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¿De dónde se obtiene la grenetina?

Las madres suelen decir que la grenetina son huesos de tiburón… y uno cree que come gelatina de tiburón… pero no. Su origen es animal. Se trata de un compuesto sólido, translúcido e insípido que se elabora con los huesos y las pieles de cerdos, reses y pescados separándolo de la grasa por medio de diversos procedimientos físico-químicos. El elemento más destacado de su composición es el colágeno, una proteína que bajo determinadas circunstancias alcanza el estado de coloide, un sistema conformado por una fase fluida y otra dispersa en forma de partículas. La moderna ingeniería de alimentos ha logrado elaborar gelatinas que no emplean grenetina, sino fuentes vegetales, como el alga japonesa llamada agar-agar.

¿De dónde se obtiene la grenetina?

¿Quién inventó las aletas para nadar?

Antes de 1933 los buzos utilizaban botas de plomo para desplazarse por el fondo del mar. Conciente de la necesidad de encontrar una manera de desplazarse con rapidez y facilidad, el marino francés Louis de Corlieu (1888-1971) patentó el primer modelo de sus aletas de goma para nadar. Nueve años después logró producirlas en serie, hasta que el estadounidense Owen Churchill, campeón olímpico de yate, le compró la licencia para venderlas con el nombre de swim fins a la Armada de los Estados Unidos, a partir de 1940.

¿Hay que estar muy gordo para cantar bien operas?

Seguramente, Luciano Pavarotti es el cantante de ópera más conocido en el mundo. Era muy gordo, al igual que Plácido Domingo, Montserrat Caballé, Enrico Caruso, Ben Heppner, Jane Eaglen o Deborah Voigt, unas de las mejores voces operísticas. ¿Para cantar hay que estar entrado en kilos? Aunque no hay razón científica que lo compruebe, hay diversas teorías que tratan de explicarlo. Una asegura que la gran cantidad de tejido graso que rodea la laringe de estos intérpretes aumenta la capacidad de resonancia y produce un sonido más bello. Otros médicos argumentan que el esfuerzo que hacen con los pulmones les abre el apetito. Y una última teoría defiende que el acto de cantar ópera expande el cuerpo. En fin, ninguna explicación consoló a Deborah Voight, ya que en 2004 le impidieron actuar en la Royal Opera House de Londres por estar demasiado corpulenta.

Todos los libros acerca de la historia de la química hablan de la piedra filosofal. ¿De qué está hecha?

Ésta es una pregunta con trampa: la piedra filosofal no ha existido nunca. Pero intenta explicarle eso a un alquimista.

Los alquimistas creían que había ciertos metales que se transformaban en oro dentro de la tierra. Esta creencia estaba basada en el hecho de que las plantas y los animales crecen y pasan de ser una nimiedad a constituir un producto acabado. Con el oro debe pasar lo mismo (al menos, eso debieron pensar ellos). Pero se preguntaron: ¿qué sustancia albergaba la tierra que fuera capaz de facilitar esta transformación? Tenía que ser la piedra filosofal.

Se idearon gran variedad de recetas para descubrirla. Una de las más famosas incluía dos mil huevos y la llevó a cabo un alquimista italiano llamado Bernard Trevisan. En el siglo XV, Trevisan se embarcó en su proyecto alquímico y empezó por hervir los huevos, les quitó la cáscara y separó las yemas de la albúmina. Lo siguiente fue dejarlos pudrirse con estiércol de caballo, y luego le añadió al mejunje las cáscaras de los huevos. Por último, lo puso a calentar todo y destiló un aceite que dejo endurecer hasta convertirlo en la «piedra filosofal».

A pesar de los esfuerzos, los alquimistas no encontraron ningún sistema para transformar los metales en oro, pero el concepto de la piedra filosofal es todavía muy interesante. Hoy en día diríamos que es un catalizador, una sustancia que facilita la reacción química sin ser consumido. Así que los modernos catalizadores se podrían considerar piedras filosófales. Puede que no conviertan los metales en oro, pero convierten los aceites en margarina y los gases de los tubos de escape en dióxido de carbono, nitrógeno y agua.

