lunes, 26 de noviembre de 2012

¿Cuántos meteoritos caen diariamente a la Tierra?

A diario chocan contra la Tierra toneladas de materia que cruzan el espacio o incluso son atraídas por la fuerza de gravedad. Proceden de alguno de los 300 mil cuerpos de menos de cien metros de diámetro que se encuentran cerca de la atmósfera terrestre. A veces rebotan en ésta y regresan; sólo cuando tienen el ángulo apropiado logran penetrarla.

Ocasionalmente la fricción del aire las destruye y las pequeñas piezas alcanzan el suelo a grandes velocidades. Esos trozos son lo que denominamos 'meteoritos'. Ninguno tiene los efectos catastróficos que suelen presentar las películas de ficción científica. Sólo aquellos con más de un kilómetro de diámetro podrían causar daños de gravedad a nuestro planeta, un peligro poco probable pues se supone que caen cada millón de años. Los que tienen mayor capacidad destructiva (10 kilómetros de diámetro) impactan la superficie terrestre cada cien millones de años; uno de ellos pudo haber causado la extinción de los dinosaurios.

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