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Mostrando entradas de abril, 2013

¿De dónde se obtiene la grenetina?

Las madres suelen decir que la grenetina son huesos de tiburón… y uno cree que come gelatina de tiburón… pero no. Su origen es animal. Se trata de un compuesto sólido, translúcido e insípido que se elabora con los huesos y las pieles de cerdos, reses y pescados separándolo de la grasa por medio de diversos procedimientos físico-químicos. El elemento más destacado de su composición es el colágeno, una proteína que bajo determinadas circunstancias alcanza el estado de coloide, un sistema conformado por una fase fluida y otra dispersa en forma de partículas. La moderna ingeniería de alimentos ha logrado elaborar gelatinas que no emplean grenetina, sino fuentes vegetales, como el alga japonesa llamada agar-agar.


¿Quién inventó las aletas para nadar?

Antes de 1933 los buzos utilizaban botas de plomo para desplazarse por el fondo del mar. Conciente de la necesidad de encontrar una manera de desplazarse con rapidez y facilidad, el marino francés Louis de Corlieu (1888-1971) patentó el primer modelo de sus aletas de goma para nadar. Nueve años después logró producirlas en serie, hasta que el estadounidense Owen Churchill, campeón olímpico de yate, le compró la licencia para venderlas con el nombre de swim fins a la Armada de los Estados Unidos, a partir de 1940.

¿Hay que estar muy gordo para cantar bien operas?

Seguramente, Luciano Pavarotti es el cantante de ópera más conocido en el mundo. Era muy gordo, al igual que Plácido Domingo, Montserrat Caballé, Enrico Caruso, Ben Heppner, Jane Eaglen o Deborah Voigt, unas de las mejores voces operísticas. ¿Para cantar hay que estar entrado en kilos? Aunque no hay razón científica que lo compruebe, hay diversas teorías que tratan de explicarlo. Una asegura que la gran cantidad de tejido graso que rodea la laringe de estos intérpretes aumenta la capacidad de resonancia y produce un sonido más bello. Otros médicos argumentan que el esfuerzo que hacen con los pulmones les abre el apetito. Y una última teoría defiende que el acto de cantar ópera expande el cuerpo. En fin, ninguna explicación consoló a Deborah Voight, ya que en 2004 le impidieron actuar en la Royal Opera House de Londres por estar demasiado corpulenta.

Todos los libros acerca de la historia de la química hablan de la piedra filosofal. ¿De qué está hecha?

Ésta es una pregunta con trampa: la piedra filosofal no ha existido nunca. Pero intenta explicarle eso a un alquimista.
Los alquimistas creían que había ciertos metales que se transformaban en oro dentro de la tierra. Esta creencia estaba basada en el hecho de que las plantas y los animales crecen y pasan de ser una nimiedad a constituir un producto acabado. Con el oro debe pasar lo mismo (al menos, eso debieron pensar ellos). Pero se preguntaron: ¿qué sustancia albergaba la tierra que fuera capaz de facilitar esta transformación? Tenía que ser la piedra filosofal.
Se idearon gran variedad de recetas para descubrirla. Una de las más famosas incluía dos mil huevos y la llevó a cabo un alquimista italiano llamado Bernard Trevisan. En el siglo XV, Trevisan se embarcó en su proyecto alquímico y empezó por hervir los huevos, les quitó la cáscara y separó las yemas de la albúmina. Lo siguiente fue dejarlos pudrirse con estiércol de caballo, y luego le añadió al mejunje las cáscaras de los …

¿Quienes son los princesos?

A principios de los 80s apareció un anuncio comercial que criticaba y a la vez parodiaba el mal uso de una frase de reciente aparición la cual repetía constantemente: ¿Qué onda? El resultado obtenido fue contraproducente, ya que en vez de hacer conciencia y eliminar la susodicha palabrita, la impuso de moda y lo que en un principio parecía una grosería, resulto ser el saludo más común y corriente a partir de entonces.
En el 2000 le toco el turno a "wey", haciendo su magistral aparición de la mano de los integrantes de la primera versión del Big Brother. Más recientemente (creo que sobra el más) tenemos la frase que nos cuestiona una llama: Ola ke ase, de cuya aparición ya he hablando anteriormente.
El idioma esta vivo, y se modifica más rápido que nunca gracias a Internet. Y es justo en estos tiempos turbulentos que a alguien se le antojó crear la palabra princeso y de ahí pa'l real.
No tiene relación con príncipe, como los de los cuentos en donde todos son felices para…