¿Quienes son los princesos?

A principios de los 80s apareció un anuncio comercial que criticaba y a la vez parodiaba el mal uso de una frase de reciente aparición la cual repetía constantemente: ¿Qué onda? El resultado obtenido fue contraproducente, ya que en vez de hacer conciencia y eliminar la susodicha palabrita, la impuso de moda y lo que en un principio parecía una grosería, resulto ser el saludo más común y corriente a partir de entonces.

En el 2000 le toco el turno a "wey", haciendo su magistral aparición de la mano de los integrantes de la primera versión del Big Brother. Más recientemente (creo que sobra el más) tenemos la frase que nos cuestiona una llama: Ola ke ase, de cuya aparición ya he hablando anteriormente.

El idioma esta vivo, y se modifica más rápido que nunca gracias a Internet. Y es justo en estos tiempos turbulentos que a alguien se le antojó crear la palabra princeso y de ahí pa'l real.

No tiene relación con príncipe, como los de los cuentos en donde todos son felices para siempre, ni con el principito que quería que le dibujarán a un elefante. Los princesos son, según. Santa Paola de un portal de noticias de cuyo nombre no quiero acordarme, es aquella figura masculina atrapado en el cuerpo de una "cálida" princesa (sigo sin entender).

Aunque en un principio se podría considerar que la palabra es sinónimo de homosexual (gay para los modernos) es una mejor definición de metrosexual, hombres que cuidan mucho su aspecto y que intentan llegar vírgenes al matrimonio. Si hubiera foto en el diccionario, tal vez pondría al Justin Biber.

Nota: Si encuentro una mejor definición con todo gusto modificaré el contenido de esto que lees. 

Con broche de oro

Los automovilistas de Cleveland (Ohio) que llevan puesto el cinturón de seguridad al ser detenidos por alguna infracción de tránsito, reciben un trato preferente. El juez municipal Lloyd Brown ha acordado reducir en cinco dólares la suma de la multa en esos casos. Alega que quien se retrasa por ponerse el cinturón de seguridad al partir, es persona que lleva intenciones de conducir con cuidado, y que por tanto merece consideraciones especiales, sea cual sea la gravedad de su infracción.  

El golf y la ciencia

El golfista y el hombre de ciencia tienen mucho en común. Ambos se encaran con problemas que ellos mismos se han planteado. Y encuentran verdadero deleite en el interminable proceso de tratar de resolver los enigmas que se han propuesto a sí mismos. Opino que eso es vivir.

— John Gardner en No Easy Victories

¿Por qué explotan las palomitas de maíz al cocinarse?

Llegas a casa cansado de trabajar / estudiar / o de no hacer nada, abres el Netflix y luego de buscar pantalla tras pantalla a ver si algo bueno para ver te decides por una película que tienes en DVD. Mientas se carga el buffer, vas por unas palomitas y te preguntas cómo carajos es que esas cositas amarillas explotan y te le quedan más ricas a tu pareja que a ti. 

El maíz palomero tiene una cáscara (epicarpio) dura y hermética que contiene dentro de si cierta cantidad de almidón y humedad. Al calentarse las semilla, la humedad se convierte en vapor de agua, lo que aumenta la presión en su interior. el epeicarpio de la semilla no puede contener la presión y se rompe violentamente. 

Las primeras impresiones

Winston Churchill siendo aún joven, solía dar el siguiente consejo: A menudo las primeras impresiones son originales y siempre son valiosas. Debemos tratar de anotarlas . . . no necesariamente para darlas a la publicidad, pero sí como práctica de buena redacción. El arte de observar se puede cultivar; es algo excelente el tratar de ver el lado curioso e inadvertido de las cosas.

