguna foto en lo absoluto.

Publícalas fácilmente.

No te quiebres la cabeza con un servicio o un método complicado al momento de querer compartir tus fotos. Facebook, Twitter, Blogger… cualquier servicio gratuito que no pida más de dos minutos de tu tiempo para subir fotos será el adecuado. Si el asunto es fácil y rápido a la larga te resultará mucho más divertido.

Varía las temáticas. Separa una foto de lo que consideres y fue el evento principal del día, prueba con la fotografía experimental, toma una foto de cada persona que conozcas, de lo que comiste, en fin… hay tantos temas… tu sabrás que es lo que mejor se te acomoda. Toma fotos de lo que te hace sonreír, de lo que te hace pensar, de lo que vas a tirar a la basura. ¡Ah! Y no olvides tomarte una foto a ti mismo tan frecuentemente como te sea posible, para que aprecies cómo vas cambiando poco a poco.

Cuanta una historia.

Usa un post del blog o imprime esa foto y escribe en la parte de atrás lo que estaba sucediendo el momento de tomar la imagen. ¿Qué tan buena estaba esa cena? ¿Qué fue lo que te hizo capturar la silueta de aquel extraño? Llevar a cabo éste ejercicio sirve para apreciar mejor las cosas y a las personas. No necesitas escribir demasiado; únicamente lo necesario para que al que la vea le resulte esclarecedor.

No lo dejes de hacer.

Éste quizás sea el consejo más importante de todos. Tarde o tempano te cansarás hasta llegado el momento que quieras renunciar a continuar; y es comprensible que te des una pausa de vez en cuando. Después de todo, y según un cuento de Jorge Bucay, no se puede cortar la misma cantidad de árboles con el hacha sin filo. ¿Cómo que no hay leído a Bucay? En fin, lo que quiero decir es que el proyecto 365 sería perfecto si no te falta ni un solo día… pero de no ser así, no pasa nada; descansa un rato y reinicia con más ganas.
Y su a pesar de no tener ganas quieres continuar con tal de no dejar ni un espacio en blanco, puedes hacer esto: tómale fotos a lo que sea que tengas a la mano, tu taza, tu ropa, tu auto… y dile a tus amigos que es lo que te propones. Al igual que con las dietas, si le cuentas a los demás en qué te has metido, de seguro te impulsarán a que continúes aún y cuando ya no quieras hacerlo.

Publica frecuentemente.

Ok, no es necesario que subas a la red cada hora una foto; de hecho, puedes hacerlo al menos una vez a la semana… la cuestión es que no dejar que se te acumule el trabajo para que no te sientas abrumado. Lo ideal sería que publicaras diario o un día si y el otro no. Y de nuevo, procura utilizar el servicio que te resulte más simple y rápido… si vieras que eso hace una gran diferencia.