Con broche de oro

Los automovilistas de Cleveland (Ohio) que llevan puesto el cinturón de seguridad al ser detenidos por alguna infracción de tránsito, reciben un trato preferente. El juez municipal Lloyd Brown ha acordado reducir en cinco dólares la suma de la multa en esos casos. Alega que quien se retrasa por ponerse el cinturón de seguridad al partir, es persona que lleva intenciones de conducir con cuidado, y que por tanto merece consideraciones especiales, sea cual sea la gravedad de su infracción.

El golf y la ciencia

El golfista y el hombre de ciencia tienen mucho en común. Ambos se encaran con problemas que ellos mismos se han planteado. Y encuentran verdadero deleite en el interminable proceso de tratar de resolver los enigmas que se han propuesto a sí mismos. Opino que eso es vivir.
— John Gardner en No Easy Victories

¿Por qué explotan las palomitas de maíz al cocinarse?

Llegas a casa cansado de trabajar / estudiar / o de no hacer nada, abres el Netflix y luego de buscar pantalla tras pantalla a ver si algo bueno para ver te decides por una película que tienes en DVD. Mientas se carga el buffer, vas por unas palomitas y te preguntas cómo carajos es que esas cositas amarillas explotan y te le quedan más ricas a tu pareja que a ti. 
El maíz palomero tiene una cáscara (epicarpio) dura y hermética que contiene dentro de si cierta cantidad de almidón y humedad. Al calentarse las semilla, la humedad se convierte en vapor de agua, lo que aumenta la presión en su interior. el epeicarpio de la semilla no puede contener la presión y se rompe violentamente.

Las primeras impresiones

Winston Churchill siendo aún joven, solía dar el siguiente consejo: A menudo las primeras impresiones son originales y siempre son valiosas. Debemos tratar de anotarlas . . . no necesariamente para darlas a la publicidad, pero sí como práctica de buena redacción. El arte de observar se puede cultivar; es algo excelente el tratar de ver el lado curioso e inadvertido de las cosas.
— Randolph Churchill, en Winston Churchill Youth 1874-1900

Ni tanto que queme al santo…

Durante muchos años quienes deberían saber lo que dicen me aseguraron que el hombre llegó a ser un ente superior porque tiene el pulgar opuesto a los demás dedos, lo cual le permitió coger herramientas, y usar un lápiz o la pluma para anotar sus ideas, si alguna tenía. Pero también la zarigüeya tiene el pulgar opuesto al resto de sus dedos. Esto se le nota particularmente en las patas traseras, aunque también tiene las delanteras claramente divididas en dedos y pulgar. Pero, ¿acaso la zarigüeya ha aprendido jamás a empuñar el martillo o a usar la pluma? Ni siquiera ha aprendido a valerse bien de sus insólitas extremidades al cumplir las más sencillas funciones animales. No es capaz siquiera de trepar bien, si no es ayudándose con la cola.Así que cuando alguien comienza a pontificar acerca de las cosas sorprendentes que ha llegado a hacer el hombre por el hecho de tener el pulgar opuesto a los demás dedos, yo le pregunto: "¿Qué me dice usted de la zarigüeya?" Con esto la conv…

Temen a la piratería por el auge de las impresoras 3D

Tengo una pieza de mi vehículo la cual, al ser un plástico de mala calidad, apenas el auto era nuevo y ya se estaba destartalando. Y seguido le pasa eso al vehículo, no se si tenga que ver que así es el plástico de Brasil. Y no voy a citar a la compañía que me lo vendió, pero hasta donde se, a toda la gama de sus vehículos les sucede lo mismo. Como son piezas pequeñas, no me venden sólo lo que necesito en la agencia, sino todo el componente, lo cual ni necesito y se me hace un costo muy elevado. Así que, se me ocurrió imprimirla en una máquina 3D… ¿pero qué creen? No pude conseguir ni una en donde vivo.
Hoy, con las impresoras 3D es posible reproducir cualquier objeto que se adapte a las dimensiones y formatos requeridos por este tipo de impresoras de venta al público, principalmente en países desarrollados. Este hecho ha comenzado a generar alarma entre algunas empresas, pues ninguna ley impide la reproducción de objetos que cuenten con derechos de autor.
El diseñador Fernando Sosa …

