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Mostrando entradas de julio, 2012

¿Cómo escribir ciencia ficción?

Si tienes talento y ganas de escribir, estos consejos te pueden ayudar para hacer un buen cuento del género.Lo primero que se debe pensar al momento de escribir es que con este esfuerzo intentas captar la atención del lector y darle una recompensa por el tiempo que invertirá en tu texto. Debemos partir de una idea central creativa con un planteamiento novedoso, para lo que sirve exagerar un rasgo de la tendencia social, tecnológica o económica. Dado que se trata de ciencia ficción, el entorno debe ser nuevo o diferente, donde algunos aspectos de la sociedad sean discapacitantes, haya seres extraños y otras costumbres. Se debe tener una noción de lo maravilloso para sorprender a quien nos lea. Los personajes serán nuestro vehículo para la dramatización de la idea y se debe pretender una identificación con el lector o propiciar atracción o repulsión. Luego, ellos deben detectar el problema y buscarle solución. Tienen que cambiar como consecuencia de lo que sucede; si no es así, la histo…

¿Cómo podía Beethoven tocar el piano estando sordo?

Aquejado -como no habría de comprobarse sino hasta años más tarde- de una severa otoesclerosis del oído interno, Ludwig van Beethoven (1770-1827) comenzó a perder el oído en 1796, a la edad de 26 años. Su hipoacusia se acentuaría gravemente a lo largo de la década siguiente, y en los últimos ocho años de su vida la sordera fue total. Para trabajar, el genial compositor se ayudaba de una varilla de madera que sostenía entre los dientes, cuyo extremo colocaba sobre la tapa del piano para captar las vibraciones producidas por las notas. En los años de sordera absoluta siguió tocando y era capaz de leer sus composiciones como si se tratara de un libro, por pura asociación sensopsíquica entre la imagen musical y la auditiva.

¿Porfirio Díaz peleó en la batalla de Puebla?

Hubo un general de apellido Díaz en la batalla del 5 de mayo de 1862. Fue el hermano de don Porfirio (1830-1915), Félix, quien participó en la justa militar. Ha sido un error en el que con frecuencia caen algunos historiadores. Por el contrario, Porfirio en la década de 1840 se convirtió en un activista que luchó contra el régimen dictatorial de Antonio López de Santa Ana y participó en el conflicto armado denominado 'La guerra de Reforma', en el que ayudó a la ocupación del estado de Oaxaca en 1858. En abril de ese año se convirtió en comandante y gobernador del Departamento de Tehuantepec.

¿Cuál fue el verdadero nombre de Platón?

Aristocles. Sin embargo, desde su adolescencia comenzaron a llamarlo 'Platón', vocablo griego que en español significa "de espalda ancha", debido a su robustez. Él nació en el seno de una familia aristocrática en Atenas, Grecia; fue hijo de Aristón, un hombre descendiente en línea directa de los primeros reyes de Atenas, mientras que su madre, Perictione, descendía de Dropides, la familia de Solón, el legislador del siglo VI a.C. En su vida adulta, Platón fue discípulo de Sócrates, aceptó su filosofía y su forma dialéctica de debate: la obtención de la verdad mediante preguntas y respuestas.

¿Por qué razón los estadounidenses usan medidas diferentes? ¿Qué beneficio les trae?

Son inexactas con respecto a las nuestras, el sistema métrico decimal, oficializado en México por el presidente Ignacio Comonfort, pero son exactas de acuerdo con su propia y extraña lógica. Los términos onza, pulgada, libra y milla proceden de la adopción romana de antiguas medidas de unidad de otras culturas. El sistema romano persistió en la Edad Media en Europa, pero había gran diversidad de estándares. Varios gobiernos nacionales trataron de normar y ajustar sus sistemas provocando una terrible confusión. Los sistemas de medición estadounidense y británico son dos de los más complicados y ni siquiera éstos coinciden entre sí (es el caso del galón, la pinta y el bushel). Los conservan por el hábito. En Estados Unidos el uso del sistema métrico decimal (adoptado originalmente en Francia desde 1795, mucho más internacional y preciso) fue legalizado desde 1876, pero es poco común.

Si el primer día de la semana es lunes, ¿por qué en los calendarios el domingo aparece primero?

Popularmente, se cree que la semana comienza el lunes, por ser el primer día hábil, pero esa creencia es incorrecta, ya que empieza el domingo; tan es así que en portugués el lunes se llama segunda feira, o segundo día. Recordemos que, de cualquier forma, la semana es un periodo de siete días diseñado artificialmente, sin base astronómica. Su origen se asocia con el relato judío de la creación, que aparece en el Génesis, según el cual Dios creó el mundo en seis días y luego descansó. El moderno orden y nomenclatura fueron fijados por el emperador Constantino en el año 321 d. C., quien determinó que el domingo era el primer día de la semana. Convertido al cristianismo, indicó que debía dedicarse al descanso y la adoración de Dios. Como vestigio de ello, hasta la fecha y según la religión católica, es obligatorio acudir a misa ese día. Sin embargo, es curioso que muchos de los nombres de los días se deriven de antiguos dioses paganos.

5 Genios musicales que usaban drogas

Sexo, droga y rock and roll.Tres conceptos mágicos que se han encargado de perpetuar por años músicos, poetas, pintores y escultores, y que forman parte del culto al exceso. Dicen que las leyendas nacen cuando el hombre muere, y el cementerio del rock tiene entre sus lápidas a la mayoría de ellas.
Desde sus inicios, este género fue uno de los más criticados por considerara sus músicos como sucios, rebeldes, inadaptados y, por si fuera poco, promotores de las drogas. Siempre se han relacionado las sustancias prohibidas con el rock , ya que además de elevar el mito de los músicos, es una buena estrategia publicitaria para vender más discos': A continuación presentamos una lista de aquellos que fueron reconocidos por su genialidad y que se hicieron aún más famosos por el uso declarado de sustancias no permitidas.