— Randolph Churchill, en Winston Churchill Youth 1874-1900

Ni tanto que queme al santo…

Durante muchos años quienes deberían saber lo que dicen me aseguraron que el hombre llegó a ser un ente superior porque tiene el pulgar opuesto a los demás dedos, lo cual le permitió coger herramientas, y usar un lápiz o la pluma para anotar sus ideas, si alguna tenía. Pero también la zarigüeya tiene el pulgar opuesto al resto de sus dedos. Esto se le nota particularmente en las patas traseras, aunque también tiene las delanteras claramente divididas en dedos y pulgar. Pero, ¿acaso la zarigüeya ha aprendido jamás a empuñar el martillo o a usar la pluma? Ni siquiera ha aprendido a valerse bien de sus insólitas extremidades al cumplir las más sencillas funciones animales. No es capaz siquiera de trepar bien, si no es ayudándose con la cola.

Así que cuando alguien comienza a pontificar acerca de las cosas sorprendentes que ha llegado a hacer el hombre por el hecho de tener el pulgar opuesto a los demás dedos, yo le pregunto: "¿Qué me dice usted de la zarigüeya?" Con esto la conversación cambia de rumbo para ocuparse del cerebro, que es por donde realmente debe encauzarse.

— Hal Borland, en Hill Country Hornet

Temen a la piratería por el auge de las impresoras 3D

Tengo una pieza de mi vehículo la cual, al ser un plástico de mala calidad, apenas el auto era nuevo y ya se estaba destartalando. Y seguido le pasa eso al vehículo, no se si tenga que ver que así es el plástico de Brasil. Y no voy a citar a la compañía que me lo vendió, pero hasta donde se, a toda la gama de sus vehículos les sucede lo mismo. Como son piezas pequeñas, no me venden sólo lo que necesito en la agencia, sino todo el componente, lo cual ni necesito y se me hace un costo muy elevado. Así que, se me ocurrió imprimirla en una máquina 3D… ¿pero qué creen? No pude conseguir ni una en donde vivo.

Hoy, con las impresoras 3D es posible reproducir cualquier objeto que se adapte a las dimensiones y formatos requeridos por este tipo de impresoras de venta al público, principalmente en países desarrollados. Este hecho ha comenzado a generar alarma entre algunas empresas, pues ninguna ley impide la reproducción de objetos que cuenten con derechos de autor.

El diseñador Fernando Sosa fabricó docks para iPhone con la figura del trono de hierro del programa televisivo Games of Thrones, producido por el canal de entretenimiento HBO. La compañía solicitó a Sosa que cesara la producción y comercialización del artículo argumentando que posee los derechos de la serie y de todo lo que aparece en pantalla. Sosa accedió.

Carlos Escobar, cofundador de Impresoras3d.com, reconoció que se están usando impresoras 3D para reproducir objetos protegidos con propiedad intelectual.

"Las impresoras 3D son fascinantes. Pero seamos realistas, tienen también la capacidad de ser una fuente inagotable de piratería. Hablamos de poder replicar casi cualquier objeto, aunque no contemos con el permiso de su autor para hacerlo", aseguró Escobar.

Las leyes serán necesarias, estima, pero el especialista recomienda a industrias adaptarse a nuevas formas de producción, como lo hiciera la industria del entretenimiento con la distribución de contenidos digitales.
"En la práctica será difícil controlar el uso doméstico que la gente haga de esos diseños", dijo Escobar.
Para Richard Ma, cofundador de la empresa dedicada a la impresión en 3D, Magicfirm, las leyes tendrán que contemplar este tipo de violación de derechos de autor, así como definir qué tipo de objetos se podrán replicar libremente o no, y quién sería culpable de piratería.

Tal es el caso de DefenseDist, grupo que impulsa la impresión 3D casera de armas y que distribuye gratuitamente los modelos de impresión.

En el congreso de Estados Unidos legisladores como Steve Israel impulsan una iniciativa que regule qué modelos de impresión de qué objetos son lícitos y cuáles no.

"La legislación es inevitable y de algún modo necesaria, pero creo que es mucho más urgente vigilar qué tipo de cosas permitirán imprimir. Sería terrible que un niño comprara por internet el diseño de un arma y pudiera imprimirla en casa", estimó Ma.