Unos más iguales que otros

En la Declaración de Independencia de los Estados Unidos sé dice que todos los hombres nacen libres e iguales. Nacemos libres, sí, y confiamos en que seguiremos siendo libres. Pero no nacemos iguales. Venimos al mundo en circunstancias muy desiguales, con diferentes aptitudes y facultades. Esto todo patrono lo sabe, igual que lo sabe todo comandante de ejército, todo profesor, todo padre de familia. Pero también tenemos el concepto de que debiera existir igualdad de acceso a oportunidades iguales para que todo joven tenga ocasión de cultivar al máximo sus aptitudes. La democracia sólo significa que cada cual deberá tener iguales oportunidades para aprovechar la ocasión que se presente. Es esta la esencia de la civilización norteamericana.
— Max Lerner

El asteroide que se perdió Carl Sagan

Despertar una mañana y saber que un asteroide ha sido grabado con muchas cámaras al entrar a la atmósfera es el sueño de todo astrónomo (supongo yo).
Gracias a una ecléctica mezcla de video amateurs, información extraída de Google Earth y datos procedentes de sensores de detección de pruebas nucleares, los científicos han obtenido una imagen mucho más precisa del pequeño asteroide que explotó cerca de Cheliabinsk en febrero.
Lo más claro de todo es que, si bien la ciudad rusa no esquivó precisamente una bala, fue afortunada de que apenas la sufrió en sedal. La gente de Cheliabinsk tuvo mucha suerte. El meteoro ruso, de unos 18 metros de diámetro y que entró sin ser detectado a la atmósfera terrestre a unos 67 mil kilómetros por hora, se encontraba a casi 24 kilómetros de altitud cuando se desintegró. No hubo víctimas mortales y la mayoría de los mil 500 heridos fue a causa del vidrio de ventanas rotas cuando una onda de choque impactó la ciudad 88 segundos después.
Si hubiera explota…

¿Quienes son los twitteros de ficción más populares?

Cuentan con más seguidores que los artistas y políticos mexicanos, son influyentes en Twitter y reciben muchas contestaciones ("replies") y RTs (Re-tweet) por parte de los usuarios.
Uno se hace llamar como el Dios 'todo poderoso', otros dicen ser un superhéroe, un gato que maúlla y un dictador en la historia de México, por mencionar algunos. Su común denominador es que no son reales, sin embargo, sus tweets hacen que el personaje cobre vida y los seguidores interactúen con ellos cómo si formaran parte de la realidad actual.
El creador de @Dios_Padre, una de las cuentas en Twitter con más seguidores, se reinventa a raíz de sus tweets cómo una caricatura de Dios platicando con el fallecido Steve Jobs. Afirmó que sus seguidores le piden una relación amorosa y que le piden escribir algunas palabras de ánimo por algún evento desafortunado en sus vidas. Las ilustraciones de la cuenta son creadas por el diseñador Jonathan Ortiz (@eiran).
Pedro Fernández, es el usuario detr…

¿Puede un anfibio morir ahogado?

Si es posible. A la mayoría de los anfibios les basta con el oxigeno que recibe a través de la piel si la temperatura ambiente es muy fría, ya que su metabolismo es lento y consume poco aire. Pero si los anfibios se superan los 25 grados centígrados, este tipo de respiración comienza a ser insuficiente y necesitan sus rudimentarios pulmones.

Fanta está bien buena [1968]

Cómo reparar una figura de acción clásica de G.I. Joe

Tal vez tu no seas de la generación que jugó con aquellos G.I and Joe que después de un tiempo se les rompía la liga que los mantenía articulados… pero yo si. Y aunque mi colección es de Star Wars, nunca está de más saber cómo reparar una figura de acción de los Joes en caso de encontrarla en los mercados de pulgas.

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Hay indicios que la III Guerra Mundial iniciara pronto, pero éstaimagen dice lo contrario

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¡Ay mis ojos!