John Lennon.
Le encantaba meterse… LSD, anfetaminas y marihuana,

Fundador y líder del grupo más influyente de todos los tiempos, The Beatles, Lennon destacó por sus letras ll…

La química del matrimonio feliz

¿Puede la estrecha convivencia mantener siempre fuerte y armoniosa la relación de una pareja o, por el contrario, deteriorarla y provocar la ruptura? Los últimos hallazgos en el campo de la química cerebral indican que ambas cosas son posibles. Si una pareja no logra superar los escollos de las distintas etapas del matrimonio, quizá acabe por separarse. A menudo la ruptura es predecible porque el cerebro dicta una serie de reacciones naturales durante cada fase de la relación. De la manera como se afronten esas etapas depende que el matrimonio dure o se termine.
Llevo 20 años estudiando cómo la química cerebral de hombres y mujeres influye en el matrimonio, desde la etapa del enamoramiento hasta la de consolidación de la vida en pareja. Comprender las diferencias conductuales que existen entre el varón y la mujer puede ser la clave para que el amor perdure toda la vida.
Enamoramiento
Cuando dos personas se enamoran, ocurren cambios en su cerebro. Aumenta mucho su secreción de feromonas…

5 Grandes hazañas olímpicas

Melbourne 1956. Semifinales de waterpolo. Pocas semanas después de que los tanques rusos entraran en Budapest, Hungría y la URSS disputaron el partido más violento de la historia de este deporte. Los magiares, que al final se colgarían el oro, aprovecharon su superioridad en el agua (ganaron 4-0) para mofarse de los soviéticos y vengarse así de la ocupación. La cosa acabó a puñetazo limpio y la piscina se tiño de rojo. La instantánea de Ervin Zador con el ojo destrozado dio la vuelta al mundo.
Salt Lake City 2002. Juegos Olímpicos de invierno. El esquiador de fondo Juanito Muehlegg (era alemán, pero se había nacionalizado) gana en apenas unos días tres medallas de oro, convirtiéndose de golpe en el mejor deportista español de toda la historia. Poco después, sin embargo, da positivo en el control antidóping y pasa a ser Johann El tramposo. De héroe a villano en una semana.
Los Ángeles 1984. Final femenina de los 3.000 metros. Mary Decker era la gran favorita, la rubia americana, el íd…

¿De dónde salió la costumbre de comer palomitas de maíz en el cine?

Hacia 1880, muy cerca de la invención del cine, las palomitas de maíz ya se habían convertido en una golosina popular en los parques, exhibiciones y centros de diversión de Estados Unidos. Cuando comenzaron a establecerse las primeras salas formales para proyectar películas (en la década de los veintes del siglo XX ), fue natural que ofrecieran la botana de moda. No por casualidad en la época de la Gran Depresión económica, que azotó a ese país en los años treinta, del siglo XX. En ese entonces, prepararlas era uno de los pocos negocios prósperos por su bajo costo y por ser ese país el principal productor de ese cultivo.

Las bolsas costaban de cinco a diez centavos de dólar y eran de los pocos lujos que las familias podían permitirse. Se cuenta que un granjero había recuperado tres ranchos que había perdido, gracias a los benéficos obtenidos por su venta.

Todo coincidió para hacer de las palomitas y del cine la pareja ideal de la época. La costumbre de comerlas durante la exhibició…

¿Recuerdas cómo era la vida sin Internet? (… SOPA ha muerto… viva el ACTA)

Hace poco la noticia del bosón de Higgs estaba en boca de todos y como los bien enterados que somos, una vez que ya cada quien comprendió de que se trataba hemos cambiado nuestra atención al ACTA. No, no el acta de nacimiento ni el acta de buena conducta. Mas bien, está relacionada con la SOPA, no la que odia Mafalda sino la que odian los internautas (nombre ya en desuso para los que navegan por la red), ya que es la legislación que se encargará de tomar las medidas necesarias para proteger la propiedad intelectual de las obras que circulan como el aire por el ciberespacio (otro término anacrónico y por cierto, debería llamarse ciberdespacio, gracias a TELMEX).
En 1984 (el libro, no el año) Emmanuel Goldstein era la figura que todos debían odiar ya que era la encarnación de la amenaza al sistema vigente que regía a esa sociedad. En México, lindo y querido, se trata de igual manera a Felipe Calderón... que, haciendo lo que tiene que hacer, apoyó la firma de la ACTA para proteger los d…

La nostalgia por los Sugus (… o, a que no puedes comer sólo una)

Ayer fui a la cineteca con mi esposa y como ahí si dejan meter dulces, refrescos y botana, pues nos llevamos los remanentes de la piñata anterior con la que celebramos el cumpleaños de nuestra heredera. La tarde estaba tibia y llevábamos prisa ya que tuvimos que aventar, es decir, encargar a nuestros chamacos con mi papá para poder ir a gusto a disfrutar la película de Almodovar (obvio, no apta para menores… por eso de las chiches y pujidos que abundan en su obra).
Ya instalados en el lugar más cómodo y seleccionado de acuerdo a los criterios de Sheldon (De la teoría del Big Bang), abro la bolsita de dulces y lo primero que saco de la tómbola de chucherías es nada más ni nada menos que un paquete de algo que se parece a unos SUGUS. ¿Te acuerdas de ellos? Aún recuerdo la textura aquella como a cera chiclosa, aunque siempre eran de un gusto discreto y de varios colores pastel. Los Sugus… interruptores que encienden los recuerdos de la infancia, aquella en la que Chabelo nos repetía que…