¿QUÉ SON LAS IMPRESORAS 3D?

Objetos como juguetes, refacciones, herramientas, zapatos, implantes, esculturas y automóviles, entre muchos otros, actualmente son replicados a partir de archivos electrónicos en impresoras 3D, con plástico como materia prima.

Durante la década en curso, esta tecnología será tan común como las impresoras de inyección de tinta, según pronósticos de Global Intelligence Alliance. Entonces, cualquiera fabricará en casa sus propias llaves de tuercas, tazas, marcos de fotos, vasos para licuadoras, recipientes y una gran variedad de cosas. Por esa razón, se estima que el mercado de impresión 3D tendrá un valor de 3 mil millones de dólares en 2018.
imaginen reproducir todas las piezas de las naves de Star Wars, o porta objetos a la medida, o bases para laptop, o… en fin, ustedes me entienden.

Unos más iguales que otros

En la Declaración de Independencia de los Estados Unidos sé dice que todos los hombres nacen libres e iguales. Nacemos libres, sí, y confiamos en que seguiremos siendo libres. Pero no nacemos iguales. Venimos al mundo en circunstancias muy desiguales, con diferentes aptitudes y facultades. Esto todo patrono lo sabe, igual que lo sabe todo comandante de ejército, todo profesor, todo padre de familia. Pero también tenemos el concepto de que debiera existir igualdad de acceso a oportunidades iguales para que todo joven tenga ocasión de cultivar al máximo sus aptitudes. La democracia sólo significa que cada cual deberá tener iguales oportunidades para aprovechar la ocasión que se presente. Es esta la esencia de la civilización norteamericana.

— Max Lerner

El asteroide que se perdió Carl Sagan

Despertar una mañana y saber que un asteroide ha sido grabado con muchas cámaras al entrar a la atmósfera es el sueño de todo astrónomo (supongo yo).

Gracias a una ecléctica mezcla de video amateurs, información extraída de Google Earth y datos procedentes de sensores de detección de pruebas nucleares, los científicos han obtenido una imagen mucho más precisa del pequeño asteroide que explotó cerca de Cheliabinsk en febrero.

Lo más claro de todo es que, si bien la ciudad rusa no esquivó precisamente una bala, fue afortunada de que apenas la sufrió en sedal. La gente de Cheliabinsk tuvo mucha suerte. El meteoro ruso, de unos 18 metros de diámetro y que entró sin ser detectado a la atmósfera terrestre a unos 67 mil kilómetros por hora, se encontraba a casi 24 kilómetros de altitud cuando se desintegró. No hubo víctimas mortales y la mayoría de los mil 500 heridos fue a causa del vidrio de ventanas rotas cuando una onda de choque impactó la ciudad 88 segundos después.

Si hubiera explotado más cerca del suelo, habría sido peor

Se ha calculado que la energía liberada por la explosión de Cheliabinsk equivalía a aproximadamente 440 kilotones de TNT, es decir más o menos 30 veces la potencia de la bomba nuclear de Hiroshima.

Ese cálculo fue realizado con la ayuda de datos de una red de sensores acústicos instalados para monitorear el cumplimiento del tratado de prohibición de las pruebas de armas nucleares. Existen aproximadamente 45 de estos sensores a lo largo y lo ancho del planeta. la explosión fue detectada por más de 20 de los sensores, entre ellos uno ubicado en la Antártida, a casi 16 mil kilómetros de Cheliabinsk.

Investigadores canadienses han utilizado imágenes del recorrido este-oeste del meteoro arriba de Cheliabinsk para ayudar a calcular su trayectoria y órbita. Puesto que la explosión se dio a plena luz del día, Campbell-Brown indicó que le pidieron a un colega en Rusia que tomara fotográficas nocturnas de los mismos. Al sobreponer las imágenes de la ruta del meteoro con las imágenes nocturnas conteniendo estrellas, los investigadores deberán poder determinar la trayectoria con aún mayor precisión.

