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Mostrando entradas de noviembre, 2013

¿Por qué el dimetrodonte no es un dinosaurio?

El dimetrodonte es uno de los 'reptiles mamiferoides' que poblaron la Tierra al menos 40 millones de años antes de que apareciera el primer dinosaurio. Está más emparentado con los mamíferos que con los reptiles modernos (Por ejemplo: a diferencia de los reptiles, tiene la mandíbula inferior fusionada, dientes diferenciados en lugar de iguales, como los reptiles, tres huesitos en el oído medio y un cerebro grande). Los 'verdaderos' dinosaurios son reptiles terrestres con las patas situadas debajo de las caderas, no a los costados.

¿Por qué a menudo se usa una "X" para representar el miércoles en los calendarios?

En la enumeración abreviada de los días de la semana de muchos calendarios españoles (L, M, X, J, V, S, D) el miércoles es el único día cuya letra no coincide con su inicial, seguramente para evitar la repetición de la "M" y diferenciarlo claramente del martes. Pero... ¿por qué precisamente la "X"? ¿Y desde cuándo viene utilizándose esta nomenclatura convenida?
La cuestión admite ciertos matices, pues parece que su aplicación no es universal en todos los países hispano parlantes e incluso en España tampoco siempre se utiliza esa regla, sino que otras veces se emplea "Mi" o se reitera la "M".
Como ya digo, no he sido capaz de encontrar una respuesta convincente sobre los orígenes de este uso común, así que me atrevo a plantear algunas aventuradas conjeturas, por si la serendipia (o chiripa, que dirían en mi barrio) hiciera acto de presencia: Se usa la "X" por ser una letra comodín empleada habitualmente para designar incógnitas, firmas …

¿Por qué el carbón es negro?

Se debe a que este mineral está conformado por un material que absorbe toda o gran parte de la luz visible que le llega. Este efecto se da no solo con el carbón, sino con los los objetos que percibimos de ese mismo color. Si un objeto lo vemos negro es porque absorbe toda o la mayor parte de la luz que recibe. Si combinamos varios colores podemos generar un color oscuro, debido a que cada color absorbe luz de diferente color y al mezclarse genera un color que absorbe varios colores.
La apariencia del carbón vegetal es el resultado de una mezcla que contiene principalmente carbono. La estructura de este elemento es de capas, como si fuera infinitos panales de abeja, sin embargo, una fracción de este elemento también se encuentra amorfa.
El tipo de estructura le permite a los átomos de carbono absorber prácticamente toda la luz visible que recibe, por lo que lo vemos negro.
Algo curioso es que el diamante está constituido únicamente por átomos de carbono, pero su arreglo atómico es muy…