Sin embargo, por ahora tanto ellos como otros científicos, entre ellos un grupo de la Universidad de Antioquía, en Medellín, Colombia, han establecido que el meteoro procedía del interior del cinturón de asteroides, en una órbita habitual e inocua en torno al Sol, entre Marte y Júpiter. Orbitaba entonces alrededor del Sol cada 18 meses en una trayectoria sumamente excéntrica -más de dos veces y media la distancia Tierra-Sol en su punto más lejano- antes de estrellarse en la Tierra.

Jorge Zuluaga, miembro del equipo colombiano de investigadores, indicó que se inspiró por la labor llevada a cabo poco después del suceso por Stefan Geens, un bloguero de Estocolmo. Él usó varios videos para triangular la trayectoria. El video no presenta directamente la explosión, sino más bien las sombras de arbotantes, que se desplazaron como en un cuadrante solar conforme la bola de fuego atravesó el cielo.
Zuluaga considera que, con el tiempo, será posible reconstruir la órbita de la roca con tal precisión que los investigadores podrían ser capaces de detectarla retroactivamente, al analizar fotografías de telescopios tomadas la última vez que voló cerca de la Tierra. "Entonces podremos asignarle un nombre", agregó.

Los videos compartidos en línea contribuyeron a reforzar el interés por los proyectos de detección de asteroides. Lu indicó al respecto que su fundación había registrado un incremento en los donativos recibidos desde la explosión.

"Volvió las cosas más reales para la gente", explicó. "No hay nada como 100 videos en YouTube para lograr ese efecto".

¿Quienes son los twitteros de ficción más populares?

Cuentan con más seguidores que los artistas y políticos mexicanos, son influyentes en Twitter y reciben muchas contestaciones ("replies") y RTs (Re-tweet) por parte de los usuarios.

Uno se hace llamar como el Dios 'todo poderoso', otros dicen ser un superhéroe, un gato que maúlla y un dictador en la historia de México, por mencionar algunos. Su común denominador es que no son reales, sin embargo, sus tweets hacen que el personaje cobre vida y los seguidores interactúen con ellos cómo si formaran parte de la realidad actual.

El creador de @Dios_Padre, una de las cuentas en Twitter con más seguidores, se reinventa a raíz de sus tweets cómo una caricatura de Dios platicando con el fallecido Steve Jobs. Afirmó que sus seguidores le piden una relación amorosa y que le piden escribir algunas palabras de ánimo por algún evento desafortunado en sus vidas. Las ilustraciones de la cuenta son creadas por el diseñador Jonathan Ortiz (@eiran).

Pedro Fernández, es el usuario detrás de la cuenta del ex presidente y dictador Porfirio Díaz, trabaja en un consultoría de redes sociales y fue asistente de guión para programas de televisión como el Sexo Débil en el Canal Once. Los twitteros llegan a preguntar a @DonPorfirioDiaz si es una persona real o si el dictador en realidad está vivo. También su vez ha recibido tweets recriminando sus acciones durante los siete periodos de su mandato.

Estos son los personajes de ficción en español más seguidos en Twitter.


@DeboConfesarQue 
@UGGLYTRUTH 
@miabuelasabia 
@Dios_Padre 
@MascaraDeLatex 
@DonPorfirioDiaz 
@ungatoquemiau 

¿Puede un anfibio morir ahogado?

Si es posible. A la mayoría de los anfibios les basta con el oxigeno que recibe a través de la piel si la temperatura ambiente es muy fría, ya que su metabolismo es lento y consume poco aire. Pero si los anfibios se superan los 25 grados centígrados, este tipo de respiración comienza a ser insuficiente y necesitan sus rudimentarios pulmones. 

Fanta está bien buena [1968]

Fanta está bien buena

Cómo reparar una figura de acción clásica de G.I. Joe

Tal vez tu no seas de la generación que jugó con aquellos G.I and Joe que después de un tiempo se les rompía la liga que los mantenía articulados… pero yo si. Y aunque mi colección es de Star Wars, nunca está de más saber cómo reparar una figura de acción de los Joes en caso de encontrarla en los mercados de pulgas.